Чтец

1. Призыв

«Если сильно ждать чего-то, когда-нибудь это случится».

— Брось, чувак! О чем ты говоришь?

Из-за резкого поворота вагон покачнулся. Люди, не обратившие на это внимания, начали интуитивно смещаться, меняя положение на более удобное.

Парень, в этом наполненном людьми вагоне, держался одной рукой сверху за поручень, а в другой удерживал книгу. Так же как и остальные, при следующем повороте поезда он начал плавно смещаться влево, удерживая баланс.

— А я ему говорю: так не пойдет! — радостно завопил парень, сидевший где-то у дверей на корточках. — С чего бы мне тебе помогать?

Рядом с ним таким же образом сидело еще трое парней, а еще неподалеку стояли три девушки, одна из которой прижималась к поручню, а две другие нагло сидели на перилах.

Перелистнув очередную страницу книги, парень ненароком обратил внимание на ее шелест. Приподняв взгляд, он посмотрел на свое отражение в окне вагона: средние рост и телосложение, с густыми, растрепанными, темными волосами, вытянутым лицом, бледной кожей, но выразительными глазами, частично скрытыми под чрезмерно разросшейся челкой.

Девушка, стоявшая неподалеку, слегка приблизилась к подруге, заглядывая через нее в экран, удерживаемого ею телефона. Будто увидев в нем что-то неприятное, она с отвращением скривила губы.

— Тебя не бесит ее отношение к этому?

— Еще как бесит. — Усмехнулась подруга, поворачивая голову влево и слегка приподнимая ее.

Не найдя ничего интересного для себя, парень вновь опустил взгляд в свою книгу. Его поникший взор не смог сосредоточиться даже на тексте. Глаза устало закрылись.

«Как же хочется новых впечатлений».

В это же время на другом конце вагона один из пассажиров внезапно встал со своего места. Удерживаясь руками за замок своей куртки, он медленно прошел в центр вагона.

Сквозь отражение в окне парень с книгой заметил движение идущего вперед человека и задумчиво оглянулся. Он искоса глянул на незнакомца, отмечая его бледный цвет лица, заурядную внешность и трясущееся от какого-то напряжения тело.

«Хочет сменить место?»

Неожиданно незнакомец, державшийся за собачку замка на куртке, рывком опустил ее, позволяя присутствующим рядом увидеть то, что скрывалось под одеждой. Увидеть, что именно показывал этот незнакомец парень не смог, но лишь от одной реакции стоящих неподалеку от мужчины людей, он понял, что дело плохо. Прогремел взрыв, встряхнувший не только весь вагон, но и весь состав.

«Не похоже».

Парень открыл глаза в следующую же секунду. К его удивлению перед ним предстал не забитый людьми вагон и даже не сама станция метро, а просторный зал, выполненный в коричнево-золотистых тонах. По правую и левую стороны зала стояли колонны. Длинный темно-коричневый ковер, украшенный золотыми нитями, тянулся вперед и, поднимаясь по ступеням, останавливался возле праздно украшенного сидения, напоминавшего трон. На этом сидении находился седовласый мужчина с короной на голове. Подперев лицо рукой, он с равнодушием смотрел на группу незнакомцев, возникшую перед ним в мгновение ока.

Взгляды парня и этого мужчины на мгновение пересеклись. В то же время незнакомцы, сидевшие рядом на полу, также начали осматриваться и медленно подниматься на ноги. Не сильно осознавая, что происходит, парень, носившей необычное имя Марс Эгриф, медленно начал вставать вслед за остальными.

«Только что я находился в поезде, а потом…»

Марс изумленно расширил глаза. Воспоминания и резкая боль нахлынули внезапно, вызывая дрожь.

«Был взрыв».

Быстро мотая головой из стороны в сторону, Марс начал перебегать взглядом по лицам стоящих неподалеку людей. Кроме него здесь находилось примерно двадцать человек. Все они также неуверенно и настороженно озирались по сторонам.

«Я нахожусь с теми, с кем я ехал в поезде? Не похоже».

— Добро пожаловать в Церцею, — неожиданно произнес мужчина, сидевший на троне. Выпрямившись, незнакомец довольно улыбнулся. — Меня зовут Полидам третий. Я правитель этой страны.

