Вильде Арина Мир будущего 2.Эрион

Пролог

365 лет назад, 2224 год

«Внимание, до столкновения астероида с Землей осталось двадцать пять часов».

Сирена выла, оглушала, красные лампочки на потолке то и дело мигали, напоминая, что опасность совсем близко.

– Мисс Бейтс, вы следующая. Поторопитесь, пожалуйста, у нас еще двенадцать человек осталось.

Аманда Райан была выбита из сил. Двое суток без сна, контрольные тесты, погружение в криокапсулы растений и животных, а теперь около тысячи человек, которым дарован шанс пережить катастрофу и продолжить жизнь на Земле через четыреста лет.

Она была одной из четырех ученых, которым удалось добиться успехов и впервые погрузить человека в искусственную гибернацию, а потом пробудить ото сна без каких-либо отклонений в показателях жизненных функций.

Когда два года назад NASA обнаружила астероид, несущийся на огромной скорости в сторону Земли, информацию решили не распространять в широких кругах, чтобы избежать лишней паники. Было решено построить бункер, способный выдержать резкие скачки температуры и защитить от возможной радиации после взрывов ядерных реакторов.

Никто не знал точно, чем обернется для планеты столкновение с огромным по размерам астероидом, смогут ли военные раздробить его ракетами и куда упадут осколки, но рисковать никто не собирался.

По крайней мере, никто из самых влиятельных и богатых людей мира. Именно для них и был создан проект "ЭРИОН".

Ученые должны были ввести их в состояние гибернации, а при удачном исходе вывести из сна. Если же жизнь на планете превратится в ад, то бункер станет спасением для избранных и местом, где будет доживать свои годы технический персонал.

«До столкновения с астероидом осталось двадцать четыре часа».

– Мистер Родригез, вы следующий, – облегченно выдохнула Аманда, так как он был последним человеком, которого нужно погрузить в сон, не считая ее дочери Теи.

– Нет, сначала Лола, а потом я, – кивком указал на высокую молоденькую девушку, заставляя Аманду напрячься.

– Простите, но ее нет в списках. Ваши жена и дети уже в криокапсулах, вы последний, – сверяя еще раз данные в планшете, с нажимом произнесла она.

– Здесь я командую, ясно тебе? Вот еще одна свободная капсула, помести туда мою любовницу, живо! – зло выкрикнул Родригез.

– Эта капсула для моей дочери. Такова была цена за помощь в проекте.

– А мне насрать, дамочка, я не собираюсь отказываться от своей девочки ради твоей малолетки, – брюзжа слюной, прошипел он, подталкивая Лолу к пустой капсуле.

– Боюсь, вы нарушаете правила соглашения, мне придется вызвать охрану, – взволнованно произнесла Аманда, посматривая в сторону сжавшейся в углу испуганной десятилетней девочки.

Внезапно в руке мужчины появился пистолет:

– Если ты не сделаешь, как я прошу, то я расшибу мозг твоей дочери. Ты ведь не хочешь стать причиной ее смерти?

Аманда вскрикнула от страха, когда Родригез схватил девочку и приставил к виску оружие.

– Ладно, ладно, только отпусти ее, пожалуйста. Я сделаю, как ты просишь, – в истерике просила она.

Со слезами на глазах Аманда подключала Лолу к системе капсулы, которая предназначалась для дочери. Она затеяла весь этот проект ради того, чтобы спасти ее, единственное светлое солнышко в жизни. А теперь какая-то шлюха будет жить вместо ее ангела.

«Номер 599 успешно погружен в состояние гибернации», – оповестила система.

– Я сделала, как ты просил, отпусти Тею. Теперь твоя очередь.

Мужчина с силой отшвырнул от себя плачущую девочку и направился к последней пустой капсуле, снимая с себя одежду.

– Солнышко, все в порядке? – вытирая слезы с детских щек, спросила Аманда, поглядывая на разводной ключ внушительных размеров, который, видимо, забыл кто-то из техников.

– Мам, мне страшно, – вцепилась в ее шею Тея.

– Все будет хорошо, милая, не волнуйся, – успокаивала дочь, а рука уже тянулась к железу. – Закрой глаза и не открывай, пока я не скажу.

Нет, жизнь ее дочери намного важнее, чем этого богатого мудака, и важнее, чем ее собственная. И она не позволит испортить то, ради чего потратила столько времени и сил. Ради чего работала последние несколько лет и ради чего не сдавалась, даже когда ее муж погиб при испытании нового истребителя.

– Ну, долго еще ждать? – рассматривая закрытую капсулу, спросил Родригез.

Аманда не ответила, тихо подкралась сзади и со всей силы, присущей хрупкой женщине, ударила по голове металлическим разводным ключом.

Бессознательное тело с глухим стуком упало на пол, а из головы на белоснежный кафель потекла кровавая тоненькая струйка.

– Недолго, – зло произнесла женщина и бросила на пол орудие убийства. – Тея, бегом в капсулу, у нас нет времени. Все будет хорошо, девочка моя, мама тебя любит и никому не позволит обидеть.

Аманда знала, что тело мужчины вызовет у технического персонала слишком много вопросов, поэтому стоило поспешить избавиться от него и замести все следы.

– Я люблю тебя, Тея, помни об этом, где бы ни была. И никогда не сдавайся, потому что Райаны никогда не сдаются.

Криокапсула наполнилась изнутри белой дымкой, полностью скрывая девочку от глаз матери. Издала несколько коротких звуков, и Аманда смогла выдохнуть с облегчением, только когда механический голос системы оповестил:

«Номер 600 успешно погружен в состояние гибернации».

Что ж, осталось подождать всего сутки, чтобы узнать, какое будущее ждет человечество.

1

Соло проснулся от назойливого женского голоса бортового компьютера. Он не спал почти сутки. Несколько часов потребовалось, чтобы обзавестись новым и самым мощным флайкаром, купить оборудование и запастись едой. Все остальное время он находился в дороге, а в поле зрения не попадался ни один островок, где можно было бы приземлиться и поспать хотя бы несколько часов – лишь бескрайний синий океан и небо над головой.

«Внимание, вы находитесь под прицелом ракетной установки».

Соло застонал, потирая затекшую шею. Спать в положении сидя то еще испытание.

«Внимание, вы находитесь под прицелом ракетной установки».

– Что? – резко распахнул глаза, переводя изображение на голограммный экран. – Какая еще ракетная установка?

Красная точка на экране мигала и быстро приближалась к цели.

– Переключить управление на ручной режим. Черт, надо было угонять военный самолет!

Соло смотрел на карту и не мог понять, откуда здесь могла взяться ракетная установка. Разве что четырехсотлетней давности. По данным бортового компьютера, через три мили должна быть суша. Мертвые земли. Территория, на которой не должно быть ни души. И никаких действующих ракетных установок.

Обдумывать ситуацию времени не было. Ракета приближалась с огромной скоростью, а если учитывать, что флайкар летел навстречу, то до столкновения оставались считаные минуты.

Соло сменил курс, направляясь вдоль суши, и нервно следил за красной точкой, надеясь, что это всего лишь старая дряхлая система охраны и ракета бьет четко по цели, а не следует за ней.

Красная точка, обозначающая ракету, несколько секунд направлялась в том же направлении, что и до этого, а потом резко сменила траекторию.

– Вот гадство! Что за херня здесь творится!? – выкрикнул парень, выжимая всю скорость, на которую была способна эта железяка.

Луна светила ярко, но этого было недостаточно, чтобы разглядеть хоть что-нибудь в темноте, а цифровой бинокль валялся в недрах рюкзака.

Соло приблизился к берегу максимально близко, пытаясь заметить хоть что-то в свете фар, но вокруг был лишь песок и глыбы камней.

«До столкновения с ракетой осталось тридцать секунд».

– Чтоб тебя!

Так глупо умереть он точно не собирался. Не сегодня. Да он даже никому не сказал, куда направляется! В случае гибели его тело так и сгниет здесь.

«До столкновения с ракетой осталось двадцать секунд».

Если держать курс прямо на скалу, а в последний момент свернуть влево, то есть шанс, что ракета врежется в нее, а не в цель.

«До столкновения с ракетой осталось пять секунд…»

Еще несколько десятков метров – и скала.

«…четыре…»

Соло вывел на экран изображение с внешних камер флаера.

«…три…»

– Пора! – выкрикнул и резко вывернул руль вправо, цепляя боком камни и уходя от столкновения с ракетой.

Раздался мощный взрыв. Все вокруг осветилось от огня, раскрывая местоположение Соло. Флайкар не успел отлететь на безопасное расстояние, его зацепило взрывной волной и отбросило прямо в сторону скалы. Острые камни врезались в плотную обшивку, повреждая турбины и двигатель.

«Внимание, аварийная ситуация. Обнаружены внешние и системные повреждения. Просим приготовиться к экстренной эвакуации из флайкара. Пристегните ремни безопасности на креслах и действуйте согласно инструкции 57».

– Ненавижу инструкцию 57!

Парень выругался, готовясь к жесткому приземлению, и схватился руками за кресло, наблюдая за красной кнопкой над головой.

Мгновение, и она загорается, еще мгновенье – и Соло с силой бьет по зеленой, и его вместе с креслом, которое за секунду превращается в прочную подушку безопасности с небольшим парашютом, выбрасывает из салона.

Еще несколько мгновений – и флайкар с грохотом приземляется на землю, оставляя за собой следы из обломков деталей.

– Долбаные ракеты! Долбаные военные! Долбаный флайкар! – выкрикнул Соло, пытаясь выбраться из веревок, опутавших его тело.

2

Всполохи от взрыва все еще виднелись вдалеке, а вот место крушения флайкара нет. Соло блудил по скалистой местности почти до рассвета, пока не увидел с вершины выступа разбросанные детали своего транспортного средства.

За ночь парень устал и выбился из сил. А еще безумно хотелось есть и пить, поэтому, когда подобрался к тому, что осталось от флайкара, первым делом полез на заднее сиденье, доставая бутылку с живительной влагой. Он рухнул на землю и несколько минут лежал неподвижно, обдумывая ситуацию, в которой оказался, и старался не думать о тех странных звуках и шорохах, которые слышал ночью. Он здесь один, а все остальное лишь ветер и результат его фантазии.

Достаточно было одного взгляда, чтобы понять: флайкар восстановлению не подлежит. Искореженный бок, сломанный двигатель, детали, разбросанные в радиусе мили, и отсутствие крыши из-за протокола 57. Из самой новой модели он превратился в груду бесполезного металла.

Теперь для того, чтобы вернуться на Материк, ему нужно было связаться с Джо и попросить о помощи. Но не раньше, чем доберется до цели.

Соло вытащил из машины запасы провизии, оружие и электронику, которые прихватил с собой в путешествие. Он понимал, что унести все на себе не получится, поэтому вытряхнул содержимое рюкзака и начал отбирать самые необходимые, на его взгляд, вещи.

Несколько бутылок воды, консервы, GPS-навигатор, который почему-то не работал. Визор, на котором отсутствовала связь… Страшная догадка поразила парня, и он помчался к бортовому компьютеру.

«Нет сигнала» – гласила надпись на треснувшем экране.

– Черт! Черт, черт, черт! – выкрикнул он и со всей силы ударил по панели.

Как такое возможно, что сюда не доходит сигнал со спутника?

Соло очень надеялся, что просто попал в «мертвую зону», потому что, если по всей территории действительно нет связи, ему отсюда никогда не выбраться.

Даже сигнал бедствия и тот не работал.

Он никого не предупредил, куда отправляется, просто выбежал ночью из дома, прихватив денег на покупку снаряжения. И даже тот факт, что сестра догадается, куда он пропал, не означал, что она сумеет найти одного затерявшегося человека в радиусе нескольких тысяч миль.

Да Соло и сам не имел понятия, где он и куда стоит двигаться! Да, у него были нужные координаты, но без передатчика он может годами петлять по одному и тому же месту. Если не удастся поймать связь, то он навсегда останется в Мертвых землях.

Соло старался не поддаваться панике. Он знал, что бункер на северо-западе, а ориентироваться можно было бы и по солнцу, проблема только в том, что, где именно на северо-западе, он не знал. Но сидеть у флайкара будет плохой идеей, еще неизвестно, была ли ракетная установка автоматическая, или кто-то запустил ее при его появлении.

Множество мыслей завладело им, но больше всего не давало покоя одно: был ли замечен кем-то ночной взрыв? Он быстро отмел эту глупую мысль, ведь всем известно: Мертвые земли безлюдны и безжизненны. Хотя растения здесь растут, с удивлением подметил парень, рассматривая то, что не сумел разглядеть из-за отсутствия света до этого. Вся земля была усеяна зеленым покрывалом из травы и каких-то неизвестных ему низких растений.

А потом он вспомнил о главном: радиация. Здесь же, черт подери, радиация, остатки которой после взрывов ядерных реакторов при столкновении метеорита с Землей до сих пор превышают допустимые нормы в несколько раз. Соло бросился к вещам, хаотично разбросанным по земле, в поисках датчика определения уровня радиации.

К удивлению, показатели лишь немного превышали норму, но на всякий случай он достал капсулу с препаратом, защищающим от радиации, и сделал инъекцию в шею. Для подстраховки.

Соло подхватил тяжелый рюкзак, спрятал за пояс два бластера и двинулся в путь.

Солнце уже давно нещадно пекло, а из-за скалистого рельефа разглядеть особо нечего, поэтому когда он поднялся на очередной выступ, а перед глазами раскинулся огромный бескрайний лес, то не поверил своим глазам.

Несколько раз моргнул, смотря на это великолепие, а потом со всех ног помчался вниз.

– С ума сойти, – выкрикнул он, – это просто невероятно! И какой идиот назвал эти земли "Мертвыми"?

3

Соло лежал в траве, смотря на чистое голубое небо сквозь ветви высоких деревьев.

Это было настоящее блаженство. Зачем искать призрачный «ЭРИОН», когда можно собрать множество ростков и перевезти на Материк?

Глупая улыбка расползлась по его лицу. Он в раю, настоящем раю.

Здесь же можно выстроить целые города и комплексы для отдыха. Да сюда можно было бы перевезти все население Материка! Неужели правительство не знает, что уровень радиации здесь давно нормализировался?

Соло нахмурился.

Нет, министры точно знают об этом месте, и он не удивится, если для каждого из них здесь даже построены дома.

Возможно, именно их ракета сбила его флайкар.

Внезапно в стороне послышался какой-то шорох. Парень резко повернул голову, но увидел лишь колыхание травы.

– Ветер, – сказал он себе, – это просто ветер.

– Гр-р-р-р-р-р, – а это уже в другой стороне. Совсем рядом с его лицом.

Соло медленно повернул голову в сторону негромкого рычания и замер от удивления: на него смотрело непонятное существо. Маленькое, не больше котёнка-робота, с короткой блестящей чёрной шерстью, длинным хвостом и вздыбленными ушками. И все бы ничего, если бы не одно но: у зверька был всего один глаз. Посередине лба.

Соло за свою жизни видел не так уж и много зверей, чтобы делать какие-то выводы, но то, что один глаз – это ненормально, знал наверняка.

– Тише, тише, малыш, – успокаивая рычащее существо, без резких движений поднялся с земли.

Сделал несколько шагов назад, в сторону рюкзака. Достал из-за пояса бластер, на всякий случай, но среагировать вовремя так и не успел: нечто живое, длинное, гладкое и без лап неожиданно выпрыгнуло из травы, нацеливая свои острые клыки на Соло.

До ноги парня оставалось всего несколько сантиметров, когда непонятное одноглазое существо набросилось на зубастого и, впившись в глотку, повалило на землю.

Брызнула кровь, послышалось чавканье и довольное рычание.

– Хорошая... зверушка, – пораженно произнёс Соло.

Очень медленно, без лишних резких движений и не забывая наблюдать боковым зрением за неопасным на первый взгляд зверем, парень подобрал с земли рюкзак и зашагал прочь от этого места. В этот раз внимательно смотря под ноги. Мало ли сколько здесь ещё таких клыкастых гадов?

Кажется, он когда-то видел нечто подобное в сети. Змеи – вроде бы так они назывались.

***

Соло не привык передвигаться столько на своих двоих, поэтому спустя час снова сделал привал. Достал из рюкзака энергетический батончик и, смотря на деревья с таким же благоговением, как и до этого, наслаждался пейзажем.

Он очень надеялся, что рано или поздно найдёт следы цивилизации либо поймает связь. И очень боялся, что попросту заблудится в этом бесконечном лесу либо будет съеден одной из тварей. Ведь наверняка он успел увидеть только низ пищевой цепочки.

Внезапно снова послышались знакомые рычащие звуки. Соло очень медленно повернул голову и с удивлением отметил то же самое маленькое чёрное существо, которое спасло его, если можно так сказать. Морда зверя была в запекшейся крови, хвост вытянут стрелой, и весь его вид говорил о враждебности.

Неужели бежал следом все это время? Или же выследил по запаху?

Соло стало как не по себе. Теперь мысль о ночевке в дикой местности вызывала страх не проснуться утром из-за перегрызенного горла.

Зверь рычал.

Соло не придумал ничего лучше, чем бросить в его сторону остатки батончика.

Зверь принюхался, с вздернутым кверху хвостом подбежал к пище и всего за несколько секунд расправился с ней. Поднял морду и впился глазом в парня.

– Что, понравилось? Да? Ладно, угощу тебя ещё одним. За спасение. Но на большее не надейся, иначе мне придется охотиться вместе с тобой, – доставая из рюкзака еще один батончик, произнёс, словно говорит с несмышленым ребёнком.

Зверь нетерпеливо завилял хвостом, а когда еда оказалась возле него, набросился и с урчанием проглотил за несколько секунд.

Снова впился взглядом в Соло.

– Нет, нет, братан, одного батончика хватает подзарядиться на полдня такому великану, как я, а ты от обжорства умрешь.

Соло не врал. Действие энергетических батончиков действительно было рассчитано на длительное время.

Кажется, зверь его совсем не понял. Быстро передвигая лапами, приблизился к парню и, просительно заглядывая в глаза, терся об ногу.

– Ладно, дам ещё половину. На этом все.

Зверь довольно заурчал, словно понимая, о чем речь.

Соло с интересом разглядывал своего нового путника, надеясь, что тот наестся и убежит, потому что рядом с ним запасы кончатся слишком быстро.

