Академия Кливис. Первый курс

1 Попаданка

Лина шла по улице, не замечая людей, встречных машин и стеной льющегося дождя, из-за которого ее волосы превратились в облипшую лицо паклю.

"Что делать дальше? Как пережить предательство любимого? А была ли любовь на самом деле?"

Мысли проносилось в голове девушки со скоростью ветра.

Придя домой на несколько часов раньше обычного, Лина застала своего будущего жениха Игната в постели со своей лучшей подругой Кариной. Ситуация была отвратительная. Любовники даже не отпирались и не пытались извиниться, а, свалив всю вину на вечно работающую и не уделяющую внимание будущему мужу Лину, не удосужились встать с постели.

Это был короткий бой: напольная ваза приземлилась точно на голову Игната, обездвижив мужчину на некоторое время, а точный удар в нос заставил Карину ретироваться под кровать и затаиться там на короткий промежуток времени, пока все личные вещи и документы не перекочевали в сумку к Лине.

Громко хлопнув дверью, девушка выскочила на улицу под проливной дождь и смешалась с толпой промокших и хмурых горожан, спешащих скорее домой в теплый и уютный быт.

Игнат был первым и единственным парнем Лины еще со школы. И все было так хорошо и спокойно, что ни у кого не вызывала сомнений их свадьба, но судьба распорядилась по-другому.

«Ох, что сейчас начнется, когда я вернусь обратно в общагу. А когда скажу маме, что свадьба отменяется, ух!»

И вот так, занятая своими мыслями, Лина брела, не разбирая дороги, шлепая промокшими туфлями по лужам, не чуя холода, лишь только боль в душе напоминала о том, что она еще жива. Слезы катились не переставая, смешиваясь с каплями дождя.

Как в замедленной съемке Лина услышала сигнал автомобиля, крики людей, застывшее от ужаса лицо водителя. Удар! Все медленно растворяется в тумане, вой сирен…

Тишина. Лина лежала на чем-то твердом, прислушиваясь к звукам. Что-то отдаленно булькало, капало, хлюпало и скреблось.

"Где я?"

Воспоминания начали возвращаться, а вместе с ними и черные кошки, скребущиеся в израненной душе.


"Я попала в аварию. Почему я не чувствую боли? Надо попробовать пошевелить рукой или ногой"

Лина попробовала подвигать мизинцем на правой руке — шевелится, уже хорошо. Теперь правая рука — отлично, работает. Левая — просто замечательно. Теперь самое главное — это ноги.

"Ну с Богом! Помогите мне все святые!"

Лина шевельнула ногой. Потом второй.

"Уже не плохо, руки и ноги целы!"

Девушка приоткрыла один глаз и огляделась.

Немного другую картину она ожидала увидеть — трубки, провода, датчики, больничную койку, а ее взору открылась небольшая комната без мебели и без окон, только что-то похожее на звездочку висело под потолком и ярко освещало все вокруг.

— Я в морге! Точно! Вот так поворот! — произнесла Лина вслух. — Представляю, что сейчас начнется, когда я выйду. Лишь бы никто от страха коньки не отбросил!

Представив такую картину, Лина засмеялась.

«Наверно, про меня в газете напишут, интервью будут брать, в новостях покажут, буду знаменитая "девочка, которая выжила". Ха-ха. А Игнат увидит меня и поймет кого потерял. А нет — да и пошел он! На меня обратит внимание миллионер холостой и красивый. И молодой. И влюбится без памяти. И сразу предложение мне сделает. И заберет меня к себе в замок. Вот так!»

Повеселев окончательно от таких мыслей, Лина вскочила на ноги, не почувствовав ни боли, ни малейшего дискомфорта, и открыла дверь.

— Ку-ку! Я жива! — негромко крикнула девушка.

Но удивляться пришлось ей: за дверью стояли два огромных мужика с кожей зеленого цвета, с огромными клыками, торчащими над верхней губой. Бритые на лысо головы украшали множество разнообразных татуировок, а на макушке был небольшой пучок волос, заплетенный в длинную косичку.

Мужчины удивленно смотрели на Лину красными глазами.

— Привет! Ты — новенькая попаданка? — прорычал правый.

Перед глазами у Ланы все поплыло, пол начал уходить из-под ног, и девушка упала в обморок.

— Она жива? — один из зеленых успел подхватить падающее тело на руки. — И куда ее тащить теперь?

Лана начала приходить в себя.

«Наверно, наступил Хэллуин, а это — работники морга в маскарадных костюмах. У меня другого объяснения нет всему тут происходящему! Скорее бы выбраться из этого места и увидеть своих родных."

— Да, я в норме. — не слезая с рук великана ответила Лана. — Где тут выход и регистратура? Мне надо сообщить, что я жива.

Орки, а это были именно они, ухмыльнулись.

— Новенькие все такие смешные. — второй орк, не держащий Лину на руках, расплылся в широчайшей улыбке, обнажая белоснежные зубы и клыки. Иди по коридору, в конце увидишь табличку: "Прием студентов". Тебе туда.

Лина попыталась вылезти из объятий орка, но тот крепко удерживал хрупкое тело в своих руках и с добычей расставаться не спешил.

— Донесу ее, а то еще раз упадет. — орк широкими шагами двинулся по коридору в сторону нужного кабинета.

«Как они умудрились сделать такой реалистичный костюм? Или просто это атлет покрасил себя зеленой краской?»

Лина, удобно устроившись в крепких руках орка, положила голову ему на плечо и с удивлением смотрела по сторонам. Группа двигалась по коридору, который, как казалось девушке, был вырыт прямо в земле: стены по виду были проделаны в целиковой скале, окон в коридоре не было, только двери, а освещали проход мерцающие под потолком звезды.

— Халл, ты уверен, что делаешь? — оставшийся на месте орк прокричал другу.

— Да, Абуг, я быстро отнесу ее и вернусь.

— Как тебя зовут? — Халл обратился к Лине, внимательно рассматривая свою неожиданную находку.

— Элина. Можно просто Лина. А ты, я так понимаю, Халл.

— Да. Ты попала сюда минуя Распределительный Мир?

— Ты о чем?

— Такое на моей практике охранника Подземелья впервые. — Халл покачал головой. — Ну ничего, тебе в приемной студентов все объяснят.

— Я не очень поняла, как связан морг и прием студентов?

— Какой морг? Ты похоже ударилась головой. — Халл приложил губы к голове девушки.

— Да уж как минимум головой, а как максимум мое тело должно было переломаться в нескольких местах, но вместо больничной койки я оказалась на полу в морге. Странно. — Лина склонила голову на бок и внимательно посмотрела на Халла. — А ты симпатичный.

— Что ты сказала?! — Орк остановился и вытаращил глаза.

— Ты симпатичный говорю. И сильный. Только зеленый. — улыбнулась Лина. — Пошли уже, не стой столбом. Хочу поскорее разобраться с бумажной волокитой и пойти домой.

Халл медленно двинулся дальше, что-то обдумывая.

Орк аккуратно поставил Лину на пол, придерживая одной рукой за плечи. Перед их лицами появилась нужная дверь с надписью: «Прием студентов. Младший помощник старшего Архимага Эвклит Мудрый»

— Возьми. Я скоро найду тебя! — Халл сунул Лине в руку фигурку какого-то неизвестного дерева, похожего на елку.

Орк внимательно посмотрел на девушку, выругался на непонятном языке, развернулся и зашагал прочь.

Лина собралась с силами, выдохнула и постучала.


2 Телепорт

— Есть кто живой? — Лина просунула голову в дверь.

Кабинет был большой и светлый, вдоль каждой стены стояли стеллажи с папками разных цветов и размеров. Посередине стоял огромный стол, заваленный бумагами и пергаментами. Над ними прямо на Лину смотрели огромные желтые кошачьи глаза.

— Здравствуйте. Не подскажете, где тут регистратура? — бодро затараторила девушка, хотя ее не покидало чувство какого-то внутреннего волнения. — Мне бы выписаться и домой, а то уж больно у Вас тут странные сотрудники работают: зеленые и с клыками. Вы уж выпускайте их на солнышко почаще.

— Так-так. Ты как здесь оказалась? — промурлыкали глаза, с удивлением смотря на девушку.

Вдруг над кипой бумаг начал вырисовываться силуэт… кота.

"Какие тут натуральные костюмы для Хэллуина, надо бы и себе что-то подобное приобрести." — промелькнуло в голове у Лины.

— Как тебя зовут? — Кот перегнулся через бумаги и втянул носом воздух.

— Лина. — на всякий случай девушка отошла на пару шагов назад.

— Лина — картина. — Кот хихикнул. — Я Эвклит Мудрый из Дома Лунных Котов. Я являюсь младшим помощником Главного Архимага Академии Кливис. Принимаю магических студентов из других миров.

— Это шутка? Или тут есть скрытая камера? — Лина огляделась по сторонам. — Я смотрела недавно такую передачу, там бабушка очки потеряла и просила других помочь найти, а они у нее на голове были. А еще была другая, про..

— Тихо! — Кот спрыгнул на пол подошел к Лине. — В Академии есть четкие правила, нарушать которые нельзя. И одно из них: «НЕ ПЕРЕБИВАТЬ ПРЕПОДАВАТЕЛЕЙ»!

Эвклит принялся расхаживать вокруг стола, иногда поглядывая на девушку. Выглядел он весьма необычно: огромный черный кот в человеческий рост, ходящий на задних лапах, в голубой мантии до пола. В обычной ситуации он мог бы впечатлить Лину, но после мужчин, измазавшихся полностью зеленкой и прилепивших себе клыки, удивить девушку было очень трудно.

— Все люди из других миров, имеющие зачатки магии, после смерти попадают к нам в Академию. — продолжил Кот. — Когда человек со способностями умирает, его душа переносится в Распределительный Мир, где его встречают Советники Души, которые все подробно рассказывают и объясняют. И в начале учебного года вас, студентов, отправляют к нам на обучение.

— В каком смысле после смерти? Это уже становится не смешно! — Лина нахмурилась и сжала кулаки. — А ну давай-ка выпускай меня на свободу, а то я за себя не ручаюсь!

— Что за мирок, в котором молодежь не научили общению со старшими! — Кот недовольно фыркнул. — За что мне такое наказание? Мои усы чуют, что проблем с тобой будет… Забудь про себя прошлую! Все, мне надо понять какой у тебя дар, раз тебя сразу закинуло на мою шею. Встань и вытяни руки в стороны. Живо!

Лина стояла и не верила в происходящее.

«Наверно, мне это снится!»

Ущипнув себя для верности и не проснувшись, Лина начала подозревать что-то не ладное.

"Я в коме! И моя голова так разгружается от стресса! Скоро меня разбудят, и я окажусь дома, ну а пока можно и повеселиться, раз это все не настоящее."

Такое объяснение девушку вполне устроило, поэтому Лина с легкостью вытянула руки в стороны, растопырив для верности пальцы.

— Хорошо, мистер К… Эвклит, делайте свое грязное дело.

"А когда я очнусь, напишу книгу и заработаю кучу денег. Стану известной, в меня влюбится миллионер. Нет, миллиардер, увезет к себе в замок, и будем мы жить поживать, да его добро на меня прожигать!"

От таких мыслей девушка совсем повеселела и подмигнула Коту.

— Ну и молодежь нынче пошла. Никакой субординации. — пробурчал Кот, но улыбнулся в ответ. — Закрывай глаза.

Лина закрыла глаза и представила, как она плывет на носу своей яхты. Морской бриз треплет волосы, соленые капли теплого моря попадают на лицо, тело покачивается в такт волнам.

Прошло минут пять. Всё это время Кот пыхтел, кряхтел и ходил вокруг девушки, что-то бормоча себе под нос.

— Так-так. Удивительно! Первый раз с таким встречаюсь! Теперь понятно, почему тебя сразу сюда закинуло! От тебя исходит сразу несколько магических аур: сиреневая от Магии Управления Животными, серебряная от Магии Лечения и чёрная от Некромантов! — Эвклит фыркнул. — Нужно срочно к Ректору!

— Котик, а глазки то мне можно уже открывать? — Лина приоткрыла правый глаз.

— Где мой срочный телепорт?! — Эвклит носился по кабинету, раскидывая бумаги и вещи. — Валялся всю жизнь на видном месте, я им никогда не пользовался, а тут приспичило — а его нет! Зараза! Ты не знаешь, случайно, где он лежит?

Лина смотрела на Кота, немного склонив голову.

«Вот что кот, что мужчина — одни повадки: сначала засунут что-то куда-то, а потом у женщины спрашивают, куда она это дела.»

— Нашёл! — Эвклит вытащил из-под кипы бумаг со стоящего в углу стула небольшой желтоватый шар.

Несколько минут Кот переводил взгляд с Лины на телепорт и обратно. Подойдя к девушке, Эвклит взял ее за руку.

— К Ректору! — Кот бросил желтоватый шар под ноги.

Всё вокруг закрутилось. В глаза, нос и уши начал пробираться едкий дым, и пару затянуло в магический водоворот. У Лины было ощущение, что мозг свалился в пятки, а кишки крутились в голове как в стиральной машине. Хорошо, что это длилось секунд десять, иначе желудок бы взбунтовался и выкинул всё, что съела девушка на завтрак.

«А когда я ела последний раз?»

Над этим вопросом Лине некогда было думать, потому что всё стихло, и она поняла, что лежит на чём-то. На ком-то!


3 Первая встреча

Оказавшись в полной тишине после головокружительного падения, Лина пыталась сообразить где верх, а где низ. Девушка находилась в довольно странном положении: голова по ощущениям висела внизу, ноги кверху, и как будто мужские сильные руки держали ее в объятиях.

«Надо набраться смелости и открыть глаза!»

— Господин Ректор, простите великодушно, тут особый случай… - толи промурлыкал, толи пропищал Кот.

— Я уже понял. — ответил бархатистый мужской голос над ногами Лины, от звука которого у нее мурашки побежали по всему телу. — Она жива? Кто ж новичков сует в портал без подготовки, Эвклит?!

"Если он будет чуть красивее обезьяны и не древний, как мамонт, ну или в принципе не мамонт — влюблюсь!"

Как всегда внутренний голос Лины вел с ней диалог.

Обладатель такого чудного голоса и сильных рук перевернул девушку головой верх и усадил на колени, приложив ее голову на своё плечо.

"Притвориться, что мне плохо? Что слабая и мне нужна помощь? Или показать, что мне любые трудности нипочем?"

Пока Лина раздумывала как поступить, ей под нос сунули что-то с очень отвратительным запахом, от чего она чихнула несколько раз.

— Она приходит в себя. — рядом раздался женский голос.

— Я жива, но, кажется, меня сейчас вырвет.

Лина открыла глаза.

На нее не отрываясь смотрел самый красивый мужчина в её жизни. Серебристая кожа, длинные чёрные волосы обрамляли узкое лицо, острые кончики эльфийских ушей выглядывали из волос, кошачий разрез глаз… А зрачки такие чёрные, будто сама ночь спустилась на землю и оставила часть себя в его глазах. Они манили, сводили с ума, завораживали.

— Поцелуй меня. — попросила Лина, не в силах оторваться от пленительных глаз.

Если бы с потолка пошел дождь из бриллиантов, все, кто был в тот момент в зале, удивились бы намного меньше. Шум и гам поднялся такой, как будто объявили о сокращении заработной платы на две третьих.

— Что она себе позволяет?!

— Как она смеет!

— Малолетняя мерзавка!

— Выгнать ее немедленно!

Мужские и женские голоса слились в один отдаленный фон где-то на заднем плане сознания Лины. Ничего в мире не волновало её в данный момент больше, чем черные глаза ректора.

— Адептка, ты хорошо себя чувствуешь? — мягко спросил Ректор — Похоже, портал немного тебя… ошеломил. Как тебя зовут?

— Элина. Можно просто Лина. Да, портал меня… очень ошеломил! — Лина попыталась слезть с колен ректора, но его объятия стали чуточку крепче.

— Августа, подойдите! Нужно осмотреть ее. — ректор не отрываясь смотрел в карие глаза Лины.

Когда в зале успели смолкнуть голоса, Лина не заметила. Девушка решила все же оторваться от разглядывания ректора и посмотреть по сторонам.

Она оказалась в огромном и величественном кабинете. На высоком потолке светились магические звезды, освещая пространство приятным серебристым светом. Огромные резные окна увеличивали пространство кабинета, отчего он казался еще больше. Вдоль одной из стен был выложен камин, в котором потрескивали дрова, придавая немного домашнего уюта офисной обстановке.

Лина сидела на коленях у ректора в огромном кресле около массивного деревянного стола, к которому был приставлен длинный стол по уже, за которым сидело около десяти преподавателей в разноцветных мантиях. И все эти десять человек с возмущением смотрели на Лину.

— Августа, я жду!

Из-за стола встала женщина в серебряной мантии, на вид около сорока лет с платиновыми волосами, собранными в низкий пучок.

«В нашем мире за такой цвет можно было бы душу дьяволу продать!»

Из ее светло-светло голубых глаз, почти белых, так и лились презрение и отвращение. Она медленно двинулась в сторону ректора и Лины. Высоко поднятая голова, неимоверно прямая спина, четкий уверенный шаг — можно было подумать, что она собрана и спокойна, но ее глаза… Такой ненависти Лина не видела даже от любовницы своего будущего мужа, когда наставила ей синяков на довольном лице.

Ректор снял девушку с колен и поставил на ноги, поддерживая за плечи и не давая отстранится, хотя, по правде сказать, Лина пару раз с неохотой пыталась выскользнуть из его объятий и отступить хоть на шаг.

— Вытяни руки в стороны. — довольно приятным и спокойным голосом проговорила Августа. — И закрой глаза.

После проделанных Линой манипуляций по указанию магички, Августа обхватила голову девушки руками.

— Она полностью здорова и может сама сидеть на стуле! — констатировала женщина.

Колкое замечание было замечено всеми: пару почтенных преподавателей в синей и голубой мантиях, которые сидели по обе стороны от Августы, одобрительно закивали; у Мистера Кота шея вжалась в плечи; две дамы в оранжевой и коричневой мантиях, сидящие по левую руку от ректора, с интересом ждали продолжения этой сцены; совсем старый дедушка в сиреневой мантии улыбнулся в длинные седые усы и хихикнул; только три молодых, на фоне остальных, преподавателя, сидящие по правую руку от Ректора, сидели без единой эмоции на лице.

— В этом зале только Я решаю кто, где и когда будет сидеть. — В голосе ректора был стальной холод, отчего Лина невольно поежилась, а все преподаватели поспешили отвести глаза. — Все свободны, закончим совещание позже. Эвклит, останьтесь.

Все участники этого собрания поспешили к двери. Лина внимательно смотрела им в спины, стараясь прогнать из головы мысли о губах ректора.

Перед выходом Августа обернулась. Если бы можно было убить взглядом, то Лина или сгорела бы на месте, или провалилась в самую глубокую бездну. Увидев, что ректор так и не убрал руку с плеча девушки, магичка выскочила из кабинета, громко хлопнув дверью.


4 Академия

Когда комната опустела, ректор посадил Лину в свое кресло.

— Есть хочешь?

«Какой же у него сексуальный голос!»

— Дааа! — Лина готова была ответить положительно на любой его вопрос.

Ректор сделал едва заметное движение рукой и перед Линой появился поднос с тремя чашками, кофейник и вазочка с печеньем.

— А как Вас зовут?

Кот тихонько стоял все это время в углу, не подавая признаков жизни, но после слов Лины закашлял толи от испуга, толи решил напомнить о своём существовании.

— Меня зовут Тинарис. Можно просто Господин Ректор. Так какой ТЫ кофе любишь? — эльф пристально смотрел на Лину.

— С молоком и без сахара, спасибо. — Лина улыбнулась. — Эвклит, а Вы какой будете? — Я бы водички выпил, в горле пересохло — еле выдал из себя Кот. — Никогда не видел, что бы сам ректор студентке кофе делал..

Тинарис наколдовал ещё и стакан с водой.

— Прошу вас, не стесняйтесь. Когда закончите трапезу, перейдём к делу.

Ректор отошёл к окну и, глядя на светящееся на небе солнце, задумался.

Выпив три чашки восхитительного кофе и слопав почти всё печенье, Лина повернулась к Тинарису. Он стоял у окна и наблюдал за ней в отражении стекла, немного склонив голову набок и прищурив глаза.

— Господин Ректор, от Лины идут несколько магических аур, я не знаю, на какой факультет её определить. — растерянно проговорил Кот, нарушая тишину.

— Я уже понял. Сейчас я сам её просканирую.

— Мне опять вставать и руки вытягивать? Ладно, чего не сделаешь ради таких красивых мужчин. — выдохнула Лина и встала, успев заметить, что у Ректора лицо вытянулось от таких слов, а у Кота вид стал довольный, как после стакана сметаны.

Положив руки Лине на голову, Тинарис пропустил ее волосы сквозь пальцы. Легкими движениями начал массировать виски, плавно переходя на затылок.

— Ммммм! — застонала Лина от удовольствия

— Я определяю тебя на факультет Магических животных! — неожиданно резко сказал Ректор, убирая от девушки руки. — У тебя есть ещё способности: с ними разберёмся позже. Эвклит, проводите адептку к старосте факультета и закройте дверь поплотнее, у меня много дел.

— Сию минуту, Господин Ректор, мы уже уходим.

«Я не поняла, что это было?! Сначала трогал меня, а тут резко дела?! Нет уж, так не пойдёт!»

— Когда мне к Вам зайти на счёт моих способностей? Ой! — Кот толкнул студентку локтем в бок и начал тянуть за руку в сторону выхода.

— Я сообщу. — не поднимая глаз от какой-то бумажки сказал Ректор.

Лина с Эвклитом вышли в коридор.

Пара шла молча по длинному коридору, погружённые каждый в свои мысли. Коридор был чуть менее величественный чем кабинет, но тоже поражал ее своим великолепием. Те же высокие потолки со звездами, тот же простор, лепнина и колонны — все это предавало обычному коридору ауру великолепия. Еще больше величия коридору предавали студенты и преподаватели, неспешно выступая по его полу. Разноцветные мантии идущих мелькали пестрыми пятнами и добавляли ярких красок в солидный образ Академии.

— Ну что ж, студентка факультета Магических Животных — Элина, пришли. Если тебе понадобится помощь или возникнет вопрос — приходи, не стесняйся. Сейчас я тебя передам старосте курса Элидару, дальше с ним.

— Спасибо. — от всего сердца сказала Лина и погладила Кота за ушком.

— Эй, не надо так делать, тем более при всех. Тебе некому было объяснить, но в нашем мире мужчины любой знак внимания могут посчитать за намёк на свадьбу. Поэтому следи за поведением! — строго отчитал девушку Кот, но в его глазах искрились теплота и нежность. — А вообще сегодня в кабинете у Ректора ты устроила! Половину наших преподавателей чуть инфаркт не схватил.

— Ага, инфаркт микарда — вооот такой рубец! — Лина вспомнила про странную женщину из кабинета ректора. — Слушайте, а кто такая Августа?

— Это заместитель ректора, декан факультета Лечения. О, Элидар, иди сюда! — Эвклит помахал лапой одному из студентов.

Пока к ним пробирался сквозь толпу людей очаровательный блондин в фиолетовой мании, Кот успел шепнуть Лине, что это третий сын короля людей, царская особа, хоть и практически без шансов на престол.

— Элидар, знакомься, это Элина. Она попала к нам минуя Распределительный мир. Ректор определил её на факультет Магических животных, но у неё есть ещё не раскрытые способности. Отведи её в комнату, покажи и расскажи всё, ну ты знаешь.

— Конечно, — не сводя с Лины глаз сказал Элидар. — Пойдём.

«Если в этом мире все мужчины, включая орков, будут такими красивыми, то пусть меня из комы не выводят.»

Элидар был красив. Он был высокий, с королевской осанкой, светлые кудри до плеч не делали его женственным, а скорее наоборот. Ярко синие глаза были похожи на море, в котором так и хотелось искупаться.

Ребята пошли по коридору, сворачивая в разные ответвления. Поднимались и спускались по лестницам, которые были не менее величественные, чем само здание академии.

«Если меня тут одну оставить, то я точно до нового года не найду свою комнату.»

— Итак, Элина, и какая у тебя вторая способность? — с места в карьер поскакал Элидар.

— Да я не знаю, серебряным что-то там светилось или белым. Я после портала ничего и не помню особо. — хоть парень и был красив, но доверия у Лины он совершенно не вызывал и рассказывать ему ничего не хотелось.

— Хм… Маги с несколькими способностями встречаются довольно редко. У Ректора 4 способности — некромантия, магия ветра, магия ночи и магия Луны; у преподавателя по боевым искусствам 3 — магия огня, магия земли, магия воды; ну и у нескольких человек в Академии по 2 способности. Так что теперь ты одна из «избранных».

— А у тебя одна или две способности? — спросила Лина с интересом, хотя уже знала ответ на свой вопрос.

Ребята поднялись по очередной лестнице, которая была украшена фиолетовыми цветами и флагами в цвет Факультета Магических Животных.

— Я владею магией животных и магией воздуха. Мы — двойные маги, стараемся держаться вместе. — Элидар остановился у одной из дверей. — А вот и твоя комната. Переоденься, в шкафу твоя новая одежда. Посмотри расписание — сегодня четырнадцатый учебный день, расписание на месяц на столе. Через пол часа обед, возьми книги на занятия, которые после обеда, и приходи в столовую.

«Ну прям генерал, не меньше! Ему бы в армии на плацу приказы отдавать.»

— Пока поживи здесь. Скорее всего, распределители не поняли, что у тебя две способности и поселили тебя с… эм… сама увидишь, но я постараюсь побыстрее решить этот вопрос. И не опаздывай.

Не прощаясь, Элидар развернулся и ушёл в неизвестном направлении.


5 Ссора

Лина зашла, открыла дверь и осмотрелась. Комната была небольшая, но светлая. Две кровати по разным сторонам были идеально застелены. Рядом с ними стояли столы: на первом стоял средних размеров сундук, а на втором были разбросаны книги, тетради, гора перьев и каких-то баночек Было понятно, что это стол второй девушки, живущей в комнате. В шкафу около стола с сундуком висело несколько мантий фиолетового цвета, в ящиках нашлись чулки и нижнее бельё, а под кроватью мягкие фиолетовые ботинки.

Наспех переодевшись и заглянув в расписание, Лина задумалась.

Колонка «четырнадцатый день» выглядела следующим образом:

1. Зельеварение — лаборатория.

2. Основы Магии — аудитория номер два.

3. Основы Магии — аудитория номер два.

4. Магические животные (теория) — Поле испытаний.

5. Магические животные (практика) — Поле испытаний.


Что брать на занятия Лина не знала, поэтому решила, что прикинется деревом и поспешила в столовую.

— Не выгонят же меня. Надеюсь. — произнесла девушка вслух.

Пристроившись за студентами в красных мантиях, Лина благополучно дошла до огромных дверей и шагнула внутрь. Столовая не уступала величию всего здания: те же огромные окна в стиле барокко, большой черный главный стол на пьедестале, боком к которому стояли несколько столов по уже, накрытые разноцветными скатертями, за которые уже рассаживались студенты.

— Лина! Иди сюда, познакомлю тебя с моими друзьями. У них тоже по две магические способности. — увидев меня прокричал Элидар. — Я тебя жду уже десять минут. Больше не опаздывай.

Лина пришла в небольшое замешательство, от собственнического тона юноши.

— Это Макс и Пол, познакомься.

Парни с интересом смотрели на Лину, но было понятно, что без разрешения Элидара они не вымолвят и слова. Вся троица стояла с надменным видом, ведь они были «избранные», обладающие несколькими видами магии. Проходящие мимо студенты украдкой бросали восхищенные взгляды на парней, но старались обойти их стороной и не попадаться на глаза.


— А вот моя сестра, Эва. — Элидар перевел взгляд за спину Лины.

Лина обернулась и обомлела. К ним двигалась, нет, скорее плыла, точная копия Элидара, только в женском обличии. Такая же высокая, светловолосая, с синими глазами и неимоверно высокомерная. Она была в серебряной мантии, расшитой жемчугом. В волосах, в ушах и на пальцах сверкали бриллианты, отражающие холодный свет звезд с потолка. Рядом с ней шло четыре фрейлины, по-своему красивые, но их красота меркла рядом с богатством и величием Эвы.

— А, вот она. — пропела серебряным голосом Эва, подойдя к ребятам. — Наслышана. Я помогу тебе завести нужные знакомства, чтоб ты не тратилась на этих… простаков. Мы — двуликие, должны держаться вместе. Нам есть к чему стремиться. Мы можем добиться большего, нежели эти… Пойдемте за стол, преподаватели скоро подойдут.

При упоминании о Господине Ректоре по телу Лины разлилось тепло.

Лина отметила для себя, что и Элидар, и Эва произносят монолог, ответ собеседника их не интересует. Немного замешкавшись в дверях, рассматривая столовую, Лина потеряла всю эту величественную процессию.

«Может они про меня забудут? Так не хочется сидеть с этими… царями-королями.».

Но ожидания девушки не оправдались.

— Лина, я второй раз за сегодня тебя жду. Садись. — Элидар помахал девушке и недовольно скривил лицо.

Свободное место было между Элидаром и одним из его парней. Напротив расположилась Эва со своей свитой. Лина грустно вздохнула и направилась к компании двуликих.


— Смотри куда прешь идиотка! — вдруг начала визжать на всю столовую Эва. — Набрали в Академию всякое отребье! Ты мне мантию испачкала, идиотка!

Как оказалось, мимо проходила первокурсница в фиолетовой мантии с подносом еды, а рядом сидящие ребята в зеленых мантиях случайно толкнули ее, отчего девушка пошатнулась и на мантию Эвы опрокинулся стакан с красным напитком.

— Еще и на волосы попало! Все, можешь сразу собирать вещи и валить из Академии! Я тебя сгною, уродка! — Эва вскочила со своего места и сжала кулаки.

— Извини, пожалуйста. — еле слышно пропищала от волнения студентка.

Надо признаться, девушка, опрокинувшая стакан, и впрямь была некрасивая: толи от огромных кустистых бровей, толи от загнанного выражения лица, толи от скривленной спины — а может и от всего вместе, но впечатление она производила жалкое, особенно по сравнению с Эвой.

— Слушай, ты! — Лину захлестнула злость. — Хамить ты будешь своим родителям! Ты кто такая, чтоб унижать и оскорблять людей?! Думаешь, ты какая особенная, что тебе никто не сможет ответить?!

Эва начала покрываться красными пятнами

— Я прекрасно понимаю, что ты недоразвитая, но зачем выставлять свою тупость на всеобщее обозрение?! Испачкали — пойди и переоденься! Тем более перед тобой извинились!

— Да как ты смеешь… — Эва открывала и закрывала рот, как рыба, не в силах поверить в происходящее.

— У меня нет привычки общаться с наглыми, высокомерными и занудными людьми, поэтому счастливо оставаться в своем «избранном» кругу! И, кстати, тебе надо помыть свой поганый рот с мылом! Гуд бай, адьёс, ариведерчи!

Лина развернулась и пошла в конец стола, под пристальные взгляды всех в Академии. Включая преподавателей. И Господина Ректора.


6 Орк

Лина была настолько зла, что не видела ничего вокруг. Дойдя до конца стола под оглушительное молчание и ошарашенные взгляды, девушка плюхнулась на один из свободных стульев. Через два стула от Лины сидел орк в фиолетовой мантии, как и она, и с удивлением смотрел на девушку красными глазами. Девушка, облившая Эву, подошла и села неподалеку, уткнувшись в свою тарелку и украдкой смахивая слезы.

Студенты сидели рядом друг с другом, а в конце этого стола было много свободных мест. Лина поняла, что с этими двумя ребятами общаться не желают.

— Привет. — сказала Лина так, чтоб услышали оба.

Девушка была так расстроена, что даже не обратила на приветствие никакого внимание. А вот орк ответил.

— Со мной нельзя разговаривать.

— А ты такой крутой или прокаженный? — Лина в упор посмотрела в глаза орку.

— Я неудачник! Мне не место в Академии, да еще и на этом курсе. — орк отвел взгляд.

— Почему?

— Потому что меня не выбрал ни один питомец! — орк стукнул кулаком по столу.

— И что?

— Ты не понимаешь? На факультете Магических животных и без Магического животного!

— Так может твой питомец еще не родился. Или его нет в Академии. — Лина добродушно улыбнулась.

Ее слова заставили орка задуматься.

— А как выбирают себе питомца? — Лина положила в рот вкуснейший кусок пирога с вишней.

— Это не ты его выбираешь, а он тебя. — глаза у орка загорелись. — В начале учебного года нас отвозят в Болотный лес, и там мы ищем того, с кем образуется душевная связь.

— Болотный лес звучит странно. — Лина хмыкнула.

— Это как единение: ты постоянно на связи со своим питомцем, вы можете обмениваться мыслями даже на расстоянии. — продолжил орк, не обращая внимание на слова Лины.

— Круто! — Лина представила, что у нее есть собственный лев, который слушается ее от одной мысли.

— В конце дня нас забирают и приводят на Поле испытаний рядом с лесом, куда питомец должен прийти по твоему зову. Но меня никто не выбрал. Понимаешь? — орк грустно выдохнул. — Я не чувствую ни с кем связи.

— Так у меня тоже нет питомца. Может вместе пойдем и друг друга будем дрессировать? — по ошалелым глазам орка Лина поняла, что шутка не удалась. — Да шучу я, расслабься. Тебя как зовут то? Я — Лина.

— Дэрэк.

— Ну пошли, Дэрэк, покажу тебе, как надо становиться главным в паре. — Лина засмеялась.

— В каком смысле? — орк часто заморгал, не понимая, что происходит.

— Да шучу я, шучу. У вас, орков, смотрю отменное чувство юмора. — Лина встала из-за стола и бросила взгляд на стол преподавателей, за которым уже никого не было. — Пойдем, проводишь меня к Полю испытаний.

Ребята вышли из столовой и пошли по главному коридору в сторону центрального входа. Спустившись по уличной лестнице, Лина обернулась и невольно залюбовалась красотой Академии. Высокое здание, несомненно, было старинным. Стены Академии гордо возвышались над землей на несколько метров, сверкая на солнце множеством небольших окошек как россыпью бриллиантов; огромные главные ворота были массивны и величественны, приветливо распахнув свои двери для входящих и выходящих студентов; шпили небольших башен с разноцветными флагами факультетов, тянущиеся в облака, придавали зданию небольшую искру веселости разноцветными красками. Здание внушало своим видом невольное уважение, и в то же время было уютным и домашним. Дополняла образ повсюду растущая зелень — кусты, трава, деревья — все было зеленое и полное жизни.

К Полю испытаний вела извилистая песчаная дорога, окруженная плотными кустами, похожими на самшит. Студенты в сиреневых одеждах далеко ушли вперед, а Лина с Дэреком плелись сзади.

— Кстати, — девушка решила по дороге поддержать разговор, — Я тут с одним орком познакомилась, и он дал мне фигурку какого-то дерева. Не знаешь, какого?


Если бы словами можно было убить Дэрэк был бы мертв прям на месте.

— И ты взяла?! — в голосе орка было столько ужаса, что Лина немного испугалась.

— Ну да. Он мне в руку сунул ее и сказал, что найдет меня. Надеюсь, там не контрабанда наркотиков? Как его звали то, Халл кажется.

— Халл? Ты взяла свадебный амулет от Халла? — Дэрэк закрыл глаза рукой.

— В смысле свадебный амулет?! Я взяла дерево. В смысле камень, на котором было высечено дерево. Ну ты понял.

— У орков принято, если мужчина дарит амулет своего рода девушке, и она берет его — будет свадьба! О чем ты думала, когда брала?! Тем более от Хала!

— Да я почем знаю, сунул мне камень какой-то. — Лина развела руки в стороны. — А на кольцо там с бриллиантами у орков денег нет что ли?

— Ты откуда на мою голову свалилась то! — орк задумался.

«Кажется я не первый раз уже такое слышу!»

— А с чего он решил тебе дать амулет?! — оторвавшись от своих мрачных мыслей спросил Дэрэк.

— Да я попала сюда, смотрю он, спросила дорогу, он меня понес до кабинета, я ему сказала что он симпатичный, он мне сунул камень и ушел. — Лина не понимала, как такой конфуз мог произойти.

— Так ладно! Рассказываю с начала. — Дэрэк остановился. — По нашим обычаям, девушка говорит парню, что он ей нравится, а тот дает ей брачный амулет и готовит свадьбу. Шаман назначает дату, когда придёт время, и после обряда мужчина забирает невесту в свой дом.

— А когда придет время?

— Да кто его знает. Может через день, или через год. Но это же Халл. Думаю, тут тебе опасаться нечего, почти. — Дэрэк продолжил путь. — Халл был изгнан из своего племени, так как убил девушку, которая отказалась принимать амулет. Оказалось, что они просто с подругами поспорили, что она рискнет Халлу признаться в чувствах, молодая еще… была. Ну он ее и прибил. А его Шаман изгнал. Так что разрешение ему не получить.

— КХМ… Прибил в смысле на смерть? — у Лины немного поджилки затряслись и по спине пробежал холодок.

— Конечно насмерть, а как же ещё. — орк взглянул вперед. — Почти пришли. За теми кустами Поле.

Но до Поля испытаний ребята так и не дошли, так как из этих самых кустов на них вышел огромный белый медведь.


7 Питомец

На ребят вышел огромный белый медведь, больше обычного раза в три и с фиолетовыми глазами. Он стоял на задних лапах, уперев передние лапы себе в бока.

— Вы где ходите?! Почему я вас должен ждать? — сказал медведь человеческим голосом.

— Я сейчас упаду в обморок. — прошептала Лина Дэрэку.

— Я, похоже, лягу сейчас рядом с тобой. — прошептал в ответ орк, но мужественно заслонил собой девушку.

— Адептка Элина! Адепт Дэрэк! У меня кончается терпение! Быстро на Поле испытаний! — начал повышать голос медведь.

Знаете, как бегать от медведя? Не знаете? Очень-очень быстро! Главное смотреть под ноги и приподнять мантию, чтоб с вами не случилось того, что случилось с Линой.

Человек и орк припустили на всех парах на Поле испытаний через растущие вдоль тропинки кусты, так как дорогу им закрывал медведь. Лина запуталась в мантии, зацепилась за корягу и выкатилась на Поле испытаний кубарем, порвав и испачкав мантию. Но не это главное.

— Вот же грация кошки, а ловкость картошки! Ну где еще можно отыскать такую курицу неуклюжую, как я! — потирая ушибленную коленку, Лина подняла глаза и обомлела.

Студенты всех курсов Факультета Магических Животных стояли со своими питомцами в ряд на Поле испытаний и смотрели на валяющуюся на земле Лину и пытающегося ей помочь подняться Дэрэка.

«Мама дорогая, ну что за невезение! Ну почему именно со мной всегда происходят самые нелепые и унизительные вещи!»

— Адептка Элина, мы ждём! — сказал маленький старичок в сиреневом одеянии с длинными усами медвежьим голосом. Или это Медведь говорил голосом старичка?

Кое-как поднявшись под сочувствующими, и некоторыми злорадствующими взглядами, Лина доковыляла при помощи Дэрэка в конец строя первокурсников. — Итак, все в сборе, можно начинать. — продолжил старичок. — Господин Ланфин. Прошу Вас.

Перед студентами встал человек, одетый в красный боевой костюм. Лицо его было скрыто красной маской, а в руках он держал два деревянных тренировочных меча.

— Это преподаватель по боевым искусствам, Ланфин. — прошептал орк Лине. — Он обладает тремя видами магии: огненной, магией воздуха и магией воды.


— Я согласился показать, на что способен ваш питомец при нападении на вас. Элидар, как староста курса, прошу Вас первым. — голос у Ланфина был сухой и хриплый.

Из середины строя вышел Элидар, рядом с которым шагал волк серебристого цвета.

— А почему он не в начале стоит? Он ведь староста? — спросила Лина у Дэрэка.

— Так он же на третьем курсе. Обычно старостой может быть только ученик шестого курса, обладающий двумя магиями, но с четвертого по шестой курс двуликих нет, поэтому стал этот хлыщ дворцовый! — орк сплюнул на землю.

«Это какая-то вселенская несправедливость, постоянно возвышать людей, обладающих несколькими видами магии.»

Элидар приблизился к Ланфину и встал в стойку. Волк чуть присел на задние лапы, готовый в любой момент защищать своего хозяина.

Вдруг на небо стали смотреть студенты и что-то выкрикивать. Поляну накрыла огромная тень. С небес начал спускаться огромный золотой дракон. Он делал парящие движения вокруг поляны и, спустившись, приземлился у ног старичка, расправив свои огромные крылья. Дракон был настолько огромный, что занял собой значительную часть Поля испытаний. Он был как будто отлит из чистого золота. Сверкая на солнце, чешуя дракона слепила студентам глаза.

Неожиданно со спины дракона слетели два небольших золотых дракончика, по-видимому недавно вылупившихся из яиц. Один полетел в сторону орка, а второй кружил над своим отцом.