Люди, стоявшие перед троном, казалось, еще больше удивились. Они в шоке уставились на странного мужчину, который в их глазах говорил полную несуразицу.

— Нам было видение, — прозвучал другой голос. Мужчина в белом одеянии с темно-зелеными оборками вышел вперед. Остановившись полубоком к своему правителю, он повернул голову и с долей высокомерия посмотрел на группу людей. — Видение о том, что ровно в четверть часа по полудню после совершения обряда призыва двадцати человек герой явится в наш мир, чтобы освободить нас от зла.

«И где здесь скрытая камера? Розыгрыш?»

Марс вновь начал осматриваться. Взгляд его упал на два ровных ряда незнакомцев, облаченных в доспехи, которые стояли по правую сторону тронного зала. На поясах этих людей были видны ножны, а сами они с каким-то пугающим хладнокровием смотрели на призванных.

«Не похоже…»

— Итак, — произнес король, слегка наклоняясь вперед и с уверенностью смотря на толпу, — дабы выявить ваше призвание мы просим всех вас вытянуть руку вверх и произнести: «Получить призвание».

Неожиданно один из призванных вышел вперед. В зале воцарилась тишина. Поправив очки на своем лице, он возмущенно произнес:

— Простите, но что здесь происходит? Что-то подсказывает мне, что вы незаконно похитили нас и теперь пытаетесь использовать в своих личных целях.

Неожиданно на губах короля появилась широкая улыбка. Протянув руку возмутившемуся, мужчина с подозрительной добротой произнес:

— Мы сможем рассказать вам детали только после того, как вы получите призвания. Если вы этого не сделаете, тогда вы просто не поймете наших объяснений.

Незнакомец, казалось, повиноваться не хотел, но неожиданно люди вокруг него начали подчиняться. Каждый из них друг за другом, а порой и вместе, вытягивал руку вперед и произносил: «Получить призвание».

Марс частично был согласен с возмутившимся парнем, но, заметив, что и он в итоге подчинился, Марс и сам повторил этот странный жест.

— Получить призвание.

Неожиданно перед глазами всплыла табличка, на которой было написано всего одно слово: «Чтец». Осмотревшись, Марс увидел таблички каждого из присутствующих, делая для себя вывод: призвание могли видеть все.

Король, вновь подперев лицо рукой, коварно улыбнулся. Дождавшись, пока каждый из этой группы получит призвание, он вновь обратил свой взор на возмутившегося и спросил: «Какой у тебя результат?»

Мужчина на мгновение растерялся. Приподняв взор на короля он с опаской и недоверием произнес: «Повар».

Король улыбнулся еще шире. Вновь протянув руку в сторону мужчины, он с блаженством глазах и толикой счастья в голосе произнес: «Казнить».

Прежде, чем люди успели изумиться, к мужчине подбежало двое рыцарей. Один из них схватил его за руки и вывернул наизнанку, а другой, вынув острое лезвие из ножен, быстро рубанул мечом по хрупкой шее. Голова оказалась отсечена мгновенно. Рухнув на пол, она перевернулась еще несколько раз, перекатываясь к толпе призванных.

Прозвучали громкие крики. Вид отрубленной головы с вытаращенными глазами, как и вид сочившейся из тела крови, вызывал отвращение и панику. Люди начали отворачиваться. Кто-то захотел даже бежать и, развернувшись, был готов сделать это, только перед дверью стояла еще одна группа рыцарей, явно не желавшая никого выпускать без приказа правителя.

Марс отвернулся. Зажмурившись и крепко стиснув зубы, парень попытался успокоиться. От паники его сердце начало учащенно биться. Неприятный аромат смерти, подступивший к носу, а также нахлынувшие воспоминания о взрыве и боли, заставили его на мгновение потерять сосредоточенность. Голова закружилась, голоса в округе стали тише, но, на удивление, собственный внутренний голос говорил все также звонко:

«Разве нормально устраивать такую сцену в тронном зале? Кажется, это неплохой показатель адекватности короля».

