Глава 11

Стоп! Я замер как вкопанный.

А вот и осколки памяти Макса дали о себе знать. Лично я ни к чьим ногам припадать не собирался. А та, которую я любил всю свою жизнь, умерла в другом мире…

На всякий случай, привычно прошептав ведьмин наговор очищения, подкрепив его легким энергетическим всплеском, я мгновенно взбодрился. Фух… Отпустило…

Это же надо было так вскружить голову пацаненку, что его тело до сих пор так корежит от одного ее запаха! Хотя, отчасти, я сам виноват — начал активно развивать энергоузлы, отвечающие за взаимодействие с органами чувств, вот и попался в неожиданную ловушку.

Правда, я пока не понимал, каким именно способом этой барышне удавалось держать Макса на коротком поводке. Всякие заговоры, привороты и порчи сразу отпадают: на наличие этих стандартных «вирусов» я просканировал эту физическую оболочку еще в первый день. Неужели все банально просто? Парень влюбился? Теперь надо быть вдвойне начеку. Чую, память Макса мне еще преподнесёт сюрпризы.

Даже стало любопытно взглянуть на предмет его обожания. Руку даю на отсечение — это ко мне в гости пожаловала сама Вивьен Леруа. Та самая, которая клялась в своих письмах Максу в вечной любви и из-за которой, собственно, и погиб прежний хозяин этого тела.

Хм… А ведь уже больше месяца прошло. Она только сейчас надумала заявиться. Любопытно, в чем причина?

Быстро обшарив взглядом вешалку, я схватил осенний плащ Макса и накинул его себе на плечи, дабы не шокировать своей худобой и наготой ожидавшую меня даму.

— Посмотрим, — прошептал я и, по-звериному встряхнувшись, шагнул из небольшой прихожей в основную комнату нашего с Бертраном жилища, в центре которой и стояла виновница моего временного «помешательства».

Что ж, должен признать у Макса был вкус — дама, стоявшая напротив меня, выглядела эффектно. Навскидку я бы ей дал лет двадцать шесть-двадцать семь. В отличие от мадам Ришар, моя неожиданная гостья явно умела пользоваться косметикой, разбиралась в одежде и, судя по фигуре, тщательно следила за лишним весом.

Ее светло-каштановые вьющиеся волосы, уложенные в замысловатую прическу, мягко светились в солнечных лучах. Тонкие скулы, точеный подбородок, большие слегка раскосые глаза цвета темного янтаря — лицо женщины невольно приковывало к себе взгляд и, судя по снисходительной улыбке, она прекрасно об этом знала.

Образ роковой красавицы, которая, без сомнения, свела с ума в этом городе не только одного Макса, дополняло шикарное платье с глубоким декольте, выгодно подчеркивающее все ее формы.

Единственное, с чем, на мой взгляд, она переборщила, так это с обилием драгоценностей. Обвесив себя дорогими побрякушками, она словно пыталась таким образом что-то кому-то доказать. Может, это попытка восполнить пробел незнатного происхождения? За последние недели Бертран, боясь, что его хозяин снова увлечется этой женщиной, много раз как заведенный повторял о том, что она не пара такому аристократу, как я.

Кроме того, он рассказал мне несколько злых сплетен о предмете обожания Макса. Там было много всякой грязи. Начиная от интимных связей с высокопоставленными чиновниками, заканчивая избавлением от нежелательной беременности.

Привычно просканировав гостью, я сразу же получил ответ на свой главный вопрос. Не являясь одаренной, она все-таки использовала магию. В истинном зрении я прекрасно видел ее источник — слабое свечение изумрудного цвета на шее женщины, а также на ее запястьях и волосах.

С каждым взмахом вычурного веера, собранного из перьев каких-то экзотических птиц, по комнате распространялись полупрозрачные облачка зеленой энергии. Вот и разгадка этой головоломки — магические духи.

Очень любопытно… Я снова незаметно втянул носом воздух, а вместе с ним — и немного зеленой энергии. Опять этот запах хвои и лесных цветов. Он приятно освежал и заставлял мою энергию циркулировать по каналам быстрее. Самую малость, но эффект все-таки был — заполнение моего источника ускорилось на долю секунды. Потрясающе! Выходит, зелёная энергия — это некий стимулятор.