Одноглазый облизал лапы и улегся у его ног. Парень медлил несколько минут, но все же протянул руку и с опаской дотронулся до мягкой холки. Почесал за ухом и услышал, как тот урчит от удовольствия.

– Назову тебя Стил. Если будешь хорошо себя вести, заберу с собой туда, где такого вот добра завались, – показывая на обертки, хмыкнул он.

Стил перевернулся на спину, призывая почесать живот, и Соло стало смешно.

– Да ты настоящее злое чудовище!

***

Время близилось к ночи. Соло выбился из сил, и казалось, лес никогда не закончится. Соло не имел понятия, в правильную ли сторону идёт и куда вообще идёт, но останавливаться не собирался.

Стил семенил рядом, иногда нюхая что-то, иногда убегая куда-то в сторону, но всегда возвращался обратно.

Солнце было уже совсем низко, когда Соло вышел к озеру. Сначала он не поверил своим глазам, слишком уж приелся неизменный пейзаж вокруг за день.

Он улыбнулся и уже хотел начать скидывать с себя одежду, чтобы смыть грязь и пот, накопившиеся за день, когда услышал громкий всплеск воды.

Перевел взгляд в сторону звука и в который раз за день не поверил своим глазам: в озере, наполовину скрытая в воде, стояла девушка.

Настоящая девушка.

Таким счастливым он давно не был – он добрался до цивилизации! Теперь главное, чтобы его не задержали за незаконное проникновение на территорию.

4

«Внимание, в пятом отсеке пробоина. Немедленно начать эвакуацию. Внимание, в пятом отсеке пробоина...»

Система тревоги сходила с ума. Пол был залит водой уже по щиколотки, а датчики криокапсул осветились в синий, оповещая о начале выхода из гибернации.

Первой пришла в себя шестьсот восемьдесят пятая – изнеженная брюнетка с маникюром, которому удалось сохранить свой идеальный вид после нескольких сотен лет сна. Она просто свалилась на пол из капсулы, а ее тело полностью поглотила вода, уровень которой значительно повысился за последние несколько часов.

Тея очнулась одной из первых. Ее детское тело, скрытое под эластичным обтягивающим комбинезоном, который был изготовлен из специального материала, отошло от длительного пребывания в криокапсуле в разы быстрее, чем у остальных. Благодаря препаратам Аманды, которые она колола на протяжении двух недель.

Она точно так же, как и все остальные, свалилась в воду и неуклюжими движениями, схватившись за капсулу, поднялась на ноги.

– Что происходит? Почему здесь вода? – выкрикнул чей-то мужской голос.

– Где мой муж? Почему я не могу найти его ни в одной из капсул? – истерично орала незнакомая женщина. – Дети, мои дети так и не очнулись! Они же будут жить!? Эй, помогите же мне!

Тея была напугана. Ее маленькое сердце билось так быстро, словно она пробежала настоящий марафон. Девочка оглядывалась по сторонам, расширенными от страха глазами смотрела на воду, которая достигала ее пояса, и пыталась понять, как ей себя вести.

Аманда заставила ее вызубрить инструкцию действий после пробуждения наизусть, но все еще задурманенный газом мозг отказывался воспроизводить в памяти информацию.

«Внимание, в пятом отсеке пробоина. Немедленно начать эвакуацию. До блокировки отсека осталось десять минут. Внимание, в пятом отсеке пробоина...»

– Вы слышали? Система до этого не упоминала ни о какой блокировке.

Тея повернулась в сторону говорившего – взрослый мужчина с аккуратной бородкой. Она определенно видела его уже когда-то, но воспоминания возвращались не так быстро, как хотелось бы.

– Нужно убираться отсюда, Сэм, давай, валим, пока не остались запертыми в ловушке.

– Подождите, – со слезами на глазах воскликнула женщина, – мои дети еще не очнулись. Помогите же мне. Сделайте хоть что-нибудь!

«При любой угрозе система безопасности автоматически отключит вас от системы гибернации. Сразу же иди на выход. Без промедления. Если в отсеке небезопасно – он блокируется…» – всплыли слова матери.

Тея не стала медлить. Она всегда слушала все, что говорила ей мать, поэтому и в этот раз выполнила все в точности.

Медленно перебирая ногами, подошла к железной двери, нажала кнопку на панели и с потоком воды, хлынувшим в соседнее помещение, быстро ввалилась в него. Дверь за спиной с шумом захлопнулась, разделяя ее и остальных очнувшихся.

Через несколько минут появились еще четверо, вынося на руках женщин, к которым все еще не вернулась чувствительность мышц.

– Сколько капсул еще не открылось?

– Около двадцати.

– Черт! Эти люди умрут там, если в течение пяти минут крышка не разблокируется. Идем, нужно успеть перенести остальных женщин.

Тея все так же стояла у стеночки, смотря на неподвижных людей, на то, как вновь и вновь открывается дверь затопленного отсека и как четверо мужчин, не упуская драгоценное время, пытаются спасти тех, чьи капсулы уже успели открыться.

«Внимание, в пятом отсеке пробоина. Немедленно начать эвакуацию. До блокировки отсека осталась одна минута. Внимание, в пятом отсеке пробоина...»

– Кажется, все, – устало выдохнул один из мужчин, присаживаясь на мокрый пол.

– Там осталась та женщина, чьи дети в заблокированных капсулах. Я заберу ее.

– Только быстро, осталась минута.

Дверь снова открылась, вода пробилась на свободу, растекаясь по полу. Пятый отсек превратился в настоящее озеро.

«Внимание, в пятом отсеке пробоина. Немедленно начать эвакуацию. До блокировки отсека осталось двадцать секунд. Внимание, в пятом отсеке пробоина...»

– Давай же, Сэм, давай, – нервно смотря на дверь, шептал мужчина.

«…десять секунд… девять секунд…»

Створки двери разъезжаются, и вместе с потоком воды появляется Сэм, силой ведя сопротивляющуюся и бьющуюся в истерике женщину.

– Дети, мои дети, нет! Отпустите меня к детям!

Дверь закрывается, но она не прекращает попыток вырваться.

– Тише, тише, ты им уже не поможешь… не поможешь, – сжимая ее в объятиях, повторял мужчина.

«…одна секунда… блокировка началась».

Из стены выехала дополнительная прочная стальная дверь и заняла свое место в пазах конструкции, намертво заблокировав вход в пятый отсек. И хороня в его стенах всех тех, кто не успел выбраться из криокапсул.

Из глаз Теи брызнули слезы. Где мама? Неужели она уже умерла? Что ей, маленькой и беззащитной, делать в мире, который, возможно, изменился до неузнаваемости?

– Эй, малышка, а ты чего плачешь? Все ведь хорошо, – присел возле нее тот самый знакомый мужчина с бородкой.

– Хочу к маме, – закрыла лицо ладонями и, уже не сдерживаясь, зарыдала.

– Она осталась там, да? – с сожалением спросил тот.

– Нет, она… она умерла давно…

– Как тебя зовут, малыш?

– Тея. Тея Райан.

– Райан? – удивленно переспросил он. – Ты дочь доктора Аманды?

Тея кивнула.

– Ну, в таком случае приятно познакомиться, дочь той, кто спас нас от смерти. Я Марти, – подмигнул он и протянул свою большую ладонь в сторону девочки.

Тея медлила всего мгновенье, а потом вложила свою ладошку в руку этого гиганта и с силой сжала, как учил ее отец, не отрывая взгляда от глаз.

– А ты у нас, оказывается, сильная. Ладно, народ, нужно как-то разобраться, что делать дальше и в каком году мы проснулись. Все помнят инструкции? – обвел взглядом людей, подмечая, что из пятидесяти человек выбралось не больше трех десятков.

Женщина, потерявшая детей, все еще не могла отойти от шока. Неплохо было бы раздобыть немного успокоительных

5

Соло хотел отвернуться, пытался, но незнакомка гипнотизировала и брала в плен все его мысли. В тот момент, когда она начала выходить из воды, парень не смог заставить себя оторвать от нее взгляд, любуясь голым телом и плавными движениями.

Он сглотнул подступивший к горлу ком и впервые по-настоящему восхитился женской фигурой – стройной, подтянутой, с округлыми широкими бедрами и узкой талией.

И волосы. Длинные волосы, с которых стекала вода, облепили обнаженную спину, и в голове пронеслось множество неприличных фантазий на ее счет.

Она была слишком далеко, чтобы разглядеть черты лица, но он почему-то был уверен, что и они у нее идеальны.

Незнакомка, не заметив нежданного гостя, быстро оделась и уселась на поваленное дерево, подставив лицо лучам солнца, которое вот-вот грозилось полностью спрятаться за горизонтом.

Он повидал множество женщин в своей жизни, даже несколько раз влюблялся, но ни одна из них не будоражила его так, как эта. Всего один мимолетный взгляд – и он забыл даже о том, что остался без флайкара и возможности вернуться на Материк.

Постояв ещё какое-то время в стороне, Соло все же решился раскрыть своё присутствие.

– Привет, – подойдя совсем близко, произнёс он, с интересом подмечая необычную красоту девушки.

Веснушки, которые девушки всегда убирают с помощью специальной процедуры, щедро осыпали ее лицо, маленький вздернутый носик, пухлые губы, широкие выразительные брови и невероятно красивые, слегка раскосые глаза, цвет которых он ещё не смог рассмотреть.

Незнакомка вздрогнула от неожиданности, а потом резко достала из ботинка небольшой нож и направила его лезвие в сторону парня.

– Эй, эй, ты чего? – выставляя перед собой руки, спросил он. – Я не желаю тебе зла, просто немного потерялся.

– Уходи, – глухо приказала она, как если бы до этого долгое время не произносила ни слова.

– Успокойся, я всего лишь хотел спросить, есть ли у тебя вход в сеть или, может, ты знаешь, где можно достать флайкар?

Незнакомка молчала, враждебно поглядывая на него, и всей своей напряженной позой давала понять, что считает его угрозой для своей жизни.

Несколько минут они смотрели друг другу на друга, при этом с такого близкого расстояния девушка показалась ему настоящей дикаркой. Сейчас он подметил все то, что не замечал до этого: обгрызенные ногти, сбитые костяшки, странная поношенная одежда и этот нож... Неужели она думает, что если бы он действительно хотел ее убить, то эта вещица в руках помогла бы справиться с бластером?

– Слушай, не хочу делать тебе больно, но если не опустишь свою детскую палочку, то мне придётся применить силу, – пытаясь призвать ее к благоразумию, произнёс он.

Девушка напряжённо вглядывалась в его лицо, Соло же подметил, что глаза у неё невероятного оттенка океана, и казалось, она даже расслабилась немного и была готова отступить, но в следующий момент неожиданно бросилась на него, пытаясь пырнуть ножом.

Годы тренировок и отточенное мастерство рукопашного боя не дали о себе забыть. Несколькими резкими движениями он заломил руку девушки, выбивая тем самым нож, и одним рывком заставил опуститься на колени.

Она брыкалась, вырывалась, но хватка парня была сильной – с ним ей не справиться.

– Ну, давай же, чего медлишь? – выкрикнула она, впиваясь в лицо парня бешеным взглядом, когда поняла, что он гораздо сильнее. – Делай уже то, что собираешься, только будь уверен, я не успокоюсь, пока не выслежу и не прикончу тебя.

Соло молчал. Смотрел на незнакомку пристальным взглядом и не мог понять, почему она так резко отреагировала на его появление несмотря на то, что он старался казаться доброжелательным. А ещё не мог понять, что это за жуткий акцент был у неё.

Может, она с островов? Тогда как добралась сюда? На чем?

За последний день было слишком много вопросов, поэтому он решил, что пора бы узнать ответ хотя бы на один из них.

– Как тебя зовут?

Девушка молчала, все так же пытаясь вырваться и одновременно убить его взглядом.

– Имя, скажи мне имя, и я отпущу тебя, клянусь.

– Иди к черту! – плюнула ему в лицо.

Соло на минуту замер, пытаясь совладать со своими эмоциями. Почему с женщинами не может быть все просто? Вот именно сейчас он в очередной раз понял, почему старался избегать отношений. Лишь секс на одну ночь и ничего большего. А с его-то работой и секс на одну ночь казался настоящими длительными отношениями.

– Послушай, ты мне на хрен не нужна, – соврал он, потому что отпускать ее уж точно не желал, скорее, наоборот, хотел забросить на плечо и отвезти в первый попавшийся город, где есть отель. – Мне лишь нужно знать, в какую сторону идти, чтобы попасть хоть в какое-то подобие цивилизации и поймать связь. Так как тебя зовут? – сделал ещё одну попытку, все так же не давая встать с колен.

Девушка молчала и, когда он уже и не надеялся услышать ответ, все же произнесла – тихо и с каким-то надрывом:

– Тея, меня зовут Тея.

6

Выяснилось, что люди из пятого отсека проснулись на шестьдесят три года раньше до автоматического выхода из сна. В бункере больше не было ни одного живого человека, а что ещё хуже – почти не было еды. Многое из запасов на складе было давно просроченным и испорченным, что-то, конечно, было пригодно к употреблению – ученые постарались, – но этого было ничтожно мало для двадцати восьми человек.

Сэм и Марти взяли на себя главенство на базе. Пытались подобрать коды для ручного выхода из гибернации животных, чтобы разводить хотя бы птиц для питания, но безрезультатно: код знал только глава технического персонала и сама Аманда Райан.

Сэм задавал Тее множество вопросов: даты рождения матери, отца, любимые числа, имена домашних животных, – но ни один из ответов не был кодом от капсул.

Люди были в подавленном настроении. Многие из них потеряли кого-то из близких людей, у нескольких родные оставались все ещё в состоянии сна в других отсеках. Жена Сэма была в шестом. Он подолгу стоял у ее капсулы, любуясь мертвенно-бледным лицом, обдумывая ситуацию, в которой оказался. Они должны были прожить вместе долгую жизнь, и неважно, в каком мире и в каком году, а теперь, когда она очнётся, его уже не будет в живых. Если бы он только знал код деактивации, не раздумывая отключил бы ее капсулу, и он был уверен: Карли ни за что не упрекала бы его за этот эгоистичный поступок.

Марти удалось найти главный компьютер и подключиться к наружной системе видеонаблюдения. Работало всего четыре камеры, но и их было достаточно, чтобы понять: снаружи мир выглядит спокойным и безопасным, но убедиться в этом лично никто не спешил.

Тея помнила немногое из первых трёх лет после пробуждения. Лишь несколько ярких воспоминаний на всю жизнь засядут в ее голове – убийство Синти и загадочная смерть трёх мужчин, которые вышли наружу из бункера в поисках припасов и места для жизни.

Синти убил Майк. Тея долго не могла уснуть, поэтому решила пройтись холодными коридорами бункера. Ее внимание привлекли крики.

Дверь в столовой была приоткрыта, и девочка смогла рассмотреть все, что происходило за ней.

Майк душил Синти, при этом его штаны были спущены, а одежда девушки разорвана. Она хрипела, хватала ртом воздух, пыталась отбиться, но мужчина был сильней, и через несколько минут она безвольно обвисла в его руках.

Тея закрыла рукой рот, чтобы не закричать от ужаса. Сделала несколько шагов назад, а потом рванула в свою комнату, зарылась под одеялом и ещё несколько дней боялась, что была замечена и Майк обязательно придёт и за ней.

Тело Синти так и не нашли. Все решили, что она, не справившись с утратой семьи, покончила жизнь самоубийством в одном из сотни помещений в бункере.

Правду знали только двое: Майк и Тея, – но оба никогда бы не рассказали об этом даже под дулом пистолета.

Второе воспоминание даже по прошествии нескольких лет будет оставаться ее самым большим страхом, потому что тогда, когда ей было всего одиннадцать, все то, что происходило на камерах у входа в бункер, показалось ей ожившим кошмаром.

*****

Внешние датчики показывали, что уровень радиации не критический – можно было смело выбираться из укрытия. Рик, Джон и Марти вызвались быть добровольцами. Тея не присутствовала при открытии люка бункера, но она вместе с Сэмом, который стал для неё вторым отцом, наблюдала за всем происходящим из центра управления “Эриона”.

Три фигуры появились на мониторе компьютера, вдохнули воздух полной грудью и счастливо засмеялись, оглядываясь по сторонам. Прошло не больше часа, прежде чем они появились вновь – встревоженные и напуганные. Они попытались открыть люк, но тот не поддавался, кричали что-то в камеры, постоянно оглядывались назад и стучали по двери.

– Что за чертовщина здесь происходит? – спохватился Сэм и бросился в сторону выхода. Тея же продолжала наблюдать за мужчинами.

Внезапно в кадре появилось что-то непонятное – монстры, решила девочка.

В руках они держали железные топоры, и, когда один из монстров замахнулся и одним махом снес голову Марти, Тея громко закричала, закрывая руками глаза, и еще долго пыталась забыть, как брызнула кровь и как обезглавленное мертвое тело мужчины свалилось на землю.

После того как неизвестные расправились с двумя оставшимися мужчинами, они схватили их тела за ноги и потащили за собой.

Сэм долго стоял перед люком, смотря на экран панели, расположенный на стене, и не мог поверить в увиденное: они не одни в этом мире, астероид не уничтожил человечество, но кем бы ни были эти люди, настроены они были враждебно и далеки от устоев цивилизации. И он даже не хотел думать о том, зачем им понадобились тела убитых.

Ещё год никто не решался поддаться героизму и выбраться из бункера в поисках лучшей жизни. За два года запасы еды почти закончились, люди были истощены, агрессивны и подавлены.

Среди двадцати четырёх проснувшихся осталось всего семь мужчин, и Сэм принял решение сделать повторную вылазку – ждать больше времени не было, к тому же неизвестные за все это время ни разу не появлялись в поле зрения камер наблюдения.

Четверо мужчин остались в бункере, чтобы, если что-то пойдёт не так, сразу же открыть люк изнутри, трое — вооружившись несколькими пистолетами и ножами, переступили порог безопасного пристанища в надежде вернуться назад живыми.

7

– Я сейчас отпущу тебя, не делай глупостей, хорошо?

Девушка кивнула, но делать, как просил Соло, не собиралась.

Как только парень освободил ее и отошел на несколько шагов назад, она достала из ботинка еще одно спрятанное лезвие и атаковала его. Соло, не ожидая такого подвоха, в этот раз не успел среагировать и оказался на земле с приставленным к шее острым лезвием.

Девушка впилась в него своими дикими и, кажется, сумасшедшими глазами, но убивать не спешила.