Такой красоты Лина никогда не видела. Открыв от восторга рот, девушка не заметила, как Дэрэк, стоящий рядом с ней, схватился за голову и упал на землю.

— Что с ним?! — закричал один из студентов, указывая на катающегося по земле орка.

Не успела Лина подумать, как помочь другу, как в её голове взорвались сотни маленьких звуковых бомбочек, заполняя шумом и звоном бьющегося стекла всю голову. Лина затрясла головой, пытаясь отделаться от противного гама. Подняв глаза, она встретилась со взглядом второго золотого дракончика. Яркая вспышка ослепила девушку, и она упала в глубокий обморок.

— Привет. — голос прозвучал где-то внутри головы. — Я — Зиндарий. Я — твой питомец. Наша связь пока не стабильная. Просыпайся. Я буду рядом.

— Она приходит в себя! — услышала Лина голос старичка. — Думал уже не доживу до драконьего союза! Вот так удача!

Ортис — декан Факультета Магических Животных, а это был именно он, именуемый Линой «старичок», запрыгал от радости.

— Это просто чудо! Все видели?! — Ортис закрутил на палец свой длинный ус.

Студенты удивленно перешептывались, поглядывая то на Лину, то на орка.

— Как Дэрэк? — Лина открыла глаза и попыталась сесть.

— Посмотри сама. — в усы улыбался старичок.

Недалеко от Лины на траве сидел орк, а на него взгромоздился небольшой золотой дракон. Пара не обращала ни на кого внимание, занятая друг другом. Глаза Дэрэка святились гордостью и обожанием своего нового члена семьи. Дракончик же, размером с большую собачку прыгал на своем обретенном друге, выгибая шею и строя смешные рожы.

— Поберегись! — в голове у девушки послышался голос Зиндария.

Со всего размаху на девушку приземлился маленький золотой дракон и уставился красными глазами в лицо Лины.

— Как чувствуешь себя? — Зиндарий склонил голову на бок.

— Хорошо. — с удивление ответила Лина. — Как это возможно?!

— Ты обладаешь магией животных. Ты теперь моя человечка. Собственная! Это так круто! Никто не поверит! — затараторил Зиндарий. — Обычно, у драконов только после первой тысячи прожитых лет появляется тяга к слиянию, а мы с сестрой, которая сейчас скачет на орке, после первой сотни лет вытянули такой счастливый билет! Её зовут Зиндая, кстати. Мы близнецы, из одного яйца вылупились. А такое тоже бывает раз в миллион лет, или даже в миллиард! Представляешь?

— Стоп! Давай еще раз. — Лина смотрела на своего питомца и не могла поверить в происходящее. — Мы теперь с тобой связаны? Можем общаться с помощью мыслей?

— Агась. — Зиндарий взлетел и сделал круг над головой Лины. — Мне терпения не хватает сидеть на одном месте. Папа говорит, что меня нужно пороть по пять раз на дню. Ой, связь пропадает. Первый год мы так и бу..

Лина перестала слышать своего питомца.

— Итак, связь у всех есть, все студенты обеспечены питомцами. — Ортис довольно потер ладони. — Господин Ланфен, мы можем продолжать.


8 Поле испытаний

На Поле испытаний кое- как восстановилось спокойствие, и бой начался.

Ланфин пускал в Элидара заклинания, нападал с мечом, а юноша с волком отбивались, как одно целое. Это было завораживающее зрелище: человек и волк в одном ритме, ни одного лишнего движения. Все студенты, затаив дыхание, наблюдали за схваткой.

— Достаточно. Следующий. — Лнфин закончил поединок.

Элидар устал, но был доволен. Поклонившись преподавателю, он поспешил встать в строй, бросив короткий взгляд в сторону Элины. Девушка его чем-то зацепила. Никогда раньше он не испытывал ничего подобного: при виде Лины внутри начинало все дрожать, уверенность куда-то пропадала, хотелось совершать романтические глупости.

«Хорошо, что она тоже двуликая, а с остальным справлюсь! Надо ей цветы подарить и украшение, что там девушки любят больше всего? Бриллианты, кажется.»

Так как женским вниманием староста не был обделен, то он даже не имел ни малейшего представления, как ухаживать за девушкой. Элидар встал в начало строя и задумался о подарке, не обращая больше ни на кого внимания.

Студенты выстроились в длинный ряд и по очереди подходили на практику. На всех остальных студентов Ланфин тратил намного меньше времени: пара заклинаний и подходил следующий.

Когда подошла очередь Дэрэка и Зиндаи, Ланфин начал нападать, но орк начал защищать свою дракониху, а не наоборот, как это было в других парах. Дэрэк отодвинул Зиндаю себе за спину и отражал удары, подставляя себя под деревянные мечи, чем очень разозлил Ланфина.

— Она тебя должна защищать, а не ты её! — зло выкрикнул красный маг. — Следующие!

— Когда бой начнется, я сделаю все сам. — в голове у Лины прозвучал голос Зиндария. — Я таких магов как орешки на занятиях щелкал! Вот сейчас повеселимся!

— Уверен? Ланфин кажется довольно сильным. Может все же вместе поработаем? — Лина сомневалась, что маленький дракончик одолеет преподавателя боевых искусств.

— Смотри и учись, сейчас я этому пижону пятки поджарю! — засмеялся дракон, когда пара подошла на место битвы. — Начали!

Дракон напал первым, выпустив из-за спины струю огня. Не ожидавший подвоха, Ланфин в последнюю секунду отскочил, но красный боевой костюм задымился на плече.

— Давно я не дрался с драконом! — Ланфин бросил на землю мечи. — Хочешь по-взрослому? Ну давай!

Ланфин запустил в Зиндария заклинанием «Земляной ветер», но дракон перенаправил взмахом своих золотых крыльев земляной поток в небо, чем порадовал преподавателя.

— А как тебе такое, маленький дракон? — Ланфин присел и выпустил несколько маленьких огненных шаров в противника.

Зиндарий с легкостью увернулся ото всех, а последний даже проглотил. Казалось, дракон был рад, ведь, сделав в воздухе несколько кругов, он перевернулся через себя и напал на Ланфина.

Схватка продолжалась несколько минут. Больше дракону не удалось ранить Ланфина, а вот преподаватель изрядно замучил маленького озорника. Лина стояла в стороне от битвы и очень переживала за своего питомца, но связь с ним прервалась, поэтому оставалось только наблюдать.

— А сейчас что ты будешь делать? — Ланфин запустил в Лину огненным шаром.

Урок его был прост: человек и питомец должны находиться рядом и работать в одной связке. Отойдя на довольно большое расстояние, Зиндарий подверг свою половину опасности.

Время для Лины замедлилось. Она с ужасом смотрела, как на нее двигается огненный шар. Дракон, поняв свою ошибку, бросился на перерез, но было понятно, что ему не успеть.

Когда до столкновения оставалось пара секунд, на пути огненного шара возник белый огромный медведь, приняв удар на себя. Шкура животного задымилась, на боку засияла большая рана, из которой на белоснежную шкуру закапала кровь.

Лина удивленно огляделась по сторонам: оказывается, все магические питомцы бросили своих хозяев и поспешили защитить её, но медведь успел первым.

На поле воцарился хаос. Одна часть студентов бросилась за своими питомцами, другая осталась на месте и пялилась на Лину, громко обсуждая произошедшее событие.

— Живой! Лекаря! — Ортис подбежал к своему питомцу и встал на колени.

Рядом с Медведем открылся портал из которого вышли Господин Ректор, Августа и еще один преподаватель в синей мантии, имя которого Лина не знала.

— Что случилось, Ортис? — спросил Господин Ректор, не отводя глаз от Лины.

— Медведь прикрыл студентку на практике. Не свою половину. — сказал Ланфин. — Это моя вина. Я заигрался.

— Такого не может быть! — Августа оглядела поляну и встретилась с Линой взглядом. — Ты в этом замешана?!

— Разберемся с этим позже, а пока медведя нужно срочно доставить в госпиталь. — Тинарис отошел от портала, освобождая проход.

Преподаватель, который прибыл третьим, при помощи маги левитации поднял в воздух медведя, и они с Ортисом исчезли в синем сиянии. Тинарис хотел сделать тоже самое.

— Господин Ректор, не кажется ли Вам, что слишком много этой студентки за один день?! — это был крик ненависти, который не смогла держать в себе Августа. — Я подам прошение в Верховную комиссию, чтоб рассмотрели дело об ее отчислении!

— Я все больше убеждаюсь, что у некоторых людей голова — это декоративное приложение к заднице! — в никуда, но довольно громко сказала Лина.

Мантия магички засветилась серебряным светом. В воздухе повисло электрическое напряжение. Августа начала плести заклинание, делая судорожные движения руками.

— Августа, что ты делаешь?! — возмутился Господин Ректор. — Возьми сейчас же себя в руки! Ты собралась драться со студенткой?!

— Анальгином ты меня хотела закидать что ли? — Лина не смогла сдержаться от очередной колкости.

Но пыл магички понемногу уже остывал, ведь за спиной девушки уже парил Зиндарий в боевой позе, готовый защищать свою человечку.

— Ты мне за все ответишь! — прошипела Августа и скрылась в портале.

За ней в портал проследовал весь преподавательский состав. Студенты начали расходиться, прощаясь со своими питомцами, которые отправились в Дом Магических Животных, где они обитали.

— Что произошло у вас с этой магичкой? — мысленно задал вопрос Зиндарий, когда все разошлись в Академию.

— Да я хотела поцеловать Моего Ректора, когда из портала на него упала. — Лина грустно вздохнула. — А эта курица, похоже, приревновала. Их что-то связывает?

— Пару месяцев назад Тинарис призвал Демонов Луны для поиска, но в комнату вбежала его младшая сестра и случайно попала под смертельное заклятие. Нужно было действовать незамедлительно. Из ближайших лекарей была только Августа, которая заключила с ним договор на крови: она поддерживает в девочке жизнь, а он до конца учебного года обязан жениться на ней.

— Ну что за..! А можно как-то расстроить свадьбу?

— Нет. Договор заключен и будет выполнен.

— А если другой маг будет поддерживать жизнь в девочке?

— С вероятностью 99 % она умрет, разорвав связь со спасителем. Она сейчас и не живет толком, просто магичка поддерживает тело. Но шанс есть всегда, душа Биголы может вернуться в наш мир.

— Хорошо. А как можно разорвать договор? — Лина не собиралась сдаваться.

— Только если один из них умрет.

Связь с Зиндарием прервалась. Обнявшись на прощание, Лина пошла по тропинке к Академии, а дракон полетел в своё новое жилище.


9 Временная передышка

На тропинке к Академии Лину поджидал Дэрэк, расхаживая из стороны в сторону. У парня было столько эмоций, что ему не терпелось поделиться с подругой.

— Ты просто не понимаешь, как долго я этого ждал! — орк подбежал к Лине и заключил ее в свои объятия. — Я теперь не ущербный, а у меня есть питомец! И не просто питомец, а самый настоящий ДРАКОН! А ты знаешь, что драконы за последние несколько тысяч лет ни разу не выбирали себе существо?! А тут целых два! Да ещё и из Золотого племени! Да ещё и орка! Восторг!

— Представляю! — Лина улыбнулась. — У меня тоже чувства в смятении. Так необычно, оказывается, иметь родственную душу. Пошли в душ, переоденемся и в столовку, есть хочется. Заходи за мной как будешь готов, седьмая комната. И вечером давай навестим медведя, я так за него переживаю.

Дэрэк пошёл в мужское крыло, а Лина направилась в женское. Открыв дверь в свою комнату, девушка остолбенела: на её кровати сидел… Элидар.

— Что ты здесь делаешь? — Лина вскинула вверх одну бровь.

Юноша, как обычно, сидел с высокомерным выражением лица.

— Я тебя за сегодняшний день жду уже третий раз. Я ненавижу ждать.

— И? Меня как это должно волновать?

— Я по поводу ситуации в столовой. Никто не смеет оскорблять королевскую особу. Конечно, Эва немного заносчива и не сдержана..

— Немного?! Да она самая наглая, хамовитая, высокомерная пиз..

— Хватит! Я не ругаться пришёл. Если ты за ужином извинишься перед ней, чтобы все видели, мы забудем эту ситуацию.

— Что?! Ты в своем уме?! — немного подумав, Лина хитро улыбнулась. — Да, я извинюсь перед ней за ужином, можешь так и передать. Я хочу принять душ, где ванная комната?

У Элидара отлегло от сердца, и он улыбнулся.

— По коридору направо, до конца… Что ты делаешь?? — юноша вскочил с кровати и покраснел.

— Как что? Раздеваюсь. — Лина скинула мантию и осталась в чулках и обычном сиреневом белье.

Присмотревшись, Лина заметила капельки пота, выступающие на лбу старосты.

— Ты чего, белья женского не видел? У меня купальник был меньше раза в три, чем эти парашюты а-ля монашка из самого дальнего собора. — Лина оглядела себя в зеркало, которое было встроено в дверцу шкафа.

Как Элидар вылетел за дверь, Лина даже не поняла.

«Он что, скромняга — девственник что ли?»

И тут из угла комнаты Лина услышала кряхтение: там все это время с выпученными глазами сидела её соседка, та самая девочка с густыми бровями, из-за которой произошёл скандал в столовой.

— Привет. Как тебя зовут? — Лина решила начать разговор первой. — Я — Лина..

— Ппппривет, я Мисла.

— Ты в душ идёшь? Пошли, а то ужин скоро. — завернувшись в фиолетовое полотенце, Лина посмотрела на свою соседку.

— Да я не люблю воду, я редко купаюсь.

«Я и заметила!»

Волосы у Мислы были завернуты в какой-то узел, но и так было понятно, что они жутко грязные.

— Ладно я скоро.

Прихватив мыло и полотенце, Лина вышла из комнаты.

Вернувшись, Лина обнаружила соседку на том же месте, только с книгой в руках. Порывшись на полках, девушка не обнаружила никакой одежды, кроме мантий. А также никакого разнообразия туфель и нижнего белья. И всё было сиреневого цвета.

— Слушай, а тут только такая одежда? Где-то может выдают нормальные вещи? Бельё там, туфли. А то это кошмар, никого ж не соблазнишь таким уродством!

— Нам в Распределительном мире давали по 100 золотых. На них мы готовились к поступлению и покупали всё нужное: книги, перья, ну и для учебы еще всякое. — Мисла покраснела. — Тут есть деревня недалеко можно в выходной сходить. А ещё отличникам стипендию платят.

«Надо завтра потребовать с Моего Ректора мои кровно заработанные сто золотых!»

В дверь постучал Дэрэк.

— Ты готова? — орк сунул голову в комнату.

— Да мы идём. — Лина напялила сиреневую мантию. — Я не пойду. — прошептала Мисла.

— Пошли, пошли. — Лина выпихнула Мислу за дверь. — Сегодня в столовой будет очень жарко!

Трое студентов зашли в столовую. Лина надеялась, что сейчас выскажет Эве всё ещё раз, но её не было, как и Элидара. Спокойно поужинав, ребята разошлись по комнатам.

Месяц Лина привыкала к Академии: занятия, тренировки, книжки, домашняя работа — к вечеру она уставала так, что даже иногда пропускала ужин.

А Элидара все не было, впрочем, как и его сестры.

Несколько раз Лина пыталась зайти к Ректору за деньгами, но её не пустили, а узнав причину, по которой навязчивая студентка постоянно ищет встречу с ректором, выдали через казначея сто золотых, которых и потратить было некуда.

Лина, Мисла и Дэрэк стали неразлучны. Они многое объяснили Лине и помогали по предметам, по тренировкам с питомцами, по нынешнему миру, поэтому через месяц девушка стала обычной студенткой, по знаниям не уступающая любому другому первокурснику.

На занятиях у Августы всё проходило спокойно: магичка как будто не замечала Лину, как, впрочем, и остальных студентов. Она просто зачитывала наим теорию и после окончания пары садилась за пергамент и что-то усердно писала.

Вот только душа у Лины была не спокойна. Господина Ректора она видела только в столовой. Он был красив, холоден, в некоторые дни опечален. Ни единого взгляда, ни единого жеста в её сторону, хотя иногда девушке казалось, что он украдкой наблюдает за ней.

Но судьба дала Лине всего лишь временную передышку.


10 Магазин

— Лина, вставай! Сегодня выходной! Собирайся, мы идем в деревню за покупками! — девушку разбудила Мисла, которая грезила накупить подарки своим родным.

— Нет. Я никуда не пойду. Я лучше посплю. — сонно пробормотала Лина и накрылась с головой одеялом.

После их знакомства Мисла преобразилась: она привела волосы в порядок, выщипала брови, распрямила спину — и на неё начали заглядываться особи мужского пола.

Мисла была полуоборотень: отец её был вожаком стаи, а мать — человеком с магией животных. Такие союзы были очень редки: волки старались поддерживать чистоту крови, но раз в несколько десятков лет случалась вот такая оказия. Мать сразу же после рождения отказалась от такого пятна на своей репутации, поставив её отца в известность, что ребенок находится в доме малютки и он волен делать с ним что захочет.

Оборачиваться девушка не могла, но и по волчьим законам оставить свою соплеменницу у людей тоже было запрещено, поэтому Мислу приняли в стаю в качестве прислуги. Она сидела с волчатами, шила, убирала, а когда ей исполнилось пятнадцать, её поставили в волчий трактир подавальщицей. Единственный шанс был вырваться из это болота — поступить в Академию. Мисла ночами штудировала книги, заучивала трактаты и молилась, чтобы дар матери передался ей по наследству. Девушку услышали.

Когда ей исполнилось восемнадцать и Магическая комиссия приехала её проверить, на радость Мислы у нее обнаружился дар матери. Этим же днем девушка уехала учиться. Взрослые волки выдохнули с облегчением, а вот её братья, сестры и все остальные волчата, за которыми она присматривала, очень по ней скучали. Как, впрочем, и она по ним.

— Давай, давай! Ты же хотела купить одежду и бельё. — не унималась Мисла.

От мысли снять надоевшую мантию, Лина подскочила и собралась за несколько минут.

Всех первокурсников собрали на центральной площади, чтоб ответственный раздал каждому карту местности и кристалл возвращения. И какого же было удивление Лины, когда раздавать их начал Элидар.

— Здравствуй. — староста вручил девушкам положенные предметы и прошёл дальше, стараясь не встречаться взглядом с Линой.

Настроение у Лины почему-то улучшилось, и девушки, стоя как обычно в конце строя, двинулись в деревню.

Идти было недалеко: около тридцати минут неспешным шагом. Шагая по широкой песчаной дороге, Лина любовалась окрестностями. Густые деревья и кустарники были ярко зеленого цвета, без единого засохшего или гнилого листочка. Природа играла множеством ярких красок, как будто озорной художник разбрызгал на зеленое полотно разноцветные брызги, которые превратились в множество великолепных цветов.

— А в деревне есть что-то, чтобы купить дракону? — Лина задумалась. — Что вообще они любят?

— Золото! — Дэрэк рассмеялся. — Много золота! Но, боюсь, в той деревушке никаких золотых украшений мы не найдем. Это нужно в город ехать.

— А я волчатам хочу книги купить. — задумчиво произнесла Мисла. — У меня есть младшая сестра, которая любит читать.

— О! Вот и деревня. — Дэрэк указал рукой вперед. — Пришли.

Деревня была довольно большая по королевским меркам: около ста домов. Все они были отремонтированные, ухоженные. Видно было, что деревня, благодаря Академии, процветает. На центральной площади около небольшого фонтана наставники дали студентам четыре часа свободного времени, и все разбежались в разные стороны за покупками.

— Куда сначала? — Мисла с нетерпением оглядывалась по сторонам. — Давайте сначала за бельём, потом за одеждой, и в конце за книгами, они самые тяжелые.

— Я с вами за тряпками не пойду! — Дэрэк сделала шаг назад. — Я в кузницу. И часа через три у фонтана встретимся. Хватит вам времени?

Орк с нетерпением топтался на месте.

— Да иди уже. Без тебя разберемся.

Не успела Лина договорить, как Дэрэка и след простыл.

— Ну что, идем? — Мисла пыталась вспомнить, где находится магазин.

— Выберем самое красивое! Я хочу соблазнить Моего Ректора! — Лина прищурила глаза. — Он месяц уже на меня не обращает внимания. Нужно действовать самой и брать все в свои руки!

Магазин нижнего белья был на соседней улице, но там уже куча студенток пестрили разноцветными мантиями, толкаясь и пытаясь купить всё побыстрее.

— Ооо, магазин книг! Давай побыстрее разделаемся с тряпками и пойдем туда! — Мисла не могла отвести взгляд от яркой витрины.

Лина представила, как она потратит несколько часов на выбор книг и тяжело вздохнула.

— А давай ты пойдешь за книгами, а я заскочу за бельем?

— Отличный план!

Мисла не стала спорить, и девушки разошлись в разные стороны.

В магазине был ажиотаж: студентки толпились у прилавков, выбирая разные комплекты. Всё бельё было белого цвета, а после покупки его магическим образом продавцы-маги красили в цвет мантий студентов. И бельё было самое простое — ни кружев, ни тесёмок.

«Студентки не соблазняют в этой Академии студентов и преподов?»

— А ничего нет поприличнее? Пооткровеннее? Чтоб прям «АХ» было? — Лина нашла свободную магичку и начала разговор.

— Студентам не положено ничего «АХ». - продавец улыбнулась.

— А если договоримся? — Лина положила на прилавок 5 золотых.

Монетки самым не волшебным образом исчезли в руке магички.

— Прошу за мной. — девушка увела Лину за шторку в потайную дверь.

И вот там было на что посмотреть. Цены, конечно, были заоблачные, но они того стоили.

В самом центре зала на манекене под стеклом был комплект из нежного кружева, как будто паук сплёл свою паутину, практически прозрачный, открывающий все потайные места. От его вида Лина пришла в восторг.

— А этот сколько стоит?! Какая красота!

— Пятьсот золотых. — магичка бросала тревожные взгляды на дверь. — Выбирайте скорее, меня могут уволить, если увидят нас здесь.

— А у вас рассрочки нет? Или в кредит если? Ай, ладно! — настроение у Лины испортилось и выбирать уже ничего не хотелось. — Давайте подешевле что-нибудь.

Выбрав на восемьдесят золотых три комплекта белья, довольно приличных и дорогих по здешним меркам, Лина заплатила ещё 5 золотых девушке, чтоб она покрасила комплекты в разные цвета.

— Спасибо за покупку, с вами приятно иметь дело. — магичка повела Лину в обычный зал. — Приходите ещё.

«Да уж, с моей жалкой десяткой только за хлебом ходить. Нужно подтянуть оценки и начать получать стипендию!»

Отдернув штору, Лина уперлась в удивленный взгляд Господина Ректора. Сердце застучало с удвоенной силой, ноги чуть не подкосились, ну и стандартные бабочки в животе начали исполнять румбу.

— Что вы делали в отделе для взрослых?! — Господин Ректор недоуменно посмотрел на магичку.


11 Ведьма

— Эммм… Она… - начала лепетать магичка, став серовато-зеленого цвета.

— Я прокралась туда, чтобы посмотреть на нормальное белье, а не на это убожество для бабулек. А девушка меня поймала и выпроваживает. — сочиняла на ходу Лина. — А вот Вы что делаете в магазине нижнего белья для дам, это уже вопрос поинтереснее.

Продавец ойкнула и попятилась бочком за стойку. Тинариус и Лина остались одни.

Ректор погладил девушку по щеке и посмотрел с такой печалью и болью в глазах, что Лине захотелось обнять его и излечить израненную душу.

— Мне все равно, что ты скоро женишься. — Лина, не отрываясь смотря в глаза Тинариуса, сделала маленький шаг ему навстречу.

Ей так много хотелось сказать. И так много сделать. Но..

— Дорогой, ты забрал заказ? — голос Августы раздался из-за двери.

Лина покраснела и выбежала из магазина, чуть не сбив преподавательницу с ног.

Вылетев пулей из магазина, девушка побежала куда глаза глядят. Остановившись у края деревни, Лина смотрела на бескрайние поля и луга и думала про Тинариуса.

«Между нами точно есть что-то, я чувствую. Но не могу понять, чего он хочет? Ну, что жениться на той старой грымзе он не хочет — это уж точно!»

— Деточка, милое создание. — из крайнего покосившегося домика раздался слабый голос старушки. — Помоги.

— Здравствуйте. Что случилось? — Лина заглянула во двор, откуда был слышен старческий голос.

На лавочке под резным окошком сидела худенькая бабуля в цветном платке и таком же платье.

— Мне бы воды из колодца принести, а то старенькая я стала, руки уже не те, что прежде.

— Конечно, сейчас все сделаю.

Целый час хитрая бабуля эксплуатировала студентку: принеси воды, прибери двор, поправь покосившейся заборчик и так далее и тому подобное.

— Ну что, всё? — Лина довольно огляделась.

— Спасибо тебе, милая. Чем же мне тебя отблагодарить? — бабушка задумалась.

— Да Вы что, ничего не надо. — Лина улыбнулась в ответ. — Может вам ещё помочь чем-то? У меня ещё пол часа есть.

— А давай я тебе отдам сундучок, мне его из другого мира привезли. Там платья и всякие побрякушки, мне уже они ни к чему, а вот тебе, думаю, пригодятся.

— Да Вы что, не надо!

Тем временем бабуля уже скрылась в доме.

— Вот возьми. Он волшебный. Туда можно складывать даже тяжелые и большие предметы, а вес не изменится.

Бабуля сунула Лине небольшой резной сундучок с красиво ручкой в виде змеи.

— Хорошо. Тогда возьмите деньги, иначе я не возьму его. — Лина отдала ей свои последние десять золотых. — Этого хватит?

— Конечно. — Бабушка хитро улыбнулась. — Заходи ко мне поболтать, когда придёшь ещё в деревню.

Лина поспешила на площадь, где её уже ждали друзья. Дэрэк стоял с мечом, а Мисла с небольшим мешком, в котором скорее всего были книги. Увидев Лину, они начали махать руками, но, присмотревшись к её рукам и заметив сундучок, застыли в ужасе.

— Откуда. У. Тебя. Это?!! — Мисла была в ужасе.

— Бабуля какая-то дала, у нее дом в конце деревни. Я ей воды натаскала, а она мне сундук этот. — непонимающе ответила Лина. — Я ей десять монет золотых отдала, не переживайте. Не ограбила я её.

Орк ловким и быстрым движением сунул сундучок в мешок.

— Лина, как ты умудряешься вляпываться в разные неприятности? Ты знаешь, что это?! — Мисла не могла успокоиться.

— Сундучок волшебный, в который можно положить всё что угодно, и оно уменьшится. А в чем собственно дело-то?!

— Это наследие Нагов! Лет пять назад этот сундук пропал из сокровищницы короля! По всем мирам его искали, а вора обещали сжечь, а перед этим снять кожу! А ты с ним разгуливаешь у всех на виду! — обеспокоенная Мисла оглядывалась по сторонам.

— Вот же…

— Пойдемте скорее к этой бабусе, узнаем откуда он у неё. — Дэрэк взвалил на плечо мешок Мислы с книгами и злосчастным сундуком.

Ребята побежали на окраину деревни, где стоял дом бабули.

— Да точно говорю, тут был этот дом! — в который раз обойдя край деревни, доказывала Лина своим спутникам. — Вот же это дерево с поломанной веткой, а вот и памятник! Ну то есть статуя мужика какого-то!

— Это наш король. — Мисла с тревогой оглядывалась по сторонам.

— И вот тут старушка сидела! — не унималась Лина.

Но дома и след простыл.

— Стойте, что там блестит в траве? — Лина подняла с земли, где стоял исчезнувший дом, кулон с красным камнем на длинной цепочке. — Вроде золотой.

Ребята оглядели свою находку. Кулон был в форме цветка, в середине которого сверкал маленький рубин.

— Ты не знаешь, что с земли поднимать нехорошо? Давайте бросим тут и кулон, и сундук и просто уйдём! — Мисла говорила разумные вещи.

— Нет. — Лина сунула находку в карман. — Пойдёмте доделаем покупки, а дома уже разберёмся со всем.

Ребята докупили подарки своим питомцам и без приключений добрались в Академию.

Открыв дверь комнаты, девушки обнаружили, что на кровати Лины лежит яркая коробка.

— Это еще что, Мисла? — девушки недоуменно переглянулись.

— Я бы не стала открывать, а выкинула все сегодняшние подарки, находки, коробки за забор нашей Академии!

Но Лина не послушалась. При распаковке подарка внутри обнаружился тот самый комплект нижнего белья за пятьсот монет, покрашенный в красный цвет.


12 Сундучок

После обеда ребята пошли на Поле испытаний, чтобы угостить своих питомцев лакомствами и поближе рассмотреть сундучок и кулон.

Зиндарий и Зиндая уже ждали своих половинок, резвясь и кружа над лесом.

— О, вот и ты. — в голове у Лины прозвучал голос дракончика. — Приветики.

— Привет, мой Сладкий Сахар. — Лина раскинула руки в стороны, и Зиндарий с радостью воспользовался возможностью пообниматься со своей человечкой. — Я тебе принесла драконьи конфетки.

Дэрэк купил целый пакет вкусняшек для своей Зиндаи, а так как у Лины кончились деньги, то парень с радостью с ней поделился.

— Давай скорее их сюда! — дракончик распахнул пасть, а Лина по одной штуке клала Зиндарию в рот. — Бросай конфеты вверх, а я буду ловить!

Засмеявшись, девушка приняла правила игры. Вскоре к паре присоединились и Дэрэк с Зиндаей. Два золотых дракончика взмывали высоко в небо, а потом стремительно падали к земле, стараясь обогнать друг друга.

Только Мисла грустно сидела под раскидистым деревом, ведь её магическое животное — лиса, не явилась на зов.

— Пойдем? — Лина глазами указала Дэрэку на свою подругу.

Орк кивнул и начал прощаться со своей душевной парой. Когда прощальные поцелуи и объятия закончились, а дракончики улетели на охоту за территорию Академии, трое ребят уселись под спадавшими почти до земли ветками одного из старых деревьев и уставились на волшебный сундук Нагов.

— Кто будет открывать? — Мисла покосилась на Лину.

— Почему я? У нас мужчина есть, пусть он и решает этот сложный вопрос! — Лина скосила глаза на Дэрэка.

— Первое: не я его нашёл. Второе: вдруг там монстр сидит или демон! И потом не то, что останешься без руки, так еще и душу свою потеряешь. Третье..

— Ладно, я знаю, что нужно делать!

Лина взяла большую толстую палку, отстегнула застежку с крышки и сильным ударом пнула бедный сундучок, который покатился на Поле испытаний, вываливая из себя различные предметы через хлопающую крышку. Когда сундучок прекратил своё путешествие и замер, а никакой монстр или демон за душами ребят не вылез, Дэрэк первый решил собрать все выпавшие предметы.

— Какой-то свиток, железный ключ, золотая статуэтка змеи, несколько золотых монет и красивый белый гребень из цельного камня. — орк расстроенно положил собранные предметы около девушек. — И это все? Я думал оттуда выпадет оружие!

— А может оружие внутри? — Лина смотрела на валяющийся неподалеку сундук. — Нужно сунуть руку и проверить!

— А может это и есть ловушка? Сунешь туда руку, а её откусят? — Мисла, как всегда, была осторожна подозрительна.

— Сейчас проверим! — Лина взяла всё ту же палку и сунула в сундучок. — Вроде нет монстров! Пока не сделаем, не узнаем!

Лина засунула внутрь руку. Было ощущение, что девушка роется в обычной маленькой дамской сумке, размером с холщовый мешок. Её рука влезла по локоть. Обшарив все пространство внутри, Лина вытащила руку.

— В сундучке ничего больше нет.

— Давайте по порядку. — Мисла была в своём репертуаре отличницы. — Начнём с гребня.

По очереди покрутив его в руках, ребята пришли к выводу, что он не имеет магической силы и какой-то ценности, поэтому Мила сунула его к себе в карман и мы про него забыли.

— Теперь очередь монет. — Лина закинула их обратно в сундук. — Хоть у нас почти не осталось денег, воровать мы не будем. Согласны?

Ребята молча кивнули.

— Ключ. — Дэрэк покрутил его в руках. — Небольшой. Наверное, он открывает ящик у короля Нагов.

Не вызывая больше никакого интереса, ключ последовал за монетами обратно.

— Свиток. — Мисла давно пожирала его глазами. — Так-так..

На свитке была изображена карта лабиринта и маленькими змейками указана дорога до центра.

— Я знаю! Я знаю! — Мисла подскочила с места. — Замок короля Нагов окружает лабиринт! И с этой картой можно туда попасть! Вот это сокровище! Ведь ни один маг или вообще любое другое существо никогда не проходило через этот лабиринт! Или человек плутал там и умирал, или его спасал король в обмен работу. На всякую разную работу типа убийства!

— Предлагаю сунуть его обратно. Мы же не хотим пробираться в замок к Нагам? — Дэрэк аккуратно положил свиток в сундучок.

— За эту карту можно выручить огромное состояние. — как бы невзначай проговорила Мисла. — Мы можем стать богатыми. Очень богатыми.

— Или лишиться жизни! Давайте голосовать. — Дэрэк оглядел девушек. — Кто за то, чтобы убрать свиток в сундук?

Орк и Лина подняли руки.

— Решено! Остаётся статуэтка. — Дэрэк смотрел на золотую змею с опаской.

— Ваши предположения? — Лина обратилась к друзьям.

— Смертельное оружие, которое может самым неожиданным образом убить того, кто, например, подержит её в руках несколько минут или захочет продать. — орк, произнося эти слова, передернулся.

— А может это свадебный амулет? — Мисла прищурилась. — И кто его возьмёт, тот станет женой короля?

— Ой, хватит с меня этих свадебных штучек! — Лина отсела немного подальше от странного предмета. — Давайте её тоже положим обратно.

— Я не хочу быть женой Нага! — Мисла замотала головой. — И брать её я не буду!

— Ну а я тем более! — орк, как и Лина, отодвинулся подальше.

— Дэрэк, ты же брал уже её в руки! — Мисла улыбнулась. — На мужчин такое заклятие не действует. Клади её в сундук!

— Береженного Святые Духи берегут! — изрек орк и поднял всю ту же удобную во всех смыслах палку.

Подцепив ею хвост статуэтки, Дэрэк закинул её внутрь сундучка.

— Ну и самый главный вопрос: как мы будем возвращать сундучок Нагам? — Мисла оглядела друзей вопросительным взглядом.


13 Вторая способность

Никому из ребят не хотелось быть сожженными на костре, да ещё и без кожи, поэтому возвращать лично сундучок Нагам никто не решился.

— Давайте бросим его около Академии, а его кто-нибудь найдёт и дело сделано! — Мисла хотела избавится побыстрее от проблем и с наименьшими затратами.

— А если почуют нашу ауру? — Дэрэк с укоризной посмотрел на подругу.

— Надо признаться во всем Нагам и вернуть его. Думаю, от радости они нас не убьют, да и потом мы же не виноваты. — Лина задумчиво почесала лоб.

— Это надо было делать в деревне, пока мы его не открыли. А сейчас могут сказать, что там было всё золото Нагов, а мы его украли. — Дэрэк нахмурился.

— Решено! Я отнесу его Господину Ректору, он знает, что с ним делать. — Лина встала и положила злосчастный сундук в мешок.

Порешив на этом, ребята начали собираться.

Но прямо перед ними открылся портал, из которого вышли Тинариус, Августа, человек со змеиным телом в большой золотой короне и ещё целая куча народа, на которых ребята от страха уже не смотрели.

«Приклеилась эта бабка к нему что ли? Так и ходит везде хвостом!» — промелькнуло в голове у Лины прежде, чем начался скандал.

— Объясните мне, как у вас оказалось ЭТО?! — Господин Ректор схватил мешок с сундуком и начал трясти им перед носами испуганных студентов.

— Отчислить их всех немедленно! — Августа не упустила возможность высказаться. — Какой позор для репутации нашей Академии! Студенты — воры!

— Думайте, что говорите! — Лина начала распаляться не на шутку. — Когда этот сундук пропал нам было по пятнадцать лет! Значит все маги королевства не могут пробраться в покои короля Нагов, а дети влезли и спёрли сундук?!

— Да как ты смеешь со мной огрызаться, мелкая дрянь! — лицо Августы, не привыкшей к отпору и сопротивлению, начало покрываться красными пятнами.

— Тихо всем! — Тинариус зло посмотрел на магичку. — И правда, Августа, ребят никто не обвиняет в воровстве. Мы с Диксом хотим понять, как сундук оказался в Академии.


— Пусть даст мне руку тот, кто первый из них коснулся егоооо. Я всё узнаюююю… — прошипел король Нагов.

Лина на негнущихся ногах вышла вперёд и протянула руку королю.

Прикосновение Дикса было холодным и твердым. Подержав руку около минуты, король открыл глаза, но руки Лины не выпустил.

— Сколькоооо ты хочешь за нееее? — Наг не отрываясь смотрел на Лину.

— О чем ты, Дикс? — Господин Ректор сузил глаза и немного склонил голову на бок.

Три эльфа, прибывшие с Тинариусом, переместились Господину Ректору за спину и встали в боевую стойку. Наги-войны, которых было около тридцати, начали окружать всех в кольцо.

— Ооооо, ты меня понял! Сколькоооо ты хочешь за девченкууууу? — Дикс крепко держал Лину за руку, не давая той вырваться и встать поближе к Тинариусу.

— Студентки Академии не продаются!

— Ну смотриииии. Я по хорошемуууу хотел..

— Ты собираешся начать войну из-за того, что я не продал тебе студентку Академии?! Ты в своем уме?!

— Я не начну войнууу, но мой совет по старой дружбе: держи это сокровище при себееее…

Король Нагов открыл портал и заполз внутрь вместе со своей охраной.

— ТЫ! Гадина! Из-за тебя постоянно одни проблемы! — Августа начала кричать, глядя в упор на Лину.

Магичка вскинула вперед руку и выпустила в девушку серебряную молнию.

Никто не успел среагировать.

«Если выживу, то поцелую Моего Ректора!»

Лина инстинктивно скрестила руки и спрятала за них голову.

По Полю испытаний пронесся звон разбитого стекла. Лину от удара отшвырнуло на несколько метров к деревьям. От удара об землю голова болела и кружилась.

— Лина, ты в порядке?! — Мисла обняла девушку и зарыдала.

Дэрэк встал между девушками и преподавателями, готовый ценой своей жизни защищать своих подруг.

На небе заблестели две золотые точки, быстрее ветра мчавшиеся к земле на защиту своих душевных половинок.

— Что случилось? — Лина открыла глаза.

Августа бездыханно лежала на траве раскинув руки в стороны. Рядом сидел Господин Ректор и что-то колдовал над ее лицом.

— Как ты это сделала?! — Мисла не могла поверить в происходящее.

— Я не знаю. А что я сделала?? — Лина села на землю, держась за голову. — Она в мня чем то кинула, а я просто хотела защититься.

— Она кинула в тебя заклятием "Гниющая плоть". А ты поставила защиту девятого уровня. — Мисла с завистью смотрела на подругу. — Самая высокая защита — это десятый уровень, а при девятом выставляется щит-зеркало, которое отзеркаливает в нападавшего его же заклинание.

— Такое просто невозможно! Я ведь просто скрестила руки машинально и все.

— Значит твоя вторая способность — Магия Луны. — задумчиво глядя на Лину сказал Господин Ректор. — Только владеющие такой магией, могут поставить зеркало.

— А Августа умерла? — с дрожью в голосе спросила Лина.

Девушка не желала магичке смерти.

— Нет! — Господин Ректор перевел взгляд с Лины на лежащую на земле Августу. — А теперь быстро идите в Академию, и за пределы территории ни шагу! Я не шучу!

Трое студентов быстро зашагали прочь от Поля испытаний.

По дороге их догнали Зиндарий и Зиндая.

— Где это человеческое отродье?! — вслух прокричал дракончик, пыхтя злобой. — Сейчас я ей задам! Нападать на мою человечку! Какая наглость! Совсем она страх потеряла?!

— ООО, ты можешь разговаривать? — искренне удивилась Лина. — Я думала, что только мысленно мы можем общаться.

— Конечно могут. — Мисла улыбнулась. — Драконы разговаривают на ста языках.

— Это только секретики мы мысленно обсуждаем, а так все при всех. — Зиндарий пристально смотрел на Мислу.

— Она какая-то гнилая внутри. — дракончик перешел на разговор в мыслях. — Я и за ней буду приглядывать! Больше тебя никто не обидит!

— Спасибо! Люблю тебя, мой защитник!


14 Письмо

Вернувшись в Академию, ребята заперлись в комнате девочек, подперев для верности дверь стулом.

— И что это было?! — Лина села на кровать и поджала под себя ноги.

Голова всё еще немного гудела, но хоть разноцветные пятна перестали плавать перед глазами.