Хм… Только вот мне не совсем понятно, почему тело Макса отреагировало так бурно. Первое объяснение, которое приходит в голову: похоже именно этот незначительный эффект вкупе с персональной влюбленностью Макса и отвечали за ту вспышку страсти. Другими словами, магические духи являлись неким усилителем чувств моего двойника, не более. А так как лично я никакой влюбленности к моей гостье не питал, плюс своевременно прочтенный наговор, получалось, что ее чары на меня не действовали. Разве что мне было приятно вдыхать зеленую энергию.

Кстати, касаемо слухов… Судя по тому, что я увидел в ее энергоструктуре, отчасти, они были правдивыми. Вивьен Леруа, если передо мной стояла именно она, явно рожала. И как минимум два раза. Причем последние роды были совсем недавно. Спасибо науке Вадомы, я умел распознавать такие вещи.

Помимо предполагаемой Вивьен Леруа в комнате находились еще две девушки. Одной из них была Трикси, которая замерла с веником в руках в дальнем углу комнаты. Горничная была похожа сейчас на белую испуганную мышку. Именно по ее ошалелому взгляду, которым она таращилась на меня, я понял, что она, а также все присутствующие в комнате видели представление на заднем дворе. Либо только его часть.

Вторая девушка стояла в центре комнаты рядом с Вивьен и, похоже, являлась ее спутницей. Русые волосы, голубые глаза, редкая россыпь веснушек на носу и щеках — чем-то она напоминала мне Трикси. Только, в отличие от моей горничной, телосложение ее было изящней, да и, судя по платью и дорогим украшениям, она принадлежала к более привилегированному слою общества.

— Дамы! — изобразил я смущение и, учтиво поклонившись добавил: — Прошу простить меня за мой вид! Если вы дадите мне несколько минут, чтобы я мог привести себя в порядок…

— Ах, дорогой Максимилиан! — певучим голоском произнесла та, которую я принимал за Вивьен Леруа. При этом на ее лице читалось легкое изумление. Она смотрена на меня так, будто впервые видела. — Вам не за что извиняться! Напротив, это мы заявились без приглашения! Конечно же, мы подождем!

Я снова поклонился и быстро нырнул в свою комнату. Перед тем как закрыть за собой дверь, краем глаза заметил мелькнувшее платье Трикси в коридоре. Я усмехнулся. Девушка сделала вид, что сбежала, даже изобразила хлопок закрывающейся двери. Но на самом деле мелкая шпионка притаилась за тонкой стеной.

Пока потрошил шкаф Макса, вполуха слушал любопытный разговор, который вели мои гостьи. Причем говорили они не на вестонском, а на языке Туманных островов, к слову, которым я владел в совершенстве, как родным. Все-таки от Макса, кроме долгов и проблем, мне досталось и кое-что полезное. Например, знание нескольких языков. Паренек оказался полиглотом. Со слов Бертрана, это единственная наука, которая давалась Максу легко. Судя по тому, что тон дамы не сбавляли, о познаниях Макса они не были осведомлены.

Кстати, Трикси родилась именно на Туманных островах, а после смерти отца со всей семьей перебралась на материк. Чтобы попрактиковаться, я частенько подслушивал ее разговоры с братьями и сестрами, которые прибегали помогать ей. Вот и она наверняка сейчас развесила уши и ловит каждое слово, сказанное моими гостьями.

— Вивьен! — с усмешкой в голосе произнесла та, что с веснушками. — Зачем ты позволила ему сбежать? Ха-ха, его глупый вид и босые ноги развлекли бы нас. Что с тобой, Ви?

Я был прав. Значит, все-таки Вивьен.

— Мне сейчас не до шуток, Бетти, — оборвала веселье подруги Вивьен. — Здесь что-то не так…

— А что может быть не так?

— Разве ты не видела, как легко он справился с теми тремя отбросами? А как уверенно он держал себя с тем коротышкой? Жаль, мы не услышали, о чем они говорили…

— Видела, — подтвердила Бетти. — Только ничего странного в этом не заметила. Максу просто повезло. Первые двое его противников были слишком неповоротливые. И, сказать по правде, навредили себе сами. Макс им просто чуточку помог. А последний — так вообще мелкий коротышка! С ним бы справился даже ребенок!