Он поразился необычному сочетанию в ней хрупкой красоты и опасности. Не к месту в паху заныло от желания, и парень решил, что если она почувствует твердость под его ширинкой, то перережет горло, не раздумывая.

Но как не реагировать на неё? Особенно после того, как видел ее обнаженной?

Несколько минут они не отрывали взгляды друг от друга, и неизвестно, сколько бы еще продолжалось их противостояние, если бы сбоку не послышалось рычание.

Тея медленно повернула голову в сторону звука и так же медленно начала убирать лезвие от шеи Соло.

– Не двигайся, – шепотом приказала она. – Это детеныш форсы, и если появится его мама, то разделается с нами за несколько минут.

– Это ты о Стиле, что ли? – повернув голову в сторону своего спутника, спросил парень. – Эй, не вздумай его обижать! – возмутился, когда понял, что девушка собирается делать.

– Тебе надоело жить?

– А разве не ты только что пыталась перерезать мне горло? Это мой друг. Не думай, что я спущу тебе с рук его убийство!

– Ты псих? – пораженно уставилась на него девушка.

– Не более, чем ты. Эй, малыш, – обратился к зверю, – иди к папочке, давай, Стил. Покажи этой злобной тетке, какой ты хороший.

После слов Соло Стил довольно замахал хвостом и бросился к нему.

– Да, хороший мальчик, хороший, – почесывая его за ушками, приговаривал он.

– Точно псих, – пораженно произнесла девушка. – Ты в курсе, что один маленький укус – и вместе со слюной в кровь попадет яд, которой убьет тебя за несколько часов? Это уже не говоря о том, что даже детеныш форсы с легкостью может перекусить глотку взрослого человека.

Соло замер, опасливо поглядывая на зверя. О таком он даже подумать не мог.

– Ты ведь не собираешься кусать меня, да?

В ответ форса лишь довольно заурчал и подставил голову под его ладонь, настаивая на продолжении.

– Видишь? – все же немного опасаясь Стила, спросил он. – Малыш совершенно безвреден.

– Жаль, не увижу, как его мама сделает из тебя ужин, потому что не собираюсь ждать, когда тебя выследят. Кстати, нюх у них отменный, поэтому, пожалуй, не стану тебя убивать и подарю еще несколько часов жизни. – И, прихватив свой рюкзак, девушка направилась прочь от озера.

– Эй, Тея, подожди! – Соло вскочил, схватил свои вещи, брошенные неподалеку от поваленного дерева, и со Стилом на руках побежал за девушкой.

– Постой, ты же так и не сказала, где можно раздобыть флайкар или хотя бы связь.

– Отвяжись от меня! – раздраженно бросила она, не поворачиваясь.

– Я заблудился, не бросишь же ты меня здесь умирать?

– Иди к черту!

– А ты милая, – пристроившись к ее шагу, улыбнулся Соло.

– Слушай, – резко остановившись, Тея все-таки посмотрела на парня, – я сама по себе, а ты сам по себе. Не иди за мной, особенно с этой тварью, – кивком указала на Стила.

– Поменьше агрессии, красотка!

Тея не ответила, лишь развернулась и быстрым шагом начала отдаляться от Соло.

– Хорошо, что ты еще не вырос, пацан, – обратился к зверю, – тебе еще неизвестно, какими стервами иногда бывают девушки. Эй, Тея, я не отстану, пока не скажешь, где найти хоть какое-то подобие цивилизации!

К удивлению Соло, девушка все же остановилась. Правда, что-то в ее настороженной позе заставило его напрячься. Кажется, она прислушивалась к чему-то.

Парень быстро преодолел расстояние между ними, заметив ее встревоженное лицо.

Где-то далеко послышался свист.

– Арканы, – прошептала Тея и сорвалась с места так, как если бы за ней гнались вооруженные дроны.

– Какие еще арканы? – непонимающе выкрикнул парень, пытаясь не отставать от девушки, чтобы не потерять ее.

Тея бежала быстро. Уставший за день Соло еле поспевал за ней. Он не понимал, куда она так несется, но знал, что если она испугалась чего-то, то и ему стоило бы быть начеку. Ведь он здесь всего день, а девушка, судя по ее осведомленности, намного дольше.

Бежать быстро со Стилом на руках было невозможно, поэтому парень отпустил форса, надеясь, что тот поспеет за ними.

– Куда мы бежим? – задыхаясь, спросил он, поравнявшись с Теей.

Снова послышался свист. В этот раз ближе. И, кажется, чей-то крик. Крик, полный боли.

Соло выругался. Картина вырисовывалась не самой лучшей.

Девушка не отвечала, все так же сосредоточенно куда-то бежала, время от времени прислушиваясь к звукам и виляя между деревьями то влево, то вправо.

Она остановилась у большого валуна, обросшего кустарником.

Не медля, девушка пробралась сквозь кусты, присела и сдвинула в сторону тяжелую металлическую крышку.

– Быстрее, – поторопила его, – надеюсь, я не пожалею о своем решении.

Где-то совсем рядом с ними послышалась какая-то возня, лязганье металла и топот ног.

– Давай же, – совсем тихо проговорила Тея с тревогой в глазах и скрылась под землей.

Соло медлил лишь мгновенье, оглядывался по сторонам, надеясь, что Стил появится с минуты на минуту, но, к его огорчению, зверь не появлялся.

Парень встал на шаткую заржавевшую лестницу, задвинул за собой крышку, притрушенную землей и обросшую мхом, и оказался в полной темноте.

– Тея? – позвал он.

Рядом несколько раз мелькнул свет и зажегся фонарик.

– Идем, здесь они нас не найдут.

– Кто они? – поспешил за ней, боясь потеряться в этом подземелье.

– Арканы, – ответила она как что-то само собой разумеющееся.

Соло поморщился. От всех этих головоломок жутко болела голова, еще и Стил потерялся.

– Я, знаешь ли, немного не из этих мест, – неуверенно произнес он, – можно даже сказать, впервые здесь, так что буду рад, если ты мне все же хотя бы объяснишь, кто такие арканы и почему мы от них убегали, словно от самого Дьявола.

– Людоеды, – равнодушно произнесла она, заворачивая за угол и останавливаясь у ржавой двери. – Пришли. И не вздумай нападать на меня. Отсидишься день и уйдешь, понял? – Тея направила фонарик в его лицо, и Соло поморщился от внезапного яркого света.

– Разве я похож на того, кто убивает красивых девушек? – улыбнулся он.

Девушка, все еще находясь лицом к нему, дернула за ручку и открыла дверь.

– Проходи, – настороженно следя за каждым его движением, приказала она.

Соло протиснулся мимо Теи в небольшое темное помещение, подумав в последний момент, что он действует как полный идиот. Она ведь вполне может сейчас захлопнуть дверь и оставить его здесь гнить.

Или пристрелить.

Стоило только взглянуть на красивую мордашку, и всегда такой осторожный и недоверчивый Соло превратился в настоящего наивного ребенка.

Но Тея не стала его ни запирать, ни убивать. Она вошла в помещение следом за ним, закрыла дверь и включила несколько ярких ламп.

– Ты ведь пошутила про людоедов, правда? – озвучил он единственный вопрос, который в данный момент не давал ему покоя.

8

Тея разглядывала незнакомца и кляла себя за импульсивность. За последние четыре года она лишь несколько раз выходила на контакт с другими людьми и уж тем более не тащила никого в своё убежище.

Она устало упала на единственный стул в помещении, не сводя с парня взгляд.

Он отличался от всех тех людей, которых она видела до этого. Слишком новая одежда, хоть и перепачканная, рюкзак, словно его только что сгребли с полки магазина, необычная обувь, да и он сам был... слишком необычный и опрятный, что ли, для этих мест?

И красивым, он был невероятно красивым парнем. При этой мысли щеки Теи покрылись румянцем, уж кто-кто, а она точно не думала о том, что когда встретит кого-то за пределами бункера, то будет размышлять о его привлекательности.

Последние годы были для Теи самыми тяжелыми и страшными в ее жизни. Неизвестный мир, опасности, поджидающие на каждом шагу, постоянный голод, поиски пищи и, самое главное, люди. Люди, которые были даже опасней тех самых форса. По крайней мере, зверь прикончит тебя на месте, а если попасться арканам или кому-то из шайки головорезов, то смерь будет казаться настоящим подарком в сравнении с тем, какая участь ждет лапах этих живодеров.

Но этот парень не был похож ни на арканов, ни на подземных, ни на людей Кари. Он вообще не был похож ни на кого из тех, кого ей посчастливилось увидеть, но при этом избежать встречи.

Тея часто задумывалась о том, что, возможно, стоило бы вернуться в «ЭРИОН», но мысль о том, что Майк мог все еще быть там, заставляла держаться от того места подальше.

Жизнь в бункере была намного лучше теперешней, по крайней мере не нужно было прятаться в норах, словно крыса, и ожидать опасностей за каждым поворотом.

Но Тее пришлось сбежать. После того как Майк окончательно сошел с ума и убил Сэма прямо на ее глазах.

А потом погнался за ней.

Тея пряталась в одном из помещений для технического персонала несколько дней, а когда почувствовала, что опасность миновала, пробралась к камерам хранения, нашла свою ячейку под номером шестьсот и, введя на кодовом замке цифры, заученные с Амандой до скрежета зубов, достала рюкзак, который ей оставила мать.

Тея долго разглядывала его содержимое. Одежда и обувь были явно малы для семнадцатилетней девочки, а вот несколько фонарей, которые подзаряжались от солнечного света, и пистолет, которым она не умела пользоваться, ей явно пригодятся.

Но самой главной находкой стала записная книжка матери со всеми паролями – начиная от паролей для сброса кодов ячеек хранения личных вещей «спасенных», заканчивая кодами отмены состояния гибернации.

Тея, не теряя времени, принялась открывать остальные ячейки в хранилище. Одежда, обувь, несколько раскладных ножей, еще один пистолет – она бросала в рюкзак все, что считала нужным, не думая о том, какая реакция будет у владельцев вещей, когда они проснутся через полвека.

Пробираясь темными коридорами бункера к выходу, она вздрагивала от каждого звука и молилась, чтобы Майк крепко спал и дал ей спокойно уйти.

Всего их осталось двенадцать человек. Две женщины не вернулись несколько недель назад с последней вылазки. Сэма, который стал для девушки родным человеком, убил Майк, потому что отказывался выходить из бункера пополнять запасы еды, а остальные умерли давно, ещё во второй год после пробуждения. От отравления.

Тея помнила этот день так же ярко, как и убийство Синти.

Это была первая удачная вылазка. Удалось раздобыть тушку какого-то неизвестного зверя и много красных ягод, напоминающих клубнику. Девочка уже предвкушала, какой вкусной должна быть ягода, потянулась к плодам, но ее остановил строгий голос Сэма:

– Ягоды не стоит есть. Мы не можем быть уверены, что они не ядовиты.

– Да брось, Сэм, мы по дороге съели парочку и, как видишь, живы, – выкрикнул Бред.

– Сэм, не будь занудой, дай порадоваться нормальной еде. Боже, да я даже не мечтала о такой вкуснятине, – закатывая глаза от восторга, произнесла блондинка.

Жители «ЭРИОНА» разделились на две половины – одна была за то, что не стоит испытывать судьбу, другие же набросились с аппетитом на красные сочные плоды.

На следующее утро на завтрак не вышли девять человек. У всех были одни и те же симптомы отравления. Они мучились в агонии несколько дней, и у Теи до сих пор в ушах стояли их стоны и крики о помощи.

Тея тряхнула головой, гоня прочь ненужные воспоминания, и снова перевела взгляд на парня.

– Меня, кстати, зовут Соло, – обезоруживающе улыбнулся он. – А ты, я вижу, не очень разговорчивая, Тея. Но, раз уж мы оказались заперты здесь на неопределенное время, может, расскажешь немного о себе?

Тея молчала, несмотря на то что в ее голове крутилось множество вопросов, но она так давно ни с кем не разговаривала по душам, что забыла, с чего стоит начать. Да и не знала, что именно говорить. Вряд ли стоило рассказывать о том, что она родилась несколько веков назад, проспала парочку сотен лет, а потом проснулась в новом мире, совершенно не похожем на прежний.

– Ты голодна? У меня есть еще парочка батончиков. – И, порывшись в своем рюкзаке, парень бросил в ее сторону небольшой прямоугольник в разноцветной упаковке.

Тея ловко поймала его и с неверием уставилась на этикетку.

Она смогла разобрать лишь несколько слов, все остальное было написано на незнакомом языке, но и этого было достаточно, чтобы посмотреть на парня с опаской. Неужели шестерка иных? Уж здесь-то точно не осталось такого добра.

– Он не отравлен, не бойся, я бы тоже съел, но стоит экономить припасы. Неизвестно, сколько времени понадобится, чтобы добраться хотя бы до какого-то подобия цивилизации. Кстати, ты так и не ответила, где можно достать флайкар? – садясь на скрипучую кровать, спросил он.

Тея все еще не отводила взгляд от манящего батончика в ее руках. Медленно раскрыла упаковку и с опаской откусила кусочек.

Господи, да это настоящий рай! Такой вкусноты она не ела уже много лет.

– У тебя такой вид, как будто тебя голодом морили, – заметил парень. – Так что там с флайкаром? Мне он позарез нужен.

– Что такое флайкар? – спросила Тея, и от этого вопроса хорошее настроение Соло в один миг улетучилось.

9

– А ты… ты как сюда добралась? – опасаясь ответа девушки, спросил Соло.

Тея окинула его странным взглядом, медленно дожевала батончик, обдумывая свой ответ.

– Пришла. С севера.

Соло молчал. Молчал и не мог понять, шутит она сейчас или серьезно.

Пришла с севера. Какого СЕВЕРА? Севера Материка или с севера Мертвой земли?

– И как далеко ты от дома?

Тея фыркнула.

– Разве в этом месте есть хоть что-то, что можно было бы назвать домом? Хотя, – обвела она взглядом маленькую старенькую комнатушку, – это убежище служит мне домом уже несколько лет.

Соло не верил. Она не могла прожить столько времени в этом вонючем подземелье. Он брезгливо обвел взглядом грязные стены, перекошенный старый стол, ржавые бляшанки, наполненные водой, в углу и скрипучую железную кровать, на которую были набросаны какие-то тряпки и на которой он, собственно, и сидел, потому что кроме стула, на котором восседала Тея, в помещении можно было усесться лишь на пол.

– Если ты пришла с севера и прожила здесь несколько лет, то ты должна знать все в округе, – парень ходил вокруг до около, не решаясь спросить напрямую, где она родилась, здесь или на Материке, боясь ненужных встречных вопросов. – Где-то есть какая-то вышка связи? Или, может быть, свалка с грудой металла?

– Не уверена, что в этом месте ловит хоть какая-то связь со времен падения метеорита. Хотя я слышала, местные придумали какой-то свой примитивный способ для связи между колониями, – задумчиво произнесла она.

– А свалка? Есть где-нибудь?

– Я видела старый разрушенный город в нескольких днях пути отсюда, но не уверена, что там еще можно найти что-то полезное.

– Отлично, – воспрял духом Соло, – проведешь меня? Когда мы можем не опасаться этих ваших… как их там, этих людоедов?

Он все еще надеялся, что Тея пошутила насчет каннибализма людей, которых он только слышал сквозь густые заросли леса.

– Слушай, чувак, я тебе ясно дала понять, что разрешила переждать здесь денек, а потом наши дороги расходятся.

– Но ведь всегда можно договориться? – улыбнулся он, все еще не в силах отвести взгляд от новой знакомой. – Кстати, меня зовут Джеймс, но для друзей я Соло.

– Мне все равно. Главное, не распускай руки, и я выпущу тебя отсюда живым.

– Значит, отказываешься стать моим проводником?

Девушка не ответила, отвернулась от него и стала разглядывать дверь, словно за время отсутствия Теи что-то успело измениться.

– Ладно, – откинулся на спинку кровати Соло, серьезно опасаясь подхватить какую-нибудь болезнь, но девчонка с виду выглядела здоровой, значит, здесь все безопасно. – А что, если взамен твоим услугам я предложу хорошую оплату? Например, я заберу тебя вместе с собой в место, которое абсолютно безопасно и где тебе не придется отсиживаться в канализации, когда на сигнал отзовутся мои друзья?

– Ты из шестерок, да? Веришь во всю эту историю о лучшем будущем, если сдашь местонахождения «ЭРИОНА»?

Соло замер, не сводя с девушки потрясенного взгляда. Вот это уже было очень любопытно. Значит, кто-то ищет «ЭРИОН», и уже достаточно долгое время. Правительство материка или кто-то из Мертвых земель, ведь ясно же, что Тея здесь не единственный житель и что о жизни за океаном не имеет ни малейшего понятия.

– Ты о чем? – напряженно спросил он.

– Не прикидывайся, все ведь в курсе этой истории, и каждый здесь готовь продать родную мать, если та владеет нужной информацией.

– А если я не знаю? Если всю жизнь прожил вот в таком вот месте под землей и ничего не слышал ни об «ЭРИОНЕ», ни об этих ваших сплетнях о лучшем будущем?

Тея замешкалась с ответом. Может ли быть такое, что он тоже с «ЭРИОНА»? Она ведь проснулась раньше, так почему еще кто-то не мог этого сделать?

Но если бы он был оттуда, то не задавал бы вопросов о бункере. Возможно, даже не ушел бы так далеко от безопасного убежища.

– Эй, ты уснула, что ли? – пытаясь привлечь ее внимание, Джеймс помахал рукой в воздухе.

– Обдумываю твое предложение, – соврала Тея.

– Здесь нечего обдумывать, ты ничего не потеряешь, и этот канализационный ход простоит здесь еще много веков, раз выдержал даже падение метеорита.

– Я не знаю тебя, ты можешь просто заманить меня в ловушку.

– Детка, посмотри вокруг, мы и так в ловушке. И поверь, хотел бы сделать с тобой что-то, сделал бы еще там, у озера, когда ты, ничего не подозревая, плескалась голая в водичке.

Щеки Теи вспыхнули румянцем, она-то думала, что парень появился гораздо позже и не видел ее без одежды.

– Так что, по рукам? – настаивал на своем Джеймс.

– Нет, мне нужно подумать.

Тея не кривила душой, ей действительно нужно было хорошенько обдумать предложение этого странного парня, который свалился как снег на голову посреди лета.