— А некромант его знает! — Дэрэк ругнулся и беспокойно начал ходить по комнате. — Эта мерзкая лекарша чуть тебя не изуродовала!

— "Гниющая плоть" — это одно из самых страшных проклятий: на теле и лице появляются незаживающие язвы, из которых постоянно сочится гной. — Мислу аж передернуло от отвращения.

— Это теперь она достанется Моему Ректору нелюбимая, старая и страшная?! — Лина задумалась.

— Похоже на то. — Дэрэк остановился и в упор посмотрел на Лину. — А ты как поставила защиту? Правда случайно?

— Конечно! Ты думаешь я втихаря от вас хожу на практику по защите? — Лина нахмурилась. — Я, честно сказать, думала, что мне крышка. Это перекошенное от злобы и ненависти лицо будет сниться мне в самых страшных кошмарах!

— Дэрэк, отвернись, мы переоденемся. — Мисла начала снимать мантию.

— Слушайте! У меня же кулон в кармане, который мы нашли у бабуси! — Лина, скинув свою одежду, услышала звон предмета об пол. — Может это он защиту поставил? Как узнать, магический он или нет?

Мисла и Дэрэк задумались.

— Давайте я отнесу его на кафедру Магических предметов. У меня там есть один знакомый лаборант, он нам просканирует. — покраснев, ответила Мисла. — Заодно и гребень проверим.

— Договорились. Но это мелочи, по сравнению со словами Нага. Они если чего-то хотят, то просто так не отступят! — орк нахмурился. — И почему он тебя назвал сокровищем? Давайте разберемся.

— Я пошла просканирую предметы, пока кафедра еще открыта. Дэрэк, не оставляй Лину одну. — Мисла выпорхнула за дверь, смущенно улыбаясь.

«А белье-то новое одела!» — мозг Лины ничего не упускал.

— Ну у меня вроде бы как две способности: управление животными и лунная магия. Давай думать! — Лина начала накручивать волосы на палец.

— Маги ценятся по количеству способностей. Это главный критерий отбора. Но если у мага способности сочетаются, как у нашего препода по зельеварению: магия деревьев и магия земли, то он ценится выше. — Дэрэк опять принялся расхаживать по комнате. — Ведь он может комбинировать заклинания из двух магий. У Августы две магии: лечение и иллюзии. Что она сможет из них собрать?

— А может… — Лине в голову пришла одна мысль.

— Как лекарь она отдельно ценится, как иллюзионист — отдельно. — орк, занятый своими мыслями, не обратил на девушку никакого внимания.

— Так а может она..

— А если у мага несочетаемые две способности, то стараются развивать одну главную, а вторую так, для себя больше.

— Дэрэк! Послушай! А может она сделать иллюзию, якобы поддерживающую жизнь в сестре Моего Ректора?!

От такой догадки ребята ошеломленно посмотрели друг на друга.

— Мне надо это выяснить! И срочно! — Лина соскочила с кровати.

— Подожди, куда ты собралась? В комнату к Тинариусу?

Под дверь влетел конверт, на котором красивым почерком было написано: "Элине".

Ребята переводили взгляд с конверта друг на друга. Дэрэк подбежал к двери и с силой распахнул её, отбросив стул ногой. Выглянув в коридор, орк не заметил никого подозрительного: обычные студенты спешили по своим делам, смеясь и переговариваясь друг с другом.

— Давай не будем его читать! Порвем его и выкинем в окно! — орк ногой пихнул письмо, которое отлетело на середину комнаты.

— Нет, надо узнать, что там. — Лина подняла конверт с пола и хотела открыть.

— А вдруг там еще одно проклятие, только уже смертельное?

— Ты прав! Что делать?

— Сжечь его и все!

— Нет, я придумала! — Лина улыбнулась. — Давай я встану и скрещу руки, якобы выставлю защиту, а ты мечом его проткнешь: проклятие вылетит, от меня отзеркалится и попадет…

— В открытое окно! А там уж развеется и все! Решено!

Минут пятнадцать ребята потратили на приготовления. Лина не имела понятия, выставится ли щит с зеркалом, ведь всё же была вероятность, что защитил её золотой амулет, но интерес уже червячком ел её изнутри.

— Давай! — орк проткнул письмо, держа его на кончике своего меча, за которым он сбегал в свою комнату.

Лина скрестила руки и сунула за них голову.

Ничего не произошло.

— Ну отлично, читаем! — Лина схватила листок.

"В ПОЛНОЧЬ В СТОЛОВОЙ"

Ребята недоуменно посмотрели друг на друга.

— Ну это точно западня! Мы что, на идиотов похожи?! В смысле ты! — у Дэрэка загорелись глаза. — Устроим им самим ловушку!

В дверь постучали условным стуком.

— Открывайте, это Мисла, у меня новости! Вы сейчас упадете!

Мисла взлетела в комнату и упала на кровать с ошарашенными глазами.

— Гребень не имеет магических свойств, а вот кулон! Сканер показал, что там замурована душа какого-то существа!

— Ничего себе! — удивленно вскрикнула Лина.

— Предлагаю выкинуть амулет в реку и забыть! — Дэрэку совершенно не нравилось всё, что с ними начало происходить. — У нас тут и так проблем целая куча!

Ребята рассказали Мисле про письмо и про догадки о способностях.

— Так так. Что у нас получается. — теперь Мисла принялась ходить кругами по комнате. — Первое: старуха навела иллюзию и заманила Твоего Ректора в ловушку. Пыталась тебя проклясть. Возможно, это именно она написала письмо, чтобы доделать дело.

Лина и Дэрэк смотрели на Мислу с надеждой, ведь оборотень была умная и умела разложить весь хаос по полочкам.

— Второе: Наги хотят заполучить тебя. Зачем? — Мисла остановилась и задумчиво уставилась на Лину. — Как связать нагов, лунную магию и магию животных?

— Я не знаю. — оправдалась Лина. Я про нагов узнала только сегодня.

— Возможно ли, что в амулете душа того, кто нужен нагам? А так как он был в твоем кармане, король это почувствовал.

— И третий вопрос: вы идете со мной в столовку в полночь? — Дэрэк рвался в бой. — Я им всем устрою сегодня!

— А вдруг Мой Ректор меня просто на свидание приглашает? — с надеждой пропищплп Лина, хотя сама не верила своим словам.

— В столовой, где вас могут увидеть? — Мисла скривилась. — Он бы или сам пришёл через портал, или тебя к себе позвал. Не логично. Поэтому или наги, или старуха. Я за нагов: Августа, скорее всего, проклятие своё снимает, а наги, пока Тинариус не выставил к тебе охрану, быстренько дело хотят провернуть.

— Если наги умные, а они очень умные, они могут пойти от обратного. Специально подкинуть письмо, чтоб мы тебя оставили в комнате одну и пошли на проверку. А сами тебя тем временем из комнаты и стыбзят! — у орка проснулся охотничий инстинкт. — Но мы похитрее их будем! У меня есть план!


15 Кулон

Время до вечера пролетело незаметно. Полностью занятые приготовлением к вечерней вылазке, к ночи студенты были собраны и сосредоточены.

23.00 Каждый из ребят занял заранее оговоренную позицию: Лина спряталась за огромным цветком в большом напольном горшке напротив входа в столовую, Мисла затаилась около окна за шторой, Зиндарий и Зиндая замерли на статуе Профессора Кливиса, который основал Академию, в конце коридора.

23.55 Дэрэк, одетый в боевой костюм для занятий на Поле испытаний, накинул сверху фиолетовую мантию и опустил капюшон. Орк замер у входа в столовую, изображая взволнованную студентку, реагирующую на каждый шорох.

23.56 В коридоре появилась высокая мужская фигура, замотанная в черный плащ, и начала быстро приближаться к орку-девушке.

23.57 Мужчина в черном плаще дотронулся до плеча псевдо-Лины. Дэрек, вытащив из-под мантии припрятанную палку, с разворота ударил неизвестного по голове, отчего тело покачнулось и упало с грохотом на пол.

23.58 От стены отходит вторая фигура в черном плаще и бьет орка в лицо. Дэрэк падает рядом с первой фигурой, теряя сознание.

23.59 От статуи преподавателя отделяются две фигуры драконов и нападают на второго незнакомца, заставляя его упасть на пол и прикрыть голову от острых когтей. Лина, выскочив из-за цветка, подхватила палку и ударила лежащего на полу второго мужчину.

00.00 Дело сделано без шума и пыли: трое избиты и без сознания, Лина не украдена.

— Где я? — Дэрэк начал приходить в себя.

— А дубинки, как я погляжу, надежнее заклинаний! — Лина присела рядом с орком. — Ты как?

— Чего то не похожи они на нагов. — Мисла ткнула одного из лежащих ногой. — Перевернем?

Лина с трудом перевернула одно из тел.

— Халл?!

— Когда орки очнуться, нам точно всем оторвут руки и ноги! — Дэрэк переводил взгляд с одного лежащего тела на другое.

— Давайте их ограбим и оттащим в угол! — Мисла была в такой же панике, как и Дэрэк. — Утром их найдут или сами очнутся. А если у Лины спросят, выходила ли она, чтобы проверить кто ей написал записку, мы будем все отрицать и сделаем себе алиби.

— Хорошая идея! Мало ли кто ночью в столовую ходит! — орку совершенно не хотелось разбираться со своими соотечественниками.

— А грабить-то зачем?! — Лина была очень удивлена.

— Чтоб натурально было.

— В Академии студенты грабят охрану? И это натурально? — Лине совершенно не хотелось лазить по карманам орков, которые, по мнению ее друзей, и так оторвут им головы, когда очнуться. — Нет, давайте их просто тут оставим, сами очухаются.

— Давайте им поджарим пятки и другие части тела! — Зиндарий приземлился сверху на Халла, а Зиндая — на второго орка. — Чтоб больше не смели приближаться к моей человечке!

— Дарий, ты что! — Лина попыталась взять дракона на руки, но он ни в какую не хотел покидать свою добычу. — Нельзя поджаривать людей, орков или еще кого-то!

— А если тебе будет угрожать смертельная опасность?! — с хитрицой во взгляде спросил дракончик.

— Ну вот тогда можно. Только не надо теперь списывать все на это! Я тебя знаю!

— Странно, что он назначил тебе встречу ночью и пришел не один. — Дэрэк прервал Лину и Зиндария. — Ведь ты — его невеста, он мог прийти в любой момент свободно! Что-то здесь не так!

Тем временем орки зашевелились.

— Решаем быстро что делать! — Мисла начала нервничать еще больше.

Около орков начал открываться портал.

— Ну вот же зараза! — выругался Дэрэк и, схватив свою Зиндаю в охапку, спрятался за огромным цветком.

Мисла, Лина и Зиндарий последовали его примеру.

Естественно, из портала вышел Господин Ректор в сопровождении трех эльфов в черных плащах.

— Выходите! Или я вас за уши оттуда выволоку! — Тинариус пристально смотрел на убежище ребят.

Студенты покорно вышли, склонив головы. Зиндарий же нахохлился и был готов вступить в схватку и с Господином Ректором.

— Я же предупреждал, чтоб ты сидела тихо и не ввязывалась никуда! Тебе мало того, что сегодня случилось?! — Тинариус, казалось, не обращал никакого внимания ни на кого, кроме Лины.

— Ее жених на свидание позвал! — дракончик попытался защитить свою человечку. — Что ж ей теперь, в девках всю жизнь сидеть и дожидаться, когда кто-то решиться на что-то?!

Зиндарий, естественно, знал все секреты Лины, как и она его, и озобился на Тинариуса, за душевные страдания своей второй души.

Лина покраснела до кончиков волос. Щеки ее запылали, сердце застучало с утроенной силой где-то в горле.

— Тссс, ты что говоришь! — Лина зашипела на Дария.

— А чего я? Это он! Ему значит можно жениться, а тебе нельзя?! — Зиндарий, сидя на руках у Лины, положил ей голову на плечо и расправил крылья, обхватив ими девушку за плечи.

— Жених?! — взгляд Господина Ректора метал молнии.

— Да там так интересно вышло… — Лина хотела рассказать про ошибку, которую допустила с брачным амулетом.

— Ты! — Тинариус показал пальцем на Лину. — Ко мне в кабинет! Вы — по своим кроватям!

Мисла и Дэрэк сделали несколько шагов назад.

— Вы — быстро в Дом Магических Животных! — Зиндарий и Зиндая не решились ослушаться приказа Господина Ректора. Очень злого Господина Ректора.

— А этих — сами знаете куда! — Тинариус обратился к своим эльфам, показывая на тела орков. — Я скоро буду!

— Стойте! — Халл начал приходить в себя. — Я хотел предупредить Лину. За ней идут охотники, так как она владеет Душой Лунного Единорога! Если Вы понимаете, о чем я, Господин Ректор!

Настал черед Тинариуса испытать недоумение и шок. Лина вытащила из кармана кулон и вытянула вперед руку. Золотая подвеска медленно раскачивалась на цепочке, блестя в свете луны.

— А он у тебя откуда?! — изумленно выкрикнул Господин Ректор.

— Нашла на улице. — скромно ответила ему Лина.

— Святые Духи Луны, помогите мне! — Тинариус схватился за голову.

— Вот, возьмите! — Лина протянула Тинариусу кулон. — Пусть лучше за вами эти охотники гоняются!

— Ты самое удивительное в мире существо! — Господин Ректор накрыл ладонь Лины, в которой лежал кулон, своей. — Утроить охрану! А возле моего кабинета поставить Лунных Стражей!

Эльфы едва заметно поклонились.

— Иди в мой кабинет, я скоро. — Тинариус открыл портал.

Подруги переглянулись. Мисла подмигнула Лине и изобразила страстный поцелуй. Лина, поцеловав Зиндария, отдала его Дэрэку и шагнула в портал.


16 Любовь случается и в кабинете

Лина попала прямиком в кабинет ректора. Первое, что ей бросилось в глаза, это огромный стол из чёрного гранита, на котором был идеальный порядок. Рядом стоял такой же огромный и черный стул, больше похожий на трон. В огромном камине ярко горели дрова. Окно с разноцветными стеклами занимало почти всю стену. Рядом с камином была небольшая дверь, но как ни старалась девушка, открыть её так и не удалось.

«Что делать? Соблазнить его сначала или рассказать о махинациях старухи?» — мысли не давали Лине покоя, и она начала расхаживать по кабинету.

Прождав примерно пол часа, Лина уже изучила почти всё, что было в свободном доступе: бумаги, картины, содержание мусорного ведра. А Господина Ректора всё не было.

В углу стоял небольшой черный диван, куда девушка прилегла, скинув ботинки. Время близилось к рассвету, и девушку сморило в сон.

Сквозь сон Лина почувствовала, что на нее кто-то смотрит.

И этот кто-то был Её Ректор. Выглядел он ужасно: волосы растрепались, боевой костюм был весь порван, обгоревший на плече и грязный. На щеке была свежая рана, а руки сбиты в кровь, как будто Тинариус участвовал в рукопашной потасовке.

— Что случилось?! — Лина подскочила с дивана и бросилась к Господину Ректору.

— Мне надо переодеться, отвернись пожалуйста.

— Давай, я не стесняюсь.

— И откуда ты взялась такая на мою голову! — Тинариус закатил глаза, но улыбнулся.

— Слушай… те, Господин Ректор, хотела спросить про вашу сестру. — эльф замер. — А Вы не думаете, что лекарша наложила иллюзию, чтоб Вас захомутать?

По-видимому, это было большой-большой ошибкой, и Лине надо было просто поцеловать своего возлюбленного, потому что Тинариус пришёл в бешенство от такого вопроса.

— Кто ты такая, чтоб лезть в мои дела?! — закричал Господин Ректор. — Ты забываешься! И заруби себе на носу, ещё раз ты хоть что-то скажешь про мою сестру или про Августу…

— И что? Ударишь меня или превратишь в жабу? — страха Лина не испытывала.

Тинариус подошел в плотную к Лине и схватил за плечи. Подняв девушку в воздух, он потряс ее, как маленького ребёнка.

— Что же ты за создание такое! Я ни к кому еще не испытывал того, что чувствую к тебе.

Лина обхватила Своего Ректора за шею и прильнула к его губам.

Поцелуй был горячий и страстный. Они не могли насытиться друг другом и все в Мире перестало существовать для них, кроме друг друга.

— Как же я хочу тебя!

Тинариус на секунду оторвался от Лины и посмотрел ей в глаза. Прочитав в них ответ, он зарычал и сорвал с нее мантию.

Они лежали на полу у камина в предрассветный час, наслаждаясь друг другом. Было так хорошо и спокойно, пока Тинариус не заговорил.

— Прости меня! — прошептал эльф и еще крепче обнял Лину. — Я не должен был этого делать! У меня скоро свадьба, есть невеста. Я предал вас обоих! Просто ты такая живая и настоящая, не знаю как объяснить! Прости меня, если сможешь!

— Ой всё! — Лина встала со шкуры медведя, лежащей перед камином, и начала одеваться. — Невеста! Сзади — пионерка, спереди — пенсионерка! Глаза открой и нюни подотри! Она тебя дурит как первокурсника, а ты не видишь дальше своего носа!

— Элина, не надо.

Девушка натянула остатки своей мантии.

— Еще раз говорю: не будь дурачком и простофилей! Почему мужики такие глупые?! — Лина подошла и опустилась на колени рядом с ним. — Ты взрослый мужчина, определись уже, что ты хочешь в этой жизни.

Лина поцеловала Своего Ректора, и он не смог устоять.

«Определился, похоже!» — радостно мелькнуло в мозгу девушки.

Остатки мантии были окончательно испорчены.


Через час Тинариус открыл портал в комнату Элины, и она, прикрытая лишь куском чудом уцелевшей мантии, шагнула в внутрь. Мисла крепко спала и не услышала, когда Лина оказалась в своей комнате.

Увидев свою кровать, девушка поняла, насколько вымотали ее все эти ночные события. Уронив голову на подушку и завернувшись в одеяло, Лина моментально провалилась в глубокий сон.

переправил меня через портал. Мила ещё спала. «Определенно нужно что-то решать с этой старухой!». Это было последнее, о чем я успела подумать, прежде чем провалилась в сон.

— Землетрясение что ли? — Лина открыла глаза, когда Мисла трясла её за плечо.

— Вставай! Опаздываем! — полуоборотень была уже одета.

— Я не пойду на первую пару! — Лина укрылась одеялом с головой.

— Что значит не пойдёшь?! Сегодня две первые пары — «Основы лечения»! Быстро вставай!

— Ты зубрилка и зануда. — прошептала Лина, пока пыталась слезть с кровати.

— Что у вас произошло с Ректором вчера? — Мисла торопила подругу.

— По дороге расскажу. Нам и правда нельзя опаздывать к этой грымзе.

Девушки поспешили на пары и даже не опоздали: за минуту до начала урока они уселись на единственную свободную парту, находящуюся прямо перед преподавательницей. Урок начался.

Августа зашла одновременно с прозвонившим звонком. Она была спокойна, собрана и красива. На её лице не было ни намека на уродство или увечье.

— Если вы не успели записать — это ваши проблемы! — Августа диктовала без перерыва уже третий час.

Лина решила сделать всем небольшой перерыв.

— Госпожа преподавательница, как можно снять проклятие «Гниющая плоть»?

Лицо Августы сначала вытянулось от удивления, а после этого побелело.

— Ты что, с ума сошла?! — прошептала Мисла и втянула голову в плечи.

— Снять это проклятие может только очень сильный маг, который истинно влюблён в ту, на которую наложили его. — Августа победно улыбнулась.

— А разве может маг быть истинно влюбленным в одну хм девушку, а проводить ночи в постели с другой девушкой в своем кабинете и признаваться ей в любви? — Лина, конечно, чуть-чуть про любовь приврала конечно, но на войне как говорится.

Аудитория замерла. Все боялись даже дышать. Про вчерашние приключения ребят знали уже все, как и про то, что Лина не ночевала в своей постели.

Августа хватала ртом воздух и не знала, что ответить.

— Ну может маг настолько сильный, что и без любви вылечил? Или иллюзию наложил? — не унималась Лина. — А можно сделать иллюзию, якобы вылечил человека, но он в коме, а человек давно умер?


17 Третья способность

Августа схватилась за сердце и стала оседать на пол.

— Лекаря!

— Врача!

— Ректора!

Со всех сторон раздались крики перепуганных студентов.

Лина с Мислой подбежали к старушке. Она хрипела и не могла вздохнуть.

— Как обычно лечат магией? — Лина испуганно посмотрела на Мислу. — Надо ей помочь! Хотя бы попытаться! Она, конечно, стерва, но в её смерти я не хочу быть виноватой!

— Маги-лекари в пациента вкладывают свою силу, заклинания произносят. Я не читала про это. — и Мисла расплакалась.

— Не реви! — крикнула на нее Лина. — Я сейчас в неё попытаюсь влить свою магию, может протянет до того, как помощь подоспеет.

С того момента как Августа начала задыхаться, силы её таяли. С лица начала спадать иллюзия: раны, из которых сочился гной, покрывали правую часть лица и спускались на шею, вниз под мантию. От такого зрелища Мислу вырвало, я Лина еле-еле держалась, чтоб не вывернуть рядом с преподавательницей содержимое желудка.

— Так, Сила Моя, иди в эту старушку! И пусть она протянет до появления Моего Ректора! — Лина потёрла ладони друг о друга и приложила их к животу магички.

Минуты через две девушка почувствовала, как в пальцах и ладонях стало горячо. Открыв глаза, девушка увидела следующую картину: Августа лежала в серебряном сиянии, которое стекало в магичку из её рук. Раны на лице переставали гноиться, затягиваясь на глазах, оставляя после себя лишь сухие язвы.

Вокруг Лины и Августы стояли все преподаватели, во главе с Господином Ректором, и с ужасом и волнением смотрели на них.

— Элина, ты меня слышишь? — Тинариус с тревогой заглянул девушке в глаза. — Ты можешь прекратить связь?

— Что это значит? — Лина с трудом ворочила языком.

— Ты должна прекратить подавать Августе свою магию, иначе все будет очень плохо. Ты уже час отдаешь свои силы, скоро они кончатся. — Господин Ректор положил руку на плечо девушке. — Попробуй.

— Я не могу. — Сделав усилие, Лина поняла, что не может пошевелить руками. — Не могу!

Лина с ужасом посмотрела в глаза Своего Ректора

— Я умру? Потеряю всю магию и умру?

— Я этого не допущу! Мы что-нибудь обязательно придумаем! — Тинариус накрыл руки Лины своими. — Давай с начала. Ты должна…

— Разойдись! — сквозь звук разбитого стекла Лина услышала голос Зиндария. — Где Моя Человечка?! Сейчас я вас тут всех за неё сожгу!

Дракончик, узнав, что с его второй душой случилась неприятность, помчался на помощь. Увидев, что Лина попала в магический капкан, у Дария возникла лишь одна мысль: сжечь источник проблем, то есть Августу.

Набрав в легкие побольше воздуха, Зиндарий полыхнул огнем в направлении объекта своей ненависти. Все преподаватели в ужасе выбежали из комнаты, лишь три верных эльфа укрыли своего господина магическим щитом, окружив его.

— А ну быстро отдавай мне мою Лину! — дракон был очень злой. — Вас не спасут эти жалкие щиточки!

Драконы были не восприимчивы практически ни к одной магии, поэтому все очень боялись вступать с ними в схватку. А пламя дракона могло сжечь любой щит, в зависимости от уровня мага на это ушло бы разное количество времени, но итог всегда один: человек или существо, пытающееся спрятаться от дракона за любым щитом, всегда погибал в его пламени.

— Прекрати, Зиндарий! Ты и Лину сожжешь! — Тинариус выпустил из рук черную магию, которая сплелась с серебряной магией Лины.

— Ты мне зубы не заговаривай! Ишь, нашелся! Получи! — Дарий выпустил еще одну струю огня, которую отбили эльфы.

Если бы дракончику было около тысячи лет, а не всего лишь сто как сейчас, то шансы спастись у всех в комнате были бы практически нулевые.

— Да хватит тебе плеваться огнем! У меня почти получилось! — Тинариус почти прекратил связь еле живой Лины и мирно спящей Августы.

— В атаку! — прокричал Зиндарий, видя, что огнем противников не достать.

Облетев под потолком комнату, дракончик стрелой ринулся вниз прямо на своих врагов. От удара смешались все: эльфы, дракон, магичка и студентка, но цель была достигнута: Лина оторвалась от Августы и лежала на полу, хватая ртом воздух.

— Так нельзя! Она могла умереть! — Господин Ректор открыл портал и, подняв девушку на руки, собирался шагнуть туда.

— Я с вами! А иначе… А иначе я все тут сожгу! Вот!

Посмотрев внимательно на дракончика, Господин Ректор молча кивнул и скрылся с потерявшей сознание Линой в своей комнате. Зиндарий последовал за ними, выпуская дым изо рта и ушей.

Очнулась Лина в неизвестной комнате. Она лежала на огромной кровати, чёрная тюль балдахина была задернута и создавала полумрак. Через тюль она видела большое окно, около которого разговаривали три тени.

Чувствовала девушка себя просто отлично: ничего не болело, да ещё и выспалась после бессонной ночи.

Услышав, что Лина зашевелилась, одна тень пошла в её сторону. Конечно же, это был Господин Ректор.

— Как ты себя чувствуешь? — Тинариус сел на кровать рядом с Линой.

— Где я? — девушка смотрела в глаза своего любимого и не могла оторваться. — Что произошло?

— Ты в моей комнате. У тебя открылась третья способность: магия лечения. И это очень-очень не хорошо! — лицо Господина Ректора было хмурым, глубокая складка залегла между бровями.

— Почему? — с тревогой спросила Лина.

— У тебя три способности, амулет с Душой Лунного Единорога, и ты пока не сможешь за себя постоять! А слухи уже вылезают за пределы Академии! — Тинариус взял Лину за руку. — Ты — лакомый кусочек для многих. Я усилил охрану, но полезут за тобой всё равно все, кому не лень! Поживешь пока в моей комнате и будешь под моей защитой!

«Какая прекрасная новость! И не придется украдкой перетаскивать свои вещи в его жилище!»


18 Ланфин

Лина начала вставать с кровати и пошатнулась. Тинариус поднял её на руки и отнёс в ванну.

— Я принес все твои банные принадлежности и одежду сюда. — эльф поставил девушку на пол.

«Как же приятно находится в твоих объятиях.» — Лина вспомнила прошлую ночь.

— Сама дальше справишься? Мне надо решать дела.

— Да. — девушка попыталась его поцеловать, но Господин Ректор отстранился. — А кто меня переодевал в ночнушку?

Тинариус улыбнулся и вышел.

Закончив умываться, Лина пошла искать одежду, ведь на уроки же надо было идти. Да и с друзьями всё нужно было обсудить. Привычной мантии Лина не нашла, но на стуле около кровати лежал чёрный костюм её размера, один в один как у Ланфина — преподавателя боевых искусств.

— Ну ладно, дойду до комнаты в этом, а там переоденусь в мантию. — вслух проговорила девушка, находящаяся в прекрасном расположении духа.

Дойдя до двери, Лина обнаружила, что она закрыта.

— Интересно. И как мне выйти?

Лина подергала дверь, постучала в нее — никакого результата.

— Я что тут пленница?! — выкрикнула Лина. — Фиг тебе, и два в уме, дорогой Мой Ректор! Ты не запрешь меня в доме как собаку!

Не в характере Лины было сдаваться. Она подошла к окну и попробовала его открыть. На удивление, окно открылось, но комната располагалась в высокой башне и спуститься, не поломав ноги, не было никакой возможности.

— Камин!

Подойдя к нему, Лина заглянула внутрь. Через дымоход было видно небо.

— Так! — Лина принялась рассуждать вслух. — Первым делом надо крюком зацепиться как-то за край трубы. Второе: я залезу наверх по веревке на крышу. Третье: а как спуститься вниз? По этой же веревке!

Облазив всю комнату вдоль и поперек, ни крюка, ни веревки не нашлось.

— И что делать? В каком-то кино про ниндзя человек лез вверх по трубе растопырив руки и ноги. Но этот вариант сразу отпадает. — Лина задумчиво почесала лоб. — Остается только окно!

Изучив окно еще раз, Лина пришла к выводу, что, теоретически, возможно связать шторы и по ним спустится вниз. Скорее всего, у Господина Ректора не стоят охранные заклинания на вынос девушек «ИЗ» комнаты, а стоят они от проникновения девушек «В» комнату.

Но помощь пришла совершенно неожиданно: около Лины открылся портал, и какая-то мужская рука за шиворот затащила её внутрь.

— Ты никогда не должна терять бдительность! — Ланфин затащил Лину на свою сторону портала. — один: ноль в мою пользу! Ты убита!

Лина растерянно хлопала глазами. Как оказалось, Господин Ректор договорился с преподавателем по боевым искусствам, что он научит девушку обороне. Хоть какой-то.

— Здравствуйте. Я — Лина.

— Не мямли! Это тебе не поможет при атаке! Защищайся! — Ланфин атаковал девушку огненным шаром.

С грацией кошки, но как мешок картошки, Лина плюхнулась в сторону и ошарашенно смотрела на то место, где она стояла секунду назад, ведь там зияла огромная дыра от его заклинания.

— Не спи! Очнись уже! — Ланфин был злой, но собранный, и кинул в девушку еще один огненный шар.

Так как Лина прочно сидела на своей пятой точке, то ей ничего не оставалось, как прикрыться руками и выставить щит. Лнфин пускал в нее без перерыва теперь уже маленькие молнии.

— Вылезай из-под щита, чего расселась!

— Ну ты сам напросился, Хрен Моржовый! — прошептала Лина, которая начинала злиться.

«Что делать? Что делать? Придумала!»

Лина, Мисла и Дэрэк в свободное время практиковались со своими питомцами на Поле испытаний и пробовали разные заклинания из урока по Теории заклинаний. Несколько заклинаний давались ребятам особенно хорошо, но больший опыт дали им их драконы: использовать не только силу, но ещё и голову.

— Господин Ректор, помогите! — Лина смотрела за спину Ланфина с жалобным выражением лица.

Когда преподаватель на секунду отвернулся, девушка выпустила в него заклятие "Лунные бабочки". Само по себе заклинание не опасное, просто эти бабочки начинают облеплять жертву и кружиться, из-за чего у жертвы теряется контроль над ситуацией и ощущение реальности.

Пока преподаватель отмахивался от насекомых, Лина успешно переползла за высокую колонну и огляделась. Она находилась в огромном зале с большими колоннами, поддерживающими крышу. В этом зале проходили обучения практике старшекурсников по боевым искусствам. Так как неразлучная троица не однократно лазила через секретный лаз сюда наблюдать за тренировками, Лина знала, куда ей нужно переместится для удачного побега: как раз за спину преподавателя.

— Ах ты ж маленькая …

— Господин Ланфин, Вы как? Один: один! — Лина хихикнула, в надежде разозлить его. — В следующий раз запущу в Вас уже нормальным заклинанием и поджарю Вам пятки, так что будьте осторожны.

— Не строй иллюзий, девочка! Тебе не вывести меня из себя.

— Ну это мы еще посмотрим, Господин Бабочка. Или вы предпочитаете, чтоб Вас одолели гусеницы? Это я могу устроить!

Свист, и рядом стоящая колонна разлетелась в дребезги.

— Вы хотите обрушить на наши головы крышу? Умно, Господин Бабочка. — Лина отползла за другую колонну, выпустив еще серебряных бабочек, которые плотной завесой закрыли девушку от взгляда преподавателя.

— Я обрушу крышу и посмотрим, как помогут тебе твои бабочки! — Ланфин, все же, терял терпение.

— Так они уже не мои. Вы же их Король теперь. — засмеявшись, Лина уползла еще поближе к проходу, выпустив новую новою партию насекомых.

Оставалось немного.

— Я поймаю тебя и наберу тебе задницу!

— О да, знаете такую игру: «Поймай меня, если сможешь.». Поддаться Вам или силенок хватит меня поймать? А то, знаете ли, возраст — это такая опасная штука! — с этими словами Лина выпустила еще бабочек и нырнула в заветный лаз.

Но профессор успел поймать её за ногу и, вытащив, придавил своим телом. Смотрел он на Лину с нескрываемой злостью ярко красными глазами.

— И кто из-нас тут бабочка, а кто паук?! В какую игру ты хотела поиграть?!

Лина не нашла ничего умнее, чем лизнуть его в лицо. То есть облизала она, конечно, маску, но по ощущениям было похоже, что маска сделана из человеческой кожи.

Ланфин оторопел, но этих секунд Лине вполне хватило: треснув коленом в его причинное место преподавателя, девушка столкнула его с себя и спокойно нырнула в лазейку.

С трибун под заклятием невидимости, во главе с Господином Ректором, за ними наблюдал весь преподавательский состав Академии и еще несколько важных особ.


19 Последний раз

Когда Лина вылезла из прохода, она помчалась со всех ног в свою комнату. Трясло её как после лихорадки. Девушка не смотрела по сторонам, натыкаясь на студентов, и пропускала мимо ушей их ругательства.

Мислы в комнате не было. Лина упала на кровать, не снимая ботинок, и только тут заметила, что на её столе лежат чужие книги. Проверив шкаф, девушка обнаружила там не свои вещи.

Сначала Лина подумала, что перепутала комнаты, но вещи Мислы были на своих местах.

И тут до Лины дошла одна неприятная мысль: её просто выселили.

— Ну сейчас я всё это осиное гнездо разворошу! Я эту поганую конторку сейчас в щепки разнесу! Выселять меня от моей подруги! Да еще и без моего участия!

Уверенным шагом Лина направилась прямо в кабинет к Своему Ректору. Она, конечно, мечтала переехать к Тинариусу, но что придется покинуть своих друзей, об этом девушка не задумывалась. До сегодняшнего дня.

— Адептка Элина! — Августа окликнула девушку в коридоре. — Зайдите ко мне немедленно!

— Отвали! — Лина прошла мимо магички, не повернув головы.

Преподаватель и студенты, которые были свидетелями этой сцены, замерли с ошарашенными лицами.

Дойдя до приемной Ректора, Лина уперлась в эльфа в черном плаще, охраняющего дверь.

— Там за мной кто-то шел! Может это охотник?! — с испугом проговорила девушка.

Эльф, нагло и безжалостно обманутый, бросился проверять слова трехликой, покинув свой пост. Этим сразу же воспользовалась Лина, с размаху распахнув дверь.

— Что тут происходит?! Меня запирают, тащат в портал, кидаются огненными шарами! — с места в карьер Лина начала предъявлять свои обвинения. — И вообще, почему меня переселили без моего разрешения?! Возвращай меня обратно в мою комнату!

Шесть пар мужских глаз недоуменно смотрели на разъяренную Лину. Только сейчас девушка обратила внимание, что рядом с Господином Ректором сидели еще мужчины, одетые в разноцветные мантии.

— Эта та девушка, которая одолела Господина Ланфина? — спросил первый.

— И та, у которой три способности? — продолжил второй.

— И какие способности! — подхватил третий. — Вы представляете, что можно из них скомбинировать?! Фиолетовая магия животных и золотой дракон; золотая магия луны и серебряная магия лечения! Это находка! Тем более мы все понимаем, КАКОЕ заклинание она может сотворить в будущем!

— А характер какой! Чистый огонь! — четвертый захлопал в ладоши.

— Адептка Элина! Быстро в мою комнату! И не выходи, пока я не разрешу! — Тинариус поднялся со своего места.

— Ещё чего! Я тут что, пленница?! — Лина огрызнулась. — Где мои вещи?! Я переезжаю обратно в свою комнату из ваших покоев!

У всех мужчин в кабинете немного округлились глаза от удивления.

— Я утраиваю сумму! — пятый из мужчин с вызовом смотрел на других.

Начался гул и гам. Солидные мужчины ругались, как торговки на рыбном базаре.

И лишь шестой, угрюмый взрослый мужчина, высокого роста, с копной черных непослушных волос и шрамом через все лицо, смотрел на Лину не отрываясь.

— Лина. — Господин Ректор сбавил тон и подошел к девушке в плотную. — Шагни сейчас в портал и жди меня в комнате. Мы все решим с ректорами других академий и я приду.

— О чем говорят эти мужчины? — пятеро ректоров продолжали горлопанить между собой. — Они, как и наг, хотят меня купить?

— Они хотят взять тебя в аренду до окончания твоей учебы. Это обычная практика в нашем мире: если одному ректору нужны, например, студенты с магией земли, он берет их в аренду у другого ректора.

— Послушайте меня все, не очень уважаемые господа! — повисла гробовая тишина. — Я не сдаюсь в аренду. Пошли все вон!

— Удваиваю утроенную сумму! — первый ректор перешел в контрнаступление.

Гул поднялся еще больше, такими темпами уважаемые господа начнут дубасить друг друга.

Господин Ректор открыл портал, швырнул Лину внутрь и быстренько его запечатал. Девушка опять осталась взаперти.


Лина ходила по комнате кругами.

«Не может Тинариус меня сдать в аренду! Я этого не переживу, честное слово!»

Открылся портал и в комнату вошел Господин Ректор. Он был мрачнее тучи.

— Лина, послушай меня внимательно. У тебя три магические способности. — Тинариус сел на пол у камина. — И не известно, возможно ещё откроются. Ты уже на уровень выше всех студентов. И ценнее. Эти мужчины посланы со всех Академий мира, чтоб тебя заполучить. Если не получится по-хорошему, они станут действовать по-плохому.

— И какое твое решение? Сдашь меня на годик? Или на два?

— Я тебя никому не отдам! Ты моя, понятно?! А если попробуют тебя забрать, то сильно пожалеют!

— Ну вообще-то ты скоро женишься! Так что на счёт твоей я б поспорила!

— Я не смогу ничего изменить, это уже решено.

— А жить мы будем вместе в твоей комнате?

— Нет! Я перееду в другое место.

— Э нет, тогда я не согласна! Возвращай меня обратно в мою комнату, или я убегу в другую Академию, если на меня такой спрос!

— Хорошо. — неожиданно легко согласился Господин Ректор. — Только ты должна пообещать мне одну вещь: я дам тебе кольцо, всегда носи его, не снимай. Это амулет, по нему я всегда найду тебя.

— Договорились. — Лина села рядом с Тинариусом и начала гладить его по волосам. — А сейчас чем займёмся? Вещи будем перевозить обратно? Или свободные пол часика есть?

— Лина, нам не надо больше заниматься любовью. Мы не можем. Я скоро женюсь.

— Тсссс! — Лина прикоснулась губами к шее Своего Ректора. — Это в последний раз.

«Наверно!» — мысленно добавила девушка.


20 Раскол

Перенеся вещи обратно в свою комнату, Лина села ждать Мислу и Дэрэка. Столько всего хотелось им рассказать.

Теперь, как ей объяснил Тинариус, мантия Лине была не положена: она должна ходить в боевом костюме и в плаще, так как три способности — это очень серьёзно. Лина всегда должна быть готова обороняться. В костюме Ланфин спрятал всякие полезные штуки для боя, как у секретных агентов: складные ножи, прочная нить, телескопическая дубинка, различные зелья, а в ботинках есть липкие полоски для лазания по стенам.

Мисла зашла в комнату и остолбенела. Лина кинулась её обнимать.

— Я вернулась! Столько всего произошло! Расскажу вам сегодня за обедом.

Мисла выглядела болезненно: бледная кожа и темные круги под глазами.

— Мы не разговариваем с ним больше. И с тобой у меня нет никакого желания разговаривать! У тебя теперь будут другие друзья, да и мне надоело быть постоянно на втором месте! — Мисла забрала пару книг и направилась к выходу.

— Ты что такое говоришь?! — искренне удивилась Лина.

— Хороший костюм. Такие дают, если переспишь с ректором?

Хлопнув дверью, она вышла. Лина была в полной растерянности.

— Так, надо срочно найти Дэрэка и всё выяснить!

Лина вышла из комнаты и пошла в сторону столовой. Студенты расступались перед ней, завистливо глядя девушке в след: шутка ли, иметь три способности.

— Лина, подожди! — к девушке из конца коридора пробирался Алекс. — Ты в столовую? Пойдем, я тебя провожу. Нужно поговорить.

— Привет. О чем? — Лина дождалась старосту.

— У меня к тебе предложение. Ну или вопрос. — Алекс взял девушку за руку и повел в столовую. — Ходят слухи, что вы с ректором, ну, того.

— Чего того?

— Ну, встречаетесь. Твоя репутация окончательно загублена, понимаешь? — юноша заглянул в глаза Лине. — У тебя, конечно, открылись три магические способности, и это позволит закрыть глаза на твои шалости, но все же я готов спасти тебя и начать встречаться. С тобой.

Лина остановилась посередине коридора и удивленно смотрела на Алекса.

— То есть ты предлагаешь нам быть любовниками?

— Нет! Я предлагаю помощь в спасении твой репутации и прекращении грязных слухов о тебе. Я, все же, королевской крови, и никто не рискнет пойти против короля, распуская гадкие сплетни.