— Бет… — попыталась возразить Вивьен.

— Кроме того, — перебила ее Бетти. — Ты забыла, что Макс — дворянин. И его с детства учили обращаться с оружием.

— Как такое возможно, Бетти? — удивилась Вивьен и с презрением в голосе добавила: — Это же Макс Ренар… Тот самый, который со слезами на глазах, размазывая сопли, молил Винсента не убивать его на дуэли.

— Ви, дорогая, — покровительственным тоном произнесла Бетти. — Ты сравниваешь Макса Ренара и тех отбросов с твоим Винсентом, лучшим мечником Абвиля? Серьезно?

— Ты, как всегда, права, Бетти, — встрепенулась Вивьен. — Меня явно занесло… Но пообещай мне, что внимательно присмотришься к нему. Я буду только рада, если тебе удастся развеять мои подозрения. Ты же не будешь отрицать, что он разительно изменился… Эта худоба… Уверенный взгляд… Кроме того, он зачем-то начал упоминать в разговорах с людьми о своем родстве с Легранами. Хотя ранее ненавидел все, что связано с семьей его матери.

— Уверенный взгляд — это плод твоего воображения, дорогая, — тут же с насмешкой в голосе возразила Бет. — Худоба — последствия горячки после ранения. А о родстве с Легранами он начал упоминать, спасаясь от нападок кредиторов, чтобы те не потребовали посадить его в долговую яму. Ведь тебе и мне известно истинное отношение семьи Легранов, в том числе и самого Паскаля, к ублюдку его дочери. Скажу больше, я просто уверена, зная тупость Макса, что его надоумил так говорить Бертран. Старик не так прост. Он много лет провел рядом с основателем торговой империи Легранов.

— Мне очень хочется тебе поверить, Бет, — с надеждой в голосе произнесла Вивьен и зло добавила: — Эта история меня изрядно утомила. Скорее бы Винсент закончил начатое. Я уже хочу забыть о Ренаре и его настойчивых родственничках.

— Не волнуйся, Ви, — успокоила ее Бетти. — Твой Винсент уже отправил ему письмо с напоминанием о незаконченной дуэли и получил ответ с просьбой об отсрочке по состоянию здоровья. Ха-ха! Сегодня мы вместе убедились, что Макс вполне здоров и сможет ответить на вызов! Отличные новости, не правда ли? Осталось чуточку на него надавить.

— Этим я и займусь, — уверенно произнесла Вивьен. — В первый раз получилось, получится и в этот раз. Что-то он долго приводит себя в порядок…

Я уже давно переоделся и внимательно слушал любопытный разговор. М-да, Макс оказался еще большим болваном, чем я предполагал. И с дуэлью, как я подозревал, не все ладно. В этой истории еще и уши моих «любимых» родственничков торчат. Любопытно, каких именно? Ну ничего. Со всем этим бардаком я обязательно разберусь.

Все. Мне пора на выход.

Одернув полы моего единственного парадного камзола и поправив воротник белой сорочки, которые уже стали на меня велики, я, размяв ступни, привыкая к неудобным туфлям с глупыми пряжками, резко открыл двери и торопливо шагнул вперед.

— Милая Вивьен! — припадая губами к благосклонно протянутой мне женской ручке, воскликнул я. — Прошу простить еще раз за то, что заставил вас ждать! Всему виной моя неуклюжесть после ранения. А мой глупый слуга куда-то запропастился.

Я решил изображать влюбленного идиота и тем самым погасить тот маленький огонек подозрительности, что внезапно загорелся в душе Вивьен Леруа. Надеюсь, что хотя бы отдаленно мне удастся быть похожим на Макса. Судя по многозначительным презрительным улыбкам обеих женщин, у меня неплохо получалось. Это хорошо. Чем дольше они будут недооценивать меня, тем лучше. Уж больно много странностей наговорили эти интриганки.

А вот от того, чтобы не поглотить небольшое пятнышко изумрудной энергии с запястья Вивьен, мне удержаться не удалось. В отличие от бурой маны, зеленая была поглощена моими энергоканалами абсолютно беспрепятственно. Несколько коротких мгновений я с восхищением наблюдал, как возрос темп наполнения маной моего источника. Что за дивный мир! Мне начинает тут нравиться!