С одной стороны, она устала существовать так, именно существовать, потому что жить в ходах канализационной шахты, питаться крысами и выходить наружу раз в несколько дней, чтобы ополоснуться в озере, при этом опасаясь каждого шороха, – вовсе не жизнь.

Тея выбрала именно эту часть суши, потому что старый Рикардо, которого она встретила на второй день после побега из бункера, утверждал, что здесь меньше всего опасностей в виде людей. Зато здесь поджидали весьма неожиданные и неприятные сюрпризы в виде местной флоры и фауны, которая за много лет мутировала и эволюционировала из-за радиации.

Старик умер, не дойдя до леса всего несколько миль. Их настигли каннибалы, и Тея трусливо сбежала, оставив его на растерзание дикарям. Она до сих пор не смогла простить себе это, но что могла сделать семнадцатилетняя девочка против десятка разъяренных и агрессивных мужчин?

Но что, если Соло врет и просто заведет ее в ловушку? Стоит ли довериться незнакомцу, даже если он не попытался убить тебя при встрече?

– Так что? – не отставал от нее Соло.

– Я уже сказала: мне нужно подумать.

– Понял, тогда, пожалуй, воспользуюсь случаем и посплю, потому что ночка у меня, откровенно говоря, не задалась.

10

Соло вовсе не собирался спать, хотел лишь притвориться, чтобы посмотреть, что будет делать девчонка. Попробует прирезать его? Бросит подыхать одного, своровав рюкзак с запасами?

Он прикрыл глаза всего на мгновенье и сам не заметил, как провалился в сон.

Тея же была настолько взволнована встречей с незнакомцем, что и думать не могла о том, чтобы вздремнуть хоть на часик. К тому же она до такой степени привыкла каждую секунду быть начеку, что просто не могла расслабиться, когда всего в нескольких шагах от нее находился посторонний человек.

Она поднялась с жесткого неудобного стула, прошлась несколько раз по периметру комнаты, не отрывая взгляда от мирно спящего парня. Вот ведь идиот, а что, если бы она оказалась вовсе не доброжелательной девушкой? Что, если бы она была одним из охотников? Или из того же племени каннибалов?

Она подошла вплотную к железной, видавшей лучшие времена кровати и склонилась над парнем.

Даже в неясном свете нескольких фонарей, которые освещали комнату, он выглядел довольно-таки привлекательным и здоровым.

Никакой худобы из-за постоянного недоедания, никакой бледности кожи от недостатка солнечного света, если учесть, что, по его словам, он пришел из-под земли. Она в очередной раз обратила внимание на его одежду, а еще заметила, что его волосы были сострижены ровно и аккуратно. Здесь явно поработал хороший мастер.

Все это было слишком странным, чтобы слепо ему поверить и согласиться на помощь. Но мысль о том, чтобы провести всю оставшуюся жизнь в этом гадюшнике, сводила с ума. В конце концов, она может умереть уже завтра, поэтому, возможно, стоило бы рискнуть.

Что, если парень действительно знает место, которое получше этого? Тея ведь не была во всех отдаленных уголках суши, ее познания ограничены лишь дорогой от бункера до этого леса.

Она снова уселась на стул, с интересом поглядывая на рюкзак у ног парня. Интересно, у него еще есть еда? В последние несколько дней девушке не везло на охоте, да и рыбы стало значительно меньше. Не исключено, что следующую зиму она может и не пережить. Это был последний аргумент в пользу предложения Соло.

Умереть с надеждой изменить свою жизнь лучше, чем прятаться как крыса и бездействовать.

***

Соло проснулся оттого, что почувствовал на себе чей-то пристальный взгляд. Забыв о событиях прошедших суток и мысленно все еще находясь на Материке, он рефлекторно вытянул руку вперед, пытаясь повалить на пол нависшую над ним фигуру.

Лишь несколько минут спустя, когда почувствовал под собой женское тело, а взгляд сфокусировался и уловил знакомое лицо с огромными, полными страха глазами, вспомнил, где и с кем находится.

– Черт, ты напугала меня. Не подкрадывайся так больше, – поднимаясь с пола и освобождая девушку из крепкого захвата, выругался он.

– Похоже, ты еще более дерганый, чем я, – нервно усмехнулась Тея, отряхивая одежду от пыли. – Я подумала над твоим предложением. Я согласна. Только если ты решил завести меня в ловушку, то я прикончу тебя не задумываясь.

– Я, кажется, здесь единственный, кто уже оказался в ловушке, так что не переживай на этот счет, – достав из рюкзака бутылку воды и сделав несколько глотков, произнес Соло.

Тея не сводила взгляд с его рюкзака, надеясь, что парень еще раз поделится едой. Здесь гордость неуместна – если понадобится, она готова даже просить его о еде. В конце концов, с этого дня она его проводник и он должен обеспечить ее комфортное пребывание в пути.

– Когда выдвигаемся? – достав наконец-то то, что так интересовало девушку, полюбопытствовал Соло. – Я бы хотел еще пройтись по округе и найти Стила. Он наверняка бродит где-то здесь.

– Ты сумасшедший. – Тея не сводила взгляда с рук парня и, когда он бросил в ее сторону один из батончиков, поймала его и сразу же принялась разрывать привлекательную обертку.

– Он мой друг, я уже говорил тебе.

– Через несколько недель этот друг подрастёт и перекусит тебе глотку. Если не проголодается раньше и не решит полакомиться нежной человечинкой. Но это твое дело, просто знай: как только он высунет свои клыки в мою сторону, я не раздумывая воткну в его глаз свой самый острый нож.

– В тебе слишком много агрессии. Так что, когда выходим?

– Минимум через день.

Соло хотел оспорить решение девушки, но доводы о том, что где-то в лесах все еще могут бродить люди из племени Арканы, быстро остудили его пыл и заставили еще сутки почти неподвижно просидеть в стенах сомнительного укрытия, не сводя изучающего пристального взгляда с Теи.

Если бы он не оказался в такой заднице из-за своей самоуверенности, то, наверное, решил бы, что влюбился. Пожалуй, впервые в жизни это случилось с первого взгляда.

Она была немногословна. На вопросы отвечала короткими, ничего не значащими фразами, сама же не проявляла никакой инициативы в общении. Весь день она либо сидела на полу у двери, либо перебирала какие-то вещи, складывая в свой потрепанный рюкзак, либо просто забиралась на кровать и пыталась побороть сон.

Соло видел, как слипаются ее глаза, видел, какой уставшей и бледной она выглядела, поэтому пытался хоть как-то убедить, что если девушка уснет, то он просто посидит рядом и вовсе не будет убивать ее или есть.

– Слушай, нам придется доверять друг другу, хочешь ты этого или нет. С этого дня мы, считай, партнеры, поэтому просто расслабься и поспи. Мне нужен бодрый и здравомыслящий проводник.

Тея окинула его странным взглядом, но к совету прислушалась, при этом не забыв спрятать в рукаве нож, готовясь к нападению в любой момент.

Всего несколько минут, и она провалилась в сон точно так же, как и Соло днем ранее.

11

Соло убедился, что девушка уснула, и полез в рюкзак, доставая навигатор, планшет и визор.

По-прежнему ничего. Сети нет, связи со спутником тоже. Парень разочаровано выдохнул, погружаясь в свои мысли, при этом не отрывая взгляда от спящей девушки.

Он должен был признать, что она зацепила его чем-то. Ему хотелось дотронуться до неё, провести рукой по оголенной коже, попробовать на вкус ее губы.

Соло попытался выбросить из головы эти мысли, так как вместе с ними пришло и желание, которое сейчас было совсем не к месту.

Кто ты, Тея? Как так получилось, что здесь есть люди? Знают ли об этом на Материке? Кому ещё понадобился «ЭРИОН»? Сможет ли он выбраться из этого места?

Столько вопросов – и ни одного нормального ответа. Без своих железяк Соло чувствовал себя беспомощным ребёнком.

Рано сдаваться, он ещё даже ничего не предпринял.

Соло мерил шагами помещение, изнывал от скуки и рвался продолжить путь. Эти несколько часов, пока Тея спала, показались ему вечностью, и, когда девушка пошевелилась, он готов был кричать от радости.

– Когда выдвигаемся? – спросил сразу же, как только она открыла глаза.

– Думаю, уже можно. Пройдем несколько миль по канализационным ходам и выйдем наружу у реки.

– Как скажешь, – все еще не отрывая взгляда от ее прекрасных глаз, прошептал Соло.

– Перестань пялиться на меня.

– Я не пялюсь, – возразил парень, выставляя перед собой руки.

– Пялишься, – пробормотала она, спрыгивая с кровати и хватая рюкзак. – Забери фонари, они нам еще понадобятся. И еще: если ты все же решил заманить меня в ловушку…

– Ничего такого, обещаю, – перебил Соло, так как ему уже надоело это недоверие с ее стороны. – Я тебе уже говорил: хотел бы убить – сделал бы это давно или когда ты спала, например.

Тея одарила его задумчивым взглядом и вышла из помещения.

***

Воздух под землей был спертым и удушливым. Соло уже не мог дождаться, когда они выберутся на поверхность. Он шел, не отставая от девушки, при этом прислушиваясь к каждому звуку и шороху и держа руку на бластере.

Время от времени его взгляд падал на ее задницу, обтянутую серыми потрепанными штанами, и он пытался представить себе, как она будет выглядеть в платье или в сексуальном нижнем белье.

Соло решил, что когда они выберутся отсюда, то он обязательно отведет ее в торговый центр и купит самую лучшую одежду, потому что такая красотка, как Тея, достойна только лучшего.

Большую часть пути они шли молча. Девушка была неразговорчива, а Соло не знал, что спросить, чтобы она раньше времени не догадалась, что он не «местный».

Несколько раз он порывался рассказать ей о Материке, расспросить, как она попала сюда, сколько еще здесь людей, но вовремя затыкал свой рот, так как тот факт, что она обладает неземной красотой, никак не влияет на то, что доверять ей, возможно, не стоит.

– На поверхности безопасно будет ночевать? Потому что всего за один день я чуть не умер несколько раз.

– Если знать места, то да, безопасно.

– Весьма исчерпывающий ответ, – хмыкнул он. – Ты все это время жила здесь одна?

– Да.

– А с другими… с другими людьми ты контактировала?

– Только при острой необходимости.

«Ей бы в разведку идти, – подумал Соло. – Такие, как она, лишнего точно не разболтают».

Несколько раз мимо них пробегали крысы, и Тея порывалась броситься за ними, чтобы поймать.

– Зачем? – искренне удивился Соло.

Девушка уставилась на него, как на идиота.

– А что ты собираешься есть? Или ты питаешься только воздухом?

– Эмм… ты… ты собиралась есть крысу?

От одной только мысли, что хоть кусочек мяса этого мерзкого животного окажется в его рту, Соло начинало мутить.

– У тебя есть предложения получше? Может, ты умеешь охотиться на хищников? Выбор здесь, знаешь ли, не так велик. К тому же мясо крыс не ядовито и мы точно не умрем от него в страшной агонии.

Соло сглотнул подступивший к горлу ком. Дикари. Здесь живут самые настоящие дикари.

Он взглянул на девушку так, словно по одному взгляду можно было понять, сколько этих мерзких животных она успела съесть за свою жизнь.

– Так откуда ты свалился такой странный? – кажется, это был первый вопрос, который Тея решила задать за те несколько часов, что они двигались под землей.

– С неба, – отстраненно ответил Соло.

– Не хочешь говорить – так и скажи. Мы пришли. – Девушка подняла руку к потолку, освещая светом фонаря железную лестницу, которая вела на поверхность. Соло выдохнул с облегчением. Наконец-то никаких крыс, никакой вони и никакой темноты. – Надеюсь, нам удастся отрыть люк. Им долгое время никто не пользовался.

Чудесно. Возможно, им предстоит обратный путь.

12

Солнце ярко светило сквозь высокие ветви деревьев; то тут, то там в небе пролетали птицы; легкий ветерок трепал волосы, а земля была устелена ярко-красным ковром из цветов. Это все было похоже на настоящий рай, если бы не опасности, поджидающие за каждым углом.

Соло скосил взгляд на девушку. Она вскинула голову к небу и с безмятежным выражением лица о чем-то думала. Кажется, за несколько дней их знакомства он впервые видит ее такой расслабленной. Не считая случая у озера.

– Нужно залезть на верхушку дерева, чтобы убедиться, что мы движемся в нужном направлении.

Тея сбросила с плеч рюкзак, оглядываясь вокруг в поисках подходящего дерева, на которое можно было бы забраться без проблем.

– Думаю, вот это подойдет, – проговорил Соло, пытаясь дотянуться до толстой ветки, которая, по его расчетам, должна была выдержать вес человека.

– Стой, не трогай его, – Тея вскрикнула так громко и неожиданно, что он споткнулся о камень при очередном прыжке и, не удержав равновесие, упал на землю.

– Чем больше я знакома с тобой, тем больше убеждаюсь, что ты определенно свалился с неба, – проворчала девушка, нависнув над ним. – Зачем ты пытался забраться на манцинеллу?

– Манци-что? – переспросил Соло, потирая ушибленный бок.

– Ман-ци-не-ллу. Оно ядовито, одно прикосновение и через несколько часов ты труп.

Соло медленно повернул голову в сторону дерева, не доверяя словам девушки. Как она вообще определила, что оно ядовито? На вид точно такое же, как и остальные.

– Это шутка?

– Ты безнадежен. Удивляюсь, как ты сумел дожить до своих лет. Сколько тебе, кстати?

– Двадцать два, – проворчал он, поднимаясь с земли, усеянной мелкими камнями. – Так с чего ты взяла, что дерево ядовито? Я не вижу никакого проявления яда.

– Манцинелла была ядовита еще до столкновения метеорита с Землей. Вернее, ее плоды, сок и роса, капающие с нее. Видимо, за столько лет эволюция и радиация от взорвавшихся ядерных реакторов взяли свое и превратили ее в смертоносное оружие. Мелкие животные, кстати, умирают в течение нескольких минут после соприкосновения с корой.

Соло осмотрелся по сторонам и облегченно выдохнул, замечая, что такое дерево здесь лишь в единичном экземпляре.

– Пошли, даже находиться под ней опасно, в любую минуту на кожу может попасть капля сока.

– Ага, – растерянно пробормотал он, пытаясь поскорее отдалиться от манцинеллы на безопасное расстояние. – И много их таких здесь?

– Недалеко целая роща. Во время сезона дождей от этих деревьев лучше держаться на расстоянии нескольких миль. Земля и воздух вокруг них пропитываются ядом на несколько недель.

– Чудесно, если на Земле и есть ад, то вот он собственной персоной: ни связи, ни нормальной пищи, почти полное отсутствие адекватных людей и деревья-убийцы. Добавь, если я что-то упустил.

– Мы только день в пути, а ты не перестаешь ныть.

– Теперь я еще и нытик. Чудесно. Ущипните меня кто-нибудь и скажите, что я все еще сплю.

Соло резко остановился. В голову внезапно забралась сумасшедшая мысль: а вдруг и в самом деле всего лишь сон? Ущипнул себя за руку и скривился от боли. Нет, не сон. Перевел взгляд на девушку, которая, подпрыгнув, ухватилась за нижнюю ветку высокого дерева и с лёгкостью забралась на него.

И как она выжила одна среди этой дикости?

Соло хотел спросить, что она видит, в правильную ли сторону они движутся, но вовремя спохватился, вспомнив, что своим криком может привлечь незваных гостей. Тея быстро скрылась среди листвы, и через несколько минут он начал жутко нервничать, постоянно оглядываясь по сторонам и прислушиваясь к звукам в округе.

Парень выдохнул с облегчением, когда его взору предстала задница Теи, и настолько зазевался, что пропустил тот момент, когда ветка под ней обломилась с громким хрустом и девушка полетела вниз.

Соло метнулся вперед, пытаясь поймать ее, чтобы хоть как-то смягчить полет, а в итоге оба повалились на землю. Девушка попала локтем ему в плечо, острые камни впились в спину, а колено Теи приземлилось в опасной близости от его паха. Соло выдохнул с облегчением. Еще бы сантиметр, и их путешествие закончилось бы прямо здесь.

– Жива?

– Ага, – выдохнула она, не шевелясь.

Он все еще крепко сжимал девушку за талию, чувствуя ее горячее дыхание на своей шее и борясь с желанием подмять ее под себя, впиться в губы поцелуем и проникнуть руками под ее майку.

К черту апокалипсис, когда телом завладели элементарные химические и биологические процессы.

Его руки медленно двинулись ниже. К бедрам. Изучая каждый изгиб идеального тела.

Девушка напряженно замерла.

– Отпусти меня, иначе, клянусь, я перережу тебе горло.

Он почувствовал холодное лезвие, приставленное к горлу, не понимая, когда она успела его достать. Неужели в рукаве носит?

– Эй, я вообще-то даже не держу тебя. Если хотела подняться, могла бы сделать это и без этого, – убирая от своего горла лезвие, произнес он.

Соло почему-то был уверен, что она не причинит ему вреда. Хотела бы убить – сделала бы это при первой же встрече. Точно так же, как и он.

– Ты красивая, – он и сам не заметил, как эти слова вылетели из его рта. Кажется, раньше он никогда не страдал сентиментальностью и не забрасывал девушек комплиментами. Разве что нахваливал свои железяки и признавался в любви системным кодам.

– Я... спасибо.

Он был готов поклясться, что Тея зарделась, но разглядеть не успел: она быстро отвернулась от него и размашистым шагом направилась в сторону высоких кустарников.

– Эй, так мы движемся в правильную сторону?

– Ага.

– Сколько еще осталось?

– Дня три.

– Класс. Давай сделаем привал. Нужно подкрепиться.

– Сначала поохотимся. Не трать свои запасы, город находится в пустынных землях, там даже крысы редко пробегают.

Соло эти слова не воодушевили. Ни капельки. Возможно, стоило вернуться к месту падения флайкара и ждать Джо. Либо попробовать его таки отремонтировать. Потому что постигать азы охоты на крыс – или на что еще она там собирается охотиться – вовсе не хотелось.

13

Они были в пути уже целые сутки. Соло отказался от сомнительного ужина, с неподдельной грустью открывая упаковку очередного батончика и пытаясь прикинуть, на сколько дней ему хватит еды и воды.

Тея с аппетитом уминала непонятное животное, обжаренное на костре до хрустящей корочки, и время от времени прислушивалась к звукам в темноте.