— Я не пойму, ты мне предлагаешь встречаться из жалости? — худшего оскорбления девушке еще никто не наносил.

— Ты мне, конечно, нравишься. — парень покраснел. — И я готов потерпеть всякие косые взгляды в нашу сторону. Тем более у тебя три способности, ради которых и на большие неприятности можно пойти.

— Знаешь, что, мой дорогой Алекс. Как уж тебя по батюшке, не знаю. — Лина уперла руки в боки. — У меня есть предложения замуж и получше, чем от тебя! И, кстати, одно из них я приняла, когда у меня была всего одна способность! Так что ты опоздал, королевская душонка! Счастливо оставаться!

Лина, оттолкнув от себя ошарашенного Алекса, продолжила поиски Дэрэка.

Долго ей искать его не пришлось: он стоял в кругу старшекурсников и оживленно о чём-то рассказывал.

— Лина! — орк бросился к девушке и заключил её в объятия. — Как классно тебе в костюме! Ты где обедать будешь?

— Как где? С тобой.

— Я думал ты сядешь с двуликими. Ты теперь звезда Академии, иметь три магические способности — это очень классно!

— Я бы так не сказала. А что с Мислой произошло?

— Пойдем, расскажу. — орк обнял Лину и повёл на их любимое место в конец стола. — Как только ты вылечила старуху и Твой Ректор унёс тебя, с Мислой что-то произошло. Она убежала, и больше я её не видел весь день. А со следующего дня она стала общаться только с ней!

Дэрэк кивнул в сторону, где сидели Мисла и Эва. Фрейлин королевы не было рядом. Девочки были странные: обе сидели поникшие, уткнувшись в свои тарелки. Они как будто становились одинаковые: отрешенное выражение лиц, обе сутулые, бледные. Они похожи были на сестёр-близняшек.

— И вот так теперь постоянно: не отлипают друг от друга. — Странно. Мы должны выяснить в чем дело. — Обязательно. Ты потом куда?

— На занятия с Ланфином. — Лина пересказала Дрейку их бой.

— Ха-ха-ха! Вот почему он угрюмый последнее время, и, говорят, студентов изводит! Я пойду с тобой и посмотрю! Не могу такое пропустить! А вечером поговорим с Мислой.

Но поговорить ребятам не удалось: она не пришла ночевать.

Прошла неделя. Мислу Лина почти не видела. Ланфин выматывал девушку так, что вечером она засыпала, не донеся голову до подушки.

Через неделю, когда Ланфин выпустил пар и стал немного меньше мучить Лину, а может просто девушка втянулась в тренировочный процесс, вечером в комнату пришла Мисла. Выглядела она всё хуже и хуже.

— Что с тобой происходит? Я могу помочь? — Лина подошла к бывшей подруге.

— Не здесь. — прошептала Мисла одними губами. — У входа в Академию, на рассвете. Спрячься за памятником Профессору Кливису, чтобы тебя не видели.

И, взяв сумку с учебниками, вышла.

— Что за тайны Мадридского двора опять? Надо найти Дэрэка и все обсудить.

Ланфин строго настрого запретил Лине снимать боевой костюм. Проявив благоразумие, Лина поверх костюма натянула свою старую мантию и вышла.


21 Похищение

Дэрэка Лина не нашла.

«Странно, время позднее, где он ходит? Может на Поле испытаний?»

Подойдя к Полю испытаний, Лина услышала звуки битвы.

Дэрэк с Зиндаей вступили в схватку с Элидаром и его волком. Зрелище было захватывающее: Зиндая была сильнее, а волк опытнее; у Дэрэка играла кровь, а Элидар был хитрее. Вокруг стояли студенты, поддерживая то одних, то других. Зиндарий кружил над дерущимися, давая советы и мечтая оказаться в центре событий.

— Что тут происходит? — Лина спросила у девушек в серебряных мантиях.

— Да Элидар оскорбил эту выскочку с тремя способностями, а орк вызвал его на дуэль, глупец. — одна из девушек, не поворачиваясь, ответила.

— Вот ведь нашлась умница, прям звезда! Мислу, говорят, бросила: дружба с односпособными «обычными» людьми её не устраивает! А на неё смотреть страшно, вон какая стала от переживаний! — вторая из девушек фыркнула.

— А ещё говорят, она умеет проклятия накладывать! Она нашу Августу так изуродовала, просто ужас! — третья возмущенно подключилась к разговору.

— Ага, и всё из-за ректора! Они женятся, а этой выскочке надо испортить свадьбу: ей же муж нужен только четырехспособный, не меньше!

— Только эта выскочка нашей Августе, эталону женственности и грации, в подметки не годится!

— А слышали, Ланфин ей в любви признался, а она его избила и послала куда подальше: якобы слишком низкую должность занимает он в Академии!

— Чего вы раскудахтались! — рядом стоящий парень в красной мантии вступил в разговор. — Лина классная!

— Да вам, мужчинам, лишь бы способностей было много, а женская порядочность совершенно никого в этом мире не интересует!

— Кэт, ты со словами аккуратнее! — одна из девушек осадила подругу. — Элидар также сказал, а этот ненормальный его на дуэль вызвал!

Дальше Лина слушать не стала, а ушла на их тайное место под раскидистое дерево на пригорке, где было видно всё поле, а из-за свисающих веток того, кто сидел под ними, нет.

Сидя там, Лина понимала, что слухи не могут быть беспочвенны.

«Кто их распускает и зачем? Найду — прокляну!»

Бой длился недолго: Элидар выиграл. Обманным маневром он послал в Дэрэка струю ветра, а сам настоящим оружием ранил его в плечо. Поединки среди студентов были обычным делом, но негласное правило гласило: «до первой крови».

Элидар помог Дэрэку подняться, студентка-лекарь залатала орку раны, и ребята двинулись в Академию, о чём-то споря. Питомцы умчались в Дом Магических Животных. Был уже предрассветный час.

В назначенное время Лина сидела за памятником и смотрела на ворота Академии. Рассветало. Вдруг на дороге к Академии появились три всадника, мчавшиеся на черных пегасах. Они летели в нескольких сантиметрах над землей, не издавая ни звука. Когда они доехали почти до ворот, Лина узнала их: это были охотники. Про них студентам рассказывали на уроке Истории Магии. Их нанимают для грязных дел: убийств, похищений, краж.

— Лина, ты тут? — прошептала Мисла, пробираясь сквозь кусты.

— Да. — также шепотом ответила ей девушка, стараясь не высовываться. — Не шуми, тут охотники. Нужно срочно предупредить Тинариуса. Как они прорвали защиту Академии?

— Я знаю как. — Мисла брызнула Лине в лицо из принесенного с собой флакона голубоватой жидкостью, отчего девушка потеряла сознание. — Сюда! Она здесь!

Оборотень надела на голову Лине мешок.

Лина начала приходить в себя. Она ехала верхом на пегасе перед седлом, в котором, по всей вероятности, ехал один из охотников. Он крепко держал одной рукой девушку за талию, и, похоже, для верности привязал её веревкой. Во рту у Лины был кляп, а на голове — мешок, закрывающий обзор.

Сколько по времени они ехали, Лина не знала. И куда — тоже.

«Ну раз я такая ценная, значит убивать меня, скорее всего, не планируют. И как быть? Подождать, пока прибудем на место или попытаться сбежать по дороге? А вдруг мы над морем или лесом? Нужно дождаться удобного случая, ведь я даже не знаю сколько рядом охотников. А что я про них знаю? Первое: их нанимают для всяких грязных дел. Второе: они все обладают как минимум двумя магиями. Третье: все они отличные войны. Четвертое: от них нужно держаться подальше!»

Лина прислушалась: вокруг стояла абсолютная тишина, лишь легкое шуршание крыльев пегаса доносилось до ушей девушки.

«Мисла. Вот же дрянь! Почему она так поступила? Вот вернусь — выдерну ей все волосы! Хорошо, что кольцо, которое мне дал Тинариус, на месте: значит Мой Ректор найдёт меня. А когда, интересно, он догадается, что я пропала?»


Пегасы остановились. Лину сняли с лошади и передали из рук в руки. Занесли в какое-то помещение и посадили на стул. Связали руки и ноги.

Всё происходило без единого звука в полной тишине.

— Её очередь, выносите! — грубый мужской голос заставил девушку вздрогнуть.

Лину подхватили с двух сторон и поволокли вместе к выходу. Тащили не долго. Поставили на пол и сняли мешок. Лина открыла глаза.

Она стояла на сцене, которая представляла собой небольшую деревянную площадку, по углам которой стояли четыре колонны, поддерживающие крышу. Трибуны перед сценой были сделаны наспех: кривые лавочки стояли на трех возвышениях, идущих друг за другом. Стены сооружения также были сделаны абы как: через щели в досках просвечивал солнечный свет. На трибунах было около пятидесяти представителей всех рас: люди, орки, наги, пара мужчин с козлиными рогами и ногами и многие другие. Некоторых существ Лина первый раз видела в своей жизни.

«Прям "Ассорти "Грибное лукошко!» — подумала Лина.

— Начнем торги! — маленький зеленый человечек с кривым носом и большими ушами, одетый в ярко красный костюм с золотой росписью, влез на бочку рядом с Линой.

В зале воцарилась оглушительная тишина.


22 Аукцион

— Этот лот совершенно не обычный! — прокричал зеленый человек. — Ради него мы и собрали Вас, наши Избранные! Эта юная магичка имеет три способности: магию животных, магию луны и магию лечения, при этом её вторая половина души — это золотой дракон!

По залу пробежал одобрительный шепот.

— Мы все понимаем, какое можно сотворить заклинание с такими способностями! — продолжил гоблин, а то был именно он.

«Что ж там за чудо заклятие такое? Я уже второй раз слышу про него!»

— По мимо этого, девушка обладает амулетом с душой Лунного Единорога!

Все в зале повскакивали со своих мест и начался сумасшедший дом: каждый пытался урвать лакомый кусок себе, перекричав соперника.

— Спокойно! Тихо! Я не договорил! — пытался успокоить толпу гоблин. — Ай, ладно! НАЧАЛЬНАЯ ЦЕНА ОДИН МИЛЛИОН ЗОЛОТХ!

Лина чуть не упала в обморок от услышанного.

— Пять миллионов! — произнес кто-то из конца зала.

Торги начались.

Когда сумма дошла до ста миллионов золотых, Лину охватила паника.

«Откуда у них такие деньжищи?! И самое интересное, что я должна буду за них делать?! Я же почти ничего не умею!»

На Истории Магии студентам рассказывали о "Черных аукционах", где торговали людьми и редкими животными еще с древних времен. Сейчас они, конечно, под запретом, но подпольно все равно проводятся. Обычно, когда покупают товар с такого аукциона, свою покупку потом удерживают силой где-то в безлюдном месте или в удаленном замке, ведь человек или существо, силком попавшее на аукцион, совершенно не желает, чтоб его жизнью кто-то распоряжался.

Самое ужасное, что в таких временных сарайчиках, стоят глушители магии, иначе все решалось бы силой. Охраняют товар несколько десятков охотников, которых победить практически нет никакой возможности. А на продаваемые лоты для верности вешают еще и браслет, который сдерживает магические способности.

Лина незаметно оглядела себя, и увидела, что на её правой ноге красуется именно такой.

«Вот же невезение! Теперь и магией себе не помочь!»

Пока продолжался этот балаган, Лина мысленно позвала Зиндария, но тот не откликнулся.

Вдруг строение затряслось, с крыши посыпались камни и щепки дерева.

— Сейчас все рухнет, бегите! — завопил коротышка.

Кто-то пытался открыть портал, но из-за блокировки магии получались лишь слабые искры. Поняв, что сбежать удастся лишь при помощи своих ног, все существа бросились к выходу, давя и толкая друг друга.

Лина огляделась: позади нее стояли два охотника, еще около десяти штук стояли на сцене по периметру.

«Нужно первым делом срезать веревки!»

Упав на пол, Лина из сапога выхватила небольшой нож, который заботливо положил туда Ланфин.

— Хватайте девчонку! — опомнился коротышка. — Не упустите мою добычу!

Двое охотников бросились к Лине, но на пути им встали десять не пойми откуда взявшихся мужчин. Завязался бой.

Крыша и стены сарая затряслись еще больше, грозя обрушиться в любую секунду.

— Меня вытащите сначала, идиоты, а потом деритесь! — Лина уже начинала всерьез опасаться за свою жизнь. — Эй, коротышка, сейчас у тебя доход в сто тыщ миллионов пропадет! Тащи меня уже давай!

Похоже, гоблин рассудил, что его жизнь дороже любых денег, и скрылся за дверью, в которую вывели Лину на аукцион.

— Вот же гнида! Ладно, хочешь жить — помоги себе сама! Что там в костюме у меня из нужного?

Первым делом Лина срезала веревки с рук и ног. Лежа на полу, девушка огляделась, в попытке понять, куда же ей двигаться. За ней разгорелся нешуточный бой между охотниками и незнакомцами, впереди — толпа существ, несущихся к одному единственному выходу, находящемуся слева от девушки. Оставалось лишь одно направление: вправо.

Ползком преодолев сцену, Лина спрыгнула с нее и огляделась: её и свободу разделяли лишь тонкие прогнившие доски. Обернувшись, девушка увидела, что охотники разделались почти со всеми незнакомцами, лишь двое из них еще давали отпор.

«Хорошо, что я раньше не старалась убежать, меня б точно уделали под орех!» — подумала Лина и ударом ноги выбила одну из досок.

В образовавшуюся щель в обычном состоянии пролез бы лишь очень худой и тонкий человек, но при выбросе адреналина человеческое тело способно на многие удивительные фокусы. Просочившись между досок, Лина изо всех сил рванула в сторону виднеющегося леса.

Сто метров. Пятьдесят метров. Пять метров. Лина оказалась на опушке леса. Оглянувшись, девушка увидела, что от рухнувшего строения в её сторону двигаются несколько человек.

Лина в ужасе бросилась в чащу.

«Ничего не видно! Зараза! Ох, мне бы магию — я бы им устроила! Как оторваться от погони?! Думай, Лина! Знаю! Нужно, чтобы мой след потерялся! Река! Святая Луна, Солнце и кто бы там святой сейчас не был, дайте реку!»

Девушка бежала и повторяла только одно слово: "Река!". А сзади уже слышались догоняющие преследователи. Лина повернула голову посмотреть далеко ли, споткнулась о корягу и полетела в обрыв. К реке. Скатилась она так, что мало того, что, похоже, повредила ногу, так еще и промокла в ледяной воде.

«Осталось пара минут и меня схватят!»

— Эй, ты, убегаешь от охотников? — раздался писклявый голос. — Иди сюда быстрее!

Кто-то позвал Лину совсем рядом.

— Ты где?! Куда идти?! — Лина завертела головой в поисках спасения.

— Ну ты слепень! Вот же я за камнем!

Из-за рядом стоящего камня высунулась страшная сморщенная рожа.

«Ну с ним я разберусь позже, лишь бы не к охотникам!»

— Давай быстрее, человечка! Они совсем рядом!

Лина нырнула в узкий земляной туннель, в котором скрылось неизвестное существо.


23 Чудик

Ползти по узким туннелям в земле было не удобно. Лина постоянно цеплялась за какие-то коряги, на голову сыпалась земля, в лицо ей впереди ползущий чудик гнал пыль своими ножищами. Да ещё и бубнил: «Быстрее! Быстрее, капуша! Из-за тебя нас поймают!» По мимо этого, существо ругалось на непонятном языке, но смысл примерно был Лине понятен.

Нога у девушки жутко ныла, но делать было нечего: назад было нельзя, оставалось только терпеть.

— Почти приползли! Давай же ты уже быстрее! Быстрее!

Впереди замаячил свет. Через несколько минут Лина выползла в большую пещеру, в которой можно было встать в полный рост.

— Меня зовут Лина. А ты кто? — девушка внимательно смотрела на странное существо.

Он был маленький, чуть выше колена, голубого цвета, с большими ушами и круглыми как блюдца глазами. Одет он был в коричневый костюм, обуви на нем не было.

— Тебе то какая разница кто я! Чем расплачиваться будешь?! — пропищал чудик.

— А ты сможешь снять с меня этот браслет? — Лина показала на глушилку. — Вот сниму его и расплачусь. Что ты хочешь?

— А ты магичка что ли? — с недоверием прищурился чудик.

— Ну типа того. Браслет сможешь снять или нет?

— Я-то смогу, а что ты мне дашь взамен?!

«Ну точно, вспомнила, это ж гоблин. Живет под землей, любит золото. Или гремлин любит золото, а это просто маленький гном? Тогда где его борода?»

— Короче, давай уже договариваться! Мне домой надо! — Лина начинала терять терпение.

— А мне надо тоже много чего! Ишь какая шустрая! Ты какой маг? Способность какая?

— Да у меня их… две. Животные и лечение. Нужно может вылечить кого? Или с кротами поговорить, чтоб ходы не засыпали?

— А ты точно магичка-лекарь? — не веря в свою удачу пропищал чудик.

— Конечно! Да я лечу уже проказы! А сглазы снимаю на раз два! Браслет сними только с меня.

— Пошли за мной. — чудик вздохнул и повёл Лину в темный угол пещеры.

Там обнаружилась потайная дверь, которая вела в длинный коридор. Из коридора пара заходила в какие-то двери, потом опять бесконечные коридоры, потом двери. Дорогу обратно Лина не нашла бы и за сто лет.

— Пришли. Не пялься только! — чудик зашёл в очередную дверь. — Дорогая Матильда, я дома. Я привёл магичку-лекаря!

У Матильды, жены чудика, железная миска с грохотом выпала из рук.

— Бёрнс! Это правда?! Касси, иди скорее сюда! — невысокая голубая женщина, одетая, как и муж в простой коричневый костюм, вскочила со стула.

Из угла к ним вышла скрюченная девочка и с интересом уставилась на Лину. Она была также голубого цвета, с огромными печальными синими глазами-блюдцами.

Это Кассиотра. — представила девочку Матильда. — Она родилась такой… Вы сможете помочь?

У женщины в глазах была такая надежда, что у Лины в горле пересохло и закружилась голова.

«Бедная девочка! А вдруг у меня не получится ей помочь?! Вот же язык мой болтливый, зачем сказала, что лечу хорошо?!»

— Надо снять браслет, и я посмотрю её. Но не обещаю. — Лина виновато посмотрела на Матильду.

— Я понимаю. Сколько уж лекарей и магов её смотрело, и никто не в силах был помочь. — Матильда печально улыбнулась. — Мы с Бёрнсом уже и не надеемся особо, так что если не получится, то ничего страшного.

— Я уже снял! Действуй! — Бёрнс отшвырнул глушилку в угол.

— Привет Касси. — Лина старалась выглядеть бодрой и уверенной. — Ложись на свою кроватку, я тебя осмотрю.

— Привет. Ты — лекарь? — девочка с интересом наблюдала за Линой. — Как-то ты одета не как все. Где твоя серебряная мантия?

— Я — боевой лекарь. Видишь, какой у меня костюм? Там очень много всяких интересных штук для боя. Я тебя осмотрю, а потом все подробно покажу. Согласна?

— Идёт. — Касси легла на маленькую кроватку. — А подаришь что-то для боя? Я когда вылечусь хочу стать наемницей, буду разыскивать детей или убивать на границе всякую нечисть. Еще пока не решила.

«Хоть бы я смогла ей помочь! Пусть удача не отвернётся и на этот раз!»

Подойдя к девочке, Лина начала растирать руки, как в тот раз со старухой, и приложила их к животу девочки.

«Пусть бы только получилось! Пусть бы только получилось! Магия моя любимая, прошу тебя, вылечи девочку! Я же не смогу жить, если не помогу ей!»

По прошествии пяти минут начало жечь пальцы. Лина с волнением открыла глаза: серебряные искры струились в тело девочки, которая уснула спокойным сном.

«Спасибо! Большое спасибо! И пусть я отдам все силы и весь дар, но только помоги ей!»

Лина закрыла глаза и улыбнулась. Она думала про Зиндария, про Своего Ректора, про ставшую любимой Академию, мысленно прощаясь со всеми: ведь без магических способностей, которые, вероятно всего, исчезнут, так как она не сможет остановиться вовремя, ей в Академии уже нечего будет делать.

— Очнись! Эй, очнись же! — сквозь мысли она услышала голос Бёрна. — Да открой ты глаза, зараза такая!

Тело Лины сотряслось от звонкой пощечины, которую отвесил ей чудик.

— Ты чего творишь, собака сутулая?! — Лина открыла глаза и схватила Бёрнса за грудки.

— Спасибо! — в глазах у чудика стояли слёзы.

Повернув голову, Лина увидела Касси, абсолютно ровную, которая мирно спала в своей кроватке. Рядом на полу рыдала Матильда.


24 Дом

— Что ты хочешь взамен за лечение? — Бёрнс был готов исполнить любую просьбу Лины.

— Мне бы домой!

— Это я устрою! Что еще?

— Возьмите, это наши накопления. — Матильда протянула Лине горшок с медяками.

— Оставьте, мне не нужны деньги. Пусть Бёрнc проведёт меня к выходу, желательно поближе к Академии, и мы в расчете. — Лина улыбнулась.

— Возьмите тогда этот браслет. Он магический! Он светится, если приближаются мертвые!

— Спасибо! — Лина застегнула на запястье тонкий серебряный браслет с синими камнями.

— Мама, я вылечилась? — Касси открыла глаза и села на кровати.

— Девочка моя! — Матильда бросилась к дочери. — Встань, попробуй! Только осторожно!

Голубая девочка спрыгнула с кровати и побежала навстречу матери.

— Бёрнс, я тебя обманула: у меня три способности. — Лина выпустила лунных бабочек, но контролировала их движение.

Касси была в восторге, да и взрослые чудики тоже. Золотые бабочки кружились по комнате, выделывая разные фигуры в воздухе, а Касси прыгала за ними и смеялась.

— Чай заварен, прошу! — Матильда тем временем накрыла на стол.

Давно Лине не было так хорошо и спокойно. Находится среди дружественных созданий, которые не пытаются тебя обмануть или использовать, оказывается, очень приятно.

Часа через три Бёрнс довёл Лину под землей почти до ворот Академии, где они и распрощались.

«Дом, милый дом!»

Лина вошла на территорию.

Лина шла по Академии в предрассветный час и думала, что делать дальше. «Найти Мислу? Идти к Моему Ректору? Пойду спать! С ног валюсь от усталости. А если Милу встречу — превращу её в жабу!»

Так как была глубокая ночь, девушка не встретила ни одного человека, даже парочки, которые вечерами были под каждым кустом, уже сладко спали в своих кроватях.

Подобрав около общежития увесистую палку, по давнему совету Дэрэка: «На всякий случай», Лина зашла в свою комнату. Мислы не было. Задвинув дверь тумбочкой и положив своё новое оружие рядом с собой в кровать, девушка провалилась в глубокий сон.

Выспавшись, Лина открыла глаза. За окном по-прежнему было темно. Баррикада у двери была не тронута, значит никто в комнату не приходил.

«Интересно, я сутки проспала, или часа два? Ладно, пойду к Моему Ректору.»

Дойдя до комнаты ректора, Лина обратила внимание, что Академия как будто вымерла.

«Странно, хоть кого-то же я должна была встретить.»

Лина спокойно открыла дверь и заглянула внутрь.

«Что-то тут не чисто! Хорошо, что я оружие прихватила!»

Перехватив по удобнее палку, Лина начала осматривать комнату. На первый взгляд там никого не было. Обойдя её всю, девушка услышала с кровати храп.

«Вот сейчас будет весело, если он тут со старухой отдыхает, а я припёрлась!»

Подойдя к кровати, Лина подергала Своего Ректора за плечо.

«Чем пахнет? Алкоголем?? Я тут пропала, а он пьянствует! Небось от радости с этой кикиморой нажрались!»

— Эй, Господин Ректор! Вставайте! — Лина трясла Тинариуса за плечо, но реакции не было. — Да что ж такое! Рота подъем! Война!

Эльф приоткрыл один глаз.

— Какой приятный сон, ты нашлась. — прошептал Тинариус и снова закрыл глаза.

— Да давай вставай уже, это не сон!

Тинариус вскочил на ноги.

— Ты где была?! Я тебя три дня ищу! Где кольцо?!

— Не знаю. — Лина даже не заметила, что потеряла его.

— А я скажу тебе, где оно! Вот! — Тинариус сунул Лине в нос колечко. — А знаешь, где я его нашёл?! В подземельях фиргусов! Это одни из самых злых и коварных существ: они обманывают, грабят, сдают людей охотникам, держат в плену и пытают! Ради Святой Луны скажи мне, что ты там делала и как смогла выбраться?!

Господин Ректор поднял Лину в воздух и начал трясти её за плечи всё сильнее и сильнее.

— Эй, эй, полегче. Ты чего расшумелся! Я убегала от охотников, которые привезли меня на аукцион, и между прочим ты сейчас трясёшь сто миллионов золотых! — глаза у Господина Ректора сузились. — Потом я убежала, мне помог гоблин, ну или фиргус, голубой такой коротышка. Я его дочь вылечила, выпили с его семьей чаю, он меня проводил в Академию и потом я спала в комнате. И вообще, зря ты на него наговариваешь: очень хороший и добрый человечек, а семья какая замечательная!

— Я тебя искал! А ты все время ускользала! А потом была под носом, а я не видел!! Эта любовь делает меня слабым!

— Что-что? — Лина понадеялась, что она не ослышалась.

— Я в душ! Никуда не уходи, мне надо привести себя в порядок!

— А ты знаешь, что это Мисла меня предала?

— Да, сейчас я тебе всё расскажу, когда вернусь.

— Тебе спинку не потереть? Да и я тоже после подземелий помылась бы. — Лина игриво закусила нижнюю губу.

— Пойдем. — Тинариус улыбнулся и взял девушку за руку.

После душа они сидели на кровати, завёрнутые в полотенца. Тинариус наколдовал кофе и пирожные.

— Помнишь гребень, который вы нашли в сундучке нагов? — Господин Ректор начал свой рассказ. — Это сильнейший артефакт «Проклятие змеи». Мисла его просканировала и увидела только, что артефакт может возвысить её над всеми девушками мира, но на пути её стоишь только ты. И они с Эллиной придумали план, чтоб тебя украли охотники и сдали на аукцион. Король нагов знал, что гребень у Мислы и действовал через него на её подсознание. Когда она передала тебя охотникам, шпион от нагов, наблюдавший за всем, забрал у неё амулет, и она поняла, что натворила. Сначала она побежала к своей стае, думала, что они помогут, но их Альфа решил сам тебя похитить. Но всех его людей убили охотники. Мисла прибежала ко мне, но было поздно. Я догнал охотников около реки. Мы… хм… поговорили, и выяснилось, что ты исчезла. А кольцо сначала не отвечало на мой призыв, а потом появилось. Но пока я долез в пещеры фирсов, тебя уже не было. Никто ещё не возвращался из их пещер. Как тебе удалось?

Лина рассказала эльфу всё, что с ней произошло.

— Твои способности просто невероятны!

— А где сейчас Мисла? Я бы хотела поговорить с ней.

— Она покинула Академию, ушла в стаю. Там её выдадут замуж за какого-нибудь мелкого волка, чтоб глаза не мозолила. И будет работать подавальщицей в Трактире или посудомойкой.

— Так у неё же есть способности! Какая официантка?!

— Лина, ей выпал шанс в жизни, а она им не воспользовалась. Предателям нигде нет места. В Академию ей не вернуться.

— Так ты же ректор, ты же можешь её вернуть? — девушка заглянула в глаза Тинариуса.

— Кто предал раз — предаст и второй. Я не хочу её возвращать.

— А если она решит вернуться, ты примешь её ради меня?

— Ради тебя — да, но это плохая идея. И не думай уйти без меня, мы поедем к ней, но позже.

— Хорошо. — на удивление, Лина быстро согласилась.

— Нам надо поговорить, я должен многое тебе рассказать. — Тинариус крепче обнял свою любимую. — Но отложим это для более подходящего момента.

— Да, сейчас я хочу пойти в свою комнату и обдумать всё, мне надо побыть одной.

— Конечно. Я провожу тебя.

Открыв портал, Господин Ректор занес Лину на руках в её с Мислой комнату.

— Одень кольцо, мне так спокойнее. — Тинариус задумчиво посмотрел на девушку и ушёл к себе.

Портал закрылся.

Лина сняла кольцо и положила на тумбочку.


25 Побег

Переодевшись быстро в чистый костюм, Лина одела сверху фиолетовую мантию и выскользнула в тёмный коридор. Она шла в мужское крыло к Дэрэку.

Дойдя до его двери, девушка тихонько постучалась. Естественно, никто не открыл. Лина подергала ручку двери — она не была заперта, и девушка прокралась внутрь.

Чем отличается женская комната от мужской? Правильно, чистотой. Пока Лина шла до кровати орка, она споткнулась о меч, наступила на какую-то коробку с колбами, свалила со стула таз с червями для опыта по Зельеварению и опрокинула напольную вешалку. Ни Дэрэк, ни его сосед не проснулись.

— Вставай, Дэрэк! — Лина легонько потрясла орка за плечо.

Орк, едва продрав глаза, чуть не заехал Лине кулаком в ухо, хорошо, что она обучалась у Ланфина и вовремя успела среагировать.

— Ты совсем что ли, зеленый! Сейчас в жабу превращу — мать родная не узнает!

— Лина! Ты чего по ночам не спишь?! Ты знаешь, что орков нельзя отрывать ото сна и от… Ты что тут делаешь?! Как ты нашлась?! Я тут с ума чуть не сошел!

— Дошло наконец! Собирайся! — прошептала Лина. — Только тихо и быстро: мы идем спасать Мислу из её волчьего логова, где её хотят выдать замуж и сделать оборванкой! Ой, подаванкой! Короче, натягивай штанишки и бери с собой что покрепче, по дороге обсудим! Нужно еще Дария и Даю захватить.

Орк вскочил и моментально одел боевой костюм и ботинки. В заплечный мешок он начал складывать нужные вещи, но резко остановился и зло посмотрел на Лину: Дэрэк понял, кого они собираются идти спасать.

— Вот ты девушка-проблема! Ты понимаешь, что волки с нас шкуру спустят? Если не того хуже! И ради кого?! Ради предательницы!

— Так, решение принято, по дороге всё расскажу. Не хочешь идти со мной, я пойду одна!

— Ну уж нет! Больше я тебя от себя никуда не отпущу!

Орк быстро дособирался, и ребята вышли на улицу. Взяв из Дома Магических Животных своих дракончиков, вся компания осторожно направилась к выходу из Академии.

— Я увижу эту … и сожгу её! — Зиндарий сидел на руках у Лины и злился. — Мерзкая, подлая!

— Ну она же не сама, это проклятый гребень её заставил. — защищала свою подругу Лина. — Не думаю, что она понимала, что делает.

— Её сожгу, а когда выросту — всех нагов сожгу в их примерзком домике на острове! Они еще узнают, как обижать и воровать мою человечку!

Дракончик пыхтел и раздувал щеки. Раздувал щеки и пыхтел.

— А я стесняюсь спросить, как мы доберёмся до их логова? Это же очень далеко. — Дэрэк почесал голову.

— У меня есть план, надо добраться до…

— И куда это вы собрались?! — Господин Ректор и трое эльфов выросли из ниоткуда за их спинами.

— Да мы подышать ночным воздухом. — Лина толкнула орка в бок.

— Да, мы решили прогуляться, погода такая…

— Вы не можете прийти к волкам просто так! Вас просто разорвут! — Тинариус начинал выходить из себя, а это был очень плохой знак.

— Ну хорошо, признаюсь! Я надеялась, что ты телепортом нас отправишь завтра туда, по-тихому заберём Мислу и уйдём! — Лина виновато склонила голову.

— Я не могу на землю Волков открыть телепорт! У нас нет договора о взаимном перемещении. — Господин Ректор подозрительно смотрел на Лину.

— Если вдруг придется разделиться, то встретимся на границе владений волков. Только где? Ты знаешь местность? — мысленно спросила Лина у Дария.

— Ты хочешь через проходы фиргусов выйти?

— Да. Бёрнс, надеюсь, мне поможет.

— Проси его вывести тебя к заколдованному дубу у Матери-реки, он знает, где это! И будь осторожна!

— А теперь признавайся, куда вы шли ночью! — Господин Ректор взял Лину за локоть.

— Я хотела показать Дэрэку проход фиргусов. Правда ведь?

— Да-да, я никогда их не видел. — орк закивал головой.

— Пойдемте с нами, проводите заодно. — Лина посмотрела на Своего Ректора с надеждой. — Прогуляемся. Ну правда, тут недалеко до поля, а проход рядом.

Тинариус внимательно посмотрел на Лину и кивнул, не заподозрив подвоха.

Так они и шли: впереди эльф, потом Лина на руках с Зиндарием и Дэрэк на руках с Зиндаей, следом Господин Ректор, и замыкали шествие два эльфа.

Всю дорогу Лина рассказывала про фиргусов, Дэрэк удивлялся и охал-ахал, не веря, что девушку не скушали на обед.

— Когда начнётся заварушка, беги за мной! — прошептала Лина Дэрэку.

— Вы слышали?! Слева кто-то есть! — девушка испуганно встала за спину Своего Ректора.

Как и ожидалось, Тинариус и два эльфа пошли проверять, а третий остался охранять ребят.

— Прости! — сказала ему Лина и кинула под ноги «Болотный туман», шарик с едким густым зелёным дымом, который дезориентирует в пространстве.

«Спасибо Ланфин! Дай Бог тебе здоровья за те вещи, которые ты мне собрал в костюм!»

— Бежим! — девушка с орком стартанули в противоположную от Тинариуса сторону.

Бежать пришлось недолго: проход в пещеры фиргусов был рядом. Бёрнс сказал Лине короткое секретное заклинание, с помощью которого она могла воспользоваться туннелями.

— Элина! Стой! Я тебя догоню и выпорю! — Тинариус, когда понял, что их обманули, пришел в ярость.

Но было уже поздно.

— Крабус фиргус! — прокричала Лина.

В земле открылся проход, в который вся четверка благополучно запрыгнула.

— Бритус фиргус!

Проход запечатался прямо перед носом эльфов.


26 Деревня

— И что теперь? — Зиндарий оглядел темный коридор, в котором они оказались.

— Моё чутье подсказывает, что не стоит нам возвращаться в Академию. — орк погладил Зиндаю, молча сидевшую у него на руках.

— Да ладно, по факту разберемся. — отмахнулась Лина. — Чего думать о том, что будет, главное сейчас спасти Мислу.

— Сначала спасти, а потом сжечь! — пробурчал Дарий.

— Я не знаю, если честно, придет ли Бёрнс, чтобы нас проводить. — призналась друзьям Лина. — Предлагаю следующее: отойдем подальше и попробуем открыть проход в другом месте, а когда выберемся, то разберемся на месте куда идти.

— Отличный план. — Зиндарий поддержал свою половинку. — Главное успеть до того, как Тинариус поставит по границе волчьих земель охрану. Идем?

— Бежим! — орк посмотрел на Лину. — Я думаю, эльфы уже нас караулят.

— Кто последний, тот первый разговаривает с Альфой! — Лина пустилась легкой трусцой.

Вот так в приподнятом настроении человек, орк и два дракона пробежали несколько часов, петляя по различным коридорам и заглядывая в попадающиеся двери.

— Здесь недалеко река. Я чувствую. — Лина первый раз услышала голос Зиндаи.

— Пробуем выйти? — Лина произнесла заклинание, открывающее выход из проходов фиргунов.

Через несколько метров от группы земля разверзлась и слабый солнечный свет заструился в подземную мглу. Ребята вылезли на берегу реки, которая текла в обрамлении густого дремучего леса.

— А на что мы вообще рассчитываем? — Дэрэк заговорил первый. — Волки нас в живых не оставят.

— Со всеми можно договориться. У каждого есть своя цена. — Лина задумалась. — Что нужно волкам? Чего они хотят больше всего на свете?

— Они хотят найти свою истинную пару. — Зиндарий вступил в разговор. — И еще они воюют с вампирами.

— Из всего этого мы можем только принести ему голову главного вампира. Где он живет? — Лина оживилась.

— ХАХАХА. — Дэрэк рассмеялся. — Даже если у нас будет целая армия, мы не сможем этого сделать.

— Значит договориться с ними не получится. — подытожил Зиндарий. — Остается драться или эффект неожиданности.

— А может у Альфы болеет кто? Дети там или жена? Я бы попробовала вылечить. — Лина рассматривала все варианты спасения Мислы.

— У них все заживает само, они не прибегают к магии при лечении. — Дэрэк с каждой минутой становился все мрачнее.

— Вспоминайте, что еще вы знаете про волков. — Лина умоляющее оглядела друзей. — Нам очень надо её спасти.

— Волка можно вызвать на поединок и решить вопрос в честной драке один на один. — Зиндая смущенно высказала свою мысль. — Один из вас должен бросить вызов Альфе.

Повисла изумленная тишина.

— Никто из нас, даже при помощи своих драконов, то есть вас, не способен выстоять в таком поединке. — Дэрэк обнял свою вторую частичку души.

— А я бы попробовал! — Зиндарий расправил крылья и оскалился. — Я бы этому волчонку подпалил хвост! Пусть знает, как наших друзей в подавальщицы запихивать! Или наших врагов! Короче говоря, я бы ему надрал его серый волосатый …

— Дарий! Этот вариант отпадает! — Лина оборвала своего дракона на полуслове. — Будем стараться незаметно похитить Мислу.

— А если нас схватят, будь готов сражаться — я вызову Альфу на поединок! Только тссс! — мысленно добавила Лина.

— Замётано! — с энтузиазмом поддержал её Зиндарий.

Каждый из четверых существ задумался о своем.

— Остается только попробовать незаметно пробраться и выкрасть Мислу. — Лина обвела всех решительным взглядом.

— Мимо волков нельзя пробраться: у них чуткий слух, нюх, интуиция. — Дэрэк оглядел лес. — Они, скорее всего, уже знают, что мы не далеко.

— Ладно, у меня есть план! — Лина подозвала всех поближе. — Немного сумасбродный, но будем действовать по ситуации. Слушайте!

Через несколько часов ребята подошли с подветренной стороны к границе волчьих земель и вступили на их территорию.

План «А» был таков: Лина, Зиндарий и Дэрэк, стараясь не шуметь, не дышать и двигаться очень медленно, чтобы не привлекать лишний раз внимания, проникают в деревню, находят Мислу, забирают её с собой и быстро скрываются из волчьей деревни. Зиндая же тем временем на другой стороне волчьей границы усиленно привлекает внимание всех волков в округе. Ведь волки уважают драконов и никогда не ввяжутся с ними в драку, тем более с ребенком.

План «Б» был известен только Лине и Зиндарию. И хоть никто из них вслух не признался, но в душе оба надеялись, что до исполнения этого плана не дойдет.

И вот показались огни деревни.

Пробравшись мимо невысоких деревянных хижин, Лина, Дэрэк и Зиндарий остановились около раскидистого дерева.

— Смотри, самый высокий дом посередине площади — это, наверное, и есть таверна, где Мислу держат. — Лина взяла орка за руку. — Если сегодня нас убьют, то знай, ты — самый лучший в мире друг.

— Если нас сегодня убьют, то знай, я тебя люблю. Пошли! — Дэрэк первый перебежал через площадь и встал спиной у дверей таверны, оглядываясь по сторонам.

— Да ты покорительница мужских сердец. — Зиндарий ухмыльнулся и перелетел через площадь, встав рядом с орком.

Решив подумать об этих словах, когда все закончится, Лина поспешила догонять друзей. Заглянув в щель между дверьми, Лина заметила Мислу в деревенской коричневой юбке и белой блузке, оголяющей плечи и половину груди. Больше посетителей не было.

— Очень странно, что ни одного волка в деревне нет. — Дэрэк достал из карманов боевого костюма два ножа.

— Может удача сегодня на нашей стороне? Я иду внутрь, а вы караульте. — шепнула Лина орку и прошмыгнула в таверну. — Привет, Мисла.

Почему звон разбитой посуды не привлёк пол деревни, до сих пор остается загадкой.

— Привет… Ты что здесь делаешь?! Пришла убить меня или посмеяться? Так знай, ни то, ни другое меня не пугает — лучше умереть, чем вот так! — Мисла оглядела себя сверху вниз.

Как меняет людей одежда и причёска с макияжем: раньше Мисла была хорошенькой студенткой, а сейчас стала похожа на деревенскую убогую бабу.

— Побежали в Академию, только быстрее, пока нас не обнаружили! — Лина с опаской оглянулась на дверь.

Мисла открыла рот, чтоб возразить, но Лина её опередила.

— Времени нет, идёшь? Разбираться будем потом. И вещи никакие не бери, поскакали!

Мисла кивнула, и девушки направились к выходу.

— Уже уходите? — в дверь вошёл мужчина в чёрной деревенской рубахе и штанах-шароварах.

Не было сомнений, что это был Альфа.