Когда я поднял голову, Вивьен и Бетти, продолжая улыбаться, понимающе переглянулись. Видимо, эмоции на моем лице они объяснили для себя по-своему.

— Дорогой Максимилиан, право не стоит извиняться, — проворковала Вивьен, активно обмахивая меня свои веером. Даже не подозревая о том, что магия на ее правой руке более не действует. — Я так рада видеть вас в добром здравии! Мне сказали, что вас спас господин Робер, отдав свою последнюю алую настойку?

В этот момент в темно-янтарных глазах Вивьен на долю секунды мелькнула тень недовольства. Похоже, эта змея еще не скоро простит доку его оплошность. Она явно очень хотела видеть меня в могиле в образе холодного трупа.

— Все верно, — кивнул я. — Теперь я у него в долгу.

— Шевалье, — вступила в разговор Бетти. На вестонском она говорила с легким, еле заметным акцентом. — Вы не знаете всей правды! На самом деле, это Вивьен уговорила господина лекаря отдать вам ту настойку.

Вот ведь бесстыжие лгуньи. Совсем уже заврались. Особенно мне понравилась та часть, где звучит слово «отдать». Они, похоже, Макса совсем за идиота держат. Хотите поиграть с Плутом? Давайте поиграем.

Я перевел взгляд на подругу Вивьен и как можно правдоподобней изобразил удивленное лицо.

— Ох, дорогой Максимилиан, — спохватилась Вивьен. — Простите мне мою оплошность. Нам сказали, что ваша память пострадала после ранения. Вы помните Бетти?

— Мадам, — ответил я и припал уже к ручке обладательницы веснушек. — Вы правы, моя память еще только восстанавливается и мне приходится многое заново вспоминать, но как я мог забыть вашу лучшую подругу? Добрый день, Бетти! Вы, как всегда, обворожительны!

После этих слов наши с Бетти взгляды встретились. Темные зрачки ее голубых глаз слегка расширились. Уголки ее губ презрительно приподнялись. Ей, похоже, нравилось дурачить глупого Макса Ренара.

Пускай так и продолжает думать.

— Я хочу поблагодарить вас! — пристально глядя в глаза Бетти, произнес я. При этом легонько сжал ее тоненькие пальчики, отчего девушка неприязненно поморщилась. — Вы открыли мне глаза!

Затем я повернулся к Вивьен. О, сколько любви было в моем взгляде!

— Милая Вивьен! — порывисто выдохнул я и преклонил колено. — Вы — моя спасительница! Я в вечном долгу перед вами! Моя душа, сердце и тело принадлежат только вам!

Все это время я не забывал краем глаза наблюдать за Бетти, которая, довольно прикусив губу, победно улыбалась. Лазурь ее глаз приобрела серый оттенок, а на ее тонких породистых скулах появился румянец. Любопытно, кто из этих двух больше обрадуется моей смерти?

— Шевалье! — чуть ли не торжественно обратилась Бетти ко мне. — Ваша дама сердца нуждается в вашей помощи! Этот негодяй Винсент де Ламар, воспользовавшись тем, что вы находились без сознания после ранения, буквально не давал Вивьен прохода. А так как этот подлец является лучшим мечником Абвиля, никто так и не решился бросить ему вызов. Мы взываем к вашему заступничеству. Вы — единственный, кто не испугался сразиться с ним в прошлый раз.

Вивьен же во время спича подруги строила из себя невинную жертву и горестно вздыхала. Когда Бетти замолчала, Вивьен уже было собралась мне что-то сказать, но не успела. Входная дверь нашего жилища с грохотом распахнулась и, спустя секунду, в комнату, гремя железом и тяжело дыша, начали вваливаться городские стражники. Предводителем этого воинства был раскрасневшийся Бертран.

— Господин, я привел подмогу… — растерянно глядя на меня, промямлил он.

Я же, тем временем, не обращая внимания на столпотворение и слова Бертрана, быстро поднялся с колена. Приблизившись вплотную к Вивьен и глядя ей прямо в глаза, я тихо произнес:

— Если вы так этого хотите… Так и быть — я убью Винсента де Ламара.

Похоже, я немного перестарался. Во взгляде Вивьен мелькнула тень страха.

Загрузка...