Они укрылись в небольшом полуразваленном строении, у которого вместо крыши была дыра, и Соло, лежа на спине, наслаждался звездным небом. Время от времени он переводил взгляд на девушку, но когда их взгляды встречались – чувствовал себя странно и неловко.

Связи по-прежнему не было, и он в какой-то мере уже смирился с этим фактом, но очень надеялся, что они не зря прошли столько миль, чтобы остаться ни с чем.

– Как думаешь, почему здесь все такое? – задал вопрос Тее, которая расположилась на приличном расстоянии от его места для ночевки.

– Большую роль сыграла радиация. Я так предполагаю. Взорвалось несколько атомных реакторов, из-за метеорита большую часть суши затопило, метеоритный дождь разрушил множество городов, а беззаконие добило остаток цивилизации. Всех вокруг мучит вопрос: осталась ли еще где-то суша и безопасно ли там жить? Как думаешь?

– Я... конечно, осталась, Земля большая, и вся суша не могла уйти под воду.

– Вот и я так думаю. К тому же появление иных прямое тому доказательство. Только не верю я в их щедрость.

– Что за иные?

Тея уже несколько раз упоминала в разговоре загадочных "иных", и Соло было крайне интересно узнать об этом.

– Нет, серьезно, где ты жил до этого? Все в округе только и делают, что пытаются найти информацию, которая интересует этих непонятных железяк, за которыми, я уверена, скрываются такие же люди, как мы с тобой.

Девушка приподнялась на локтях, пытаясь рассмотреть парня в тусклом свете костра.

– Я же сказал, что не отсюда, – раздражительно отозвался он, раздумывая о том, стоит ли рассказывать ей правду, ведь ничего страшного не случится, если Тея узнает о существовании Материка.

– Так что там с этими твоими «иными»?

– Ты на самом деле ни разу не видел их?

– Нет.

– Ну, – протянула она, – эти штуковины выглядят как небольшие летающие тарелки, и у них... есть что-то вроде лазерного луча. Одним выстрелом могут перерубить человека пополам. – Тею передернуло от воспоминаний. – Они появились чуть больше полугода назад и пообещали людям лучшую жизнь, если сдадут местонахождение «ЭРИОНА».

– Что за «ЭРИОН»? – Соло напрягся: такими технологиями могли обладать только люди с Материка. Либо есть еще один кусок суши, о котором правительство молчало все это время.

Тея задумалась. Она точно знала, что такое «ЭРИОН», но рассказывать подробности незнакомцу не собиралась. Он мог заподозрить ее в том, что она знает слишком много для человека, который несколько лет прятался вдали от людей в канализационных ходах.

– Поговаривают, что это бункер, который построили еще до падения метеорита, но что в нем и почему его так жаждут отыскать иные, неизвестно никому. Несколько раз они сбрасывали ящики с припасами, чтобы продемонстрировать, что мы сможем заполучить, если расскажем, где спрятано это место.

– И что, кому-то уже удалось найти его?

– Не думаю, – хмыкнула девушка. – И сомневаюсь, что смогут найти, – она-то об этом давно позаботилась и собиралась выждать еще какое-то время, чтобы вернуться назад. Она очень надеялась, что из очнувшихся никто не сумел выжить.

– Ясно. И как часто они появляются здесь?

– Как ты успел заметить, я живу отшельником и не отхожу далеко от леса, поэтому не могу точно дать ответ на твой вопрос. Но однажды я наткнулась на эту штуковину и... в общем, выжило лишь несколько человек...

Тея замолчала, предаваясь жутким воспоминаниям.

– Я покараулю первым, – неожиданно предложил Соло, – а ты спи. Я разбужу.

Тея хотела было возразить, но вдруг ясно поняла, что без нее парню не пройти даже милю, и это вселяло надежду на то, что, когда она уснет, он не перережет ей горло.

Он слишком отличался от всех тех, кого она встречала до этого, чем вызывал интерес и даже симпатию.

«Джеймс. Кажется, так он сказал, его зовут», – было ее последней мыслью, прежде чем она погрузилась в беспокойный сон, вздрагивая от каждого звука.

14

Соло открыл глаза, и первое, что увидел, – осуждающий взгляд Теи.

– Ты уснул в дозоре.

– Я просто лежал с закрытыми глазами.

– И не почувствовал, как по тебе ползет здоровенная змея?

– Что? – воскликнул он, резко подпрыгивая на месте и оглядываясь по сторонам.

– Не переживай, твой дружок спас тебя от смерти.

– Какой? – все еще опасаясь, что с минуты на минуту на него набросится уродливый монстр, спросил Соло.

Тея не ответила, лишь усмехнулась и указала на дверной проем, в котором, похоже, уже много десятков лет напрочь отсутствовала дверь.

Соло, осторожно ступая по высокой траве, направился к выходу и всего в нескольких шагах от полуразрушенного строения увидел Стила, который с аппетитом доедал остатки того самого опасного чудовища, о котором говорила Тея.

Соло передернуло от вида крови, но эта картина быстро отодвинулась на задний план, так как он был безумно рад возвращению Стила.

– Дружище, иди к папочке, – присев на корточки, позвал он животное.

Стил оторвался от своей добычи и, заприметив Соло, бросился к нему, высунув язык и виляя хвостом.

– Хороший мальчик, хороший. Снова спас меня, да? Прости, батончиков осталось слишком мало, чтобы поблагодарить тебя.

– Это она, – прозвучал рядом женский голос.

– Что? – не понял парень.

– Это самка.

– Откуда ты знаешь? – Соло с сомнением покосился в сторону Стила.

Тея не ответила. Лишь фыркнула и, перекинув через плечо рюкзак, двинулась в путь.

– Ты колючка, ты в курсе? – выкрикнул Соло и, подхватив приятеля на руки, поспешил догнать девушку. – Ты, кажется, подрос за несколько дней, – удивленно посмотрел на Стила.

– Я тебя предупреждала, что они много едят и быстро растут. Через месяц твоя подруга дорастет до размеров взрослой особи. Ели будет хорошо питаться.

– Это пацан.

– Ладно, пусть будет пацан, но не удивляйся, если одним прекрасным утром твой пацан родит нескольких таких же одноглазых прожор.

Соло еще раз внимательно оглядел Стила. И по каким признакам она определила, пацан это или нет? Сейчас бы найти выход в сеть, хотя он и сомневался, что где-нибудь в справочнике есть подробное описание форсы.

***

День был долгим и изнурительным. Лес давно остался позади, и теперь приходилось передвигаться под палящим солнцем, экономя запасы воды. Соло с сожалением посмотрел на последнюю бутылку, пытаясь вспомнить, есть ли у него в аптечке что-то, что поможет поддерживать в организме водный баланс.

Он всерьез опасался, что они не протянут и нескольких дней без живительной влаги, а еще что могут встретить враждебно настроенных людей, но на протяжении всего пути было ощущение, что все вокруг вымерло, кроме них самих. Даже животные и птицы и те куда-то исчезли. Тея же вовсе не переживала за опустевшую бутылку в ее рюкзаке, словно привыкла к маленьким дозам воды либо знала, где по дороге можно пополнить ее запасы, но уперто молчала.

– Надвигается гроза, нужно поторопиться, чтобы успеть добраться до укрытия, – взволнованно произнесла она, смотря на небо, которое быстро затягивало серыми тучами. – Придется немного побегать.

Многословностью Тея не страдала, это Соло уже понял, поэтому совсем не удивился, когда без лишних слов и не обращая внимания на то, следует он за ней или нет, она рванула вправо. Совсем не в ту сторону, куда они направлялись до этого.

Иногда ему казалось, что бортовой компьютер его машины намного общительнее этой девушки. Конечно, большую часть жизни он провел с железяками, но, когда оказывался в компании друзей либо незнакомцев, его невозможно было заткнуть.

Первые капли дождя оросили землю, принося с собой холодный, пронизывающий до костей ветер. Стил жалобно заскулил после очередного раската грома. Яркая вспышка молнии разделила почти черное небо надвое, врезавшись в землю недалеко от них.

– Быстрее, мы почти добрались, – голос Теи был едва различим из-за шума хлынувшей с неба воды.

Соло попытался ускорить бег, чтобы поравняться с девушкой, но порывы ветра тормозили его движения. Штора из воды полностью заслонила горизонт, и парень подхватил на руки Стила, чтобы не потерять его в этом хаосе.

С трудом догнав Тею, он взял ее за руку, переплетая пальцы и чувствуя, как она дрожит от холода. Лучше бы и дальше жарило сумасшедшее солнце.

Последние шаги до укрытия Соло еле передвигал ноги, боясь, что они сбились с дороги. Но Тея уверенно двигалась, сражаясь с сильными порывами ветра, словно где-то внутри нее работал компас, направляя в нужную сторону.

– Пришли, – пытаясь перекричать шум дождя, выкрикнула она и выдернула свою руку из большой ладони Соло. – Помоги мне.

Она сначала схватила небольшой камень из кучи, которая достигала плеч Соло, и бросила его в сторону. Парень не понял, какого черта она таскает камни в тот момент, когда нужно укрыться где-нибудь, но без лишних вопросов поставил Стила на землю, где вода уже достигала щиколотки, и бросился на помощь Тее.

Пальцы онемели от холода, тело дрожало, с одежды стекало воды не меньше, чем с самого неба, но они упорно не останавливаясь, камень за камнем расчищали завал, пока не показалась небольшая железная дверь, которая пряталась там все это время.

Тея потянула за рычаг, пытаясь отворить ее, но пальцы от холода не слушались.

– Отойти, – крикнул Соло, налегая всем телом на засов, который с трудом, но поддался мужской силе.

Стил, словно почувствовав, что там, за дверью, их спасение, рванул в темное помещение первым. За ним поспешила Тея, наклоняясь, чтобы не ушибить голову из-за невысокого дверного проема, и доставая из рюкзака фонари. Соло последний раз взглянул в черное небо, которое рассекали молнии, и, проверяя наличие бластера за поясом, тоже шагнул в неизвестность.

15

– Где мы? – Соло с любопытством разглядывал подсвеченное тусклым светом фонарей большое помещение под землей, в которое вело множество ступенек.

– Раньше это было бомбоубежище. Я нашла его несколько лет назад и завалила вход камнями, на случай если кто-то будет проходить мимо.

– Похоже, здесь и вправду много лет никого не было, – проведя рукой по толстому слою пыли на железном столе, проговорил Соло и, заприметив в углу ряд двухъярусных кроватей, поспешил к ним. – Чудесно, хоть выспимся нормально.

По помещению эхом раздался скрип, когда парень всем весом завалился на железную пружинную кровать без матраса.

– Здесь такой холод, – дрожащим голосом произнесла Тея, обняв себя за плечи и пытаясь выхватить взглядом хоть что-то уцелевшее во времени, во что можно было бы закутаться.

Девушка вздрогнула от неожиданности, когда мимо нее в темноте пробежал Стил и с разбегу запрыгнул к Соло.

– У меня есть плед с подогревом, запрыгивай к нам, – засмеялся он, зашуршав чем-то в рюкзаке.

– Спасибо, уж как-нибудь переживу несколько часов ливня.

Уже через полчаса Тея была готова отобрать тот тонкий кусок блестящей ткани, о которой говорил Соло, и обмотаться им с ног до головы.

Все тело дрожало от холода, и было ощущение, что в помещении с каждой минутой становится еще холоднее.

Она поглядывала в сторону парня, который разговаривал с глупым животным так, словно то способно что-то понять, и с сожалением думала о том, что не захватила с собой теплой одежды, но унижаться, прося у него дать погреться хоть на минуту, не собиралась.

Тея уселась на одну из кроватей в нескольких метрах от парня, поднесла руки к лицу и стала дышать на них, чтобы хоть как-то согреться.

– Упертая женщина. – Она почувствовала, как прогнулись рядом железные пружины и появилось спасительное тепло, исходящее от пледа, край которого набросил на спину девушки Соло.

– Не надо, – попросила она, когда его рука обвила ее талию и приблизила к телу парня.

– Молчи, я просто согрею тебя. – Его горячее дыхание опалило щеку девушки, и сердце Теи забилось в бешеном ритме.

Приятное тепло разошлось по телу, нагоняя истому. Тея блаженно прикрыла глаза. Как мало нужно человеку, чтобы потерять бдительность и довериться незнакомцу.

– Откуда он у тебя? – Тея была уверена, что, даже перерыв здесь все вдоль и поперек, усовершенствованного электрического одеяла – а в том, что это именно оно, девушка была уверена – она бы не нашла.

– Какая разница откуда, главное, что пригодилось, – Соло очень хотелось рассказать Тее правду, но он был уверен, что еще рано. Она не готова узнать, что все эти годы – которые она провела, сражаясь за жизнь, прячась в норах и поедая крыс, – где-то там, за океаном, существовал совершенно другой мир, в котором люди не знали, на что потратить лишние кредиты и какую часть тела усовершенствовать.

Соло обнимал хрупкую фигуру девушки и думал о том, что согреться можно было бы и другим способом. Намного приятнее, чем просто сидеть рядом друг с другом и молчать либо задавать друг другу глупые вопросы.

В голове сами собой возникли картинки того, как его руки зарываются в ее длинные шелковистые волосы, зубы легко покусывают тонкую девичью шею, а ее руки в ответ расстегивает ширинку на штанах и поглаживают вставший член.

Соло прикусил губу, чувствуя, как в штанах и в самом деле становится тесно, и, изо всех сил сдерживая себя, чтобы не наброситься на девушку, доверчиво прижимающуюся к нему, начал думать о том, что будет делать, если не удастся собрать передатчик связи.

– Знаешь, я потеряла всех своих близких. Столько людей погибло, а именно мне почему-то выпал шанс продолжать жизнь. Иногда я думаю: в чем смысл всего этого, если Земля никогда не станет прежней? Зачем сражаться, если рано или поздно кто-то сильнее вонзит острое лезвие тебе в сердце? – внезапно спросила она, и Соло мог поклясться, что это самая длинная речь, которую он слышал от неё.

– Мы слишком молоды, чтобы опускать руки. Да, я согласен, что мы в полной жопе, но я выведу нас отсюда, обещаю.

Тея вздохнула, не веря в слова парня. Отсюда нет выхода, она прекрасно это знала. Если только...

– Может, стоит сдать местонахождение «Эриона» иным? По крайней мере, я буду точно знать, что сделала все, чтобы убраться с этого острова.

– Ты знаешь, где он находится? – напрягся Соло, сжимая ее сильней в своих объятиях.

– Нет, – как-то неуверенно произнесла Тея, и в голову Соло закрались сомнения, что она говорит правду. – Но можно попытаться найти его, как другие.

– Плохая идея. Кем бы ни были эти иные, но вряд ли они сдержат своё обещание. Но... я бы не прочь найти «ЭРИОН». Поможешь, если с передатчиком ничего не получится?

Соло пришла отличная идея: в подземном бункере точно должно быть много техники, да и связь со спутником можно будет установить. Это придало ему уверенности, что очень скоро он уберется из этого чертового места.

– Помогу, – спустя время проговорила Тея и снова замолчала, погрузившись в свои мысли.

Соло почувствовал, как тело девушки обмякло в его объятиях, и понял, что она уснула. «Пусть отдыхает сколько потребуется», – подумал он, пытаясь положить ее на кровать рядом с собой и не разбудить.

В который раз за последние несколько дней он разглядывал ее лицо и вот снова не смог отвести взгляд. Медленно провел по руке вверх-вниз, придвинулся еще ближе и закрыл глаза, пытаясь забыться сном, иначе сорвется и, подобно дикарю, овладеет ею во сне. Слишком соблазнительной была мысль оказаться внутри ее тела.

16

Тея действительно уснула, но за то время, что она находилась снаружи «ЭРИОНА», она привыкла всегда быть начеку, а ее сон стал чувствительным к любому звуку и тем более к прикосновению. Сквозь сон она почувствовала, как кончиками пальцев Соло медленно провел вверх к ее плечу. Почувствовала, как его рука опустилась вниз, к животу, поглаживая оголенную кожу между штанами и футболкой.

Девушка боялась выдать себя, старалась успокоить быстро бьющееся сердце и выровнять дыхание. Она медленно достала из-за пояса небольшой складной нож, готовясь в любой момент воткнуть ему в шею, несмотря на то что до сих пор ненавидит вид крови.

Ее захлестнуло разочарование. Соло был единственным человеком, которому она доверилась за последние несколько лет, и, похоже, он не оправдал ее доверия.

Соло медленно выводил круги по ее коже. Она слышала над ухом его тяжелое дыхание и от напряжения и волнения чувствовала, как пульсируют ее виски и грохочет сердце.

Она не знала, почему лежит и бездействует, пока он прикасается к ней. Не знала, почему еще не воспользовалась острым лезвием, чтобы наказать предателя, и не знала, почему от его прикосновений по всему телу расходится дрожь.

Тея решила подождать. Подождать, чтобы наверняка убедиться в том, что он такой же, как и все остальные мужчины этого нового и неродного мира, – опасный психопат, жаждущий завладеть женщиной против ее воли.

Она не раз видела таких, но, к счастью, ей удавалось избежать насилия, которому подвергались многие женщины, которые неспособны защитить себя.

Девушка призвала всю свою силу воли, чтобы ни одна мышца на ее теле не дрогнула, когда рука Соло забралась под ее майку и, едва касаясь кожи, невесомо провела вдоль ее живота и обратно.

Тея напряглась. Отсчитывала секунды до того момента, когда он сорвется полностью, а она, застигнув его врасплох, быстро отобьется и сможет выдохнуть спокойно.

Но ее опасения не оправдались: Соло быстро убрал от девушки руку, тяжело вздохнул и, придвинувшись ближе и укрыв получше пледом, тоже уснул. Она поняла это по равномерному дыханию и по тому, как непроизвольно дернулась во сне его нога.

Где-то сбоку в помещении послышался какой-то звук, рычание, а потом что-то запрыгнуло сверху на Тею, потопталось по ней и, умостившись, затихло.

«Прекрасно, теперь я в ловушке двоих монстров», – подумала Тея и не сомкнула глаз до тех пор, пока не проснулся Соло, несмотря на то что сильно хотелось забыться сном.

***

Дождь прекратился только на вторые сутки. Все это время между Теей и Соло царила напряженная обстановка. Причем оба избегали друг друга.