27 Придет серенький волчок

Главный волк был хорош: высокий, широкоплечий, со стальными мускулами, выделяющимися через рубашку. Черные кудрявые волосы, собранные в высокий хвост, ещё ярче выделяли желтые глаза Альфы. Взгляд у волка был суровый и тяжелый. Но где-то в глубине Лина заметила искорки интереса и удивления.

За Альфой вошли около десятка мужчин, в окружении которых стоял Дэрэк, не связанный и живой. Пока. Зиндария нигде не было видно.

«Дарий, ты где?! Тут дело — труба!» — обратилась к дракону мысленно Лина, но ответа не было.

Лина понимала, что шансов выбраться живыми практически нет.

«Придёт серенький волчок и укусит за бочок.» — вспомнилась Лине детская песенка.

— Здравствуйте. Да мы уходим, идём обратно в Академию. — Лина улыбнулась как можно приветливее. — Простите, но чаю с вами выпить нет времени. До свидания.

— А кто вам разрешит уйти? — с ухмылкой спросил Альфа, слегка прищурив глаза.

— А кого нам спрашивать? — Лина оскалилась в ответ.

— Ууууу, дерзкая! — один из волков улыбнулся.

— Люблю таких! — второй волк подмигнул Лине.

— Может оставим её в стае? Будет у нас подавальщицей вместе с подружкой. — третий волк засмеялся.

— Я сейчас тебе как поддам — щеки треснут! — внутри у Лины всё тряслось от страха, но вид у девушки был спокойный и даже немного расслабленный.

Волки начали хором голосить: кто-то предлагал нахалку разорвать, кто-то хотел её укротить в постели, а кто-то предлагал её посадить на неделю в яму без еды и посмотреть, как эта птичка запоет, когда её выпустят.

— Тихо. — Альфе даже не нужно было повышать голос, все волки затихли. — Ну что ж, Элина, садись и обсудим.

«Откуда он знает моё имя?» — пронеслось в голове Лины.

Волк сел за стол и жестом пригласил девушку присоединится.

— Принеси нам еду и выпивку. — обратился к Мисле волк, не глядя на неё. — Ты хочешь забрать её. Зачем — мне не интересно, мне интересно, что ты можешь предложить.

— Люблю деловой подход. Что ты хочешь за неё? — Лина уселась напротив Альфы.

— Я хочу амулет с Душой Лунного Единорога. — глаза волка загорелись.

— Э какой! А губозакатывающую машинку не хочешь?! — Лина начинала входить во вкус торгов. — Зачем он тебе?

— Тебя это не касается! Или отдаёшь его мне — и вы уходите, или я всех вас убью. — спокойно сказал Альфа, но было понятно, что он не шутит.

— А если я вас всех убью? У меня вообще-то есть дракон!

«Дарий, родненький, ты где?!» — но ответа не было.

— Твой маленький дракончик не сможет убить нас всех, даже если и спасет свою сестричку. — Альфа поднял одну бровь. — Мы успеем быстрее.

Дэрэк дернулся при словах о Зиндае, но волки быстро его успокоили ударом в челюсть.

— Я хочу посоветоваться с друзьями!

— Нет. У тебя три секунды на размышления. Время пошло. Раз.

— И всё же, мне нужно время подумать!

«Да ответь мне, Дарий, пожалуйста! Код красный, план «Б» на подходе!»

— Два. — на губах Альфы заиграла победная улыбка.

— Я вызываю тебя на бой! — выпалила Лина.

Тишина в таверне стала гробовая. Волки недоуменно переглядывались друг с другом.

— Нет! — одними губами прошептал Дэрэк.

— Что?! Ха-ха-ха! — Альфа рассмеялся.

— Боишься, волчонок? — отступать было уже некуда, а как учил Лину Ланфин, если драки не избежать, значит надо вывести соперника из себя, чтобы он потерял контроль.

Дэрэк закрыл глаза и замотал головой.

— Я НИКОГО НЕ БОЮСЬ! — начал закипать волк.

— Ой ладно! Страшно, что девушка надерет твой волосатый зад перед подчиненными? — страх начал пропадать, а злость медленно растекалась по жилам.

Волкам из свиты начинало становиться плохо. Один побледнел, второй покрылся испариной, на остальных Лина уже не смотрела.

— До первой крови! — Альфа вскочил и отшвырнул стол. — Если ты после неё останешься в живых! Все на ринг!

Вся группа во главе с вожаком двинулась вдоль домов на край посёлка. Женщины-волки удивленно выглядывали из своих домов, а волчата бегали вокруг отряда и с удивлением рассматривали гостей.

Увидев ринг Лине стало плохо. Это была площадка, примерно сто на сто метров, огороженная колючей проволокой испачканной в крови и на которой висели клочки шерсти.

— Дамы вперёд. — Альфа раздвинул колючку. — Если я выиграю — ты отдаёшь мне амулет!

— А если я выиграю, то мы с друзьями уходим, и ты будешь должен мне одно желание! Любое!

— Договорились!

Поединок начался.

Бойцы вышли в центр ринга. Вокруг забора уже собирались волки, волчицы и волчата. Все молчали и с интересом ждали начала: не каждый день самого Альфу вызывает на бой сопливая студентка. Если бы тут была букмекерская контора, то ставка на выигрыш Лины была бы один к миллиону.

Девушка с волком стояли друг напротив друга и смотрели в глаза.

— Начали? — спросил Альфа.

— Начали. — ответила Лина.

Альфа перекинулся в волка. Зрелище было захватывающее! Мускулы на его теле начали расти, кожа покрываться волосами. Одежда лопнула и свалилась к его лапам.

«Это ж сколько он на костюмы тратит в год?! Половину Китая накормить можно!»

Передо Линой стоял огромный чёрный волк. Он был настолько красив, что девушка от изумления открыла рот. В его черной блестящей шкуре играли солнечные блики, и создавалось ощущение, что он сияет.

Неожиданно волк прыгнул.


28 Поединок

Если бы не тренировки, проведённые с Ланфином, от девушки бы не осталось мокрого места. Лина перекатилась через правое плечо, выпуская в волка "Лунный ветер" — это очень мощный поток воздуха с лунными частицами внутри, которые добавляют к удару еще вращение жертвы, отчего она теряет ориентацию в пространстве. Перекатившись, Лина встала в боевую стойку. Волк приземлился точно на то место, где секунду назад стояла девушка, хотя должен был, по её расчетам, метров на двадцать сдуться в сторону, кружась и ругаясь.

"Что за ерунда?!" — у Лины начиналась паника.

Альфа сделал второй прыжок, ещё более быстрый, но тут Лина уже была готова. Она прыгнула волку навстречу. Бойцы пересеклись в воздухе: волчьи зубы щелкнули около левого плеча девушки, а Лина тем временем, изловчившись, поддала ему коленом под нижнюю челюсть, выпустив в морду "Лунную пыль". Это заклятие должно было ослепить Альфу на какое-то время, пока Лина соображала, как дальше быть.

Но пыль не подействовала. Волк приземлился на четыре лапы, и хищно смотрел в её сторону. Лина приземлилась после прыжка на корточки, уперев кулаки в землю.

«И почему магия не действует на него?! Дарий, бес тебя подери, ты где?!»

Альфа чуть пригнулся на лапах и начал ходить вокруг Лины. Она же сидела и не двигалась, выжидая новую атаку.

— Да она продержалась уже десять минут! — до ушей Лины донеслись волчьи крики.

— Убей её! Пусть знает своё место!

— Лучше оставь мне эту конфетку, уж я найду на неё управу!

Еще один прыжок Альфы чуть не застал Лину врасплох. Она надеялась перекатиться в сторону и нанести волку царапину ножом, который был спрятан в боевом костюме. Но Альфа — опытный боец, и когда Лина прыгала влево, задними лапами придал ей ускорение свободного падения.

Пролетев над землей несколько метров, Лина плюхнулась на живот.

«Как же больно!»

Но жалеть себя времени не было.

Альфа сделал последний прыжок, выпустив когти.

Единственное, что Лина успела сделать, это перевернуться на спину. Когда лапа Альфы почти достигла её тела, девушка из последних сил вывернулась и хотела ударить ножом волку в глаз. Зрачок Альфы расширился от ужаса и удивления: он не мог поверить, что самый лучший боец и глава клана мало того, что будет повержен какой-то студенткой, да еще и выйдет из боя с увечиями.

Что Лину остановило в последний момент, она не поняла сама. То ли любовь к животным, то ли жалость к Альфе, но в последнюю секунду Лина специально скрутила кисть и полоснула себя по запястью. Пролилась первая кровь.

Альфа это заметил.

Вокруг ринга, как казалось Лине, даже деревья перестали шелестеть. Она не могла пошевелить ни рукой, ни ногой. Лежала и смотрела в небо. В это прекрасное чистое голубое небо.

Дэрэк и Мисла спешили к подруге. Подняв её на ноги и поддерживая по обе стороны, студенты медленно двинулись к Альфе. Он уже стоял в обличии человека.

— Меня зовут Стэн.

Лина молча сорвала с себя амулет и протянула волку. Он молча взял. И также молча ребята побрели к выходу с ринга.

— В гостевой дом их. Пусть отдыхают до утра. — крикнул Альфа и скрылся в своей хижине.

Ребят проводили к гостевому дому, где уже были застелены кровати и принесены еда и питьё.

— Где Зиндарий и Зиндая? — спросила ребят Лина, когда её уложили на кровать.

— Они скоро придут. Я пойду их встречу, а вы пока поговорите. — Дэрэк пожал руку Лины. — Не переживай, никто бы не выстаял против Альфы.

Орк вышел из домика, оставив девушек наедине.

— Почему ты решила спасти меня? Я же предательница.

— Потому что ты — моя семья. Каждый имеет право на ошибку. И ты действовала под действием амулета. Давай не будем об этом.

— Не слишком ли дорогая цена за меня? Амулет с Душой Лунного Единорога слишком ценная вещь.

— Я, честно сказать, даже не представляю, для чего этот амулет нужен и чего вокруг него столько переполоха. — Лина развела руки в стороны.

— Ну ты как всегда в своём репертуаре! — Мисла прикрыла глаза рукой. — Лунный Единорог — это уникальный питомец, который даёт своей паре бессмертие!

— Так вот почему за ним все охотятся…

— Да, давным-давно его заманила в ловушку ведьма и попыталась стать его парой, чтоб забрать бессмертие, но единорог отказался. Тогда она убила его, а душу запечатала в амулет. Кстати, пары у Единорога до сих пор нет, поэтому такой ажиотаж.

— Ну и ладно, чего уж об этом. Сейчас меня волнует, как мы вернемся в Академию.

— Из-за Твоего Ректора? — Мисла прищурилась.

— Даааа… — Лина закрыла глаза. — Когда мы встретимся, мне точно крышка!

— А меня он на порог даже не пустит.

Девушки замолчали, занятые каждая своими мыслями.

— Слушай, Мисла. — обратилась к подруге Лина. — Перед боем Дэрэк сказал, что любит меня. Ты что-то об этом знаешь?

— А ты сама не видишь?

— Да я как-то не обращала внимания…

— Вот не обижайся, Лина, но ты делаешь только то, что хочешь ты. На других тебе наплевать. Ты ведешь себя как эгоистка.

— Ну так…

— И Твой Ректор — это яркое тому доказательство. Он женится. Этого не изменить. Зачем ты его мучаешь?

— Так он…

— Что он? Влюблен? Так это и кикиморе понятно. Подумай о нем хоть на минутку, каково ему знать, что договор не разорвать? А он сильный, властный, и привык все держать под контролем.

— Но я люблю его! И я хочу быть с ним!

— И вот опять «Я» на первом месте! Ты своей настойчивостью и упрямостью делаешь только хуже. Попробуй забыть его и обрати внимание на другого — ведь вокруг много хороших и достойных парней.

— Я тебя услышала, спасибо за откровенность.

— Вот смотри, есть Дэрэк, есть твой жених Халл. Правда они орки… Ну а Элидар? И ещё этот симпатичный брюнет с пятого курса на тебя смотрит постоянно. А ещё…

Девушки начали обсуждать мальчиков, но на душе у Лины скребли кошки.


29 Наказание

— Где моя человечка?! — за дверью раздался громкий крик Зиндария. — Освободите меня быстро! Я вас сейчас всех сожгу!

Лина и Мисла выбежали из домика и увидели следующую картину: несколько волков тащили дракончика, замотанного в какую-то сеть. Дарий вырывался, царапался и кусался, но силы были не равны. Дэрэк же шел спокойно на руках с Зиндаей.

— Оставьте его немедленно! — Лина бросилась к Дарию и оттолкнула одного из волков.

Около их гостевого домика стала собираться толпа любопытных женщин и детей.

— Что они с тобой сделали?! — Лина распутывала Дария, надеясь, что волки ничего ему не повредили.

— Эти трусы ничего мне не сделали! Просто опутали магической сетью, и я не мог с тобой связаться! И не смог помочь надрать этому волчаре его зад!

— Ладно, не кипятись. Все уже позади. — Лина гладила свою половину души по голове и крыльям.

— Да он специально это сделал! Он знал, что ему нас не одолеть! — распалился Дарий не на шутку. — Надо его еще раз вызвать, но уже чтобы мы парой выступали!

— Не надо! Давайте просто пойдем обратно в Академию. Я так устала, а еще предстоит разговор с Тинариусом. — Лина вздохнула.

— В качестве исключения, я разрешил эльфу через час открыть портал на нашей земле. У вас еще есть немного времени, чтобы придумать, как себя оправдать в глазах ректора. — Альфа произнес эти слова, не глядя Лине в глаза. — Идите в дом и ожидайте, за вами пришлют.

Волки начали расходиться, а ребята зашли в гостевой домик.

— Я пойду немного посплю, устала. — Лина легла на кровать и задумалась.

— Я с тобой. — Зиндарий лег рядом со своей человечкой и положил голову ей на плечо.

— Как думаешь, мне с Моим Ректором ничего не светит? Может попытаться забыть его? — Лина и Зиндарий начали мысленное общение.

— А может попытаться отбить его у этой старой клячи? — ответил дракон. — Я понимаю, если бы у них там любовная любовь бы была, а ты влезла, но нет! Она его силком на себе женит, обманывает — а ты, получается, виновата!

— Я совсем запуталась. У меня в душе нет гармонии. Как будто я разорвана на части изнутри после слов Мислы.

— А эта еще лезет зачем. За собой бы следила, предательница! — фыркнул Зиндарий.

— Да чего ты на Мислу ополчился, уже забыли тот поступок.

— Как же, забыли. Ненавижу предателей! Теперь я с нее глаз не спущу! Еще будет тебя учить!

— Ой, всё! Давай сменим тему. — Лина гладила дракона по голове.

— На что ты готова ради Своего Ректора? Тебе нужно сходить на Озеро Тумана, которое находится в Мертвом лесу.

— Жутко звучит! А почему мне, а не нам?

— Потому что к озеру надо ходить тайно и по одному. Там ты найдешь того, кто подскажет, что можно сделать.

— Так договор же нельзя расторгнуть?

— Везде есть лазейки, ниточки, приписки мелким шрифтом. Но цена может быть очень высока.

— Если я останусь жива сегодня, то обязательно отправлюсь туда в ближайшее время!

— Поспеши. У них через несколько месяцев свадьба, как раз, когда заканчивается учёба, а для расторжения их контракта, возможно, придется много чего приготовить.

— Выходите. — спокойный голос Тинариуса донесся из-за двери.

Все ребята вздрогнули и поспешили покинуть гостевой домик.

— В портал, быстро. — Господин Ректор был бледен, но сохранял спокойствие.

Лина первая шагнула на встречу своей судьбе, не подозревая, какими глазами её проводил Альфа. За ней последовали и все остальные. Выйдя с другой стороны, ребята оказались на поле недалеко от Академии. У портала их ждали три эльфа, неизменные спутники Тинариуса.

Поговорив несколько минут с Альфой, Господин Ректор присоединился к поджидающей его группе.

За эльфами стояли пять огромных двухголовых псов — церберов. Ростом они были как коровы, две головы наделены парой красных глаз и огромными выпирающими зубами. Кончики хвостов были усеяны шипами, размером с человеческую руку.

— Адепты, левую руку вперед! — проговорил один из эльфов.

Ребята вытянули левые руки, на которых моментально защелкнулись магические наручники, вторая часть которых была на каждом из эльфов. Их распределили парами. Лине достался тот, кого она оглушила при побеге "Болотным туманом".

Окруженные церберами и в паре с эльфами, ребята двинулись навстречу грозящей буре. Два золотых дракона парили над движущейся процессией.

— Извините меня, пожалуйста. — от чистого сердца произнесла Лина.

Никакого ответа не последовало. Эльф молча шел веред без единой эмоции на лице.

Дойдя до входа в главное здание, все остановились. На улице уже стемнело, поэтому студентов в округе не было.

Церберы отступили, взяв парочки в кольцо. Никакого шанса на побег.

— Адепт Дэрэк. — начал Тинариус совершенно спокойно. — Я объявляю вам выговор. В качестве наказания, вы будете месяц работать в академической библиотеке каждый день по четыре часа.

Орк покорно склонил голову.

— Если за это время у вас будет еще одно замечание — мы с вами распрощаемся.

— Адептка Мисла. Что касается вас — вы будете восстановлены в Академии, но с испытательным сроком месяц. Если к вам будет хоть одно замечание, вы покинете Академию, без права восстановления. А в качестве наказания, вы будете работать у профессора Эвклита и поможете ему разобрать все дела студентов.

Мисла поклонилась, не веря в свою удачу.

— А теперь на счет вас, адептка Элина. — голос Господина Ректора был холоден, как лёд. — Если бы не ваш преподаватель по боевому искусству Ланфин, вы были бы исключены. Он поручился за вас. Но если за месяц и вы умудритесь получить замечание — уйдете вместе с ним. В качестве наказания, вы будете работать у профессора Маккензи и помогать на ферме растений. Все свободны.

Господин Ректор развернулся и ушел, даже не взглянув в сторону Лины.


30 Огурчик

На следующий день после занятий Лина отправилась на «огород» к профессору Маккензи. Это была невысокая женщина с короткими кудрявыми каштановыми волосами. Она обладала магией земли, выращивала растения и носила зеленую мантию, за что её прозвали Огурчик. Она настолько была увлечена своим делом, что не имела комнаты в здании Академии, а добилась от Господина Ректора постройки собственного домика прямо на своем огороде.

Так как магические растения студенты начинают изучать на третьем курсе, Лина понятия не имела, что её ждет.

«Полоть картошку надо будет что ли? Или помидорки из лейки поливать?» — все время крутилось в мозгу девушки.

При слове огород, Лина представляла себе стандартные дачные шесть соток, но подойдя к владениям миссис Маккензи она обомлела. Огород, даже скорее огородище, тянулся вдаль на много метров вперед. На грядках росли всевозможные растения, каждое на своем месте. Создавалось впечатление, что тут работает ежедневно рота солдат. Две роты.

— Элинушка, иди сюда, милая! — Огурчик помахала девушке рукой из каких-то зарослей. — Господин Ректор предупредил меня, что пришлет тебя на помощь. Хотя мне помощь и не нужна. Но он сказал, что ты тоже увлекаешься растениями, поэтому прислал тебя ко мне. Ты знаешь, к каждому растению и цветку нужен свой особый подход. Вот, например…

«Это она весь месяц буде так болтать? А Тинариус знал, как мне наказание сделать невыносимым!»

… из его отвара можно приготовить "Зелье Удачи". А вот тот высокий куст — это Меланхолиум Сперагус, он может стать незаменимым помощником для людей, которым нужно ненадолго изменить свою внешность. Ах, сколько девушек его использовали, чтоб заманить жениха в свои сети! А у тебя есть жених? Конечно у такой красавицы есть жених, да не один. Ну да я отвлеклась. О, смотри, вот там растёт…

«Лучше б Альфа меня убил на том самом ринге! Хоть бы не мучалась сейчас!»

Дни тянулись очень медленно. Утром Лина, Мисла и Дэрэк ходили на занятия, после обеда расходились отбывать наказания. Они практически не виделись. А с Мислой, живя в одной комнате, Лина никак не могла найти время даже поболтать. Оборотень занималась самым неблагородным делом: из подвала носила личные дела студентов, уже покинувших Академию, и перечитывала вслух Мистеру Коту, а он сверял правильность записи в тетради учёта студентов. Поэтому к вечеру говорить Мисла уже не могла. А Лина у Огурчика так наслушалась болтовни, что ей хотелось просто помолчать.

Лина много думала про Озеро Тумана. Её не покидала мысль, что нужно срочно туда отправиться. И в один из дней девушке голову пришла одна интересная мысль.

На четвёртый день практики, когда Огурчик как обычно болтала без умолку, Лина начала приводить свой план в действие.

… и они очень любят влагу и разговоры, с ними всегда надо разговаривать, как с живыми! — голос Миссис Маккензи звучал без остановки.

— А есть такие растения, из которых можно приготовить себе двойника на время? — Лина сделала наивные глаза.

— Что? — удивленно спросила Огурчик, не привыкшая вести диалог.

— Понимаете, меня на свидание завтра пригласил парень, который мне очень-очень нравится. — девушка смущенно опустила глаза. — А я не хочу пропускать Ваши занятия. А так я бы двойника своего к нему вечером отправила. Просто он такой популярный, за ним все девушки бегают, а если я откажу, то потеряю свой шанс.

— Миленькая Элинушка, такое растение есть, но зелье нужно будет очень долго варить, и оно многокомпонентное, его за день не сделать. — развела руками Огурчик.

— Понятно. — Лина уныло взялась за тяпку. — Ну ничего, будет и другой парень. Когда-нибудь. Пусть он будет похуже, даже может быть не такой красивый…

— Нет! У меня есть идея! — Огурчик аж подпрыгнула от радости на месте. — Иди завтра с ним на свидание, а за растениями я и сама пригляжу! Ох любовь! Самое прекрасное чувство! И еще молодость! Свидания! Встречи под луной!

— А если Господин Ректор решит меня проверить? — испуганно озиралась по сторонам Лина.

— Об этом не волнуйся! У меня ещё осталось немного зелья, отводящего глаза! А ты знаешь, что такое зелье делают из…

Дальше девушка уже не слушала, а начинала продумывать завтрашний поход.

Про поход Лина решила никому не говорить, кроме Зиндария. Вечером девушка собрала всё, что, по её мнению, должно было ей пригодится. Проверила боевой костюм, флягу с водой и несколько кусков пирога положила в заплечный мешок.

«До озера недалеко, много брать не буду.» — решила Лина.

Но на всякий случай в рюкзак отправился факел, который она одолжила на время со стены Академии. А также железная миска и такая же ложка из столовой. Ещё туда отправились мантия, запасные ботинки, учебник по магическим животным, куча фруктов и расчёска.

После обеда Лина забежала к Огурчику. На поле её видно не было, и девушка подошла к домику.

— Миссис Маккензи, вы где? — Лина позвала её, но ответа не последовало. — Я захожу в дом!

Заглянув в дверь, она увидела то, что повергло её в шок. Вся комната была перевёрнута вверх дном: на полу валялись книги, разбитая посуда. Ящики с бельём были вывалены на пол.

— Ёлки иголки, что тут произошло? А где миссис Маккензи?! — воскликнула девушка и осторожно зашла внутрь.


31 Маги

«Главное не наследить и не уничтожить улики!»

На втором этаже послышались звуки борьбы и женский крик. Не задумываясь, Лина бросилась туда, кинув в угол свой рюкзак.

Добежав до лестницы, она столкнулась нос к носу с двумя старыми магами — близнецами, которые, не касаясь пола, спускались вниз. И только их длинные седые бороды волочились по лестнице, сметая пыль, и выделяясь на фоне чёрных мантий.

Лина и мужчины уставились друг на друга. Кто был больше шокирован этой встречей сложно сказать.

Один из магов вытянул руку вперёд и направил в девушку чёрную молнию. Закрывшись руками и поставив щит, Лина начала думать, что делать дальше.

«Сейчас получишь ты на орехи от своей же молнии, старый пень! Вот бы только по кусочкам тебя не пришлось собирать потом!» — ехидно подумала Лина и ухмыльнулась.

Но, попав в её щит, молния не отзеркалила как должна была, а чёрным пятном зависла в её защите.

«Что ещё за дела?!»

Не меньше чем Лина были удивлены маги, которые недоуменно переводили взгляд с девушки друг на друга.

Второй маг из двух рук выпустил мелкие чёрные звёзды, которые точно также, как и первое заклинание, прилипали к щиту. Чем больше их прилипало, тем труднее Лине становилось держать щит. Помимо этого, они залепляли ей весь обзор, и что там делают маги девушка уже не видела.

«Надо уматывать! Дедуси, я смотрю, не промах!»

Как только звезды прекратили прилепляться, Лина решила дать дёру. Но ей не хватило буквально каких-то пары секунд: на девушку обрушился огромный чёрный шар и поломал её защиту. Ударной волной Лину выбило через дверь на улицу, а весь дом завалил чёрный дым, как после пожара.

«Похоже я умерла и попала в ад!»

В голове у Лины стоял оглушительный звон, тело болело невыносимо, в глазах потемнело. Кое-как она перевернулась на четвереньки и её вырвало.

«Дарий, помоги!» — отправила Лина просьбу о помощи своему дракону, но ответа не было.

— А она сильная. — низкий голос одного из магов раздался прямо над головой девушки.

— Убьем её или заберём с собой? — второй из магов спокойно решал судьбу побежденной.

— В ней есть наш дар. Если выживет — придет сама.

И маги поплыли в сторону леса.

«Интересно, когда нас найдут? И как мне позвать на помощь? В эту глушь до утра никто не придёт. А утром найдут меня мертвую в этой дебильной капусте. Нет! Надо самой себя спасать!»

Примерно представив в какой стороне находится Академия, туда Лина и поползла. Двигаться между грядок было легко, но обессиленная девушка еле-еле передвигала израненное тело. Было ощущение, что её облили липкой смолой, которая с неимоверной силой притягивала её к земле и затрудняла продвижение.

Каждый метр давался девушке с неимоверным усилием, и когда она разглядела дорогу, то сил не осталось даже чтобы закричать. Темнота поглотила Лину полностью.

«Похоже все подумали, что я умерла, и засунули меня в крематорий.»

Тело горело огнём. Каждая клеточка, каждый нерв болел невыносимо. Лина попыталась сесть, вдруг от этого будет полегче.

— Она приходит в себя! — голос Зиндария Лина узнала сразу.

— Скорее! Воды! — также, как и голос Своего Ректора.

Кто-то поднёс к её рту стакан и влил внутрь его содержимое, поддерживая за спину. Лина открыла глаза. Конечно рядом с ней был Её Ректор. Он смотрел не отрываясь, а в глазах его стояли слёзы. Лицо было белым, как простыня.

— Дратути. Как вы себя чутвуети? — язык девушки её не слушался.

— Элина! Как я испугался! — Тинариус поднес к губам Лины еще прохладной стакан с прохладной водой.

— Подвинься, не ты один за неё переживал! — Дарий отпихнул эльфа и с видом победителя уселся на живот своей человечки, прикрыв её крыльями.

— Я хошу в душ… — пробормотала Лина, гладя своего дракончика.

— Я отнесу тебя, ты ещё слишком слаба! — Тинариус быстрым движением поднял на руки Лину с Зиндарием.

— Сердечко заколотилось. — от дракона нельзя было ничего утаить. — Оставить вас?

— Люблю тебя, Моя Душа. Не обижайся. — Лина крепче сжала своего питомца.

— Вообще без проблем. И подслушивать не буду. — хихикнул Дарий. — Развлекайся.

— Господин Ректор! — возмущенный голос Августы разнесся совсем рядом.

— Не сейчас! — крикнул Тинариус. — Выйдете все!

Никто не посмел возражать.

— Ладно, оставлю вас. Обидишь её — сожгу! — Дарий грозно посмотрел на Господина Ректора и вылетел в окно.

Тинариус посадил Лину в ванну и включил теплую воду. От капель воды в воздухе дышать стало гораздо легче. Эльф гладил её волосы, и было в этом столько нежности, что из глаз Лины потекли слёзы, оставляя кровавые следы на щеках.

— Что же они с тобой сделали! Я их из-под земли достану! — в голосе Тинариуса слышалась угроза.

— А кто это был? — я начала говорить нормально.

— Это некроманты, два брата близнеца Кай и Лео. Они разыскивают артефакты, которые смогут помочь восстать Демону Ваалу. Он был заточен под землю тысячи лет назад и запечатан в гробнице магией крови. Двадцать сильнейших магов отдали свою жизнь в обмен на его заточение. И вот пару лет назад начали ходить слухи, что некроманты по всему миру стали собирать тайные коалиции, где ищут способ Демона воскресить.

— А при чем здесь Огур… то есть Миссис Маккензи?

— Я пока и сам не знаю. Она пропала. Расскажи мне все, что там было.

Лежать голой рядом с Господином Ректором не способствовало мозгу работать в нужном направлении, но Лина собралась и все ему рассказала, кроме диалога между братьями.

— Мне надо передать все Совету. Побудь одна несколько минут.

Тинариус вышел в портал.

«Определенно нужно срочно учиться этому искусству создавать порталы!»

Через пару минут Господин Ректор вернулся.

— Все силы брошены на поиски миссис Маккензи.

— А кто меня нашел? И что со мной?

— Вставай, я отнесу тебя в кровать и все расскажу.

Завернув Лину в полотенце и укутав одеялом, Тинариус продолжил.

— Ты не пришла на ужин, и я решил проверить где ты и в какую еще историю вляпалась. Магический след кольца я заметил на дороге в огород Миссис Маккензи, и сразу пошел искать тебя. Мне очень странно, почему они тебя не убили? И как ты могла выдержать удары черной магии. — эльф нахмурил брови и внимательно вглядывался в Лину.

— Зеркало щита не сработало почему-то, а потом они, наверное, подумали, что я уже тю-тю на небеса, и ушли. — Лина развела руки в стороны.

— После таких как они, не остается ни одного следа: они и трупы забирают. Да и оправиться после таких ран могут только единицы. Те, у кого внутри темная сущность.

«У меня внутри точно есть самая темная из темных сущностей. Нужно срочно менять тему!»

— Сейчас у меня внутри только голодный желудок…

— Я думал, что потерял тебя навсегда. — Тинариус лег рядом с Линой и начал целовать её волосы.

— Так ты и потеряешь, когда женишься. Кстати, а когда намечается это радостное событие?

— Свадьба назначена в ночь Заключительного бала, во время фейерверков. Через пол года.

«Надо срочно идти к этому Озеру!»


32 Озеро Тумана

Ночь они провели вместе. Лина заснула в его объятиях, и ей было так хорошо и спокойно, как будто это был её собственный рай. И не было для девушки в тот момент ни некромантов, ни демонов.

Проснувшись, Лина огляделась, но Тинариуса рядом уже не было. Чувствовала девушка себя настолько прекрасно, что жизнь заиграла для неё новыми оптимистическими красками.

«Нужно срочно отправляться к этому озеру. У меня есть целых шесть месяцев, чтоб все исправить, и мы смогли бы быть вместе!»

Натянув на себя ставший ей родным черный костюм, Лина вышла из комнаты, которая, на удивление, оказалась не заперта. Пройдя весь преподавательский коридор, девушка зашла на территорию студентов.

— Элина! — окликнул её Элидар. — Как я рад тебя видеть! Я слышал, что с тобой произошло!

— Привет. Ты опять ждал меня? — Лина подняла одну бровь и ухмыльнулась.

— Это не смешно! — юноша обиженно отвернулся. — Да, я ждал тебя! Мне нужно с тобой поговорить!

— Давай не сейчас. Я правда очень спешу.

— К Озеру Тумана?

— Хм! Откуда ты знаешь? — Лина прищурилась.

— Я все знаю. Я тебя провожу, ты еще очень слаба, чтоб идти туда одна.

Взвесив все за и против, девушка решила, что кампания ей не помешает. Особенно такого, как он.

— Хорошо, пошли. Только заскочу в комнату и возьму все необходимое.

— Я обо всем позаботился. — Элидар показал глазами на рюкзаки, один из которых был её, брошенный в доме у Огурчика. — Если хотим до ужина вернуться, надо идти прямо сейчас. Лошадей я подготовил.

— Дарий, ты с нами на Озеро Тумана? — Лина мысленно обратилась к своему питомцу.

— Да. Мы с Гибсом, волком Элидара, ждем вас за воротами Академии. Поспешите, пока Твой Ректор отбыл на совет.

— Хорошо, бежим. — согласилась Лина и ребята понеслись в конюшню Академии.

Выехав за ворота, они пустили лошадей в галоп. Их питомцы ни на секунду не отставали от своих душ. Нет ничего прекраснее, чем чувствовать себя свободным, несясь во весь опор по полю.

Прошло примерно два часа, как они въехали в маленькую деревню. На постоялом дворе ребята оставили лошадей, и вся четверка двинулась в чащу леса.

Первым по тропинке шел Гибс, принюхиваясь и выбирая нужное направление. За ним следовал староста. Замыкали шествие Элина и Дарий, парящий над головой своей человечки.

— Держись за мной, тут много разной нечести. — Элидар взял в правую руку меч, а в левую зажженный факел. — И запомни: в Мертвом лесу категорически нельзя использовать магию, иначе сбегутся такие твари, которых и в учебниках не описывали!

— Да знаем, не тупее табуретки. — дракон фыркнул.

Лина взяла в руки свои любимые складные кинжалы.

Всю остальную часть пути до озера ребята прошли в полном молчании.

— Вот тут сейчас будет крутой спуск и мы на месте. — Элидар пригнулся ниже к земле. — Будь очень осторожна. Самое главное, в каком настроении сейчас Хозяин Озера.

— А ты был тут уже?! — удивленно спросила Лина.

— Да.

Они вышли на большую поляну, заросшую высокой травой. Вдалеке стояли клубы тумана и не было видно, что он там прячет. На границе с туманом стояли огромные белые грибы, размером с двухэтажный дом. На одном из грибов сидел маленький гном в красном колпаке, зеленой куртке, синих штанах и оранжевых ботинках. В руках у него был музыкальный инструмент, похожий на балалайку. Гном зло смотрел то на инструмент, то на нас.

— Чего приперлись? — с места в карьер припустил Гном.

— Здравствуйте, Великий Оулин, да мы просто… — начал мямлить, поклонившись, Элидар.

— Убирайтесь вон! Сегодня прием закрыт! У меня нет настроения! — гном сморщил нос и оскалился.

— Хорошо, мы придем потом… Когда-нибудь в более подходящее время… — староста сделал пару шагов назад.

— Через полгода приходите, до этого все занято! Расходилось тут всяких! Только мешаются! — маленький человечек повернулся к путникам спиной.

«Так у Моего Ректора через шесть месяцев свадьба! Не, так дело не пойдет!» — и Лина перешла в наступление.

— Так, уважаемый, слушай сюда! — когда девушка начала говорить, подперев бока руками, гном открыл рот и вытаращил глаза. — Мне надо срочно найти того, кто мне подскажет одну вещь! И меня не остановит никто! Давай поднимай свой зад, бери в лапы балалайку и иди сюда, будем решать вопросы!

— Да-да, слушай мою человечку, а то сожгу к проклятой бабушке! — Дарий был такой же бесшабашный, как и его вторая часть души.

Элидар начал тянуть Лину за рукав и с опаской озаряться по сторонам.

— И кто это к нам пожаловал? Начнем по порядку! — гном спрыгнул с гриба и подошел к ним почти вплотную. — Тебя я помню: ты хотел найти любимую, которая не уступает тебе в способностях. Так вот она, чего опять приперся?!

— Да я… — Элидар покраснел.

— ААААА, теперь попроще нужна?! Нет уж, живи с этой вот и мучайся. — гном тыкнул в Лину пальцем. — А ты чего приперлась?

— Как можно расторгнуть договор на крови?

— Никак!

— А если он заключен с обманом одной из сторон?

— Никак!

— А что же мне делать?!

— Тебе надо найти Амулет Лунного Единорога и одеть на шею той, которой нет сейчас ни в мире людей, ни в мире мертвых.

— Его сестре! Как я сама не догадалась! Спасибо!

— А теперь иди и искупнись в озере! — гном прищурил глаза.

— Да я не хочу купаться, холодно же.

Элидар застыл, только глаза его были полны ужаса.

— Все, кто приходит за советом, должны искупаться! — настаивал маленький человек.

— Иди ты на… гриб свой обратно! — отмахнулась Лина. — Спасибо, что подсказал, нам пора.

— Если ты не искупаешься, я его убью. — с улыбкой сказал гном.

Тело Элидара обвили огромные стебли, сжимающие его шею все сильнее и сильнее. Ганс закатил глаза, взвыл и рухнул на землю. Дарий же подлетел к Лине поближе и расправил крылья, готовый броситься в атаку на неприятеля.

— Ну ты у меня ещё когда-нибудь получишь. — прошипела Лина и пошла в сторону тумана. — Отпусти его, я иду!

— Я с тобой! — Дарий не отставал от своей человечки.

— А тебе нельзя, крылатый. Ты знаешь правила! — гном мерзко засмеялся.

Дракон опустился на землю.

— Слушай меня внимательно! Там у тебя порос… — связь прервалась.

Вздохнув, Лина шагнула в туман. Он был прохладный и густой, и сразу начал облеплять лицо, проникать в рот и в глаза. Двигаясь мелкими шагами, чтоб не свалиться в яму или не споткнуться о корягу, девушка продвигалась вперёд.

Через несколько минут стал отчетливо слышан плеск воды. Туман резко оборвался, её моему взору предстало ошеломительное зрелище: небесно-голубая гладь воды протягивалась на сотню метров вперед. Она манила и завораживала. Ничего в мире не было для Лины важнее сейчас, чем окунуться в эту воду. Берег был из мелкого почти белого песка, скрипящего под ботинками. И всю эту красоту окутывал кругом белый туман. Это был как другой мир, волшебный, сказочный, безмятежный.

Не раздеваясь, Лина с разбега прыгнула в воду.

Все мы каждый день, да не один раз, ходим в уборную, но мало кто обращает внимание, как смывается вода в туалете. Так вот Лина на своей шкуре поняла какого это, когда ты попадаешь под мощные струи воды и тебя засасывает в трубу!

Воздуха катастрофически не хватало, не понятно было где верх, а где низ.

«Нужно срочно вспомнить заклинание, которое поможет дышать под водой! Думай, Лина, думай!»

Но в голову ничего не приходило.

И вот как резко её засосало в эту трубу, и так же резко её и высосало из нее. Приземлившись на что-то склизское, девушка начала судорожно хватать воздух ртом.

— Привет, человечка! — прогремел голос над её головой. — Вот ты и попалась!

Открыв глаза, Лина обомлела. Она сидела на животе у какого-то огромного червяка, с жабьей мордой тонкими ручками, пальцы на которых были похожи на веники. Цвет у этого чудища был грязно-болотный, что очарования ему не придавало.

— Привет, коль не шутишь.

— Пришла, значит, про договор узнать?

— Ага.

— Узнала? За информацию нужно платить! — довольно ухмыльнулось чудовище.

— Да не то, чтобы очень… — Лина, почувствовав подвох и начинала тянуть время, чтоб обдумать дальнейшие действия. — Понимаете, я-то хотела узнать, как договор расторгнуть, а узнала другое, а это другое может не особо то мне и нужно! Так что можно считать, что я и не узнала про договор!

— Ты мне зубы не заговаривай тут! Вопрос задала — ответ получила! Ответ получила — плати!

— Стопэ, дорогой! Тот ответ, который я получила, я уже знала, так что он не считается!

— Ты самая гадкая, премерзкая и умно-бесстрашная человечка в мире! Если не заплатишь — я тебя съем! Или убью! А потом съем!

— А почему я должна платить, если ответа на вопрос я не получила? Это вымогательство!

— Плати, я сказал!

Чудище затряслось и потянуло ко мне свои веники.

— Ладно, ладно, чего кричать-то! Только у меня денег немного!

— А мне деньги не нужны. — успокоилось существо. — Мне нужно что-то от тебя, часть души или способность.

— Темная сущность подойдет?! — вмиг сориентировалась Лина.

— Вполне!

К её затылку прислонился острый хвост чудища.

— Все, прощай!

— Так погоди…

Девушку опять засосало в трубу, и она потеряла сознание.


33 Последняя ночь

Очнулась Лина на песке. Мокрая, голодная и злая, она потопала через туман обратно.

«Ну сейчас я покажу и гному этому дурацкому, и Элидару этому дурацкому заодно где раки зимуют!!»

Выйдя к грибам, она застала одиноко сидящего принца на прилично помятой траве. Рядом с ним горел небольшой костер, в котелке варилось что-то вкусное. Гнома нигде не было видно, также, как и их питомцев.

— Слышь, ты мне почему не рассказал, что там чудище болотное сидит?!

Лина рванула в сторону Элидара, чтобы проучить его по полной.

— Элина! — заплакал юноша, схватившись за голову. — Живая!

Пыл девушки поубавился.