— Прошу прощения за эту сцену, — произнес Полидам, медленно поднимаясь на ноги. Внимание толпы сразу же переместилось на него. — Как уже было сказано, мы хотели призвать героя, но без призыва еще группы людей это было бы невозможно. — Король начал медленно спускаться по ступеням, будто намеренно отчерчивая каждый шаг. — Если вы не являетесь героем или же если ваше призвание не подходит для нужд нашей страны, тогда мы готовы отпустить вас, однако неподобающего поведения и упреков в свой адрес, — остановившись у основания лестницы, мужчина вновь улыбнулся, — я не потерплю.

Наступила тишина. У всех присутствующих разом пропало желание задавать вопросы.

— Итак, — продолжил Полидам, — назовите по очереди ваши призвания, и мы уже будем решать, что делать с вами дальше.

— Прошу прощения, — руку неожиданно поднял молодой парень, на вид казавшийся ровесником Марса. Этот незнакомец имел волосы пшеничного оттенка, высокий рост и атлетичное телосложение. Даже его лицо казалось идеальным: тонкие губы, прямой нос, выделенные скулы, вытянутые большие глаза. — У меня есть вопрос.

«Кажется, — подумал Марс, — вижу героя».

Король перевел свой взгляд на парня. Улыбка на его губах стала теплой и приветливой.

— Для начала скажи, каково твое призвание?

Парень насторожился. Хмуро посмотрев на короля, он опустил руку и произнес:

— Герой.

«Кто бы сомневался».

Король склонил голову на бок, продолжая довольно улыбаться. Повернувшись всем телом к парню и, будто забыв про остальных, он спросил:

— И какой же вопрос тебя мучает?

— Есть ли возможность вернуться в наш мир?

— Нет, — довольно быстро и уверенно произнес король. — В вашем мире же не существуют ни магия, ни призыв? Для того, чтобы вернуть вас, кто-то из того мира должен призвать вас. Так и никак иначе.

Люди начали в ужасе переглядываться. Становилось ясно, что из всех присутствующих никто не был знаком друг с другом, но общая проблема делала невероятно близкими самых разных людей. В этих перепуганных взглядах читалась мольба о спасении. Более того, становилось ясно, что это были люди, призванные из самых разных мест.

«Похоже на сюжет очередной ранобэ», — приподняв руку, в которой Марс всегда удерживал книгу, он обратил внимание на исчезновение всех своих вещей кроме самой одежды.

— А теперь, — заговорил король громко, — я бы хотел услышать призвания остальных. Нам нужно понять, что делать с вами дальше.

Марс стоял в самом конце группы. Внимательно наблюдая за происходящим, он видел, как переживания людей отступали на второй план. Создавалось впечатление, что простое наличие героя в наших рядах начало разряжать обстановку. Люди по очереди начали разоблачать свои призвания.

«Итак, — Марс пробежался по лицам намеренно выделенных людей, — герой одна штука. Жрица две штуки. Святая одна штука. Воины две штуки, а остальные… Не у дел».

Взгляд короля переместился на Марса. Наконец-то очередь дошла и до него, что порядком нервировало. Строгий мужской взгляд посмотрел в глаза, частично скрытые под челкой. Полидам спросил:

— А какой у тебя титул?

Марс сделал глубокий вдох. Не отрывая взгляда от короля, он уверенно произнес:

— Чтец, Ваше Величество.

***

«В итоге нам дали два выбора: либо отправляйся жить туда, куда положено по призванию, либо умри. Нечестно как-то».

Марс стоял напротив странного пространственного разлома, находившегося прямиком в скале. Прохладный ветерок, исходивший из разлома, а также сама его темная сущность, вызывали волнение.

«И что, это место называется библиотекой? Мне сказали, что она находится в параллельном измерении. Будет ли там безопасно? Не похоже…»

Обернувшись, Марс посмотрел на своих сопровождающих. Группа рыцарей в сверкающих доспехах холодно смотрела на парня, никак не решавшегося войти в разлом. На их лицах так и было написано, что если он прямо сейчас не войдет, тогда они избавятся от него прямо на месте.

«Ладно, кажется, пути назад у меня нет. Буду просто искренне надеяться на то, что это не какой-нибудь опасный лабиринт или что-то типа того».

Загрузка...