Соло пытался занять себя чем угодно, только бы не смотреть в сторону девушки, потому что грязные мысли никак не собирались покидать его голову. Он чувствовал себя настоящим извращенцем. Пытался вспомнить, когда в последний раз был с женщиной, но... так и не вспомнил.

Возможно, месяц назад, а может, и три.

Последние полгода были слишком напряженными в его жизни, чтобы налаживать личную жизнь. Несколько серьезных заказов, а потом на него вышли власти – из-за того, что залез куда не следовало. Внезапное воскрешение сестры, Мертвые земли – все это совершенно не способствовало тому, чтобы выкроить в своем тесном графике несколько свободных часов хотя бы для девочек из «Секс-салона».

А теперь он страдал. От тесноты в штанах. А еще понимал, что это связано не столько с недостатком секса, сколько с тем, что Тея была сексуальна, красива и ему хотелось видеть ее не только в своей постели. Соло мог честно признаться себе в том, что его чувства к ней явно больше, чем просто к случайной спутнице либо к девушке на одну ночь.

Встреть он ее где-нибудь в толпе, обязательно побежал бы знакомиться.

Тея же, на его удивление, была еще молчаливей, чем раньше. Давала односложные ответы на его вопросы и почти все время проводила на железной кровати под пледом.

Лучше всех чувствовал себя Стил. Он либо спал, либо гонялся по коридорам убежища, пытаясь поймать себе ужин.

– Я выглянул наружу, и прогноз неутешителен. – Соло вошел в помещение, в котором они расположились, и застал Тею на полу за отжиманиями. – Слишком много воды, мы погрязнем в болоте и не пройдем и мили, нужно подождать до завтра. – Он все никак не мог оторвать взгляд от стройного тела девушки и длинных волос, заплетенных в косу.

– У нас закончилась еда. Боюсь, несколько дней придется голодать. – Тея поднялась с пола и подошла к своему рюкзаку. – Батареи на фонаре хватит еще часа на два, нужно выйти подзарядить. – Она схватила разряженные аккумуляторы, собираясь сделать это лично, тем самым сбежать от парня хоть на время.

На самом деле Тея уже твердо решила, что, как только погода позволит, она сразу же сбежит от него и вернется в подземное укрытие в лесу.

– Хорошая идея – подзарядить их, только на улице сейчас ночь, – усмехнулся он, доставая из рюкзака несколько небольших пластиковых баночек и последние три батончика. – Вот, поешь, – протянул один из них ей, и перед глазами тут же возник Стил, весело виляя хвостом и ожидая, что и ему перепадет что-то на ужин. – Прости, дружок, сегодня ужинать будут только женщины.

– Она девочка, я ведь говорила тебе, – не собираясь отказываться от еды, пробубнила Тея и, разорвав упаковку, откусила кусок.

Соло с сожалением посмотрел на их скромные запасы провизии и бросил обратно в рюкзак.

– А ты?

– Я не голодный, не переживай, – усмехнулся он в ответ и, открутив пластиковую крышечку, достал из баночки несколько капсул и быстро отправил в рот.

Это должно поддержать некоторое время баланс веществ в организме и притупить голод. Но долго он точно не сможет так продержаться. Мясо зверя, которого поймала Тея до того, как начался ливень, они доели вчера. Еще парочка дней такой диеты – и Соло не сможет добраться до лестницы, ведущей наружу, не то что до Материка.

– Нужно экономить заряд батареи, выключи пока его и давай спать.

– Ага, – с опаской смотря на парня и крепко сжимая нож в кармане, ответила Тея, и помещение погрузилось в темноту.

17

– Нам нужен план, – голос Соло прозвучал прямо у уха девушки.

– Если бы ты рассказал, какую цель преследуешь, возможно, я бы и смогла тебе помочь.

– Нечего рассказывать. Мне нужно связаться с друзьями. Передать свои координаты. Есть одно безопасное место, но туда так просто не попасть. Если то, что говорят об «ЭРИОНЕ», правда, то там есть много техники и мне удастся наладить связь.

Соло почти не врал. Все и в самом деле было так.

– К «ЭРИОНУ» не меньше двух недель пути.

– Две недели? Пешком? О нет, я сдохну. Скажи, что ты пошутила, прошу!

– Возможно, и больше, не помню.

– Значит, ты знаешь, где он?

– Знаю, в какой стороне, – уклончиво ответила Тея, почему-то с сожалением думая о том, что когда бросит его одного в пути, то долго он не продержится.

– Надеюсь, я не сдохну по пути. У меня слишком много планов на жизнь. Спокойной ночи.

– Ага.

***

Тее снился кошмар. Снова. Она мчалась по лесу, острые шипы дикой саринеллы впивались в кожу, оставляя болезненные царапины на руках и лице. Позади слышался топот ног, свист и крики. Преследователи приближались.

Она не знала, как долго бежала, ноги гудели от усталости, сердце бешено колотилось, и казалось, вот-вот она свалится посреди леса, отдавая себя на растерзание каннибалам.

Впереди показался завал из камней, и, не теряя времени, Тея забралась по нему вверх и затаилась за ними.

Топот приближался. Где-то вдалеке послышался крик боли, и девушка вздрогнула от страха.

Она закрыла глаза и начала молиться в надежде, что Бог не оставил ее, что, несмотря на разрушенный мир, он все так же наблюдает с небес и помогает нуждающимся.

Совсем рядом с ней, по другую сторону от камней, раздался какой-то шорох. Тея от страха боялась даже дышать.

Острый клинок холодил ладонь, ожидая, когда из обычного трофея превратится в смертоносное оружие.

Мужчина набросился первым. Дикарь, измазанный белой краской. Его глаза были подведены черными углями, а тело скрывала старая разорванная одежда.

Тея старалась не шуметь, чтобы не привлечь на шум остальных. Одним точным ударом она воткнула острое лезвие в его сердце. Дикарь свалился к ее ногам, и Тея выдохнула с облегчением, что все закончилось так быстро.

Она не успела вытереть от крови клинок, как справа появился еще один аркан. Свирепый мужчина с рыком набросился на нее, обнажая острые подточенные клыки. Тея взвизгнула, отражая атаку. Внезапно с другой стороны что-то мелькнуло. Еще один дикарь. А за ним еще, и еще, и еще. Она не могла справиться со всеми сразу. Один из них впился зубами в ее запястье, и она заорала от боли.

Пользуясь ее беспомощностью, остальные, словно хищники, стали нападать на жертву с разных сторон.

Тея кричала и кричала от боли, каждый укус был настолько болезненным, что казалось, она вот-вот потеряет сознание.

– Тея, Тея! – послышался взволнованный мужской голос в ее голове. – Очнись же, давай. Тея!

Девушка открыла глаза и, видя перед собой лишь темноту, от страха заорала еще больше, пытаясь освободиться из рук того, кто держал ее в тисках.

– Тея, это я – Соло. Тебе приснился страшный сон, приди в себя, давай же, милая. – Она почувствовала, как мужские руки зажали ее в своих объятиях еще сильней. Медленно к ней начало возвращаться сознание, и она поняла, что ее щеки были мокры от слез, а сердце колотилось так бешено, словно она и в самом деле убегала от племени дикарей.

– Все хорошо, это просто сон, сон, – успокаивал голос парня в темноте, а его губы легкими поцелуями касались волос, медленно перемещаясь к лицу.

Тея замерла. Насторожилась. Чувство самосохранения никуда не делось, но действия Соло были настолько нежны и осторожны, что всего на несколько минут, но она позволила себе насладиться ими и представить, что она в прежнем мире, а Соло – ее парень.

Она не оттолкнула его, когда он нежно провел губами за ухом, прикусил нежную кожу на шее. Его руки медленно спустились по спине к талии и, проникнув под одежду, стали поглаживать ее тело.

– Ты такая красивая, Тея. Я никогда раньше не встречал таких, – прошептал на ухо парень и неожиданно впился в ее губы властным поцелуем.

Тея часто думала, как это – целоваться с парнем. В детстве, до того как она погрузилась в гибернацию, она часто видела, как целуются парень с девушкой. И в реальной жизни, и по телевизору. Она думала, что это противно и неприятно.

Когда Тея подросла, видела, как в бункере под землей несколько мужчин и женщин создали пары, с любовью и нежностью смотрели друг на друга, и часто заставала их за поцелуями. Тогда она завидовала им. Завидовала тому, что они не одиноки в этом мире. И знала, что у нее никогда такого не будет, потому что среди очнувшихся не было ее ровесников. А когда люди автоматически выйдут из состояния гибернации, она либо будет древней старухой, либо давно сгниет где-нибудь среди железных стен.

Сейчас же все это казалось нереальным. И даже тот факт, что еще несколько часов назад она твердо решила сбежать от Соло, не заставил сопротивляться его действиям.

Тея неумело ответила на поцелуй. Раскрыла губы, уступая напору парня. Когда он добрался губами до ее шеи, а ладонями накрыл грудь, по телу разошлась приятная дрожь, а внизу живота загорелось неведомое ранее чувство неудовлетворения. Она хотела большего, но чего именно – не знала.

На всякий случай Тея проверила, на месте ли нож. Соло не был похож на остальных мужчин, которых она встречала на своем пути до этого, но и безоговорочно доверять ему не собиралась.

Они не первый день находятся в замкнутом пространстве, и всего раз он позволил себе вольность, не оправдал ее доверия. Но так ничего и не сделал. Остановился.

Тея боролась со своими сомнениями, не зная, как поступить. Довериться? Узнать, что значит быть с мужчиной? Ведь находили же в этом что-то приятное люди?

18

Нетерпеливыми движениями Соло снял с нее футболку, целуя оголенную грудь. Чувствовал, что она расслабилась, подчиняясь ему. Тея сдавленно всхлипнула, несмело отвечая на его ласки и дрожа всем телом.

Она не понимала, что с ней происходит, но чувствовала, как внизу живота зарождалось приятное тягучее тепло. Требовало большего. Сводило с ума.

От ее близости Соло сносило голову, хотелось поскорее избавиться от одежды, несмотря на холод вокруг. Хотелось проникнуть в нее.

Темнота вокруг обострила каждое чувство, но и в то же время они были так увлечены друг другом, что не слышали ни воды, внезапно хлынувшей через трещину в потолке, ни Стила, который гонялся за маленьким жучком, светящимся в темноте.

Рука Соло переместилась к поясу ее штанов. Он нащупал пуговицу и нетерпеливо задергал ее.

Внезапно Тея дернулась, а потом изо всей силы неожиданно ударила его коленкой между ног и сбросила на пол.

– Ау-у-у, – заскулил, словно раненый пес, Соло, пытаясь научиться дышать заново. – Могла просто сказать, что не хочешь, зачем было бить? Черт, кажется, я больше никогда в жизни не смогу заниматься сексом.

– Не делай так больше. – Она нащупала на кровати футболку, ловкими движениями переплела косу, выскочила из-под теплого одеяла и, прихватив фонарь, направилась в сторону выхода.

– Эй, ты куда? – Соло на ходу свернул тонкое одеяло, забросил в рюкзак и попытался в темноте догнать девушку.

– Я покажу тебе, в каком направлении идти, и мы разойдемся. В этом месте наше совместное путешествие подошло к концу.

Соло опешил от ее ледяного тона. Разве не она еще несколько минут назад выгибалась под его прикосновениями и отвечала на поцелуи?

– Что значит каждый своей дорогой? Я думал, у нас общая цель. Слушай, Тея, не знаю, что у тебя там переклинило, но ты нужна мне, а я нужен тебе. Оглянись вокруг, – сорвался он на крик, – здесь нет никого, кто хотел бы тебе помочь. Неужели тебе не осточертели эти Мертвые земли?

– А что ты предлагаешь? Отсюда нет выхода! Это все, что осталось от прежнего мира, и лучше уж наесться ядовитых ягод и сдохнуть, чем дальше продолжать эту бессмысленную жизнь! – На самом деле у Теи появился совсем другой план, и смерть в него не входила. В ближайшем будущем.

Нужно было вернуться на «ЭРИОН». Если кто и остался там в живых, то теперь этот человек не будет представлять для нее угрозу. Она изменилась. Стала сильней. Уже не та маленькая девочка, которая бежала от злобного монстра.

– Тея, – уставшим голосом произнес Соло, – есть место... черт, просто поверь мне, есть место гораздо лучше этого. Не здесь. За океаном. И там нет всех этих одноглазых животных, чокнутых людей и растений, которые могут тебя убить. Хотя там и любых растений почти нет.

– О чем ты?

– О том, о чем говорил с самого начала. Я не отсюда, Тея, и мои друзья обязательно прилетят за мной.

– Бред, – покачала головой девушка, уставившись в стену перед собой.

– Не более, чем то, что я увидел за последние несколько дней. – Он не сводил с нее взгляда, пытаясь определить любое изменение в выражении ее лица, которое указывало бы на то, что она серьезно задумалась над его словами. – Давай же, прими правильное решение, что тебе терять, а? Ты ведь сама только что сказала, что собираешься отравиться чертовыми ягодами!

– Хорошо, – это «хорошо» звучало так неуверенно, что парень подумал о том, что при первой же возможности она непременно сбежит.

– Тогда давай вернемся обратно и дождемся рассвета.

– Нет, – как-то уж слишком поспешно ответила она, и Соло начал предполагать, что ее испугало то, что почти случилось между ними пять минут назад.

– Ладно, тогда давай поднимемся на поверхность и продолжим путь, утопая в болоте и воде, – язвительно произнес он, возвращаясь в главное помещение и не сомневаясь, что она последует за ним.

Через несколько секунд он и вправду услышал шаги позади себя. Улыбнулся и подумал: как жаль, что продолжить начатое теперь точно не получится. Он был бы не против.

19

Они вышли из укрытия на рассвете. Весь день провели в таком же молчании, как и в первые дни знакомства. Тея держалась холодно и отстраненно. Она полностью погрузилась в свои размышления, не обращая никакого внимания на путников.

После дождя дорога превратилась в болото, замедляя их передвижение.

– Вон там, видишь? – Тея остановилась, указывая куда-то вдаль. – Еще несколько часов, и доберемся. Я была там года два назад, так что предупреждаю заранее: нам не на что особо рассчитывать. Там лишь хлам, который не успел превратиться в пыль за эти годы, и руины.

– Я до сих пор не могу представить, как ты здесь росла. А где твои родители, что случилось с ними?

– Они... отец умер, когда мне было восемь, он был... он был хорошим человеком. Мать... она тоже умерла. – Тея сглотнула подступивший к горлу ком, сдерживая слезы горечи. Как же ей не хватает их. Их обоих. Зачем мать сделала это? Зачем отправила сюда? Тея часто задавалась этим вопросом, желая, чтобы тот день, когда Аманда поместила ее в криокапсулу, закончился по-другому.

Она бы с большей радостью осталась с матерью, наблюдала за падением метеорита, за тем, как разрушился мир и медленно погибали остатки цивилизации.

– Мои родители тоже умерли, – после небольшой паузы произнес Соло. – Мне тогда еще года не было. Так что тебе повезло, что ты своих помнишь, я был бы согласен даже на это.

Впереди показались полуразрушенные здания, обросшие лианами со всех сторон. Соло не поверил своим глазам. Это и есть город?

Он устал, был голоден, и все, о чем мог мечтать, – найти чистое сухое место, чтобы поспать. Желательно с мягкой кроватью.

Соло снова прошелся взглядом по верхушкам зданий и разочарованно выдохнул. Вряд ли здесь найдется хоть одна комната, пригодная для жизни.

Стил издал какой-то странный высокий звук и пробежал рядом, скрываясь в одном из зданий.

– Черт, надеюсь, он не потеряется.

– Ты идиот. Самый настоящий. Он нашел тебя после того, как мы прошли несколько километров под землей, а ты волнуешься за то, что он потеряет тебя в радиусе ста метров.

– А ты мисс Всезнайка. Это нормально – переживать за тех, кого любишь.

– Это странно – любить хищника, для которого через несколько недель ты превратишься в жертву.

– Бред.

Тея не ответила. Хмыкнула, посмотрела на него снисходительно и быстрым шагом отправилась в ту сторону, где всего минуту назад исчез Стил.

– Нам надо найти место для ночлега, солнце садится, – забеспокоился парень.

– В западной части города есть восстановленные дома. Нужно передвигаться как можно тише, чтобы не привлекать внимания.

– Здесь кто-то может быть? – Соло начал вертеть головой по сторонам, опасаясь, что прямо сейчас из-за угла вылетит какой-нибудь псих с топором и набросится на него.

– Никогда нельзя быть уверенным в том, что ты единственный живой человек в округе.

– Класс. – На всякий случай он проверил, на месте ли бластер. Тяжесть оружия придавала ему уверенности, хотя в живых людей ему приходилось стрелять не так уж и часто.

– Я жила здесь одно время, – неожиданно заговорила Тея. – С несколькими женщинами. Мы нашли подвал, расчистили его и сделали надежное укрытие. Но нас выследили. – Она остановилась и с грустью в глазах смотрела в сторону одного из домов.

Крыши давно уже не было, плиты рухнули, а оконные рамы сгнили. Остались лишь бетонные стены, размытые дождем, и проемы от окон.

– А где свалка, о которой ты говорила?

– К ней пойдем завтра. Не успеем дойти до заката, а ночью лучше не оставаться на открытом месте.

Тея сделала несколько шагов к той части города, где, по ее словам, находились дома, пригодные для жизни, но резко остановилась, прислушиваясь к чему-то.

– Слышишь? – Она нахмурилась, достала два кинжала и, схватив Соло за руку, потащила в обратную сторону. Подальше от того места, откуда были слышны подозрительные звуки.

– Похоже на выстрелы из бластера, – удивился парень.

– Иные здесь. Нужно отсидеться и не показываться им на глаза, – забеспокоилась девушка, нервно оглядываясь по сторонам.

Где-то совсем рядом послышался еще один выстрел из бластера и человеческие крик, полный боли.

– Подожди-подожди, – притормозил Соло, вырывая свою руку из ее цепкой хватки, – я хочу посмотреть на них.

– Нет, после встречи с ними выживали лишь те, кого они делали посланниками.

– Тея, мне нужно видеть этих «иных». Беги и спрячься где-нибудь, встретимся на этом месте завтра на рассвете. – Он сорвался с места и побежал в сторону стрельбы.

– Ну точно идиот.

Тея несколько минут не могла решить, что ей делать. Она не собиралась умирать, и уж точно не из-за глупости этого мальчишки, но и прятаться, мучаясь в догадках, что там происходит, тоже не могла.