— Ты чего раскис-то? Ну ладно уж чудище, и пострашнее видала. — Лина остановилась в паре метров от старосты.

— Тебя не было две недели, я думал ты умерла! — Элидар смотрел на девушку полными боли глазами.

— У тебя совсем кукушку снесло? Какие две недели? Меня не было минут тридцать! — но сомнения уже начали закрадываться в душу.

— Прошло две недели с тех пор, как ты шагнула в туман. Что он забрал у тебя?!

— Темную сущность. А у тебя?

— Мою вторую способность — магию воздуха. — грустно проговорил Элидар.

— Вот ведь прожженный хлыщ! Сейчас я ему задам! — Лина вскипела не на шутку. — Эй, ты, коротышка, иди сюда, быстро!

— Он уже не придет. Не старайся. — староста вздохнул и устало сел к костру. — Нам нужно возвращаться, хотя нас, скорее всего, уже отчислили.

Лина селя рядом с Элидаром на землю и задумалась.

— А уже заметили, что у тебя способность пропала?

— Нет, она пропадает медленно, потихоньку. Сейчас я могу только заклинания первого уровня сделать, а раньше до четвёртого спокойно все делал, на пятый учился. Всё! Не будем об этом!

— Хорошо, как скажешь. — Лина оглянулась. — А где питомцы?

— Охотятся. Вон они. — юноша указал на кромку леса, откуда вышли Ганс и Дарий.

— О, вернулась! — дракончик подлетел к своей человечке и, по привычке, сел к ней на руки. — Как все прошло? Что затребовал этот мерзкий тип?

— Темную сущность. — Лина гладила Зиндария по спине. — А что это вообще такое?

— Способность к некромантии. Ну это грубо говоря. — Дарий положил голову на плечо девушки. — И она нам не нужна. Мы же не собираемся мертвяков воскрешать? Правда ведь?

— Надеюсь, что до этого не дойдет. — Лина засмеялась.

— Хотя у нас есть какое-то время, чтобы пару зомби наслать на этого мерзкого гнома. — Дарий оскалился. — А потом, когда он отвлечется, я ему пятки поджарю!

— Вот же невезение! Тинариус! — Лина сжалась в комочек.

Из открытого портала на поляну перед туманом вышел Господин Ректор и неизменные три эльфа в черных плащах.

— Господин Ректор, не отчисляйте Элидара! Он поддался на мои уговоры и уехал со мной через силу и обманным путём. Я готова понести любое наказание, а его не трогайте. — выпалила Лина, прячась за Дария.

У старосты от удивления вытянулось лицо.

— Никто вас не выгонит. Завтра на мою должность заступает новый временно исполняющий обязанности ректор, преподаватель по Истории магии профессор Буртур.

— Так он же древний как мамонт! — не удержалась Лина. — Это же дедуля, который еле ноги передвигает и ни видит ничего!

— Адептка Элина, пока вы отсутствовали началась война, нас призывают. — Тинариус с тоской смотрел на девушку.

— Я хочу вступить в ряды добровольцев! — Элидар сделал шаг вперёд.

— Студентам запрещено вступать в армию, только в самом крайнем случае. А он пока не наступил. — Тинариус жестом указал на портал. — Все в Академию.

В окружении эльфов студенты со своими питомцами по очереди зашли в портал и оказались на главной площади Академии.

— Все свободны. Кроме вас, адептка. — Господин Ректор взял Элину за руку.

— Отключаю связь до утра. — хихикнул дракон. — Только не вляпайся опять во что-нибудь сумсбродное!

Элидар, покосившись на взявшихся за руки влюбленных, молча ушел со своим волком в сторону Поля испытаний. Дарий улетел в Дом Магических Животных, а эльфы безмолвно исчезли в порталах.

Они остались вдвоём. Тинариус обнял Лину и прижал к себе. Так они и стояли в окружении цветов, опьяняющий аромат которых обволакивал и обострял чувства.

— Интересно, много ли влюблённых парочек сейчас прячется по кустам? — Лина заметила за деревом целующихся студентов.

— Много. — Господин Ректор улыбнулся. — Пойдём, нам надо о многом поговорить. У нас сегодня последняя ночь.

«И не только поговорить!» — Лина улыбнулась в предвкушении.

Они шли обнявшись, не обращая внимание на удивленные взгляды студентов и преподавателей.

— А с кем война? — спросила Лина тихо.

— У Волков произошел раскол из-за Амулета, собралась коалиция заговорщиков, кто захотел им обладать. К этим волкам примкнули тролли с Пустынных гор и Демоны из Провала. Один из средних Бетта бросил вызов Альфе, но проиграл. Как оказалось, это был отвлекающий манёвр: пока Волки дрались, тролли утащили нескольких детей-волчат и требуют обменять их на амулет. — Тинариус грустно вздохнул.

— Какие гады! Детей использовать в своих целях! Ух я б им… — искренне возмутилась Лина и погрозила кулаком.

— Если бы не вмешались Демоны, быстро бы конфликт был исчерпан: волки бы разобрались с троллями. А Демоны они такие — уловки, уговоры, шантажи — и к ним в логово не сунется ни одно живое существо.

— И что же Альфа собирается делать?

— Да это ещё не вся проблема — этим Амулетом желают обладать все. И на Волков нападают Лесные эльфы, люди договариваются с Волками и нападают на эльфов, к ним присоединяются гномы, к эльфам на помощь идут животные леса и Южные странники с Прибрежных островов! В мире стало очень неспокойно!

— А мы за кого?

«За красных или за белых?»

— Мы. — Господин Ректор смаковал это слово на губах. — Мы за Академию. Утром мы с магами установим защитный купол и будем поддерживать его по границе. Когда все успокоится, мы вернемся.

Дойдя до входа в дом, влюбленные остановились. На улице было прекрасно от пьянящего аромата цветов, от алого заката, от ощущения, что они рядом друг с другом.

— Пойдем? — Лина прижалась к Тинариусу еще ближе.

Подхватив девушку на руки, Господин Ректор понес её в свою комнату.

— Мы как молодожены. — Лина спрятала довольную улыбку у него на плече.

— Нам о многом нужно сегодня поговорить и поставить все точки окончательно. — не глядя девушке в глаза проговорил эльф.

«Сегодня ничего не испортит мне настроение!» — думала студентка, удобно устроившись на руках у Её Ректора.

— Тин, я тебя жда… — из комнаты Господина Ректора вышла Августа, в красивом длинном платье голубого цвета.

Ее светлые волосы волнами раскинулись по плечам. Лицо было гладкое, без ран и рубцов. Сегодня она была красива. Очень. А на фоне Лины: не чесанной, грязной и воняющей болотом, магичка была просто ослепительна.

Наступила неловкая пауза. Августа смотрела на них с удивлением, которое постепенно сменялось болью в ее светлых глазах. Через минуту она смогла взять себя в руки.

— Я тут лишняя. Я хотела… — женщина осунулась. — А ладно, чего уж там!

Магичка быстро, почти бегом, направилась в свою комнату.

— Подождите! — Лина не узнала свой голос. — Нам надо поговорить и объясниться, всем троим.

— Да пошла ты! Ты! Малолетняя выскочка, испортившая мою жизнь! Растоптавшая мою любовь! — кричала Августа на весь коридор.

— Прекрати! — вступил в разговор Тинариус. — Ты хочешь выяснять отношения в коридоре на глазах у всех?!

Сразу щелки в близлежащих дверях захлопнулись.

— Я не буду с этой находится в одной комнате! В нашей будущей комнате! — Августа не могла взять себя в руки.

— Послушай меня! — Господин Ректор повысил голос, и тело его задрожало. — Я тебя не люблю. И ты знала это! И никогда не полюблю. Я благодарен тебе и обязан, но этого мало для брака. Договор изменить нельзя — свадьба состоится, но жить с тобой я не буду! Мы оба будем несчастны! Как ты не поймешь!

— Брак, если ты забыл, считается состоявшимся, если будет первая брачная ночь! А договор изменить нельзя! — прошипела старуха. — Наслаждайтесь! У вас не так много времени осталось!

Августа забежала в свою комнату и с силой захлопнула дверь.

— Теперь ты все знаешь. Вот с чем я живу — с осознанием приближающегося брака с нелюбимой женщиной. И я не могу это изменить. — эльф занес Лину к себе и положил на постель.

— Не думай об этом сейчас, у нас есть целая ночь. Последняя ночь. — Лина поцеловала Тинариуса как в последний раз в жизни: сильно, страстно, передавая ему жар своей любви и страсти. — Отнеси меня в душ.

— Как скажешь любимая.

Это была бессонная ночь любви и наслаждения. Они были единым целым и не думали о завтрашней разлуке. Только в голове у Лины постоянно крутилось: «Тебе надо найти Амулет Лунного Единорога и надеть на шею той, которой нет сейчас ни в мире людей, ни в мире мертвых.»


34 Гликариус

Утром Лина открыла глаза, но Тинариуса уже не было. На его подушке лежала серебряная цепь, с одетым на нее кольцом. Взяв в руку этот прощальный подарок, Лина хорошенько рассмотрела его. Цепь была длинная, сантиметров шестьдесят, а кольцо было необычное: в него по всему периметру были вставлены бриллианты в форме звезд, в центре был камень побольше в форме луны.

«Вот у эльфов есть денежки на кольца с бриллиантами, не то, что орки: фигурки какие-то суют. Кстати, надо узнать, что с Халлом. Обиделся он, наверное, за удар по голове.»

Но думать ни о ком другом ей не хотелось. Лина уткнулась носом в подушку Своего Ректора, вдыхая его запах, и начала думать.

«Итак, Лина, соберись тряпка!

Что я знаю:

1. договор не изменить

2. договор не изменить. А нет, это уже было! Началась война.

3. Тинариус меня любит.

Что мне нужно сделать:

1. расстроить свадьбу

2. надеть на шею его сестре Амулет

3. достать Амулет. Нет, это второе, а второе — третье.

Веселенькая перспектива лезть к Волкам, у которых война из-за Амулета, чтоб достать Амулет. Самоубийство чистой воды!»

Пролежав еще немного в грустных мыслях, Лина одела цепочку на шею через голову и начала одеваться.

Придя в свою комнату, она застала Мислу, которая собиралась на занятия.

— Лина! Наконец-то! Мы с Дэрэком всё это время с ума сходили! Еще война началась, а вас нет! Тут столько слухов про вас с Элидаром ходило… Ой! А вчера он вернулся, и мы поняли, что ты у Своего Ректора и успокоились. Ну не Дэрэк: он то наоборот ходил всю ночь и спрашивал, пришла ты или нет.

— Мисла моя! Привет! — Лина обняла подругу. — Я тебе сейчас все расскажу, только переоденусь и по дороге все-все расскажу!

В связи с войной расписание кардинально поменялось: сегодня целый день была Теория Магических Животных у наставника факультета профессора Гликариуса, который являлся начальником кафедры Магических животных.

«А ведь я даже не спросила, как поживает его Медведь, который закрыл меня от молнии Ланфина! Мила была права — я превращаюсь в эгоистку и бездушную стерву!»

— Мисла, а как ты? — Лина с интересом заглянула в глаза оборотню. — Я ведь только о себе да о Моем Ректоре думаю. В том, что с нами тогда случилось есть и моя большая половина вины: я правда была эгоисткой! Ведь сейчас война у Волков и говорят дети похищены!

— Я очень плохо! Украли мою сводную сестру! — Мисла заплакала. — Студентам нельзя покидать Академию, да и я что могу сделать?!

— А я знаю, что нам надо делать! — план, который крутился в голове у девушки с утра начал приобретать более реальные очертания. — Побежали на занятия, найдем Дэрэка и обсудим!

Дэрэк на занятия не явился.

В момент, когда девушки за партой обсуждала дальнейшие действия, вошел профессор Гликариус, и они замолчали. Это был невысокий старичок с длинной седой бородой и усами, которые смешно топорщились в разные стороны. Глаза его были ярко фиолетового цвета, под цвет мантии. Он явно был не в настроении, так как с грохотом кинул свои книги на стол и, пыхтя как ежик, уселся на стул.

— Профессор Гликариус, разрешите обратиться! — Лина встала со своего места и продолжила. — Вы простите меня за тот случай с вашим питомцем. Я ведь даже не спросила, как себя чувствует Миша. Извините. Мне очень стыдно!

— А вот это очень интересная тема для нашего занятия! — профессор немного повеселел. — Медведь в порядке, он в ветеринарном госпитале. Навестите его, если захотите, он будет рад. Достаньте листочки и напишите короткое сочинение, почему, по вашему мнению, питомцы бросились защищать не свою пару. И сегодня попозже обсудим. А мне надо подумать.

Гликариус грустно уставился в окно.

— О чем подумать? — не выдержала Лина.

— О том, что меня списали со счетов и не взяли на войну! Даже щит не взяли ставить! Я, по их мнению, слишком стар!

— А вы бы хотели на войну? — спросил кто-то с задней парты.

— Я бы хотел быть на границе щита и защищать Академию! Вы еще молоды и не понимаете, что если в мире наступает суматоха, то в тихое и защищенное место начнут приходить дети, женщины, больные и раненные. А среди них куча перевоплощенных магов, которые будут вносить смуту и вербовать студентов! Да и через щит есть куча лазеек! А я увлекаюсь, помимо животных, защитной магией всех направлений и мог бы пригодится на границе! Так что, если увидите незнакомого студента на потоке — сразу докладывайте. А сейчас пишите сочинение.

И Гликариус обиженно отвернулся к окну и задумался.

«Можно считать, что как нам выйти из Академии я знаю. Осталось старичка завербовать!» — ухмыльнулась Лина и принялась усердно выводить на бумаге буквы.

С Милой до обеда мы так и не поговорили — слишком уж бурно и интересно происходило наше обсуждение. Чего только не предполагали студенты — и что я владею животным гипнозом; и что я просто извергла из себя от страха неизвестное заклинание, которое влияет на мозг питомцев; и что я просто попала в то время, когда прошла животная магнитная буря и много чего еще было предложено, но к единому мнению мы так и не пришли.

Идя на обед и болтая о своих питомцах, девушки увидели Дэрэка. Его не было на парах и вид у него был ужасно потрепанный, если, конечно, орки вообще могут быть потрепаны.

Увидев подруг, он поспешил им навстречу, но остановился в нерешительности.

— Дэрэк! — Лина обняла его. — Ты где был? Почему тебя на парах не было?

— Мне надо вам кое-что рассказать! Пойдемте за стол.

Пройдя за свои места в конце стола, ребята уселись и начали есть.

Лина решила не лезть первой, как обычно она это делает, а дать высказаться друзьям.

— Я хочу уйти на войну. Я должен туда уйти! — орк стукнул по столу, привлекая внимание всех рядом сидевших студентов. — У меня после сражения брат пропал! Говорят, многих орков в плен забрали Лесные эльфы! Я должен его найти! И не отговаривайте меня!

— И я должна! Моя сестра пропала у Демонов из Провала! И вы меня не остановите! Я найду ее! — Мисла тоже приняла решение.

— Ну и прекрасно. Значит быстренько сначала к Лесным эльфам за братом, потом к Демонам за сестрой и потом к альфе за Амулетом, потому что мне нужен именно он. — совершенно спокойно подытожила Лина.

Мисла с Дэрэком от удивления выронили ложки, которые с громким звуком попадали на пол.

После обеда ребята заперлись в комнате Лины и Мислы.

— Ну что ж… — начала Лина. — Давайте составим план и продумаем все детали.

— Для начала надо придумать, как выбраться из щита. — Мисла уже начала искать ответ в книгах.

— В этом нам поможет Гликариус, я им займусь. — Лина внимательно посмотрела на друзей. — Давайте так: Дэрэк занимается планом с Эльфами; Мисла — ты готовишь наступление на демонов; а я подумаю, как нам вылезти из Академии незамеченными. А на счет Альфы решим, когда всех спасём.

Друзья согласились без возражений.

— Я пошла поговорю с Гликариусом. Вечером выступаем — времени очень мало! — Лина встала и направилась к выходу из комнаты.

По дороге к кабинету профессора девушка размышляла, как попросить у него помощь. Сказать правду — не отпустит, соврать — жалко его, разнервничается. Постучав и не услышав ответа, Лина открыла дверь.

— Здравствуйте. Можно? — Гликариус носился по кабинету и кидал в мешок книги, потом их выкидывал и половину складывал обратно.

— А, это ты, заходи. — ответил профессор, не прерывая своё занятие.

Смотря на него, Лина поняла, что он собрался уходить.

— Профессор Гликариус, мы с Дэрэком и Мислой уходим. — твердо сказала Лина глядя в глаза старичку.

Он оторвался от своего занятия и посмотрел ей в глаза.

— И куда вы собрались?!


35 Четвертый

На ужине все вели себя как обычно: смеялись, разговаривали, вот только еды брали намного больше обычного. Булочки, вяленое мясо, овощи и фрукты — все благополучно отправилось к Дэрэку в рюкзак.

«Как в Турции при олл инклюзив: греби всё и побольше!»

После ужина ребята наполнили водой все фляги и пошли в комнату девочек.

— Давайте посчитаем деньги. — Мисла выложила на стол свои золотые.

У неё была приличная сумма в двести тридцать монет.

— Вот мои. — Дэрэк выложил ещё пятьдесят.

— А мои вот. — Лина выложила двадцать одну монету.

— Триста один. На троих не делится. — Дэрэк покрутил один золотой. — Пойду брошу его в фонтан, чтобы вернуться.

Оставшись с Мислой вдвоём, девушки разделили по сто монет каждому. А также разделили поровну еду и воду. Лина отдала Мисле один из своих костюмов, нафаршировав его всякими нужными вещами. Собрав три одинаковых рюкзака, подруги сели ждать орка. За окном начинало темнеть.

— Пойдёмте, время! — Дэрэк заглянул в комнату. — Дая и Дарий ждут у статуи профессора Кливиса.

Девушки накинули на костюмы мантии, привязали рюкзаки спереди к поясу, чтоб были меньше заметны, и вышли из Академии.

— И куда нам идти? — Мисла заметно нервничала.

— Мы встречаемся с Гликариусом и драконами около статуи. И уже опаздываем.

Профессор и драконы ждал их в условленном месте. Оделся Гликариус как и ребята: боевой костюм и сверху мантия. За плечами висел огромный рюкзак, битком набитый непонятно чем. Из рюкзака торчал зонт.

«Зонт, Карл! Зачем он ему на войне?!» — пронеслось в голове у Лины.

Сбоку у рюкзака был привязан котелок.

— Лина! — Зиндарий бросился в объятия своей человечки.

— Душа моя! — Лина обхватила золотого дракона и поцеловала в нос.

— Все разговоры потом! — прошипел пригнувшийся Гликариус. — Вы припозднились! Опаздываем! Когда наступит полная темнота, щит включат в ночной режим и ускользнуть будет сложнее.

— Вы с нами идёте?! — воскликнул Дэрэк.

— А куда ж я вас отпущу одних? Остановить не смогу: все равно улизнёте. Так что там по плану первое? К Лесным Эльфам?

Да. — оторопело ответил орк.

— Вперед! За мной! — воинственно прошипел профессор и двинулся к границе Академии.

— А почему нельзя воспользоваться проходом фиргусов? — Дарий бесшумно летел рядом с Линой.

— Проходы как раз по ту сторону щита. Да и не хотелось бы в такое не спокойное время пользоваться услугами друзей понапрасну: вдруг понадобиться помощь, а лимит просьб уже исчерпан.

Все двинулись за профессором через маленький лесок к щиту. Шли молча и тихо, боясь издавать лишние звуки. Первый крался профессор, за ним Мисла, потом Лина и Зиндарий, и замыкали шествие Дэрэк и Дая.

Дойдя до опушки, беглецы вышли на небольшую поляну, посередине которой пролегала граница щита. Он был похож на огромный мыльный пузырь, накрывающий всю территорию Академии. Щит был прозрачный, но на его стенках мерцали огоньки разных цветов, передвигаясь и отплясывая только им известный танец.

— Что делать будем? — Дэрэк нахмурил нос.

Гликариус достал из кармана трубочку и коробку, в которой копошились около десятка светлячков.

— Проверим!

Сунув трубку в рот, он в другой конец засунул одного светлячка и дунул. Пролетев всю поляну, а это около пятидесяти метров, жук врезался в щит.

Звёздочки сразу слетелись к этому месту, издавая громкий звон, от которого заложило уши.

— Я так и думал! — профессор подпрыгнул на месте. — Сейчас охрана должна прийти, прячьтесь под это одеяло. И всем тихо!

Все дружно сели на корточки, спрятав драконов по середине, и сверху набросили кусок ткани. Через неё укрывшиеся могли всё видеть, оставаясь при этом невидимыми.

— Это же «Ночная мгла»! Как она у вас оказалась?! — Мисла была в шоке. — Их всего пять в мире, откуда она у вас?!

— Тихо! — профессор заулыбался в усы. — У меня много ещё чего имеется, но об этом позже.

К месту столкновения светлячка и щита подбежали два эльфа. Оглядевшись вокруг и не заметив ничего подозрительного, они развернулись и двинулись туда, откуда пришли. Профессор стрельнул вторым жуком у них над головами. Точно также звёздочки устремились туда, издавая звон.

— Что за ерунда? Светлячки с ума сошли? — один из эльфов пнул насекомое, валяющееся на траве.

Профессор стрельнул жуком в другую сторону, погоняв эльфов туда-сюда раз восемь.

— Да это уже ни в какие рамки не лезет! — второй эльф возмущался не меньше первого.

— А теперь готовьтесь! Как только я выпущу последнего жука — быстро бегите за мной и не отставайте, я ждать никого не буду! При разломе в щите у нас ровно три секунды! — профессор приготовился и выстрелил последним жуком как можно дальше в сторону.

Вы видели, как бабуси бегут за автобусом, расталкивая всех локтями? Так вот они — это черепашки и ленивцы в одном лице! С огромным рюкзаком Гликариус рванул в сторону щита, читая на ходу какое-то заклинание и размахивая руками. Студенты побежали следом, пытаясь не отстать.

Вдруг из рук профессора вырвалось сиреневое пламя и прожгло огромную дыру в щите, которая очень быстро срасталась.

РАЗ!

Гликариус первый пробежал через щит.

ДВА!

Лину с Дэрэком одновременно протиснули в дыру их драконы.

ТРИ!

Мисла протянула руку в небольшое отверстие, и орк со всей силы втянул её по земле на ту сторону щита.

— Чего встали! Бегом в лес! — прокричал профессор и бегом помчался к опушке.

Подбежавшие с той стороны щита эльфы увидели только четыри развивающиеся сиреневые мантии и два хвоста золотых драконов, убегающих через поле в лес.


36 Пятый

Забежав в лес, все перевели дух. — Некогда прохлаждаться, за мной! — старичок бодро зашагал в только ему известном направлении.

Все поспешили гуськом за ним.

— А сколько нам идти? — спросила Мисла.

— Три дня. Но это напрямик через болото. А так неделю. Но мы пойдём короткой дорогой. — заулыбался Гликариус.

Похоже, это неожиданное приключение ему нравилось и прибавляло сил. Он выглядел довольным, бодрым и помолодевшим лет на сто.

Шли до утра, не останавливаясь. Желудки издавали характерные звуки, ноги гудели, глаза слипались. И только профессор вышагивал ровной походкой через ветки и листья, не спотыкаясь и не матерясь, как студенты.

— Привал! — объявил он.

Ребята скинули рюкзаки и повалились на землю.

— Ну вы, молодежь, слабенькие. — профессор незлобно подшучивал над ними. — Сейчас костёр разводить не будем, слишком близко от Академии. Поедим что есть и отдохнём пару часов.

Выдвинулись в дальнейшую дорогу намного позже запланированного времени: молодежь не могла подняться с места, болело всё. Профессор единственный, кто не утратил силы и веселья.

— Да это вы меня должны подталкивать и подбадривать! Чего разлеглись, гром меня разрази! Буду называть вас болотными жабами, если не подниметесь! — с улыбкой бубнил профессор.

По лесной чаще группа шагала до вечера. Разговаривать всем запретил Гликариус, так как вокруг «много разного, что может нас услышать». Шли только ему известной дорогой: профессор постоянно останавливался, вытягивал указательный палец вверх и что-то бубнил, меняя направление.

— Мне кажется, мы заблудились! — Мисла решила нарушить тишину. — Ха-ха! — Гликариус перепрыгнул очередное поваленное дерево. — Пришли!

Обогнув куст, ребята оказались на краю болота.

— Переночуем здесь, а с утра выдвинемся.


Дэрэк развёл небольшой костёр и ушёл с драконами на охоту. Гликариус пошёл ставить ловушки вокруг лагеря, а Лина с Мислой принялись накрывать поляну. Поужинав пойманным кроликом, все сели у костра и начали обдумывать дальнейший план действий.

— А как мы пройдём к Лесным эльфам? — Мисла решилась первая. — Вряд ли мы пройдём охрану спокойно, а даже если нам и удастся попасть в лагерь, то с пленным орком выйти оттуда точно не реально.

— С орками! Я собираюсь всех орков, которые в плену, спасти! — Дэрэк грозно оглядел своих спутников.

— Но мы не можем спасти всех! Ты понимаешь?! — Мисла пошла в нападение. — Мы одного то не вытянем, а тут…

— А ты бросишь детей, забрав свою сестру?!

— Нет. — обреченно ответила Мисла.

— Вот то-то же! Надо подумать. — орк ковырял костер палкой.

— Давайте сожжем всех этих лесных выскочек и спасем орков! — Дарий оскалился. — А потом сожжем всех демонов и спасем детей!

— Если бы все было так просто. — Мисла вздохнула. — Лесные эльфы хитрые, злые…

— Тихо! — к Гликариусу подлетел «оповещатель ловушек» и что-то тихонько зашептал ему на ухо. — Девочки, быстро под одеяло и сидите тихо! Дэрэк, Дарий, Дая за мной!

Профессор с командой скрылись за деревьями.

Лина с Милой затихли, укрывшись «ночной мглой». Послышался хруст веток и к костру вышел мужчина, одетый во всё чёрное и с повязкой на лице. Дэрэк прыгнул на него из-за дерева, но мужчина был готов и с лёгкостью отбил нападение, оттолкнув орка к костру.

И тут сверху на незнакомца упала серебряная сеть, которая начала сжиматься и не давала возможности двигаться. Девушки вылезли из своего укрытия, и вся команда приблизилась к незванному гостю. Высоко на ветке сидел довольный профессор и улыбался в усы.

«Что за странный тип?! Как он умудрился на дерево залезть?!»

— Ну посмотрим, что за рыбка нам попалась! Дэрэк сними с него маску! — Гликариус довольно потер руки.

На поляну вслед за хозяином вышел Ганс.

— Да вы охренели все! Освободите меня! Это я — Элидар! — юноша пытался выбраться из ловушки, катаясь по земле как уж на сковородке.

Придя в себя от шока, ребята развязали старосту, и он начал свой рассказ.

— Когда вы убежали, в Академии начался кошмар! Эльфы видели только мантии, а кто убегал — не видели. Вызвали срочно нового ректора, пока он пришел, пока срочный сбор всех студентов и преподавателей. Короче, к утру вас не досчитались, и приняли решение идти в погоню. — Элидар глотнул воды из фляги.

— А ты как выбрался? — недоуменно спросила Мисла.

— Хм. Я полез через лабиринт в подземелье Академии, думал заблужусь, но магия ветра спасла. Пока еще она со мной. А потом искал ваш след, пока догнал. Думаю, через час погоня будет здесь. Если не раньше.

Ребята и драконы вскочили со своих мест.

— А ты знаешь, куда мы направляемся? — спросил профессор прищурясь.

— Нет! Но давайте по дороге все обсудим. — Элидар закрыл лицо маской.

На том и порешили.

Студенты быстро похватали вещи и даже не стали уничтожать улики от лагеря: время сейчас было важнее. Чтоб сбить преследователей со следа, Гликариус собрал от каждого из команды по волоску, завернул их в платок и попросил Элидара этот платок послать с ветром по краю болота. Работа для первого курса. Но староста не смог. Сил его хватило только чуть сдвинуть платок с места.

— Что с тобой, парень? Головой ударился? — удивился профессор. — Я же видел, как ты на поле тренировался и уже с пятого уровня заклинания делал.

— Да я понимаете… — промямлил Элидар.

— Это он от стресса и нервов. — вступилась за юноша Лина, переглянувшись со своим драконом.

— А можно как-то вернуть обратно его способность, Дарий?

— Придумаем что-нибудь. Захватим в плен главного демона или еще кого и обменяем на способность. А не согласится — сожжем!

— Ладно, времени нет. — Гликариус прислонился к стволу дерева и что-то зашептал.

На его зов прилетели две птички, похожие на синичек. Они подхватили платок и полетели вдоль берега.

Все ошарашенно смотрели на профессора.

— А вы думали, что факультет Магических животных только со своими питомцам учит общаться? Нет, с любыми. — Гликариус закинул свой огромный рюкзак на плечи. — Что ты сделала на поле, Лина, это уровень Верховного Магистра. И далеко уже не десятый, а самый высший уровень Академии. Но все разговоры позже. Ступайте след в след за мной. Элидар, встань с волком между девочками. Дэрэк, ты — замыкающий. Рюкзаки на голову, чтоб не промокли.

— Мы по болоту пойдем?! — Мисла ужаснулась.

— Конечно. И смотрите мне тихо! Тут живут такие существа, с которыми даже я не договорюсь. — Гликариус вздохнул и ступил в болотную жижу.


37 Приплыли

Снабдив ребят длинными палками, профессор встал на первую болотную кочку. Вся группа двинулась следом.

Сначала они шагали с кочки на кочку, а часа через два им уже приходилось с кочки на кочку перепрыгивать. А еще часа через четыре непрерывных прыжков, беглецы уже переплывали с одной на другую, поддерживаемые драконами за плечи, рискуя увязнуть в болоте навсегда.

Когда силы почти иссякли, путники увидели большой остров, на котором можно было отдохнуть. Он, правда, был странного зеленоватого оттенка, но в сложившейся ситуации выбора никакого не было.

— Все за мной, передохнем немного. — Гликариус не потерял оптимизм и бодрое расположение духа. — А потом продолжим, нам надо восстановить силы.

Первым взобравшись на твердую землю, профессор скинул свой рюкзак и помог Мисле и Лине выбраться из болота. Следом за девушками на кочку забрался Элидар, которого из последних сил подсадил Дэрэк.

— Это какой-то ужас, мне холодно и мокро. — пробурчала Мисла, стряхивая с костюма листы болотных растений.

— Да всем сейчас не сладко. — Лина выжала волосы от болотной жижи. — Долго нам еще через болото топать?

— Ну дня два. — Гликариус доставал из рюкзака остатки пирога. — Эх, сейчас молодежь не та, что раньше! Вот мы в свое время отправились на практику в Скалистые горы к горным тролям! Это было просто…

— А где Дэрэк? — удивленно спросила Мисла, оглядываясь по сторонам.

Повисла оглушающая тишина. Ни на участке земли, ни рядом с ним в болоте орка не было.

— Вот же …! — Лина первая прыгнула в болото с головой.

За ней прыгнул Элидар, стараясь не упускать свою любимую из вида.

Под верхним слоем болотной тины была чистая и прозрачная вода. Было отчетливо видно, как вокруг ног Дэрэка обвилось что-то и тянет его на дно. Лина схватила безвольно повисшую руку друга и постаралась вытянуть его на воздух, но силы были не равны: со стремительной скоростью неведомое существо утягивало двух студентов на дно болота.

Не растерявшись, Элидар вытащил из боевого костюма небольшой нож и полоснул по щупальце, которая немного ослабило хватку. Что есть силы Лина старалась выплыть вместе с другом, но воздуха катастрофически не хватало. Элидар выпутал ноги орка из крепких объятий чудища и подтолкнул ребят наверх, стараясь не отставать от друзей на пути к спасению.

На поверхности островка их поджидали взволнованные Мисла и Гликариус, а Зиндарий и Зиндая, увидев показавшиеся на поверхности болота головы своих половинок, вцепились в них когтями и помогли выбраться на сушу. Ганс завыл. Элидар следом за друзьями не выплыл.

— Да вы издеваетесь?!

Лина, схватив нож, хотела броситься обратно в болото, но Гликариус её остановил.

— Стой! Вон он!

Барахтаясь о отплевываясь от тины, на поверхности показалась голова Элидара. Драконы подхватили его за руки и перенесли на клочок земли.

— Я сейчас видел голову болотного дракона. — прошептал староста с удивлением.

— Не может быть! Они давно уже исчезли из нашего мира. — отмахнулся профессор. — Я это знаю совершенно точно! Тебе просто показалось.

— Я вам совершенно точно говорю, что это был именно болотный дракон. — отплевываясь от тины настаивал староста.

— Похоже, кто-то наглотался одурманивающей водицы. — хихикнул Гликариус.

— Почему он не приходит в себя?! — воскликнула Мисла, утирая слезы. — Сделайте что-нибудь. Я люблю его и не смогу жить, если Дэрэк умрет!

Профессор подбежал к орку и прислонил голову к его груди.

— Он дышит, но слабо. Лина, попробуй использовать магию лечения.

— Я попробую. — девушка потерла ладони друг о друга, но орк зашевелился и открыл глаза.

— Что произошло? — Дэрэк пришел в себя.

— Живой. — заплакала Мисла, закрыв лицо ладонями.

Вдруг болото вокруг островка вскипело, и из бурлящей тины высунулась большая усатая голова на длинной шее.

— Болотный Дракон! — воскликнул Гликариус и потерял сознание.

«А мы ещё хотели костёр развести на этой кочке!»

— Приветствую вас, путники. — протяжным голосом сказал дракон, внимательно рассматривая чудную кампанию. — Что привело вас в мои владения?

— Здравствуйте. — Дая подлетела вплотную к сородичу. — Нам нужно на ту сторону болота, за нами погоня.

Болотный дракон склонил голову и прислушался.

— Идут. Точно по вашему следу. И скоро догонят.

— Я не вернусь в Академию, пока не спасу брата! — Дэрэк поднялся и вскинул рюкзак на плечи. — Хватаем профессора и поспешим!

В этот момент Гликариус открыл глаза и не мог поверить своему счастью.

— Это же Болотный Дракон, вы понимаете?! — обратился он к ребятам, не сводя глаз с болотного дракона. — Да вы не понимаете! Считалось, что они вымерли давным-давно! А тут живой! Я попытаюсь с ним наладить связь! Никому не мешать нам!

Профессор сел в позу по-турецки, руками оперся о драконью спину-кочку и начал бубнить что-то, раскачиваясь из стороны в сторону.

Все сидели молча. Каждый думал о своем, но в одном можно было быть уверенным: это путешествие будет не простым.

Поговорив с драконом минут тридцать, Гликариус оживился.

— Мистер Свонг довезет нас на ту сторону болота! — профессор радостно оглянулся. — Это же какое открытие! Поверить не могу! Когда вернемся напишу трактат о Болотных Драконах и мне, скорее всего, дадут Премию Великого Магистра Животных! А ее, между прочим, дают не на каждом углу!

— Держитесь, путешествие начинается. — мистер Свонг опустил голову в болото.

Лина и Мисла сели вперед и взялись за руки, Зиндарий плюхнулся на колени своей человечки. Дэрэк, на руках с Даей, и Элидар сели во втором ряду за девушками. Гликариус же встал последним и раскинул в стороны руки.

Болотная кочка покачнулась и устремилась вперед со скоростью ветра.

— Про лесных эльфов я знаю не много. — Зиндарий начал мысленный разговор с Линой. — Но король у них вообще ненормальный: психопат и истеричка.

— Да уж! — Лина вздохнула. — Я другого и не ожидала! Мне и Альфы хватило, если честно, а тут…

— Ты что, у волков еще хоть какое-то понятие чести есть, а на этих лесных гадов даже не рассчитывай! В честной схватке с тобой никто даже и не будет сражаться: бросят в яму, пока не сгниешь, или стрелой из-за куста убьют.

— Ну признаться, Альфа тоже еще тот волк-жук! Если б я знала, что из-за амулета такая война начнется, ни за что не поранила бы себя.

— Я тоже в шоке от поступка Стэна, на него это не похоже. Но ничего, когда мы всех спасем, то придем к нему и потребуем вернуть амулет!

— Если выживем.

Две половины единой души замолчали, занятые каждый своими мыслями.

Всего лишь за час мистер Свонг преодолел расстояние, на которое у путников ушло бы около пары дней.

— Прибыли. — мистер Свонг показался из болота. — Я желаю вам удачи в вашем опасном путешествии.

Все горячо поблагодарили дракона.

— Но у меня просьба, Гликариус. Никому не рассказывай, что видел меня. Иначе настанут в моем царстве смутные времена.

Профессор недовольно зафыркал. Подумав несколько минут, он грустно вздохнул.

— Хорошо.

— До встречи. — голова вместе с телом болотного дракона скрылась в зеленой трясине.

Рассветало.

Путники были холодные, голодные, злые и мокрые.

— Запас времени у нас есть, поэтому предлагаю разжечь костер и отдохнуть. — Элидар оглядел всех суровым взглядом и принялся разводить костер.

— Привал и передышка. — Дэрэк скинул с плеч рюкзак. — Дая, Дарий, на охоту.

Троица скрылась в лесной чаще.

Гликариус начал ставить магические ловушки, а Лина с Мислой накрыли импровизированный стол. Ели у огня молча.

— Давайте спать, если будут посторонние — нас предупредят. — Гликариус лёг поближе к огню и в одну минуту захрапел.

Все последовали его примеру, повалившись от усталости кто куда.


38 Попались

К вечеру все проснулись выспавшиеся и в отличном настроении.

— Давайте обсудим план. — Элидар был в своём репертуаре. — Погоня отстаёт от нас дня на два, запас времени у нас минимальный. Как будем действовать у эльфов? До них примерно день пути.

— Я думал над этим. — Дэрэк нахмурил брови. — Кроме как прокрасться туда и увести орков у меня идей нет.

— Поддерживаю! — Мисла положила руку на плечо орку. — Другого способа нет. Лесные эльфы слишком непредсказуемые и жестокие, договориться не получится.

— Есть. — Гликариус посмотрел на Лину. — Покажи всем, какой Амулет ты носишь на цепочке. Я его сразу почувствовал.

Ребята посмотрели на подругу с удивлением. Лина вытащила кольцо, подаренное Её Ректором из-под боевого костюма. Оно сверкало и притягивало взгляд всех присутствующих.

— Мне его Тинариус подарил в нашу последнюю ночь. — Лина старалась не вспоминать про жаркие объятия и страстные поцелуи.

Элидар не выразил никаких эмоций, а Дэрэк сжал кулаки. Этот жест не укрылся от Мислы, отчего она отвернула голову в сторону и уставилась в одну точку.

— Это семейное кольцо Лунных эльфов, оно усиливает магию Луны и даёт неприкосновенность всех эльфов, тому, кто его носит. К слову сказать, Тинариус из Лунных эльфов, а идём мы к Лесным эльфам. Они более дикие, более жестокие, более злые и коварные, но договор о неприкосновенности они соблюдают.

— Тогда я одна пойду, мне они ничего не сделают. — Лина переглянулась с Дарием.

— Нет! — хором закричали Дэрэк и Элидар.

— Давайте подойдем до вечера к лесным эльфам поближе, разобьём лагерь и решим уже окончательно как поступить. — Мисла, как всегда, подала разумную идею.

Собрав пожитки, путники двинулись в дорогу.

— Ты понимаешь, что нельзя их пускать к этим ненормальным? — Лина погладила сидящего у нее на руках Зиндария.

— А то! В итоге нам придется спасать и орков, и волчат, и еще и нашу команду! Это уже даже для нас будет перебор!

— Как будем действовать?

— Разобьем лагерь, все успокоятся, а ночью сбежим!

— Сбегу. — мягко поправила дракончика Лина.

— Э, нет! Эльфы ценят драконов и не убьют их ни за какие деньги. — ухмыльнулся Дарий. — И ни при каких обстоятельствах.

— Я смотрю, хорошо и выгодно быть драконом.

— Это точно. — Дарий покрепче прижался к своей человечке.

Они шли по эльфийскому лесу. Он был густой, тёмный, и как будто пытался их задержать: ветки хватали за одежду и норовили ткнуть в глаз; трава цеплялась за ботинки, отчего поднять ногу было всё сложнее и сложнее; кусты вырастали на пути, мешая проходу. Ни один звук не слышен был в этом лесу: ш ни пение птиц, ни движения животных, даже листья и те не шуршали на ветру.

В их группе устали все — даже неунывающий Гликарис поник и повесил голову, чувствуя, что впереди их ждёт что-то темное и плохое. Так они брели до самого вечера.

Неожиданно перед путниками открылась поляна, светлая и приветливая, которая ярким пятном выделялась на фоне мрачного леса.

— Вот тут и заночуем! — профессор радостно уселся на траву. — И решим, что делать дальше.

— Это похоже на ловушку… — Дэрэк и Элидар подозрительно переглянулись. — Что думаешь, принц?