А еще она на мгновенье представила, что Соло убьют, и от этой мысли ей стало не по себе. Кажется, чем больше времени они находятся вместе, тем больше она привыкает к нему. Прямо сейчас она могла развернуться и уйти. Больше никогда не видеть ни его, ни этого одноглазого зверя. Жить как раньше либо вернуться на «ЭРИОН» – неважно. Важно лишь то, что больше она не встретит его на своем пути.

– Ар-р, ненавижу его! – Тея быстрым шагом направилась в ту сторону, где скрылся Соло, оглядываясь по сторонам и надеясь, что удача и в этот раз будет на ее стороне.

20

Соло затаился за углом у одного из зданий и наблюдал за тем, что происходило в нескольких десятках метров от него.

Он ожидал увидеть все что угодно, но не усовершенствованных полицейских дронов с материка, которые беспощадно обстреливали живых людей. Хотя и эта находка его очень порадовала. Если добраться до дрона, то можно его перепрограммировать и послать сигнал бедствия. Да и иметь личного боевого дрона в этом месте не помешало бы.

– Эй ты, я здесь! Давай же, иди ко мне! – один из незнакомцев пытался привлечь внимание дрона, который держал на прицеле девушку.

Дрон быстро потерял внимание к испуганной бедолаге и переключился на парня.

– Беги, Бетси, беги! – орал тот, пытаясь скрыться от железной машины, которая летела в его сторону.

Шансы были неравны. Дрон выстрелил прямо в цель, и тело парня с глухим звуком упало на землю. Соло, пытаясь совладать с подступающей тошнотой, отвел взгляд от багряной крови. Нет, он никогда не привыкнет к виду мертвых людей.

Дрон издал какие-то звуки, развернулся и направил лазерный луч в строну рыдающей девушки, которая от страха приросла к месту.

– Нет, нет, нет. – Соло схватился за бластер и, не раздумывая ни секунды о последствиях, выстрелил в дрона, повредив лишь немного его обшивку.

Дрон среагировал молниеносно. Оторвался от девушки, которая больше не интересовала его, и выстрелил в его сторону.

Соло успел увернуться, перепрыгнул через несколько поваленных деревьев и спрятался за большим стволом одного из них.

Дрон медленно приближался, сканируя территорию. Соло пытался вспомнить их уязвимые места, понимая, что у него всего один шанс для того, чтобы остаться в живых. Если он попадет под сканер, то оторваться от дрона будет невозможно.

От адреналина сердце в груди бешено билось, он старался выровнять дыхание и отключить эмоции. Достал из-за пояса второй бластер, сделал несколько глубоких вдохов, прислушиваясь к шуму, который издавал при полете дрон.

Он был всего метрах в десяти и двигался четко в его сторону.

– На счет три, – пытаясь сконцентрироваться на приближающемся звуке, вслух произнес он и хотел было высунуться из укрытия, чтобы выстрелить в цель, но услышал знакомый женский голос.

– Эй ты, долбаная железяка, давай, иди за мной! – где-то неподалеку кричала Тея.

– Чтоб тебя! – выругался он, понимая, что другого шанса выстрелить не будет. И права на ошибку у него тоже нет. От его действий сейчас зависит жизнь человека. Дорогого для него человека. – И какого черта ты пошла за мной, Тея? – Соло выглянул из укрытия как раз в тот момент, когда дрон потерял интерес к его поискам и двинулся в сторону девушки.

Он разблокировал бластер, прицелился и выстрелил как раз в то место, где, по его расчетам, должен был быть аккумулятор.

Дрон дернулся, из него посыпались искры, но, к удивлению Соло, он все еще работал.

– Вот черт! – Отметка заряда на бластере слишком медленно двигалась к зеленой точке.

Дрон покачнулся в воздухе, выровнялся и снова вернулся к Соло.

Тея действовала безрассудно. Схватила несколько камней и стала бросать в железяку.

– Тея, какого черта ты творишь? Спрячься, сейчас же! – Соло очень хотелось схватить ее за плечи и хорошенько потрясти, выбивая из головы идеи о самоубийстве. Иначе ее действия назвать невозможно.

– Соло, беги, я отвлеку его!

Бластер в руках парня издал короткий звук, обозначающий, что он готов к использованию, и Соло, не медля ни минуты, снова выстрелил в дрона, надеясь, что в этот раз нанесет ему значительный урон.

Дрон покачнулся в воздухе и выстрелил в ответ. Совершенно в противоположную от Соло сторону – система наведения вышла из строя.

Еще несколько точных выстрелов, и поверженный железный монстр заискрился и упал на землю.

Вокруг воцарилась гробовая тишина.

Парень выбрался из укрытия и бросился к застывшей на месте Тее, все еще с опаской поглядывая на дрона.

– Ты в порядке? – Он хотел взять ее за руку, осмотреть, убедиться, что она не ранена, но ее реакция удивила его.

– Нет, не трогай меня. – Она смотрела на него, как на прокаженного.

– Что случилось? Тебя где-то зацепило?

– Ты… ты... откуда это у тебя? – Она со злостью смотрела на оружие в его руках.

– Оно давно у меня, – пряча за пояс бластер, ответил он.

– Ты из иных, я права? – с истеричными нотками в голосе и взглядом, полным ужаса, спросила она.

21

Тея не хотела верить в то, что Соло мог ей врать. В то, что он один из иных или их шестерок. Но все указывало именно на это. Он несколькими выстрелами уничтожил летающую железяку. Из оружия, которого здесь просто не может быть. Или может – у этой штуки, которую обезвредил парень, было такое же.

– Тея, подумай головой, если бы я был одним из этих «иных», то стал бы я вредить дрону и спасать людей? – вкрадчиво спросил он.

– Я не знаю, я теперь ничего не знаю! – выкрикнула она, даже не пытаясь скрыть свои эмоции.

Разочарование, смятение, неверие, безысходность – вот что она чувствовала. Она не смогла уйти от Соло, бросить его, привязалась и доверилась ему, начала что-то чувствовать. Что-то большее, чем просто дружба либо симпатия, а сейчас была напугана. Напугана тем, что он использует ее, чтобы добраться до «ЭРИОНА». Ведь не просто так он расспрашивал о нем и не просто так попросил провести туда.

Что, если вся эта история с друзьями, с которыми он потерял связь и которые, по его словам, прилетят, чтобы спасти их, всего лишь ложь?

– Тея, нет времени разбираться. Этот дрон с Материка, и наверняка там уже в курсе, что я его обезвредил. Передача данных происходит автоматически и записывается на сервер. Он успел заснять меня, а значит, они в курсе, что кому-то удалось пробраться к Мертвым землям. Мне нужна твоя помощь, слышишь? Ты расскажешь мне все, что знаешь об этих штуках, пока я сниму с него нужные детали, а потом я отвечу на все твои вопросы. Обещаю.

Соло видел, что Тея сомневается. Чувствовал, что не доверяет и не собирается делать так, как он просит. Но других путей не было. Он не мог связать ее и тащить за собой. И не мог допустить, чтобы она ушла. От одной мысли об этом на душе становилось хреново.

– Тея, нет времени на раздумья, – он схватил ее и тряхнул за плечи, – дрон здесь, скорее[n1] всего, не один, и скоро[n2] здесь будет небезопасно. Нужно успеть достать из него компьютер и передатчик, давай же, помоги мне, – с отчаянием прокричал он.

– Ты все время врешь. Уворачиваешься от прямых ответов. А что, если ты все-таки один из них? Что, если ты используешь меня, чтобы добраться до «ЭРИОНА», а потом уберешь как ненужный расходный материал? – она все-таки озвучила свои страхи, внимательно следя за реакцией парня.

Он тяжело выдохнул. Посмотрел на дрона, снял с плеч рюкзак, достал небольшую коробку с инструментами и принялся откручивать одну из панелей, заставив Тею, обескураженную его действиями и прямым игнором, застыть на месте.

Кажется, именно так делал Чейз, когда у них с Джо были разногласия. Игнорировал ее и занимался своими делами. Что ж, пора и ему опробовать этот способ в действии.

Тея молча смотрела, как Соло ловко орудует инструментами, вынимает нужные детали и осторожно прячет в рюкзак. Не могла решиться на какие-либо действия. Мешкала, оглядываясь по сторонам и не решаясь сделать ни шагу.

Все решили крики где-то справа от них. И звук стрельбы.

– Вот черт, – Соло выругался, понимая, что дроны уже совсем рядом и летят к ним. Слишком быстро, он не успел извлечь самое главное – передатчик.

– Тея, быстро, помоги мне. – Он очень надеялся на ее благоразумность. Сейчас как никогда главное – объединиться.

– Что делать? – присела рядом с ним девушка, и Соло выдохнул с облегчением.

– Вот, – протянул ей тонкую отвертку, – открути эти четыре болта. Только осторожно, не повреди плату.

Они работали молча. Быстрыми движениями разобрали системник дрона и бросились в противоположную от стрельбы сторону.

– Передатчик нужно отключить, иначе они нас найдут, – перерезая на ходу несколько проводков, объяснил он Тее.

– Сюда, – девушка потянула его за руку, поворачивая в один из узких переулков, а потом шмыгнула в одну из дыр в заваленной стене, – надеюсь, за те несколько лет, которые я здесь не была, подвал все еще цел.

Соло уже не удивлялся ее умением находить места, более-менее обустроенные для ночевки. Он с осторожностью спускался по скользким ступенькам, не отпуская руки Теи, боясь, что она может передумать и убежать, и прислушивался к шуму снаружи, надеясь, что дроны их не найдут.

– Пришли. – Тея все-таки высвободила свою руку и зажгла фонарь.

Они огляделись. В подвале было сыро, но обжито, и Тея обошла каждый угол помещения, чтобы убедиться, что они здесь одни.

– Кажется, хозяин этого места отсутствует уже давно. – Соло кивнул на пустые емкости для воды и с осторожностью сел на кровать, проверяя ее прочность.

– А теперь рассказывай, кто ты и что здесь делаешь!

Он никак не ожидал, что Тея приставит к его шее нож. Алые капли крови начали медленно стекать вниз по коже, и Соло подумал, что, возможно, стоило все рассказать с самого начала. Тогда между ними не было бы этих недомолвок и сейчас не пришлось бы волноваться за свою жизнь и за то, какое решение примет девушка.

22

– Успокойся, ладно? – Соло не верил, что Тея навредит ему, но с ней никогда нельзя ни в чем быть уверенным наверняка. – Ты права в одном: я прилетел, чтобы найти «ЭРИОН». Но я не имею никакого отношения к вашим «иным»...

– С чего бы мне верить тебе, если все это время ты врал? – Она прижала нож еще плотней к его горлу, и парень почувствовал неприятное жжение от пореза.

– Я не могу доказать тебе, что не связан с ними и что у меня совсем другие цели пребывания на этом чертовом клочке суши! – не выдержал он и вспылил.

Соло обхватил кисть Теи, прижимая острое лезвие к своему горлу еще сильней, побуждая действовать.

– Ну, давай же, чего ждешь? Прикончи меня и вали в свою нору к крысам!

Он почувствовал, как дрожит ее рука. Услышал сдавленный всхлип над ухом, понял, что ее хватка ослабла, и медленно отвел от горла нож.

Лезвие со звоном упало на землю, и в помещении воцарилась тишина.

– Прости. – Соло с осторожностью прикоснулся к Тее, вытирая влажные от слез щеки. – Просто доверься мне, прошу. Я не хочу оставлять тебя здесь и не прощу себе, если с тобой что-нибудь произойдет.

Тея не сопротивлялась, когда Соло обнял ее. Не сопротивлялась, когда он легко поцеловал ее в висок, а потом переместился к губам.

– Тебе понравится на Материке, обещаю. У меня есть дом в горах, прямо посреди леса, – выдохнул он, поглаживая ее дрожащее тело.

– Не хочу в лес...

– Тогда можем переехать в какой-нибудь город. Правда, меня, скорее всего, разыскивают власти, поэтому первое время нам придется скрываться. Но это только на словах звучит так плохо. На самом деле мы затеряемся на каком-нибудь курорте, будем целыми днями лежать на шезлонгах у бассейна и пить холодные напитки.

Тея доверчиво прижалась к нему. Она очень хотела, чтобы его слова оказались правдой и чтобы он забрал ее из этого места. Она устала. Устала бороться за жизнь, устала выживать и голодать. Устала ходить в старой затертой до дыр одежде и обходиться без душа. Устала видеть опасность за каждым углом и быть настороже даже во сне.

Тея почувствовала, как заскользили руки парня по ее спине, опускаясь все ниже и ниже. Почувствовала, как переменилось его дыхание и как его губы снова попытались найти ее.

В этот раз она решила не сопротивляться. Кто знает, в какую минуту может прерваться жизнь? Может, уже завтра их найдут дроны и расстреляют? Может, он не врет и на самом деле не желает ей зла? Не может же он быть с ней таким терпеливым и нежным только ради призрачного шанса выйти через нее на «ЭРИОН»?

– Зачем ты ищешь бункер? – она должна была знать ответ на этот вопрос, прежде чем довериться ему полностью.

Девушка не могла понять, зачем «иным» с их технологиями и оружием понадобилось место, которому несколько сотен лет, и решила, что, возможно, мотивы Соло не сильно отличаются от их.

– На Материке почти нет растений и животных. Все вымерло. Несколько месяцев назад мне поступил анонимный заказ взломать один сервер. Черт, ты ведь не знаешь, что это…

– Говори, я пойму. – Тея прекрасно знала, что такое сервер. С такой матерью, как Аманда, в свои десять лет она много чего знала.

– Я не удержался и заглянул туда. Там была информация о Мертвых землях, так мы называем это место. По официальным данным ученых, здесь смертельные радиационные излучения и абсолютно нет жизни. Как оказалось, все это ложь. В файлах была кое-какая информация, где упоминалось о проекте «ЭРИОН» и о растениях и животных в криокапсулах. Тот, кто доберется до них первым, будет держать за горло весь Материк.

– Так ты… ты ради этого ищешь его?

– Нет, – хмыкнул Соло, – я скорее хочу помешать не тем людям найти его первыми. Еще вопросы? – Он заправил за уши выбившиеся пряди из косы девушки и не мог отвести взгляд от ее глаз.

В комнате был полумрак, но даже этого скудного света, исходящего от фонаря, было достаточно, чтобы увидеть, насколько она сейчас беззащитна.

Ему так хотелось, чтобы все было намного проще. Чтобы она не шарахалась от каждого его движения, ожидая подвоха, чтобы думала о нем как о мужчине, способном защитить от любой опасности, а не о том, кто может всадить нож в спину. Он не знал, что еще сказать или сделать, чтобы она полностью и безоговорочно доверяла ему.

Он медленно приблизился к ее лицу и, не найдя возражения в ее взгляде, поцеловал ее.

Тея приоткрыла губы, неумело отвечая на ласки парня, и схватилась за его плечи. Ее все еще била крупная дрожь от пережитого, а эмоции все еще не выпускали ее из своего плена. Она все еще думала об остром лезвии на земле у своих ног, но прикосновения Соло каким-то странным образом успокаивали девушку и заставляли забыться.

Он углубил поцелуй, терзая ее губы, обхватил Тею за талию и усадил к себе на колени.

– Просто скажи стоп – и все прекратится. Не делай как в прошлый раз, хорошо? – усмехнулся он, пытаясь восстановить дыхание и борясь с внезапно застигшим его возбуждением.

Девушка поерзала несколько раз на его коленях, устраиваясь поудобней, и обняла его за шею. Соло почувствовал, как тесно стало в штанах, и громко втянул через нос воздух, пытаясь успокоиться и не напугать Тею.

– Прости. – Тея нежно провела пальцем по неглубокому порезу на его шее, из которого все еще сочились капельки крови.

Соло не ответил. Проник руками под плотную ткань майки, поглаживая талию Теи, легко укусил за шею, переходя к губам, и, не встретив сопротивления, потянул вверх края майки, снимая ее с девушки.

Он припал к ее груди, сначала лизнул один сосок, подул на него, наблюдая, как он твердеет от холода, и принялся за второй.

– Ты всегда можешь остановить меня, если тебе что-то не понравиться, – снова предупредил ее, хотя сам же сомневался в правдивости своих слов. Если он сейчас же не сделает ее своей, то умрет.

– Продолжай, – простонала она, откидывая назад голову и выгибаясь.

23

Тея снова чувствовала то зарождающееся чувство жара внизу живота. Она снова хотела чего-то и не понимала, чего именно. Ей нравилось, как Соло ласкал ее грудь. Если бы он посмотрел внимательно на ее лицо, то заметил бы, что ее щеки покраснели от смущения. Ни один мужчина не видел ее обнаженной, и она не знала, понравится ли Соло то, что он увидит, ведь тогда, во время грозы, они были в полной темноте.

Она терлась об его выпуклость на штанах, чувствовала, как горело все внутри, и не понимала, как всего за несколько минут все настолько изменилось. Вот они бежали от дрона, вот она хотела убить Соло, а сейчас доверчиво прижимается к нему и готова молить о том, чтобы он не останавливался.

В сторону полетела футболка парня, и Тея дрожащими руками провела по его рельефному торсу. Она чувствовала, как быстро бьется под ладонью его сердце, слышала, как тяжело и хрипло он дышит.

Соло приподнял девушку, укладывая на спину. Кровать была узкой, неудобной и слегка скрипучей. Он устроился между ее ног и, не отрывая взгляда от ее глаз, расстегнул пуговицу и приспустил на бедрах штаны. Не встретив сопротивления, он медленно потянул их вниз, помогая избавиться от ненужной одежды.

Тее хотелось прикрыться руками от его прожигающего взгляда. Она вся дрожала, не зная, чего ожидать. Она не знала, что делать, не знала, будет ей больно или приятно. Соло был нежен и осторожен – означало ли это, что боли все же удастся избежать?

Страх перед мужчинами все еще не отпускал девушку, но она приказала себе успокоиться. Соло ведь сказал, что в любой момент она может остановить его. Он ведь остановится?

Соло торопился раздеться, боясь, что Тея передумает. Когда он предстал перед ней полностью обнаженным, то увидел в глазах девушки страх.

– Ты чего? – он осторожно подмял ее под себя и нежно провел дорожку из поцелуев вдоль шеи.

Парень нежно гладил ее руки, плечи, грудь, живот и опускался к бедрам. Чувствовал, как постепенно она расслабляется и тает в его объятиях.