— Согласен! Подозрительно чудесное место для такого гадкого леса! Давайте уйдём подальше! — староста был согласен с орком.

Но силы как будто покинули группу, и желание лечь на землю и закрыть глаза пересиливало все остальные.

— Я расставлю ловушки, успеем скрыться если что. — профессор уже распаковывал рюкзак.

На том и порешили. Костёр решили не разжигать: дичи в этом лесу всё равно не было, поэтому, поужинав остатками запасов, все сели в кружок и начали думать.

— У нас только один вариант. — начал профессор. — Лина должна пойти к эльфам и разведать обстановку.

— Одна она не пойдёт! — Элидар стукнул кулаком по коленке.

— Ей придётся. — в разговор вступила Мисла. — Дэрэка они сразу схватят в плен — он орк. Элидар, тебя тоже. Ты же принц людей, тобой можно выторговать себе многое. Я — дочь Волка, хоть и полукровка. А Гликариус — преподаватель Академии, им можно шантажировать Ректора. Зиндарий и Зиндая тоже не могут: идет война, и драконов могут использовать в своих целях. Остаётся только Лина. Одна.

Парни склонили головы.

— Никто не решится причинить нам с сестрой вред! — Зиндарий злобно надулся. — Им всем тогда не поздоровиться!

— А я про вред и не говорю. — Мисла горько вздохнула. — Они могут шантажировать твоего отца, схватив тебя в плен.

— Могут. — Дарий умерил пыл и задумался. — Эти такие.

— Получается так. Но я пойду с ней. Пусть меня захватят в плен, но одну её я не брошу! — Дэрэк упрямо настаивал на своём.

— Прекрати, орк! — Элидар нахмурился. — Мне тоже не нравится эта идея, но другого пути нет. Лина зайдёт, узнает, что там и вернётся сюда. Мы будем ждать её тут.

— На рассвете я провожу её сколько смогу. — Гликариус вздохнул. — А теперь всем спать.

Сон не шёл к Лине совершенно. Нехорошее предчувствие не покидало её, заставляя вертеться с боку на бок. Мысли одолевали и не давали покоя.

— И вот что я скажу эльфам? Здравствуйте, я ваша Тётя? Тётя Мотя! Идти с кольцом в вытянутой руке, а то прибьют ненароком, не разобравшись?

— Ох уж мне эти эльфы! — Дарию тоже не спалось.

— И даже если я туда войду целой, а не по кускам, что спросить? Нет ли у них в рабах случайно орков? А, есть, тогда освободите их, пожалуйста, мне очень надо!

— Да уж, ситуация неприятнейшая и требует детально обдумывания.

Проворочившись до рассвета, Лину сморил беспокойный сон.

Открыла она глаза, когда хотела потянуться и не смогла пошевелить руками и ногами. Лина видела проплывающие над её глазами ветки деревьев и не могла понять, что происходит. С огромным усилием девушка повернула голову и обомлела: весь отряд плыл по воздуху в лежачем положении, связанный зелёными лианами. А между ними шли зелёные эльфы.

«Вот это дела!»


39 Магистр Улдабатор Восьмой

Их несли не долго. Лес расступался перед эльфами, что стремительно уменьшало время на обдумывание плана спасения. — Дарий, ты тут?!

— Да! Мерзкие лесные чудища схватили нас и несут в логово! Намордник на меня надели, жабы!

— Что делать будем?!

— Ничего! Из этих сетей нам не выбраться. Будем ждать. Как только освободимся, я их сожгу! Всех!

Когда ветки над головой Лины закончились, и девушка смотрела в ясное утренне небо, эльфы молча остановились.

— Мы доставили их, Милорд! — сказал один из эльфов около её головы.

— Прекрасно! — ответил ему мелодичный голос, напоминающий соловьиную трель. — Посмотрим, что за птички нам попались!

Надо Линой нависло прекрасное лицо эльфа. Зеленоватая кожа искрилась, как будто в нее были вставлены мелкие изумруды. Темно зеленые волосы до поясницы были заплетены в косу. Большие глаза миндалевидной формы с ярко красными зрачками смотрели уверенно и властно. На голове эльфа была надета прекрасная корона, в которой блестели изумруды и бриллианты. Не было сомнений, что перед Линой предстал собственной персоной король лесных эльфов.

От такой красоты девушка открыла рот.

«Все же цвет кожи не имеет значения, когда речь идет о красоте!»

— Так-так-так! Я чувствую Амулет эльфов. Посмотрим! — эльф запустил руку под боевой костюм девушки и сдернул цепочку с кольцом.

— Ты чего делаешь?! — вскрикнула Лина и попыталась вырваться из опутавших её лиан.

Король не обратил на крики никакого внимания. Держа находку на вытянутой руке, эльф внимательно рассматривал кольцо.

— Где взяла сей чудный Артефакт? Украла, подлая человечка?! Отвечай, быстро!

— Что?! Да я в жизни ни один чупа чупс из Ашана не вынесла, а тут такое дорогое украшение! За языком следи! — Лина возмутилась не на шутку. — Это мне подарили!

— Эльф подарил человечке свой семейный Амулет?! Не поверю ни за что! — король эльфов скривил губы и с отвращением посмотрел на Лину.

— А что, человечки хуже других что ли?! — злость начинала закипать в крови девушки.

— Конечно, вы на одной ступени развития с этими… зелеными! — эльф покосился на связанного Дэрэка.

— Ну так-то ты тоже не синий! В зеркало себя видел?!

Эльф оторопело смотрел на Лину, не ожидая такой наглости от низшей расы. Остальные его подчиненные попятились подальше, зная взрывной и истеричный характер своего короля.

— Да как ты смеешь так со мной разговаривать, мерзкая человечка?!

— А ты как смеешь хватать меня и связывать, Зеленка Лесная?! Вернул кольцо, быстро!

Лина настолько вышла из себя, что позабыла уже и о возможной скорой смерти, и о том, что она в плену, и о связывающих её оковах. Внутри разгорался огонь, который еще немного и готов был вырваться наружу и спалить эту Зеленку Лесную вместе с его поддаными. Но эльф этого не знал, поэтому продолжал свое наступление.

— Крис, принеси мой меч, я сейчас отрублю ей ноги и посмотрю, как она запоет!

Бедный эльф, несущий меч, позеленел еще больше.

В Лине разгорался пожар. Страха не было, были только злость, раздражение и желание забрать обратно кольцо Её Ректора обратно.

В какое-то мгновение ей показалось, что король эльфов ойкнул, и Лина поняла, что её больше ничего не держит. Вскочив на ноги, она чувствовала бушующую в ней энергию, которая в срочном порядке требовала выхода.

Эльф пятился от Лины к небольшому деревянному строению, похожему на охранную башню.

Потерев ладони друг об друга, как обычно делает перед лечением, Лина, выставив руки вперед и нацелив их на эльфа, выпустила огненный столб прямо эльфу в грудь.

Поскольку у эльфов, даже таких красивых внешне и ужасных внутри, реакция быстрая, то король успел отскочить, только слегка опалил волосы, а вот башня загорелась ярким огнем, поднимая в небо столбы черного дыма.

«Вот же блин!» — пронеслось в её голове.

После выпуска огня Лине стало хорошо. Очень хорошо. В душе наступил покой, тело не горело. — Ты меня чуть не зажарила, ведьма! — прокричал эльф, спрятавшись за деревом. — Ещё волосы опалила! Да ты… Да ты… Змея! Гадюка! Ненормальная!

— Ладно-ладно, извините. Но вы, вообще-то, мне ноги хотели отрубить! — Лина пыталась оправдаться. — А мы просто поговорить хотели. И кольцо верните!

— Забирай, психичка! — король эльфов отряхнулся и кинул в Лину кольцом на цепочке. — А чего вы приперлись вообще?!

— Развяжите наших и спокойно поговорим. — Лина огляделась в поисках своих друзей.

— Э нет, дорогая, так дело не пойдёт! Всех четверых в темницу, а с этой мы, пожалуй, обсудим насущные дела. — эльф раздавал приказы своим подданным, но не спешил покидать свое укрытие.

«Как четверых?! Нас же всего семеро! Кого не схватили? Дарий, Дэрэк, Гликариус, Элидар! Мисла и Дая спаслись!»

Всех мужчин из нашего отряда поставили на ноги. У каждого во взгляде читалось разное: у Дэрэка — удивление и радость; у Элидара — злость и раздражение; у Гликариуса — заинтересованность и тоска. Зиндарий же связанный и в магическом наморднике катался по земле и издавал грозные ругательства.

— Дарий, успокойся! Идите в темницу и разведайте обстановку. Будем держать связь и решим, что делать! — Лина обратилась мысленно к своему дракону. — Мисла и Дая спаслись, ты нужен, чтобы координировать нас! Не заставляй их включить блокиратор магии.

Дракончик услышал свою человечку и затих.

— В темницу их! — распорядился Магистр.

— Если ты еще выкинешь что-то подобное с угрозой для моей жизни, то я их всех убью! — предупредил эльф и вышел из своего укрытия. — Давай знакомится. Я — Магистр Улдабатор Восьмой, Сын Великого Правителя Могранта, Наследник Престола Лесных Эльфов. А ты?

— А я — Лина. Студентка Академии Кливис. Первокурсница. Обычная. — Лина придала взгляду наивность и честность.

— Ты что-то не договариваешь. Ну ладно, с этим мы потом разберёмся. Так зачем вы пришли в мой лес? — Магистр взял девушку под руку и повел в центр города эльфов.

— Нам надо освободить орков из вашего плена. — призналась Лина.

Казалось, что удивить сегодня Магистра не могло бы больше ничего. Оказывается, могло. Он замер на дороге и посмотрел на девушку своими красивыми красными глазами.

— Сегодня что, день шуток? Или мне это снится?! Волтус, сегодня день розыгрыша?! — король обратился к одному из охранников, шедших за нами.

— Никак нет!

— Я серьезно. Нам надо освободить орков из плена. Всех. Там брат нашего Дэрэка, понимаете. — Лина с надеждой заглянула в глаза эльфу.

— Вот и чудненько, семья воссоединится. Вот думаю только, что старик ваш долго не протянет: душа у него болит, великий секрет его тяготит. — Магистр задумался. — А вообще, да и демон с ним!

Теперь остановилась Лина, уперев руки в боки.

— Рабовладение давно закончилось, знаете ли! Вы не имеете права держать кого бы то ни было в плену! — начинала злиться Лина.

— Успокойся-ка, ненормальная! — Магистр спрятался за спину Волтуса. — Пойдём покушаем и обсудим. Только в руках себя держи!

— Договорились! — сделать девушка сейчас все равно ничего не смогла бы, поэтому пришлось повиноваться. — Только пусть моих друзей покормят!

Магистр закатил глаза и отдал приказ об обеде пленников. Они двинулись дальше.


40 Cделка

Пройдя мимо небольших деревянных домов, Лина и Магистр подошли к огромному раскидистому дереву, ветки которого спускались почти до земли.

Неожиданно эльф подхватил девушку за талию и забежал наверх по веткам со скоростью, превышающую её восприятие. Лина невольно ухватилась за Магистра, прижалась всем телом и спрятала лицо у него на груди.

На ощупь эльф был очень приятным. Сильные мускулы прощупывались через его зелёную куртку, которая пахла скошенной травой. Когда Магистр поднимался наверх, его лицо было ещё красивее обычного, потому что вся спесь и надменность исчезли.

«Эх, не влюбись я в Моего Ректора, влюбилась бы точно в эту Лесную Зелёнку!» — подумала Лина, пока Магистр не открыл рот.

— Любуйся, пока я добрый. Ты, наверное, такой красоты и великолепия и не видела в свой жалкой студенческой жизни! — эльф принял позу: грудь вперед, плечи расправлены, нос задран кверху.

А любоваться было чем: они стояли в большом зале, покрытом практически полностью золотом. Огромный резной стол гордо стоял посередине, вокруг которого расположились не менее величественные стулья, больше похожие на небольшие троны. Стены также были покрыты золотым напылением, а вот статуи золотых эльфов, как-бы нехотя прислонившись к стенам, взирали с презрением и неуважением к каждому вошедшему в этот зал. Пол был, как и стены, покрыт золотым напылением. А потолок поражал своим контрастом — это было ночное небо, на котором сияла золотая луна и серебряные звёзды.

«Как у новых русских в девяностые! Наверно, и золотой унитаз стоит!»

К своей гордости, челюсть Лина смогла удержать от позорного падения на пол при виде такого богатства.

— Ой, как будто я золота не видела! — девушка сделала кислую мину. — У меня в моем мире всё из платины было, а тут так, золотишко.

«Надо у статуи оторвать хоть ухо себе на безбедную старость! И спихнуть по спекулятивной цене гномам!»

Магистр сдулся и пригласил меня Лину столу. Трапеза была на золотых блюдах и просто превосходная: запечённая дичь, рыба с костра, всяких овощей и фруктов, которых Лина и не видела в глаза до этого, навалом. Запивали они всё это напитком, странно напоминающим березовый сок.

Закончив с обедом, Магистру и Лине подали в золотых чашках кофе, и эльф начал разговор.

— Рассказывай с самого начала, я весь внимания. — Магистр откинулся на своем троне и в упор смотрел на человечку, пытаясь понять, что это за фрукт.

Пересказав всю свою жизнь без личных подробностей, Лина замолчала.

— У меня нет ценностей, на которые я могу обменять орков, да тебе они и не нужны. — Лина оглядела зал, в котором они завтракали. — Поэтому могу только предложить попробовать вылечить кого-то, вдруг у вас есть сильно больной.

— А не хочешь остаться моей наложницей? — Магистр не сводил с Лины своих прекрасных красных глаз. — Замуж я тебя, конечно, не возьму. Просто я люблю горячих и с характером!

— А спину тебе малиновым джемом не намазать?! — возмутилась Лина.

— Ладно, не злись! — эльф с опаской отодвинулся подальше и покосился на охрану. — Принеси мне Амулет с Душой Лунного Единорога и получишь своих орков.

— Хрен! Он мне самой нужен! Проси давай другое!

— А мне больше ничего не надо!

— Каждому челове… существу что-то надо! И с каждым можно договориться!

Подумав, эльф улыбнулся.

— Моё последнее слово! Раз уж ты собираешься к Демонам в Провал, принеси мне оттуда статую Золотой Девы. Это раз!

Лина нахмурилась.

— И каждую практику в Академии, а она раз в год, ты будешь проводить у меня. Мне нужны четырехспособные маги. Это два!

— Ну ты уж не наглей! — Лина начинала закипать.

— После окончания Академии ты будешь десять лет работать у меня!

— Пять!

— Семь!

— Шесть!

— Договорились! — Магистр прищурился. — Это три! И из всей троицы, не считая дракона, я отпущу только одного!

— Что?! — Лина вскочила со своего места. — Я без Зиндария не уйду!

— Это будет залог того, что ты вернешься обратно! — Магистр, как и Лина, вошел в азарт и сдаваться не собирался. — А то друзей можно и забыть, а свою половинку души — нет!

— Тут ты прав. — Лина села на золотой стул и отпила глоток кофе. — А как я попру эту статую ты представил?! Давай все же двоих!

— Одного! И дам тебе в спутники самого примерзкого орка, который доставляет нам каждый день одни неприятности! — Магистр скривился. — Кого забираешь?

— Гликариуса! Но ты отпускаешь потом всех своих пленных! И не морочишь мне голову одна статуя — один пленный!

— Согласен! — эльф довольно улыбнулся. — Принесите договор!

Лина и Магистр подписали договор на крови, и эльф спустил девушку с дерева тем же способом, что и поднял. Около него их уже ждали Гликариус и… связанный по рукам и ногам Халл!

Путникам вернули их рюкзаки, положив туда запас еды на четыре дня, и выпроводили из лагеря в другую сторону от болота. Лина шла впереди, за ней топал грустный Гликариус, замыкал шествие Хал.

— Нам надо найти Мислу и Даю! — Лина повернулась к мужчинам. — Они, похоже, успели укрыться вашим волшебным одеялом.

— Что? — профессор был занят своими мыслями. — Да-да, надо найти. Давайте остановимся и передохнём.

Гликариус сел на землю прямо по середине дороги.

— Ох, сердце моё не выдержит таких приключений.

— Ждите здесь! — Халл внимательно посмотрел на Лину и скрылся в лесной чаще.

Девушка уселась рядом с профессором на дорогу.

— Вы как?

— Чуть кони не двинул, да разрыв сердца не получил, а так ничего.

— Ну вы держитесь! Мне Магистр одного только разрешил выбрать из всех, а вы самый умный — так что без вас мы дело не закончим. Ещё жених этот…

И Лина рассказала всё Гликариусу о том недоразумении.

— Ндаааа… — профессор задумался. — Но ничего, поймёт, надеюсь, что это ошибка и ты не специально над ним издеваешься. Да и я поговорю — если он одобрение шамана не сможет получить, пусть освободит тебя! Зачем мучать!

— Мне Магистр сказал, Вас что-то гложет в душе. — Лина положила на плечо Гликариуса руку. — Если захотите поговорить, я рядом.

Профессор вздохнул и отвернулся.

Из чащи они услышали треск и мычание. Вскочив на ноги, Гликариус начал делать финты руками, готовя заклинание, а Лина подобрала с земли толстую дубину.

«Палка понадёжнее заклинаний будет!» — вспомнила девушка слова Дэрэка.

Из леса вышел расцарапанный Халл, неся на плече связанную Мислу. Рюкзак её он тоже прихватил. А вот Зиндаи нигде не было.

— Мисла! Родная! Как ты спряталась? В одеяло? — Лина подбежала к подруге, которую орк снял с плеча, и начала разматывать веревку.

— Лина! Как я рада, что это вы! Да я укрылась одеялом, вас предупредить уже не смогла. — девушки обнялись. — А где ребята? Где Дэрэк и Элидар? Где Дарий и Дая?

— Пойдемте, по дороге расскажем тебе всё. Нам идти четыре дня. — Гликариус подхватил свой огромный рюкзак, проверил наличие зонта и котелка, и все двинулись в путь.

Дорога была широкая, удобная и светлая. Девушки так и шли в обнимку до вечера. Гликариус приободрился и шагал впереди, как весёлый молодой жеребчик, задавая всей компании бодрый темп. Халл шёл сзади, не проронив ни слова.

Привал решили сделать на закате, и как раз в это время обнаружилась подходящая поляна. Разведя костёр, все сели вокруг него и начали обсуждать, что делать дальше.

— Самый главный вопрос: где Зиндая? Мисла, ты ничего не видела? — с надеждой спросила Лина у подруги.

— Нет. Когда я проснулась, её уже не было. — вздохнула полуоборотень.

— Не надо за неё переживать. — успокоил всех профессор. — Драконы не пропадут и с ними ничего не случается. Давайте лучше подумаем, что делать дальше.

— С эльфами худо-бедно справились, — Лина положила в рот кусок пирога, доставшегося им в дорогу. — А вот про этот демонячий Провал я вообще ничего не знаю.

— Ооо, это ужасное место! — Гликариус тоже принялся за пирог. — Это разлом в самой высокой горе, куда дорогу уже давно все забыли! Я даже не уверен, сможем ли мы туда дойти. А если каким-то чудом дойдём, то как спустимся в это глубокое ущелье, которое уходит вниз в землю по расстоянию равному высоте горы.

Лина с Халлом захлопали глазами.

— Глубокое, проще говоря. — пояснила Мисла. — У меня есть план! Я долго думала над ним, и у меня есть пару интересных идей!

— Рассказывай! — Халл, молчавший все это время, оживился.

— Войти в Провал можно двумя способами. Первый — это через вершину горы, а второй… Я не знала, как его осуществить, но когда у Лины открылся дар огня, всё стало на свои места! Лина проделает в горе дыру своим новым даром прямо до прохода, и нам останется только спуститься на одну гору вниз!

Все ошарашено смотрели на Мислу открыв рот!


41 Просто друзья

— Как это гору прожечь?! Мисла, я не понимаю, как вообще все произошло с магией огня. Это была чистая случайность! — удивилась Лина.

— У горы и разберемся. Добраться бы туда сначала. — Гликариус поднялся. — Мисла, пойдем поможешь мне поставить охранные заклинания, что-то я устал.

Оборотень поднялась, и они пошли в лес. Профессор оглянулся, как обычно улыбнулся в усы и подмигнул Лине.

«Ах ты старый разбойник! Я ж не готова пока к выяснению отношений!»

Девушка осталась с орком наедине. Наступило неловкое молчание.

— Халл…

— Лина…

Сказали они одновременно.

— Давай ты, ты мужчина.

— Хорошо. — орк подсел поближе. — Когда я увидел тебя, ты сказала, что я симпатичный. Для нас, орков, это означает, что девушка хочет замуж. У меня в жизни была небольшая плохая история…

«Ага, прибил малолетку из-за шутки! Ничего себе небольшая!» — подумала Лина и нащупала в кармане нож.

— … я тебе обязательно расскажу, когда мы узнаем друг друга получше…

«Фиг тебе, а не поближе, меня б как не прибил, когда я скажу, что тут ошибочка вышла!»

— … Понимаешь, мы не сможем поженится! Меня изгнали из племени, и Шаман не сможет дать нам разрешение на брак! — Халл опустился перд Линой на колени.

Девушка не могла поверить в такую удачу и еле-еле сдерживалась, чтоб не броситься к орку на шею и не расцеловать. Справившись с приливом радости, Лина заметила, что орк и правда огорчен. Его глаза были полны боли, тоски и одиночества.

— Слушай, понимаешь… — Лина думала, как бы ему сказать про Своего Ректора, и что её сердце занято другим. — Я в тот день только перенеслась в этот мир, и я не знала, что ты мне дал. И вообще, я слишком молода пока, чтоб играть свадьбу. Я хочу отучится сначала и закончить Академию.

Почему-то не смогла Лина ему рассказать о своей любви к другому и об изменах, которые, по мнению орка, она действительно совершила.

— Ну ты не переживай! Когда вернемся, я верну тебе твой подарок, лет так через пять-семь-десять, если мы никого не найдем себе, то ты мне его дашь обратно!

«Если еще кого не прибьешь и тебя не посадят. А, кстати, интересно, есть ли в этом мире городская тюрьма?»

— Нет, я забирать ничего не буду! Я выбрал тебя сердцем и это уже навсегда!

— Так-так, спокойно! Мне будет намного легче учиться и развиваться, если меня не будет давить скорое замужество. Так что давай я тебе его верну — если судьба, то отдашь его еще раз. Договорились?

— Хорошо, если ты так хочешь… — было видно, что орк опечален.

— Отлично! Просто друзья? — улыбка засияла на лице Лины.

— Просто друзья! — Халл улыбнулся, но глаза его были грустные.

В ту же секунду из кустов вышли Мисла и Гликариус.

«Подслушивали, шельмы! Ну хоть пересказывать никому не надо!»

— Ложимся, завтра рано вставать. — профессор, на правах самого старшего, дал указание и улегся, накрывшись своим волшебным одеялом. — Это я так, на всякий случай!

Лина с Мислой полезли под бок к профессору. На всякий случай.

Шли они вместо четырёх намеченных дней, целых шесть. Дороги до горы, прямой и удобной, не было и в помине. Путникам приходилось продираться сквозь дремучий лес, обходить невесть откуда взявшиеся болота, перелезать через небольшие горы. И вот, наконец-то, к вечеру шестого дня они увидели огромную гору, вершина которой пряталась за облаками. — Сегодня костёр разжигать не будем, слишком близко к горе. Вдруг навлечём на себя демонов тьфу-тьфу-тьфу. — сплюнул профессор.

— Слушай, Халл, а расскажи, как вы попали в плен, и что там вообще происходит? — Лина попросила орка, который доставал последнюю еду из рюкзаков.

С Халлом девушке общаться стало очень легко, после выяснения отношений. Он был красивый, умный, с чувством юмора, сильный, справедливый — и много других положительных качеств открылось за эти дни. И можно было бы влюбиться, но в сердце жил другой.

— Да что рассказывать, я вообще попал в плен туда случайно. Я ехал по заданию Ректора к гномам, чтоб они выковали нам, охранникам, новые мечи — да только не доехал. Эти зеленые букашки накинули на меня сеть, когда я заночевал в лесу. А лес их чувствует и на все ловушки указывает.

Лина с Мислой подозрительно оглядели кусты.

— Да здесь их точно нет, они из своего леса носа не высовывают. Тут рядом с горой никого нет, кроме демонов, которые на охоту выходят. — орк улыбнулся и посмотрел за спины девушек. — Они незаметно подкрадываются, дотрагиваются до шеи нежным и холодным прикосновением, заставляют человека цепенеть от ужаса, и медленно выпивают его душу, капля за каплей. Потом начинают поедать внутренности, вселяясь в тело жертвы…

У Лины с Мислой мороз пошел по коже.

— БУ! — Гликариус тонкими ветками аккуратно провел по шеям девушек.

Их визг был слышан даже в Академии Кливис.

— Вы что, идиоты?! Ненормальные! — заорала Лина.

— Больные на всю голову! — Мисла визжала вместе с подругой.

— ХА-ХА-ХА! — орк закатился громким смехом.

— Хи-хи-хи! — хихикал профессор себе в усы. — Давно я так не веселился. В студенческие годы только мы подкидывали с сокурсниками девчонкам из других потоков жаб и червей, и смеялись над их испугом. Пока одна с Магией Ветра не запустила мне в лоб молнией, чуть не убив. Потом мы поженились. Её звали Иветта.

При упоминании о своей жене, Гликариус поник. Никто не решился расспрашивать.

— Ну ладно, пошутили и хватит. Завтра трудный день. Ложимся.

Все улеглись как всегда между мужчинами. Лина легла на руку орка и моментально уснула, а он еще долго осторожно гладил её волосы, боясь разбудить.


42 Заблудились

— Вставай, Элина, рассвет. — Халл нежно прошептал девушке на ухо.

— Так не хочется. Может останемся дома и будем весь день валяться и смотреть сериалы? — перевернувшись лицом к орку и уткнувшись носом ему в грудь, прошептала Лина.

Халл обнял её крепче.

В его сильных объятиях было так хорошо и спокойно, как будто и не были они перед лицом страшной опасности. Как будто Лина была в отдельном мире, где были только она, он и покой.

— Просыпайтесь, голубки! — Гликариус был как всегда бодр и свеж. — Нам ещё до горы добраться нужно. А это уже к обеду, в лучшем случае, а ночью нам соваться к демонам нельзя.

Осознав, что она валяется бесстыже в объятиях Халла, Лина за секунду вскочила и начала приводить себя в порядок. Мисла неодобрительно поглядывала на подругу.

«Ну что опять с ней? Осуждает? Я ж ничего не делала, просто во сне бес попутал!»

Наспех собравшись, путники выдвинулись к горе. До неё было километров двадцать по прямому, как им казалось, полю с высокой травой. Но подойдя к нему в плотную, они с ужасом обнаружили, что это не трава, а растения метра три в высоту.

— Это Могилиус Астрофонтус! Как только мы зайдём к ним — нам крышка! Они начнут выпускать корни, схватят нас и начнут затаскивать в землю, где мы задохнёмся! И их не берет магия практически — только зелье из крыльев летучих мышей и серы могут нам помочь! — Лина задумчиво смотрела на растения.

Все слушали её, открыв рты.

— Я у Огурч… То есть у профессора Маккензи на практике видела такие. Они у неё в отдельной теплице растут. В особой, куда нельзя заходить!

— Что делать? — Гликариус по привычке сел на землю. — Может вызвать летучих мышей? А сколько зелье варится? Вот говорил мне профессор по зельеваренью — учи, в жизни пригодится, а я, дурак, не верил!

— Может мечами попробовать прорубать проход и быстро двигаться? Прямо около горы их нет! — Халл достал меч и покрутил его в руках.

— Ай, ладно, была не была! — я с разбегу кинулась на поле в кучу могилиуса.

Орк и профессор кинулись следом. И только Мисла осталась на границе поля.

— Куда?! Где ты?! — Халл рыскал в той стороне, куда забежала девушка. — Элина!

— Ох старый я дурень, не уберёг девочку! — сокрушался Гликариус, выискивая останки у корней.

— Возвращайтесь! Я рядом с Мислой! Да это обычная кукуруза, только высокая! Я пошутила. Это вам за пранк с демонами! — Лина с Мислой стояли, обнявшись, и громко смеялись.

— Ах ты, глупая девчонка! Старика до инфаркта довести хочешь?! — профессор вынырнул из кукурузы. Глаза его блестели от слёз, но он весело улыбался.

А орка всё не было.

— Халл, давай выходи, не смешно. Нам идти пора. — никому уже и правда было не весело. — Пойду посмотрю его, а вы пока собирайтесь.

Лина зашла на поле. Раздвигая стебли кукурузы, она пыталась отыскать Халла.

— Эй, ну выходи уже! Это не смешно!

Походя минут пять и не отыскав друга, Лина решила вернуться обратно. Пройдя десять минут в обратную сторону, девушка так и не вышла к своим друзьям.

«Так, и куда мне теперь? Левее возьму! Так точно выйду!»

Но побродив туда-сюда около часа, Лина поняла, что окончательно заблудилась.

Время замедлилось. Бродя по этим кукурузным зарослям, Лина уже не понимала ни сколько времени, ни куда идти, ни зачем она вообще здесь.

«Так, нужно успокоиться! И сосредоточиться! Надо вспомнить урок по выживанию — север с той стороны, где мох. Ой, не то! Солнце садиться на западе! Да тут и солнца не видать… Жалко, что нас не учили в школе, как подать показания трех тарифного счетчика электроэнергии и как выбраться из кукурузного поля, высота стволов которой под три метра! Ладно, нечего скулить — надо что-то делать!»

И она сделала. Лина начала растирать руки, как обычно делает перед тем, как кого-то вылечить.

«Магия огня! Давай приди и помоги мне! Сожги это поле ко всем чертям!»

Но чуда не произошло: магия огня не отозвалась.

«Так-так-так! И как же поступить? Деревьев нет, чтоб забраться и посмотреть. Спичек тоже нет, чтоб подпалить тут все! Кричать бесполезно! Пойду на удачу, кончится же оно когда-нибудь!»

Брела Лина так уже часа три. Пить хотелось неимоверно, ноги заплетались, силы были почти на исходе.

«Прилягу, отдохну немного.»

И она легла на одну секундочку, просто перевести дыхание. Мозг её отключился.

— Лина, очнись! — кто-то тряс девушку за плечо. — Вот, выпей воды!

Холодная вода обожгла её пересохшее горло. Девушка попыталась приоткрыть глаза. С первого раза ничего не вышло, а со второго… На неё озабоченно смотрел Её Ректор! Только зеленого цвета. Смотрел с нежностью, любовью и заботой.

— Это ты. Как ты меня нашел? — Лина кинулась к нему на грудь и крепко обняла.

— Это растение выделяет пыльцу, которая затуманивает мозг! Когда я это сообразил, то начал вдыхать через мокрую тряпку воздух и минут через двадцать я пришел в норму. А тебя я…

«Почему Мой Ректор зеленый?»

— … нашел очень быстро, мы были недалеко друг от друга, и я слышал твои шаги и побежал на звук. И вдруг…

«Почему Мой Ректор зеленый?!»

— … шаги затихли, и я чуть не споткнулся об тебя лежащую и вынес к горе.

— Поцелуй меня.

— Что?!

— Поцелуй меня как раньше, я так соскучилась…

— Ты, похоже, явно не в себе! Давай еще воды выпей!

Лине так не хватало его все эти дни, часть души осталась с ним. И вот он рядом, они вместе, и зачем терять время на пустые разговоры? Лина поцеловала его сама.

Его губы были мягкие и влажные. Целовал он её с осторожностью, как в первый раз. Спустя минуту их поцелуй начал становиться все более откровенным, все более страстным, все более поглощающим.

— Я так давно хотел этого…

И тут языком Лина наткнулась на что-то твердое у него во рту. Поднеся руку к лицу Своего Ректора, Лина осторожно провела кончиками пальцев по этому твердому предмету.

«Какого хрена у него во рту делают клыки?!»

Оттолкнув его и протерев глаза, Лина увидела перед собой растерянного Халла.

«Вот же …!»

В этот момент из кукурузы вышли Гликариус и Мисла, замотавшие лица в платки. Солнце садилось в зенит.


43 Предательство

Подбежавший к парочке Гликарус не заметили неловкость этой ситуации. Халл вскочил и начал готовить место для ночлега, а бледность Лины приняли за отравление парами кукурузы.

— Линна, ты как? — Мисла как курица-наседка суетилась вокруг подруги. — Водички? Покушать может чего? Хотя у нас ничего почти и не осталось.

— Да нет, я в норме. — Лина попыталась сесть, но Мисла уложила её обратно. — Лежи, тебе надо отдохнуть. Сейчас приготовим место для ночлега и Халл перенесет тебя.

— Угу. — орк возился с куртками и рюкзаками.

— Ночь наступает. — Гликариус задумчиво смотрел вверх. — Ночевать около горы очень плохая идея! Демоны выйдут на охоту — а тут мы!

— У нас нет выбора. — Халл встал рядом с профессором. — Будем защищаться.

— Да уж, придется. — выдохнул Гликариус.

— А вдруг они нас не заметят? Или не выйдут на охоту? — с надеждой спросила Мисла.

— Есть шанс, но маловероятный. — профессор погладил усы. — Расставлю ка я побольше ловушек и давайте ложиться.

— Я не лягу, я буду наблюдать. — Халл даже не смотрел в сторону Лины. — Ложитесь и накройтесь своим волшебным одеялом, хотя оно вряд ли поможет.

— А может мы сделаем ход конем и нападем первые? — Лина, как всегда, сгенерировала странную идею. — Или спрячемся, они улетят, а мы быстренько влезем к ним, заберем детей и убежим, пока они не вернулись.

— У меня есть мысль получше! — Гликариус запрыгал на месте. — Слушайте!

Все подошли к профессору вплотную и навострили уши.

Демоны вылетели как раз тогда, когда погасли последние солнечные лучи. Лина с Мислой лежали на границе кукурузного поля и каменистой поверхностью начала горы. Девушки поняли, что демоны рядом, когда по телу пробежал леденящий холод и конечности начали неметь, как при обморожении.

— Кто у нас тут? Убьем их сразу? — один из демонов подлетел к Лине и посмотрел в лицо. — Студентка с четырьмя магическими способностями. Интересный экземпляр. Доставим её хозяину.

Лину парализовал страх и жуткий холод.

«Интересно, если я умру, Мой Ректор почувствует? Хотя мне будет уже всё равно. Наверное… Буду приходить ночами к этой злобной старухе и мешать им предаваться любовным утехам!»

От таких мыслей кровь начала закипать в её жилах и по телу начал разливаться огонь как в тот раз, когда она чуть не убила Лесную Зеленку.

«Так вот как оно работает! От злости просыпается магия огня!»

— А тут кто? — демон подлетел к Мисле.

— А там наполовину волчица. Её Хозяин может использовать для опытов, как и детей. — Гликариус вышел из зарослей кукурузы. — А там недалеко я обезвредил орка, его тоже заберем. Доставьте нас к Хозяину, он ждет меня.

Поскольку план все участники похода обсуждали другой, Лина поняла, что Гликариус их предал.

«Вот же старый гад!» — последнее, что пронеслось в голове у Лины, прежде чем глаза заволокло туманом, и она отключилась.

Открыв глаза и вспомнив все, что с нbvb произошло, Лину пробрала мелкая дрожь.

«Ах он грязный, вонючий, мерзкий старикашка! Когда увижу его, всю его плешивую бороденку с корнями повыдергиваю!»

Осмотревшись, девушка пришла в ужас. Она сидела в клетке, свисающей с потолка на длинной цепи. Клетка была железная, из толстых прутьев, на которых остались от предыдущих жильцов следы когтей и зубов. Таких клеток было очень много: некоторые были пустые, а в некоторых кто-то лежал, но кто — Лине видно не было. Они висели в длинном мрачном коридоре, проделанном прямо в скале. На полу валялись звезды, которые тускло освещали проход.

Как Лина попала внутрь горы, она даже не представляла. Также девушка не имела понятия сколько она там провисела: час, день или полгода. Подруги нигде не было видно.

— Мисла. — тихонько позвала её Лина.

Но в ответ была тишина.

— Мисла. Мисла! Мислаааа!!!

— ШШШ, ты что, замолчи! Сейчас демоны придут и заберут ещё одного вне очереди. — из соседней клетки мальчик лет восьми шикал на Лину. — Забрали они твою подругу минут двадцать назад.

— Ты мне тут не шикай! Мне это и надо, чтоб они меня забрали! — Лина начала раскачивать клетку, создавая дополнительный шум. — Ау, демоны! Ау-ау-ау, я тебя все равно найдууууу!

— Больная! — мальчик лег на дно своей клетки и прикрыл голову руками.

Пение Лины было настолько ужасным, что даже демоны не выдержали и сбежались к клетке.

— Прекрати выть! Тебя прям здесь убить? — один из демонов заговорил, остальные стояли за его спиной и наблюдали.

— А ну ка веди меня к Хозяину, да побыстрее! А то сейчас все узнаете, где раки зимуют! — огонек начинал бегать по телу. — И убить ты меня не сможешь — я слишком ценна для твоего Хозяина!

— Ты слишком ничтожна, чтоб приказывать, знай свое место и сиди тихо!

— Ну ты сам напросился! Младший летейнант, мальчик молодооооой! Все хотят потанцевать с тобоооой! — и Лина запела.

То есть завыла.

К концу третьей песни, которая была про сигаретный дым с ментолом, уши демона не выдержали, и он сдался.

— Пошлите весть Хозяину! — обратился он к одному из своих, который быстрой тенью скользнул по коридору. — А ты заткнись хоть на минуту!

— Вот как отведешь меня к хозяину, так и замолчу! — и Лина затянула песню про угонщицу.

Не успев допеть, вернулся посыльный и доложил, что хозяин ждет.

К девушке подлетели четыре демона и пытались заморозить. Все тот же холод, как и при первой встрече с ними, сковал движение. Демоны полетели вперед, а Лина полетела вслед за ними. Но огонек внутри она чувствовала.


44 Хозяин

Летев за демонами по мрачным и темным коридорам, Лина заметила одну особенность. Почти все демоны были черные и не прозрачные. Они были как черный дым, заточенный в мыльный пузырь, но имея форму человека, ноги которого слились воедино. Но некоторые демоны были серые, и их оболочка была похожа на человека с двумя ногами.

«Новенькие, наверное. Надо подумать, как это потом можно использовать.»

Через четверть часа плутания по коридорам в горе, они прибыли к огромным каменным дверям, наглухо закрытым. Главный демон выпрямился и принял важный вид, как будто его директор вызвал для вручения премии. Он прислонился лбом к выемке посередине дверей, и они открылись.

«Значит лбом отрываете, понятненько!»

Залетев в огромную пещеру, Лину запихнули в такую же висячую клетку, и холод начал отступать. Девушка смогла подвигать сначала ногами, а потом и руками.

Из соседней клетки послышался сдавленный стон. Приглядевшись, Лина увидела руку, свисающую из клетки, в разорванном черном костюме, который она дала Мисле перед походом.

— Господи Боже! Мисла! Мисла!!! — Лина не смогла сдержать крик. — Кто это сделал? Что они с тобой сделали?!

— Не поднимай напрасно шум. — Гликариус сидел на полу под их клетками. — И прости меня.

— Ты мерзкий старый козел! Это все из-за тебя! Я сейчас вылезу отсюда и покажу тебе! — огонек начал разгораться сильнее, наполняя девушку изнутри.

— Ты не знаешь всего. У него душа моей жены Иветты. Она занималась черной магией и…

— Да мне плевать, чем она занималась! Ты должен был предупредить нас и все рассказать! Мы бы нашли выход!

— Тихо всем! Хозяин идет! — демон около ворот открыл дверь лбом и склонился в низком поклоне.

Гликариус подскочил с места и тоже поклонился.

В дверь залетел черный демон, по размеру раза в три превышающий обычных. Он был черный, с красными прожилками. Приглядевшись, Лина поняла, что это была кровеносная система, по которой бегала обычная живая кровь.

— Это он что, человеком хочет стать? — я шепотом спросила у профессора, забыв про обиды.

— Тихо ты! Услышит разговор без его приказа — убьет. — прошептал Гликариус в ответ.

«Ну пусть рискнет своим здоровьем!» — тем временем огонек в крови разгорался все сильнее.

Пролетев мимо них, Хозяин сел на трон из камня, стоящий на постаменте в центре зала. Его лицо было повернуто в сторону Гликариуса.

— Подойди. — очень приятным голосом он подозвал к себе профессора. — Что ты хочешь в обмен?

— Я хотел бы, Хозяин, чтоб ты отдал мне душу моей жены. Я хочу воссоединиться с ней.

— Воссоединиться? — ухмыльнулся демон. — Так будь по-твоему.

Хозяин выставил руки вперед, выпустив черный дым прямо в грудь профессора.

Его бездыханное тело с громким звуком упало на пол. На его месте остался стоять серый демон.

Лина была, мягко говоря, в шоке. В голове не укладывалось, что профессора больше нет.

«Он, конечно, подлец, но не заслужил смерти.»

Чёрные демоны подлетели и уволокли тело и душу Гликариуса.

Мисла в клетке застонала и начала приходить в себя.

— Ты сильная, полуволчица. Я рад, что Демоны не убили тебя сразу.

— Лучше убей сразу, не мучай, я больше не выдержу. — прохрипела Мисла.

— Выдержишь. Я всё это время использовал чистокровных волков, а нужно было полукровок. — Хозяин привстал с трона. — Демоны, тащите её в мастерскую!

Три демона полетели к клетке. Мисла из последних сил завизжала.

— Так! А ну хватит её мучать! Прекратите! — Лина не смогла промолчать.

О последствиях она не думала, был только жуткий страх за подругу.

— Кто тут у нас? — Хозяин подлетел к клетке Элины. — Ааа, эльфийская любовь, студентка со способностями. Наги предлагали мне за твоё похищение целое состояние. Только деньги меня не интересуют, как, впрочем, и сами наги. Кровь у них холодная.

— А что тебя интересует? — Лина попыталась вступить в диалог и оттянуть время. — Ты хочешь стать живым?

— Догадливая человечка. Жаль, что ты не волчица или полукровка, с удовольствием бы посмотрел, как ты кричишь от боли в мастерской.

— Так может твою проблему можно решить по-другому? Может заклинание есть какое-то?

— Не заговаривай мне зубы и не тяни время. — Хозяин начал нервничать. — Тащите полукровку на разделочный стол.

Мисла, молчавшая все это время, жалобно завыла.

— Эй ты, Каспер недоделанный! Оставь её или пожалеешь! — огонь все сильнее начинал бушевать внутри.

— Я передумал! Тащите эту, посмотрим сколько обычный человечек выдержит!

Демоны сменили направление и полетели к Лине.

«Ну смотри — сам напросился!»

Лина начала тереть ладони друг о друга. По пальцам начали бегать маленькие красные звёздочки.

«Силы небесные, помогите все, кто чем может! Магия Луны — присоединись и сделай какое-нибудь заклинание, как ты мне зеркало сделала!»

Лина тёрла руки все сильнее и сильнее. В какой-то момент ей показалось, что вместе с красными звездочками начали бегать ещё и золотые.

«И уж раз такое дело — Магия Лечения и Магия Животных, присоединитесь! Сделайте милость! Мне прям очень-очень надо!»

На руках Лины забегали ещё серебряные и фиолетовые звёздочки.

Когда Демоны были практически у клетки, девушка вытянула руки вперёд нацелившись прямо в грудь Хозяина. То, что потом произошло, не ожидал никто.

Из рук Лины вырвался красно-желтый дракон, с серебряными глазами и сиреневыми крыльями. Он пролетел через Хозяина, разорвав его на две половины. Демон захрипел, и две его части стали слипаться обратно в одну. Сделав круг над ним, дракон кинулся на него и проглотил. Взлетел к потолку и рассыпался на миллион разноцветных звёздочек и маленьких дракончиков, которые в какой-то момент сталкивались и распадались.

После смерти Хозяина все демоны вмиг сгорели в черном огне. Клетка, не выдержав такого напряжения, развалилась, и Лина упала на пол.

Она лежала на спине на полу, а на нее сыпались разноцветные звёздочки. В глазах постоянно мелькали дракончики.

«Да это прям Китайский Новый Год!»


45 Темница

— Лина, ты жива? — слабый голос Мислы разнесся по пещере.

— Да! Мисла, как тебя вытащить из клетки? Тут высоко, я не допрыгну.

— Вытащи меня скорее, пожалуйста. Хоть как-нибудь!

«Думай, Лина, думай!»

Девушка потерла руки в надежде призвать магию, но чуда не произошло. Никакого огонька внутри нее не было, но было странное предчувствие, что она сейчас и комара от насморка вылечить не сможет.

— Я сейчас придумаю что-нибудь! Держись! Пойду на помощь позову!

Лина умчалась в сторону огромных дверей, которые на её счастье были открыты.

«Если б они были закрыты — нам бы точно кранты. Вряд ли мой лоб подошел бы вместо лба демона! Как бы не запутаться в этих коридорах и обратно отыскать дорогу!»

Чтоб не заблудиться, Лина начала двигать звездочки в одну линию, а не как они лежали до этого в беспорядке. Получилась вполне себе неплохая Световая Нить Ариадны.

Лина ходила по мрачным коридорам, плутала по огромным залам, спускалась по крутым лестницам долгое время, пока не уперлась в туннель, где не было ни единого проблеска света.

— Ау. — тихонько прошептала магичка.

«А чего я боюсь, демоны то все тю-тю!»

— АУУУУ! — громко выкрикнула Лина в туннель.

— АУУУУУ, АУУУУУ! — повторило эхо в ответ.

Из туннеля послышался странный звук, похожий на писк и жужжание пчёл одновременно. Он становился всё громче и громче, и неумолимо приближался к Лине.

— Вот же я дура! Вот же идиотка! В пещерах же живут Хищные гротеи! — девушка начала искать куда можно срочно спрятаться.

Хищные гротеи — это животные наподобие летучих мышей, только вместо задних лап жало как у ос. Они кровожадные, беспощадные и набрасываются, как пираньи, кучей на свою жертву, раздирая её острыми зубами и когтями. Но спрятаться в пустом коридоре было негде, поэтому Лина не придумала ничего лучше, чем просто лечь на землю и притвориться мертвой. То ли от испуга, то ли от скорости, гротеи её не заметили и пронеслись мимо.

Поднявшись, Лина набрала побольше звездочек в руки и шагнула в туннель. Это оказалась тюрьма, из нескольких камер которой были слышны стоны пленников.

— Есть кто живой? — уже шепотом спросила Лина.

В ответ поднялся шум и крики пленников.

— Лина! — расслышала она голос Халла. — Лина!

— Я здесь, Халл! — пыталась перекричать гомон девушка.

«Ничего не видно, так еще ничего и не слышно!»

— А ну тихо всем! — после отчаянного крика Лины в темнице стало тихо, как раньше. — Халл, говори, что делать, я ничего не вижу. Это звезды еле светят.

— Дойди до двери, там слева должен стоять ящик, а в нем обычно хранятся световые звезды. Эти не заряжали никогда, поэтому они еле живые уже.

Лина сделала все, как её сказал орк, и, открыв ящик, чуть не ослепла от яркого серебряного сета. Рассыпав их по полу, Лина огляделась. Потолки у тюрьмы были очень высокие, как, впрочем, и во всех помещениях в горе. Прямо в скале были выдолблены маленькие пещеры, которые служили камерой для одного пленника. Все пещеры были закрыты железной решеткой.

Оглядевшись, Лина увидела всех узников. Их было всего шесть: Халл, еще один орк, трое девочек лет по десять и закутанный в плащ незнакомец, который лежал спиной к решетке и не проявлял никакого интереса к творившемуся вокруг.

— Так, Халл, как мне открыть клетки? — Лина подергала одну из ближайших решеток.

— Я не знаю, они головами прислонялись в отверстие слева от решетки.

Лина, найдя эту выемку, прислонила голову, но ничего не произошло.

— И что делать? Хоть бы один задохлик выжил. — девушка села около решетки Халла и их пальцы соприкоснулись. — Я обязательно придумаю что-нибудь!

Но думать долго её не пришлось: в темницу влетел светло серый демон. Увидев узников, демон растерянно остановился и заговорил знакомым голосом.

— Элина! Как ты тут очутилась?!

— Так ты не умер, пень трухлявый! Грязный предатель! — Лина подскочила на ноги и внутри от злости начал разгораться огонь. — А еще имя какое носил — Гликариус! Змей подколодный — вот ты кто!

— А с чего ты решила, что мы все умерли? — удивился демон. — Хозяина унесло в долину смерти, но так как он уже мертв, ему нужно время на регенерацию, и он восстанет. У демонов такая система: если "убить" главного, он потянет за собой всех. Чем моложе демон, тем он быстрее возвращается. Я самый молодой, вот я первый и явился. Скоро остальные подтянутся.

— Как не умер Хозяин?! — воскликнула Лина. — И когда он явится?! Нам же надо смыться отсюда поскорее!

— Дело сейчас не в нем. Лина, ты должна мне помочь!

— Что?! Мне это послышалось?! Или ты из ума выжил?!

— Понимаешь, я пошел на предательство ради своей жены Иветты. Я хотел воссоединится с её душой. Она начала изучать черную магию, чтоб быть всегда для меня красивой и молодой…

«Для тебя ли, пенсионер-ловелас?? Наверно, завела любовника молодого, зачем ей перед тобой-то красоваться!»

— … глупая! Да ошиблась в заклинании и вызвала демона, который убил её и забрал с собой тело. Но дело в том, что демоны чувствуют каждого, мы как единая сеть, но её среди демонов нет!!

— Сколько у нас времени до того, как вернется Хозяин?

— Около пяти часов, но к этому времени всё здесь наполнится демонами.

— Хорошо, а от меня то ты что хочешь? — Лина смотрела на серый дым с интересом.

— Оживи меня обратно! — Гликариус подлетел к девушке поближе.

— Вы в своем уме?! — глаза девушки стали похожы на блюдца.

— Не верь ему, Лина! — Хал влез в их разговор. — Когда я выйду из клетки, я его убью еще раз!

— Без моей помощи никому из вас не выбраться! Клетки просто так не открыть! Решайте, или у нас взаимопомощь, или я улетаю, но через пять часов никого из вас не будет в живых! Хозяин очень-очень зол!

— Согласна! Открывай все, быстро! Еще и мальчика надо забрать из висячей клетки, где я очнулась. И Мислу освободить!

Дух Гликариуса облетел всех и отпер клетки. Девочки боялись выходить и жались в углы своих камер, с испугом смотря на демона.

— Девочки, я понимаю, с вами всем произошли чудовищные события, и вы очень напуганы. — произнесла Лина, вставая на колени. — Но сейчас нет времени на панику и слезы: у нас всего пять часов, а сделать нужно очень много. Соберитесь. И тогда мы все попадем домой к своим родителям, близким и друзьям. Согласны?

Они дружно закивали.

— И мне нужна будет ваша помощь! Не испугаетесь?

— Мы — волчицы, мы не боимся ничего! — одна из девочек вышла из камеры. — Меня зовут Майя.

— Слушай внимательно, Майя! Сейчас ты пойдешь с Халлом, он мой лучший друг, и с…

— Ыртын! — басом проговорил второй орк.

— И с Ыртыном в коридор, где подвесные клетки. Я там очнулась. Там еще мальчик остался. Знаешь где это?

— Знаю!

— Я тебя одну не брошу! — орк обнял Лину и прижал к себе.

— Халл, нет времени на выяснения! Идите спасите мальчика, а потом в тронный зал, вытащите Мислу. Мы скоро туда прибудем с Гликариусом.

— Хорошо! Но когда всё это закончится, мы с тобой о многом поговорим!

Орки с детьми пошли спасать парня.

— Ну говори, где твой труп и что делать! — обратилась Лина к Гликариусу.


46 Воскрешение

Демон повел Лину только ему известной дорогой, петляя и постоянно поднимаясь наверх. Коридор, лестница, коридор, лестница. Ноги девушки гудели, голова не соображала.

— Пришли! — Гликариус остановился. — Ты прости меня, честно, от души! Я просто очень люблю мою Иветту, не представляю, как жить без неё!

«А смогла бы я предать друзей ради Тинариусаю? Да и не друзья мы ему были. Ох, какой сложный вопрос!»

— Да ладно, чего уж там! — Лина махнула рукой. — А с чего вы решили, что я смогу Вас воскресить? Я жизнь свою отдавать за вас не буду!

— Да жизнь твоя мне не нужна. У тебя же некромантия — ещё одна способность! Я её сразу почуял!

— От меня что, трупом пахнет? — удивилась Лина.

— Ох, Лина, Лина! — демон заулыбался и провёл рукой там, где раньше у профессора были усы. — Начинаем, времени мало!

— Стойте! Я же отдала свою тёмную сущность в Озере Тумана!

— Не путай тёмную сущность с некромантией! — демон начинал нервничать. — Скорее!

Войдя в маленькую комнату, Лина увидела труп профессора на полу, лежащий посередине с раскинутыми руками и ногами. Если не знать, что он умер, можно было бы подумать, что мужчина крепко спит. Цвет лица был как у живого, ни скрючен, ни неестественной позы, хотя Лина и не особо имела представление, как выглядит труп.

— А почему он как живой выглядит? — девушка недоуменно перевела взгляд на демона.

— А как я должен выглядеть? Как разложившийся зомби?! Начинай уже! Возьми с пола камень с острым краем и на лбу у меня вырежи круг, а в нем вот такой знак.

Демон начал водить руками по воздуху.

— Да вы, я смотрю, тоже спец по некромантии, как и ваша супруга! — подколола профессора Лина.

Пока девушка вырезала на лбу линии, её чуть не стошнило несколько раз.

— Дальше что?

— Теперь этим камнем порежь палец и капни каплей крови посередине!

— А никого я не вызову пострашнее вас?! Может какой могильный червь или всадник апокалипсиса явится?!

— Лина! Давай! Нет времени!

— Ладно! Дальше что?

— Теперь положи руки мне на глаза… Да на глаза трупа! Не на мои! — Демон отпрыгнул, когда девушка протянула к нему руки.

— Так говорите нормально что надо, а то мои — не мои, ничего не понятно!

— Повторяй за мной! «Демон Ночи, заклинаю! Воскресить его желаю! Кровь свою даю взамен! Оживи его скорей!»

Повторив слово в слово заклинание, Лина ожидала, что как минимум чёрный огонь запылает над трупом, а как максимум сам Демон Ночи явится и оторвёт её голову. Но ничего не произошло.

— И? Всё? Что должно произойти?

— Ничего не понимаю! Почему не работает? Должно было сработать! — демон нервно кружил вокруг нас. — Давай ещё раз!

После пятой попытки стало понятно, что ничего из этой затеи не выйдет.

— Всё! Я пропал! И за предательство меня разорвут на куски и скормят Хозяину! — демон сел и беззвучно и бесслёзно зарыдал.

А Лина начала думать.

— Слушайте, если вы по факту не умерли, так может мне удастся Вас вылечить? Типа как пришить обратно ногу, только душу?

— Давай попробуем! Я лягу на тело, а ты давай действуй!

Демон прилёг сверху трупа, а Лина начала растирать руки. Серебряные огоньки забегали по пальцам.

«Проверим, сработает ли! Пусть получится! Пожалуйста!»

Девушка закрыла глаза и представила, что она сшивает демона и Гликариуса воедино. Стежок за стежком. Капелька за капелькой. Лина вливала в него свою магию, не зная, выйдет ли толк от этой операции.

Когда магия перестала течь через её пальцы, она приоткрыла один глаз. Профессор лежал в таком же положении, демона нигде не было видно.

— Эй! Вы живы?! — Лина начала трясти профессора за плечи. — Вставайте! Просыпайтесь!

Гликариус открыл глаза.

— Я сейчас упаду в обморок! — Лина не смогла сдержать эмоций. — Гликариус! Вы живой!

— Вроде да… Помоги подняться… — прошептал профессор.

Девушка подняла его на ноги, которые немного тряслись. Они смотрели друг другу в глаза.

— Спасибо! Я твой должник! Дважды! — Гликариус поцеловал руку Лины.

— Да ладно вам, прекратите! Каждый имеет право на ошибку. Идти сможете? Давайте уже выбираться из этого чертового места!

И они поковыляли обратно. Через несколько шагов к Гликариусу начала возвращаться уверенная походка, и темп ускорился.

Дойдя до Тронного зала, где Лина оставила Мислу, они услышали звук борьбы.

— Дверь туда не заперта! — Лина рванула вперед, но профессор схватил её за руку.

— Подожди, давай используем эффект неожиданности! А до этого разведаем обстановку и посмотрим, что там.

Лина и Гликариус подкрались к дверям и заглянули внутрь. В центре зала, вокруг трона Хозяина, сгрудились Халл, Ыртын и четверо ребят-волчат. У всех шестерых в руках было оружие: лопаты, кочерга, у одной из девочек были метёлка и совок. Мисла полулёжа сидела на троне. Голова её откинулась набок, руки висели как ниточки. Вокруг них, окружив их плотным кольцом, стояли примерно сорок чёрных демонов. _К_н_и_г_о_е_д_._н_е_т_

— Мне срочно нужно к ней! — Лина потёрла ладони, но огонька внутри она не чувствовала. Зато фиолетовые искры отозвались сразу.

«Ну давай, родная моя магия животных! Изобрази, пожалуйста, кого-то страшного и гадкого, чтоб он скушал этих демонов и у нас было хоть немного времени!»

И магия не заставила себя долго ждать. Вытянув руки вперёд, из её пальцев вылетели фиолетовые Хищные гротеи, только размером не с летучую мышь, а с корову. Они бросились на демонов и начали рвать их на куски.

— Вот дела! Бежим к нашим скорее! — Лина подхватила под руку Гликариуса и рванула к ребятам. — Мисла! Родная! Я уже бегу!!

Оборотень была без сознания. Её жизнь висела на волоске. Не долго думая, Лина призвала магию лечения и начала вливать её в подругу.

"Ну скорее же! Пожалуйста!"

Фиолетовые Хищные гротеи одна за другой начали исчезать, а демоны, поняв свое появляющееся превосходство, начали сами нападать на магических животных. Бой между ними был ожесточенный, и до пленников никому дела не было. Пока.

— Лина, я в порядке. Хватит. — Мисла открыла глаза.

Раны ее затянулись, и она села на троне.

— Спасибо! — из глаз потекла слеза.

— Не время рыдать! Как будем выбираться?! Хозяин скоро будет здесь. — Ыртын обвел всех внимательным взглядом.

Лина и Халл грустно переглянулись, понимая, что все обречены.

— Мисла, разозли меня! — Лина вскочила на ноги. — Быстрее! Мы будем действовать по твоему плану, только вверх, а не вниз! Я прожгу дыру наружу! Гликариус, наколдуйте нам птиц или бабочек, или, я не знаю… Да хоть рыб, только чтобы они нас отсюда вынесли! Сможете?

— Да! Будут вам и птицы, и бабочки, и носорог! — профессор начал вытворять балетные па руками.

— А старуха красивее тебя! — Мисла посмотрела на Лину в упор.

— Что?! — девушка даже сразу не поняла, о чем речь.

— Старуха красивее тебя и умнее. Понятно, почему Господин Ректор женится на ней, а не на тебе!

— Продолжай! — в Лине начала закипать огненная буря.

— А после свадьбы у них будет первая брачная ночь! И он будет с ней…

— Хватит! — еле-еле сдерживалась Лина.

— А еще они будут смеяться над тобой, такой глупой и наивной девочкой. А когда у них будут дети…

— ААААААА! — из рук Лины вырвалось пламя, которое прожгло гору на сквозь.

От усталости она упала на колени.

— Линочка, прости, я не хотела! — Мисла обняла подругу. — Прости!

— Все нормально, так и нужно было! Ты молодец! Гликариус, готово?

— Хватайтесь за хвосты петухооооооооов… — голос профессора исчез в проходе.

Вокруг ребят кружили петухи с длинными хвостами. Ухватившись за них, пленники полетели к свободе. Последнее, что Лина увидела, прежде ем подняться на волю, как в зал залетел Хозяин.


47 Родная Академия

Беглецы вылетели из горы за считанные секунды, и даже не успели как следует испугаться. Петухи приземлились около леса, покружили над ними пару минут и рассыпались фиолетовыми искорками. Наступал рассвет.

— Хорошо, что утро только — в запасе у нас целый день до темноты. — Гликариус вытер пот со лба, на котором не осталось и следа от рисунка, который Лина выцарапала. — Можно немного отдохнуть.

— Это моя сестра! Я нашла её! — Мисла села рядом с Майей и обняла её.

— Слушайте, а где ещё один мужчина из темницы? — Лина вдруг вспомнила, что после открытия камер его никто больше не видел.

— Он убежал, как только вышел. — Майя смотрела на мальчика, которого мы спасли из висячей клетки. — Он приложил указательный палец к губам и убежал, когда вы разговаривали. Меня Майя зовут. А это Эмили и Стефана. А тебя как?

— Крис. И что делать дальше будем? Они погонятся за нами?

Крис был щуплый, в оборванной одежде, грязные светлые кудри торчали во все стороны.

— Конечно погонятся, как только ночь наступит. — Мисла не могла оторваться от своей сестры. — Надо скорее пробираться через поле и потом к эльфам.

— Ёк макарёк! Я ж про статую забыла! Как её, Девы Марии что ли? — Лина хлопнула себя по лбу.

— Золотой Девы! — Гликариус с интересом вступил в разговор. — По легенде, внутри нее находится карта к несметным сокровищам: к морю золота; к бриллиантам прозрачнее лунного света; к невиданным магическим артефактам, которые могут исполнить любое желание. Ну вы поняли. Только никто не мог открыть эту статую — ни магией, ни мечом!

— Это вы не про эту говорите? — Халл вытащил из кармана небольшую золотую статуэтку. — Мы пока парня искали, Криса, нашли комнату со всяким барахлом, и там она валялась и камни драгоценные. Ну мы всё и прихватили, чего добру пропадать.

Все пятеро воришек: Хал, Ыртын, Майя, Эмили и Стефана начали выкладывать из карманов всё честно награбленное. Там оказались: золотая статуэтка, кучка драгоценных камней, три мешочка с золотом, а также серебряная цепь с кулоном в виде сердца.

При виде Золотой Девы у Гликариуса начали трястись руки и зашевелились усы.

— Предлагаю разделить добычу поровну — так будет честно! — Ыртын оглядел всех суровым взглядом. — Мы все пострадали одинаково и сейчас мы одна семья. И не известно, что может приключится с нами дальше.

— Статуэтку я отнесу эльфам — так мы спасем наших друзей из плена! И это не обсуждается! — Лина внимательно смотрела за реакцией профессора. — Согласны?!

Все единогласно закивали, даже Гликариус, хотя настроение у него сразу заметно упало.

Все начали делить награбленное. Золота досталось каждому по пятьсот монет, камни разделили поровну на всех, кроме Халла: он взял вместо них кулон.

— Ты бы поосторожнее с этими штуками, как запрячут в это серебряное сердце какую-нибудь волшебную морскую свинью, и мучайся потом. — Гликариус предостерег орка.

— Ничего, справлюсь, зато это будет память о нашем приключении. И о ней. — взгляд Халла потускнел, когда он посмотрел на Лину.

Между мужчинами повисло неловкое молчание.

— Ну что, пора в дорогу. — Гликариус встал. — Итак много времени тут потеряли, эльфы уже, наверное, и забыли про нас.

— Так! Поднимаемся и..

Но не успела Лина договорить, как рядом затрещал воздух, открылся портал и оттуда вышли Господин Ректор, Альфа и целая куча народа, на который Лина уже не обратила никакого внимания.

Господин Ректор был в ярости. В безумной, неудержимой ярости. И первому, кому досталось — это Гликариусу!

— Как ты посмел использовать студентов для своих личных целей?! — Тинариус схватил невысокого профессора за грудки и тряхнул его с такой силой, что Лина думала у него отлетит голова. — Ты уволен! Чтоб ноги твоей больше не было в Академии! И духу тоже!

— А куда ж мне идти? Академия — это мой дом… — Профессор поник, но с надеждой посмотрел на ректора.

— Раньше надо было думать! — отрезал Тинариус. — Теперь вы! Вы отчислены! Обе!

Грозный взгляд эльфа, казалось, убьет двух невыносимых студенток.

— Не кипятись, Тинариус, друг. — Альфа тронул его за плечо. — Они же пошли спасать детей. И спасли. Мои волчатки!

Альфа сел на корточки и поманил девочек к себе. Те, с радостью, подбежали и обняли его. Крис же был не из этого клана и боязливо отошел на пару шагов назад.

— Да и потом, не сбеги с ними профессор — они бы умерли, не дойдя до горы. Ты же понимаешь. — хитрый взгляд Альфы скользнул на Лину.

Тинариус пытался справиться со своим гневом.

— Хотя, если ты их выгонишь, они всегда могут найти приют у меня.

— Подавальщицей? Нет уж, извольте! — Лина расправила плечи и продолжила. — И раз уж я теперь не студентка Академии Кливис, я могу делать всё, что захочу! И вообще, я спешу. У меня срочное дело к лесным эльфам! До свидания!

Мисла дёрнула Лину за рукав и зашипела, пытаясь остановить.

— А где Зиндарий, Дэрэк и Элидар?! — Господин Ректор обвёл всю кампанию суровым взглядом.

— Вот по этому вопросу я и спешу к эльфам. Они в плену, и надо срочно их обменять на это. — из кармана Лина вытащила статуэтку Золотой Девы.

Все, из вновь прибывших, ахнули. Кстати говоря, Августы среди них не было.

— Откуда у тебя это?! — Тинариус подошёл к Лине вплотную. — Ну как ты умудряешься постоянно влезать в неприятности?!

— Я тут не причём, честно! И вообще, я отчислена, поэтому пойду, у меня и правда куча дел. — Лина старалась не разрыдаться от мысли, что последний раз в жизни видит Своего Ректора.

— ТЫ! НИКУДА! НЕ! ПОЙДЁШЬ! — Тинариус опять начинал приходить в бешенство. — Вы все трое сейчас же отправитесь в Академию и будете ждать меня там! Давай мне статую, я пойду поменяю её на студентов! Дурдом какой-то! В портал быстро!

Лина отдала эльфу статуэтку, а Тинариус тем временем открыл портал на главную площадь Академии. Мисла обняла сестру, и они обе заплакали.

— Я скоро приеду тебя навестить! Будь хорошей девочкой! — оборотень никак не могла оторваться от Майи.

— А куда Крис пойдёт? — маленькая волчица не хотела терять нового друга.

— Он пока побудет с нами. — Альфа обнял Майю и жестом подозвал к себе Криса. — Теперь ты с нами, не бойся.

— Спасибо. — Мальчик с опаской подошёл к Альфе.

Тинариус тем временем открыл портал на центральную площадь Академии Кливис.

— Быстро все внутрь! И по своим комнатам сидеть!

— А где Зиндая? — Лина на свой страх и риск задала вопрос.

— Она из вашей дурной компании оказалась самая умная: как только вас схватили, она полетела к нам и все рассказала! А теперь хватит разговоров и быстро в Академию! — Господин Ректор метал молнии.

Первый побрёл Гликариус, опустив плечи и сгорбившись, как дряхлый старик. Проходя мимо нас с Мислой, он подмигнул, но так, чтоб никто не видел. Шагнул в портал и исчез.

Вторая пошла Мисла. Тоже в виноватой позе, как нашкодивший первоклассник.

Настала очередь Лины. Она гордо расправила спину, надменно оглядела всех присутствующих и неторопливо начала своё дефиле. Как будто её не заставили, а она сама соблаговолила туда ступить.

— Зачем ты это сделала? — Альфа поймал девушку около портала за руку.

— Вы о чем?

— Ты знаешь, о чем! О поединке! Ты поддалась мне!

— Даже если это и так, какая теперь разница? Вы же не вернёте мне Амулет Единорога?

— Я не могу!

— Ну вот о чём и речь! Пусть это будет на вашей совести! До свидания!

Лина шагнула в портал и очутилась в стенах своей родной Академии.


48 Артефакты

«Наконец-то я дома. Стоп! А когда это Академия стала мне такой родной?»


Господин Ректор открыл портал на центральную площадь, где как раз сейчас проходил праздник по поводу приезда очень важного гостя. Посреди площади стояли огромные разноцветные шатры, в которых расположилась передвижная магическая ярмарка.

— Лина! Сегодня же праздник! Побежали переоденемся и пойдём посмотрим! — умоляюще посмотрела на подругу Мисла. — Может купим что-то необычное, деньги то у нас теперь есть.

Лина потрогала свой карман, который битком был набит монетами.

— Девочки, я побежал, у меня дела. — Гликариус скрылся в толпе.

— Так нам же надо в комнате сидеть и ждать Тинариуса. — Лина засомневалась. — Не хочется нарываться лишний раз.

— Давай переоденемся и сходим на минутку! Ну пожалуйстааааа! — начала упрашивать подругу Мисла. — Твой Ректор всё равно провозится до вечера у эльфов. Ты знаешь, что сюда приедет Сам Великий Академик Лидокис! У него шесть способностей!

— Шесть?! Ну ладно! Давай переоденемся и на чуть-чуть сходим просмотрим! — девушки в приподнятом настроении побежали в комнату.

Приняв душ и облачившись в свои обычные сиреневые мантии, девушки ничем не отличались от обычных беззаботных и радостных студентов.

Смешавшись с толпой, они неспешно бродили по площади. Академия преобразилась и стала еще величественнее: по всей территории были расставлены разноцветные шатры, в которых продавались различные магические вещи и оказывались различные магические услуги. Сама же Академия сияла разнообразием цветов, которые распустились на каждом живом растении.

Лина с Мислой двинулись в центр площади, где специально по такому случаю соорудили огромную трибуну.

— Так кто приезжает то? — Лина оглядывалась по сторонам, думая, в какой бы павильон зайти.

— Ну ты даёшь! Приедет Величайший маг всего мира, Академик Лидокис Первый! Он владеет шестью магиями: магией зимы, магией воды, магией воздуха, магией иллюзий, магией лечения и магией времени!

— И такая есть? — искренне удивилась Лина.

— Она очень редкая, ей всего два человека в мире владеют: Лидокис немного, и Безумный Эрик. Лидокису удалось на пять минут назад время вернуть, говорят, так он потом неделю без сознания лежал! — А кто такой Безумный Эрик?

— Это молодой парень, он с рождения владел магией времени. Псих он, туда-сюда всех посылал, деньги огромные зарабатывал, а потом что-то пошло не так и магия перестала его слушаться, даже, скорее, наоборот. Начал он сам летать по петлям времени, и остановить это не может. В итоге кое-как Магическая комиссия его на крайнем севере приморозила…

— В смысле приморозила? Убила что ль?!

— Да нет! В холоде его держали, замораживали: я подробностей не знаю, знаю только, что он больше с севера не выезжает и никого не принимает.

— Бедный человек. Когда тебя насильно удерживают, это очень неприятно. — Лина вздохнула и погрузилась в свои мысли.

— Девушки, не проходите мимо! Загляните ко мне, красавицы!

Лину и Мислу окрикнул странный человек, стоящий между двух шатров. Он был одет в серый боевой костюм и такого же цвета маску, скрывающую лицо.

— Это вы нам? — удивилась Мисла.

— А вы видите здесь еще кого-то? — ухмыльнулся мужчина.

Лина огляделась. Рядом с ними как по волшебству не было ни одного студента: все они зашли в шатры и громко торговались с продавцами.

— Странно. — Лина прищурила глаза. — Вы какой-то подозрительный, до свидания!

Лина взяла Мислу за руку и пыталась увести подальше от этого странного продовца.

— Очень жаль, что вы не хотите посмотреть на то, что вам бы обязательно пригодилось. — мужчина свернул за один из шатров и исчез из вида.

— Пойдем посмотрим, вдруг и правда что-то важное. — Мисла вырвалась и побежала за продавцом.

— Тебе мама не говорила, что ходить за незнакомцами опасно?! — крикнула вслед подруге Лина, но та уже скрылась за шатром. — Да что за день!

Лина бросилась следом за подругой, на всякий случай подхватив с земли камень. Девушка ожидала, что увидит портал или расчлененную подругу, но все оказалось не так плохо: мужчина что-то держал в руке, а Мисла, наклонившись, с удивлением это рассматривала.

— Лина, иди скорее сюда! Смотри, какая прелесть!

С осторожностью девушка подошла поближе и заглянула в руки к подозрительному мужчине, не выпуская камень. На всякий случай.

На раскрытых ладонях продавца лежал небольшой камень, переливающийся всеми цветами радуги. Мисла не могла оторвать взгляд от такого сокровища.

— Это же любовный оберег! Я хочу его! Сколько?! — по глазам подруги Лина поняла, что она купит его любой ценой и за любые деньги.

— Две тысячи золотых. — не раздумывая ответил мужчина.

— Ты ничего не перепутал? — воскликнула Лина. — Пойдем!

Схватив подругу за руку, девушка силком потащила упирающуюся подругу подальше от этого мошенника.

— Втюхать нам камень решил по цене трёхкомнатной квартиры? Ищи других дур!

— Мне он очень нужен! Подожди! — Мисла упиралась и рвалась обратно.

— Стойте! — выдохнул мужчина. — Давайте торговаться…

— Это другое дело. — улыбнулась Лина и первая подошла на торги.

Через пятнадцать минут бурных споров цена была скинута до трехсот монет.

— Да это грабеж среди бела дня! — возмутился мужчина, который от волнения покрылся испариной. — Я его продам за углом в три раза дороже!

— Так иди и продавай, какие проблемы? — ухмыльнулась Лина. — Последний раз говорю, предлагаем триста монет наличными. Сейчас. Идет?

— Идет! — выдохнул продавец и передал камень Мисле, схватив свое золото.

— Он у меня! Не верю! — оборотень прослезилась.

— Ладно, спасибо, мы пойдем. — подталкивая в бок подругу, Лина поспешила убраться подальше от глаз странного мужчины.

— Стой, для тебя у меня тоже кое-что есть. — продавец выудил из кармана тонкое неприметное колечко с маленьким красным камнем. — Это открыватель порталов. Он немного чудит: иногда открывает проход не в то место, поэтому его ценность очень мала. Нужен?

— Сколько? — Лина загорелась иметь такой артефакт, но виду не подавала.

— Сто золотых.

— Идет. — без торга деньги перекочевали из одной руки в другую. — А как им пользоваться?

— Скажи вслух место, куда планируешь попасть, и начерти в воздухе круг по часовой стрелке. Чтоб запечатать портал, проведи кольцом круг в обратную сторону. Только прежде, чем прыгать, убедись, что на той стороне портала безопасно.

— Спасибо. — Лина надела кольцо на мизинец правой руки.

— Это тебе спасибо, что спасла. — мужчина развернулся и исчез в портале, оставив на земле обрывок плаща.

«Да это же тот странный мужик из темницы демонов! Ну дела!»

— Лина, ты где? — закричала Мисла. — Пойдем скорее, сейчас выступление начнется!

Девушки бегом бросились на главную площадь.


49 Захват

На постамент поднимался высокий пожилой мужчина с длинными седыми волосами и такой же седой бородой. Одет он был в белую мантию, расшитую серебром, и остроконечную шляпу. Он приветливо кивал головой, когда все снимали перед ним головные уборы и кланялись.

Пока Лидокис восходил к месту своей пламенной речи, девушки успели занять место на площади лишь в самом конце толпы, ведь там собрались абсолютно все студенты и преподаватели.

— Человечка моя! — по центральной дороге к площади на всех парах летел Зиндарий. — Наконец-то!

— Душа моя! Тинариус вас освободил!

Встреча двух половинок одной души прошла бурно и радостно: Дарий по привычке запрыгнул к Лине на руки и никак не мог наговориться.

— … ну и я этому зеленому сказал, не орку зеленому, а лесному клопу, который, что если он меня сейчас не отпустит, то их всех сожгу! Но только я же был в наморднике, поэтому не знаю, понял он хоть слово или нет! А потом …

— Я смотрю, тебя там кормили хорошо! — Лина не могла удержать на руках заметно выросшего и потолстевшего дракона.

— Ну, это да! Мы с Уликом прям…

— С кем?! — удивленно переспросила Лина.

— Ну с Магистром. — Дарий слетел с рук девушки и завис над землей. — Такой классный мужик оказался! Мы с ним летали к разбойникам с Южных морей, вот я там как сжег им пол поселения! Правда, это была обманка и нас чуть в плен не взяли, но мы отбились. Вот!

— Ну я этой Лесной Зеленке задам, когда увижу! — зло сплюнула на землю Лина.

— А, вон и Дэрэк с Элидаром идут.

По той же дороге, по которой прилетел Дарий, шли орк и староста. Вид у них был намного хуже, чем у дракона: они были похудевшие и измученные, но на их лицах сияла радостная улыбка.

— Дэрэк! — Мисла бросилась в объятия к орку, на которые он с жаром ответил.

— Привет. — Элидар же, как всегда сохраняющий спокойствие, пожал Лине руку и улыбнулся. — Ты как?

— Лучше, чем вы. — Лина окинула взглядом старосту. — Мучил вас лесной эльф?

— Нет, скорее мы его. — Элидар рассмеялся. — О, неужели это сам Лидокис?!

— Да, приехал на праздник, сейчас будет выступать с речью. — Лина обняла друга. — Я рада, что вы живы.

— И я. А с этими что случилось?

Не обращая ни на кого внимания, Мисла и Дэрэк слились в страстном поцелуе.

«Неужели любовный камень уже начал действовать? Или они и правда любят друг друга?»

Но додумать мысль Лина не успела, потом что Лидокис начал свою речь.

— Уважаемые студенты! Я рад приветствовать вас на этом знаменательном событии. — голос Академика при помощи магии разносился далеко за центральную площадь. — Сегодня знаменательное событие для всего нашего мира! Да что там для нашего, для всех миров и целой вселенной! …

— Они мне кого-то напоминают, только никак не могу вспомнить. — Лина всматривалась в двух мужчин, стоящих за спиной Академика. — Очень знакомые образы и черты.

— … это будет невероятно, грандиозно и феерично! Мы с вами создадим новый мир и новых людей, которые будут обладать невероятными способностями! …

Со всех сторон послышался удивленный шопот.

— У него крыша поехала?

— Похоже, магия времени всем мозги дурит, даже если на пять минут её использовать!

— Да он уже от старости распрощался со здравым умом!

Но Академик, казалось, не замечал удивление и недовольство толпы и спокойно продолжал.

— Конечно, это потребует от каждого определенной жертвы, но кто мы такие перед лицом великого Ваала!

— Я вспомнила, кто они! Это же два брата-некроманта Кай и Лео! — Лина присела на корточки и потянула за собой вниз Элидара и Зиндария. — Сматываемся!

— Это те два человека, которые чуть тебя не убили?! — Дарий начал закипать от злости. — Ну сейчас я им задам!

— Не надо! Успокойся! — Лина обхватила дракончика изо всех сил. — Уходим! Мисла, Дэрэк! Да оторвитесь вы друг от друга хоть на минутку!

Но влюбленным не было дела ни до чего и ни до кого, они так и продолжали свой поцелуй, всецело поглощенные друг другом.

— Примите все, что сейчас произойдет со смирением и во имя Ваала! И возблагодарите коалицию «Черные Тайны»!

Академик выставил вперед руки и выпустил на студентов, стоящих перед ним, струю черных магических искр.

Все с криками бросились в рассыпную, но было поздно: по краю центральной площади стояли маги, одетые в черные мантии, и держали прозрачный купол. Черные искры неиссякаемым потоком лились из ладоней Академика, чьи глаза полностью заволокло темно серым туманом. Два некроманта, стоящие чуть позади Лидокиуса, довольно улыбались.

— Все ко мне! — Лина выставила скрещенные руки вперед, активировав золотой щит.

Элидар и Дарий укрылись в этой спасительной обители, прихватив с собой еще пару случайных студентов.

Сквозь общую панику Лина заметила, как на площади начали возникать разноцветные магические щиты, а вот те студенты, которые не успели укрыться, падали без сознания под сковывающими их черными искрами.

— Мислу и Дэрэка тоже уже не спасти! — Элидар присоединился к Лине, смешав свою фиолетовую магию с её золотой.

Краем глаза девушка увидела, что влюбленные лежат на земле крепко держась за руки. Глаза их были закрыты, и лишь облепившая их черная магия давала понять, что что-то произошло.

— Нужно уходить! — от шока злости у Лины не было, и огня внутри она не чувствовала. — Только куда?

Два брата-некроманта по очереди направляли струю черных искр на разноцветные щиты, которые выставили студенты в надежде спастись, и лопали их с легкостью, как мыльные пузыри. Последним остался щит, под которым спряталась Лина с друзьями.

— Опять ты. — один из братьев обратился к девушке. — Не старайся, тебе не выстоять.

Глядя на площадь, которая была завалена студентами в бессознательном состоянии, у Лины из глаз потекли слезы.

— Убирайтесь! Оставьте нас в покое! — выкрикнула девушка, хотя понимала, что это конец.

— Ну уж нет. До встречи! — второй из братьев бросил в золотой щит черную молнию.

От удара Лину отбросило на несколько метров назад, и она упала на спину. Черные искры кинулись на новые жертвы.

— Не трогать её! — Зиндарий взлетел над телом своей половины и выпустил струю огня.

Как в замедленной сьемке перед глазами Лины пронеслось тело дракона, облепленного со всех сторон черной магией.

— Люблю тебя! — крикнула девушка и провалилась в черное забвение.


Конец первой части.


Загрузка...