– Вот так, девочка моя. – Он чувствовал, что еще немного – и перестанет контролировать себя.

– Соло, – выдохнула девушка.

«О нет, нет, нет, нет, только не проси останавливаться», – подумал он.

– Что? – выдохнул он.

– Я... я не знаю, что делать, прости, – заскулила она, двигаясь навстречу.

Соло напрягся. Нет, только не это. Это еще хуже, чем если бы она отказала ему.

Она замерла, не зная, что делать дальше. Ей очень хотелось попросить его остановить это все, неизвестность и предстоящая боль пугала ее. В ее голове снова завертелись отголоски криков женщин, которых насиловали мужчины. Пожалуй, это даже хуже смерти.

А с другой стороны, она хотела чего-то большего, хотела, чтобы пальцы Соло не останавливались, желала чего-то... но пока и сама не могла понять, чего именно. Тея же вдруг ясно осознала, что если Соло покинет ее, то она не переживет этого.

Как за такое короткое время этот незнакомец стал так дорог для нее? Какие-то непонятное эмоции бурлили внутри нее, и Тея очень боялась, что это зарождается любовь. В ее мире нет места этим чувствам.

– Тея, не стоит, я потерплю. – Он приподнялся на локтях, заглядывая в ее влажные глаза.

– Нет, я хочу. – Девушка обхватила его ногами и притянула к себе. – Хочу сейчас, пожалуйста. – Она боялась, что другого шанса у нее не будет, и хотела быть с мужчиной до конца.

Соло сдался напору девушки. Его движения были плавными, и, когда Тея всхлипывала, он вздрагивал каждый раз, пытаясь разобрать, было ли это от боли или оттого, что ей приятно.

Когда он почувствовал, что она расслабилась, начал двигаться смелее. Он чувствовал, как приближается к разрядке, его движения стали быстрее, и спустя несколько глубоких и резких толчков он все-таки пришел к разрядке.

– Ты как? – Он осторожно лег рядом на узкой кровати, разворачивая девушку к себе спиной и поглаживая ее нежную кожу.

– Все хорошо, – выдохнула она, ожидая, что будет дальше.

24

Тея извивалась в его объятиях, она горела и чувствовала, что если Соло остановится, то сойдет сума. Еще несколько умелых движений пальцами, и девушка вздрогнула, вцепившись с силой в руку парня, и замерла.

Никогда прежде она не чувствовала этого. Рядом с ней не было никого, кто мог бы просветить насчет близостью между мужчиной и женщиной, научить всему, что с этим связано, но она догадалась, что это и есть то самое чувство, которое испытываешь со своим партнером и из-за которого люди сходят с ума.

Тея тяжело дышала, пытаясь осознать, что только что произошло. Она не могла поверить, что несмотря на свою клятву, что лучше умрет, чем будет с мужчиной, лежит в объятиях обнаженного парня.

– Хочу поскорее вытянуть нас из этой дыры, – выдохнул Соло, осыпая ее тело поцелуями.

– Как ты это сделаешь? С помощью тех штук, которые достал из... дронов?

– Да, – его пальцы нежно двигались вдоль ее тела, поглаживая животик и продолжая свой путь ниже, – если бы у меня было нужное оборудование, я мог бы перепрограммировать и самого дрона, но, так как мои возможности ограничены, будем довольствоваться малым.

– Откуда ты знаешь, что делать? – Она легла так, чтобы видеть его лицо.

– Это у меня в крови, – усмехнулся он, посматривая на свой рюкзак, брошенный в углу.

Соло прямо сейчас хотелось достать все детали, планшет и приступить к делу. Но так рисковать нельзя было. Он понимал, что лучше не спешить.

– Нужно убедиться, что дроны отлетели на достаточное расстояние. Когда я включу процессор, чтобы перепрограммировать, им придет сигнал о нашем месторасположении. Мне нужно около двух минут, чтобы все настроить и отключить от сети передатчик дрона.

– Может, вернемся обратно в лес? Там намного безопасней и дроны появляются редко.

– Нет. – Соло поднялся с кровати и начал собирать с пола свою одежду. – Слишком много времени займет обратный путь, плюс я все же хочу дойти до «ЭРИОНА». Ты ведь покажешь дорогу? – с надеждой спросил он.

Тея замешкала с ответом.

– Соло, я хотела тебе кое-что рассказать. Это очень важно. – Она отвела взгляд от парня, рассматривая старый обсыпавшийся потолок.

Где-то снаружи послышалось какое-то шевеление и рычание.

– Стил вернулся, – обрадовался парень. – Я пойду на разведку и попробую найти какую-нибудь еду, а ты отдыхай.

– Хорошо, будь осторожен. – Тея стеснительно прикрыла руками грудь, поднимая с пола футболку.

– Все, я побежал, уже скучаю. – Соло легко поцеловал носик девушки и направился на выход. – Стил, дружище, мне бы такой нюх и ориентацию на местности, как у тебя. На кого рычишь? – Он поднял голову, пытаясь рассмотреть где-то вверху здания то, что так беспокоило Стила, но так ничего и не увидел. – Давай, Стил, пошли, нам нужно раздобыть ужин для самой прекрасной девушки в мире. Думаю, в данной ситуации подойдет даже крыса либо змея, так что полностью надеюсь на тебя.

Соло старался не шуметь, крался между развалинами, полностью доверяя другу. Недалеко от их убежища они заметили несколько птиц, и Соло замер, боясь спугнуть ужин. Настроил бластер на минимальную мощность и двумя точными выстрелами обездвижил свои жертвы.

– Нет, нет, это не тебе, – строго произнес парень, обращаясь к форсе и подхватывая с земли пернатых.

Он спешил обратно к Тее, почти сорвался на бег, когда осталось совсем немного, улыбался, словно влюбленный идиот, и на какое-то время даже забыл, где находится. Возможно, это не такое уж плохое место? Если бы в флайкар не выстрелили, он бы никогда не встретил Тею. И Стила.

Соло летал в облаках, мечтал, как они с Теей вернутся на материк, как будут купаться в огромной ванне и целыми днями не вылезать из постели. Если бы он был чуточку внимательней, если бы обратил внимание на внезапно встревожившегося Стила, заподозрил бы что-то неладное. Но он спешил к Тее, спешил поскорей приготовить ужин и начать перепаивать схемы.

Соло пролез в небольшую дыру в стене, выпрямился, моргнул несколько раз, пытаясь привыкнуть к полутьме, и замер: Тея, без сознания и связанная, лежала на полу. Тушки птиц упали на пол, и он хотел броситься к девушке, но не успел. Что-то очень тяжелое обрушилось ему на голову, он свалился на пол, пытаясь удержать сознание, но беспощадная темнота полностью его поглотила.

25

Пробуждение было тяжелым. Голова гудела и раскалывалась, в висках стучало, а во рту пересохло. В первые секунды Соло решил, что вчера знатно перепил, но, когда где-то в стороне послышались незнакомые голоса и на него вылили ведро вонючей воды, сознание медленно начало возвращаться.

– Эй, очнись давай! – Кто-то пнул его ногой, и удар сразу же отразился болью в боку.

Соло захрипел, пытаясь открыть глаза, но свет был настолько ярким, что глаза нещадно жгло и ослепляло.

– Ребята, приведите пацана поскорей в чувство, я хочу поговорить с ним. – Послышались тяжелые шаги, которые быстро отдалялись от Соло как раз в тот момент, когда сознание вновь покинуло его.

На него снова вылили ведро воды, и парень попробовал пошевелиться, чтобы дать понять, что очнулся. Прохрипел что-то и, борясь с головокружением, попытался подняться.

– Шеф, пацан очнулся! – Соло пытался разглядеть людей, которые окружили его, но яркий свет все ещё слепил глаза.

Спустя несколько минут он почти полностью пришел в себя и смог сесть на сырую землю. Сознание прояснилось, и его сердце бешено забилось от страха.

Не за себя.

Теи нигде не было. Он вертел головой, пытаясь отыскать ее взглядом, но девушки не было видно, лишь с десяток недобро настроенных мужчин.

Соло был, судя по всему, все ещё в том же разрушенном городе, а в нескольких шагах от него лежал тот самый дрон, которого он уложил… час, два, десять назад?

– Мой друг слышал, как ты говорил, что можешь сделать эту железяку послушной.

Соло перевёл взгляд на говорившего.

Высокий мужчина, все лицо которого было разрисовано татуировками, играл с ножом, перекидывая его из одной руки в другую, и не отводил взгляда от Соло.

– Обо мне много чего говорят, но о том, что я заклинатель машин, слышу впервые, – усмехнулся он, сплёвывая на землю кровь и нащупывая на затылке подсохшую рану.

Хорошо его, однако, приложили.

Соло завертел головой, пытаясь прикинуть свои шансы на побег и надеясь всё-таки увидеть Тею. Он даже не хотел думать о том, что ей могли причинить вред. Он пообещал ей, что ничего не случится, что они выберутся из этого места, и не собирался нарушать своё слово.

– Хм, ты хочешь сказать, что один из самых верных мне людей врет и я должен доверять словам незнакомца?

– Думай как хочешь.

Здоровяк кивнул, приказывая одному из своих людей заняться Соло. Носок ботинка с глухим звуком впечатался в его бок, и парень завалился на землю.

– Ну как, вспомнил что-нибудь о своих способностях или ещё раз помочь освежить память?

– Не понимаю, что вы хотите от меня, – прохрипел Соло, пытаясь совладать с болью и тревогой.

– Ладно, мы не спешим. Хочешь, расскажу, что сделаю с тобой, пока ты не перестанешь ломаться и решишь помочь мне?

– Да пошёл ты! – со злостью выкрикнул парень, готовясь к новой порции боли.

– Как думаешь, ты станешь сговорчивей, если твоей даме отрежут палец? – хищно улыбнулся главарь банды, и Соло посмотрел туда, куда был направлен взгляд незнакомца: из-за угла вывели связанную Тею, и сердце парня пропустило удар.

Он замер. Закрыл глаза, молясь, чтобы это был всего лишь сон. Вот сейчас он откроет глаза, проснётся и окажется в подвале, на скрипучей кровати, с Теей под боком.

26

Тея не выглядела напуганной. Ее руки были заведены за спину и связаны, небольшая ссадина на лице, а длинные волосы спутались и разметались в разные стороны.

Она шагала впереди двоих таких же татуированных незнакомцев, как и вожак, была сосредоточена на чём-то, известном только ей, и лишь мазнула коротким взглядом в сторону Соло.

«Неужели презирает за то, что не сумел защитить ее?» – подумал парень, пытаясь придумать какой-нибудь выход из сложившейся ситуации.

Ясно, что просто так их не отпустят, и даже если он согласится починить дрона, то не факт, что их оставят в живых. Он перебирал в голове все возможные варианты, но ничего так и не придумал.

– Так как, парень, поможешь или устроим представление? – обнажая ряд кривых зубов, недобро усмехнулся вожак, потянув Тею за волосы к себе. – М-м-м, какая красотка, давно мне такие не попадались. – Тею передернуло от того, насколько близко его лицо находилось к ней.

– Слушайте, я не понимаю, чего вы хотите от меня, мы просто шли в сторону берега и остановились здесь, чтобы заночевать, – он не надеялся, что ему поверят, но попробовать стоило.

Незнакомец не ответил. Не отрывая взгляда от Соло, изо всей силы ударил девушку по лицу и гадко улыбнулся. Тея упала на землю, закрыла глаза и, сделав несколько глубоких вдохов, попыталась заглушить боль.

Соло дернулся в сторону девушки, но его быстро осадили – ударом ботинка в бок.

– Я согласен, согласен! – прохрипел он, пытаясь встать с земли. – Только не трогайте девушку, если с ней что-то случится – ничего не получите, ясно?

– А вот это уже другой разговор! – обрадовался вожак, давая знак своим людям следовать за ним вместе с пленниками. – Тур, Зак, возьмите людей и оттащите эту железку на базу.

Тея все так же неподвижно лежала у ног вожака, пытаясь перетереть канаты небольшим лезвием, которое было в рукаве ее куртки и которое не заметили ее похитители. Ее длинные распущенные волосы скрывали и спину, и руки, и то, что она почти освободилась.

Девушка понимала, что вдвоем им не справиться с таким количеством противников, но вот если добраться до бластера Соло, который стоял на камнях около его рюкзака всего в нескольких шагах от нее, можно было бы получить преимущество.

Тея понимала, что другого шанса у них не будет. Еще несколько движений, и веревка поддалась. На нее никто не обращал внимания, поэтому, убедившись, что вожак занят совсем другими вещами, она молнией рванула к бластеру.

– Эй ты, – обратилась она к вожаку, наставляя на него пушку. – Прикажи своим людям уйти и без лишних резких движений сложи все оружие, что имеешь при себе.

Соло замер. Черт, да она с ума сошла! Идиотка! Ее же убьют!

– Какая непослушная девочка, – растянул вожак, хитро поглядывая на Тею и медленно двигаясь в ее сторону.

– Босс, не надо, я видел, как парень стрелял из этой штуки и завалил игрушку иных! – выкрикнул один из его людей.

– Думаю, ты преувеличиваешь, Сэм. А теперь будь хорошей девочкой, отдай мне это и иди к своему красавчику. У нас с вами впереди много работы.

– Не подходи! – Руки Теи дрожали. Она никогда не стреляла из пистолета, а из этой навороченной штуки и подавно. Сможет ли она убить человека?

Вожак усмехнулся, достал нож и резко двинулся в ее сторону.

Тея нажала на курок, но ничего не произошло. Она жала на него снова и снова, но того смертоносного луча, который появлялся из бластера, когда стрелял Соло, не было.

– Тея, беги, беги! – выкрикнул Соло в страхе за девушку. Он попытался прорваться к ней, но несколько человек преградили ему путь. Он знал, что бластер не сработает. Какой же он дурак, что не подумал настроить его на отпечаток пальца Теи!

Словно в замедленной съемке он наблюдал за тем, как нож в руке вожака погружается в тело Теи, и не мог поверить в это. Не мог осознать, что, возможно, этот удар был смертельным.

– Не-ет, Тея! – он вырывался из захвата мужчин, кричал, рычал, пытался добраться до тела девушки, упавшего на землю, и хотел закрыть глаза, чтобы не видеть это ужасающее красное пятно, растекающееся по ее животу.

Удар в затылок – и Соло погружается во тьму.

27

В этот раз Соло очнулся быстро. Слишком быстро. Он услышал крики и рычание вокруг, хотел, чтобы этот шум прекратился и ему дали поспать, но кто-то начал тормошить его, не давая вернуться в беспамятство.

– М-м-м, отстань, – прохрипел он, хватаясь за голову, которая гудела так, словно его хорошенько по ней приложили...

Приложили...

Соло резко открыл глаза, пытаясь совладать с болью, и в его сознании пролетели отрывки того, что случилось всего... минуту, час, два назад? Он не знал, сколько прошло времени с тех пор, как Тею ранили, и боялся посмотреть в ту сторону, где лежало ее тело в тот момент, когда он отключился.

Снова послышался дикий крик боли. Соло встрепенулся, попытался собраться, чтобы подняться с земли, рассмотреть, что происходит вокруг, но тело так ломило от боли, а голову клонило назад, что встать на ноги у него получилось раза с шестого.

– Стил? – Парень с удивлением посмотрел под ноги, где крутилась непонятно откуда взявшаяся форса, и поковылял в сторону лежащей у камней девушки. Сердце билось через удар из-за страха, что она может быть мертвой.

Соло не замечал ничего вокруг: ни нескольких взрослых особей форсы, ни того, что они набрасывались на людей, пленивших их, разрывая на клочья, ни вывернутых под странным углом пальцев левой руки. Перед глазами была лишь Тея и большая лужа крови вокруг нее.

Соло обессиленно упал на колени возле девушки, забыв об адской боли в ребрах, и с замиранием сердца поднес пальцы к ее шее, пытаясь прощупать пульс. Несколько долгих секунд – и один короткий удар, подающий надежду на то, что все еще может быть хорошо.

Парень оглянулся по сторонам, отмечая, что Стил все еще крутится рядом, а остальные форсы не обращают на них с девушкой внимания, и попытался отыскать взглядом свой рюкзак. Похитители просто обязаны были прихватить его с собой!

Соло поднял с земли бластер, который лежал рядом с Теей, включил его на всякий случай и быстро, насколько ему позволяло состояние, начал обходить небольшую территорию между несколькими развалинами, высматривая свои вещи.

Он старался не думать о том, что может произойти, если не найти переносной медик. Не хотел даже представлять, какой будет его жизнь, если не станет Теи. Он готов был прожить здесь все оставшиеся годы, лишь бы рядом с ней. Сейчас он отчетливо понял, что такое любовь, и безумно хотел сказать девушке, как сильно любит ее.

Несколько капель слез неожиданно скатились по его щекам, и он, хромая и держась за горящие ребра, ходил от камня к камню, от трупа к трупу в поисках своего спасения. Злился, психовал, поглядывал, не трогают ли девушку форсы, и снова возвращался к поискам.

Казалось, прошла целая вечность, хотя на самом деле всего несколько минут, прежде чем в кустах, листья которого были окроплены кровью убитого зверем мужчины, Соло увидел свой черный рюкзак.

Вытряхнул из него все содеримое, схватил медик и аптечку и бросился к Тее. Он спасет ее, обязательно спасет.

– Ну же, милая, только держись, не умирай. Я здесь, сейчас тебя подлечим, и ты снова сможешь врезать мне и приложить к шее нож. – Дрожащими руками он настроил на медике нужный режим, задрал футболку Теи, обнажая рану, и приставил к коже аппарат.

Соло благодарил всех богов, о которых когда-либо слышал, за то, что нож не находится в теле девушки, ему не хватило бы сил и смелости выдернуть его из ее тела. Нож был рядом – наверное, Тея сумела вытянуть его из раны, хотя должна была бы знать, что его не стоило трогать.

Медик щелкнул, издал звук, в ответ на который Стил громко рыкнул, и начал свою работу.

Пока медик заживлял рану, Соло перебирал содержимое аптечки, пытаясь найти хоть что-то, что могло бы восстановить такую большую потерю крови. Это было чудом, что сердце Теи все еще билось, и Соло не собирался терять ее.

– Ладно, попробуем это. – Он не был уверен, что сыворотка с нанороботами, запрограммированными на лечение и самоустранение после выздоровления пациента, поможет, но попробовать стоило все.

Медик засветился синим, оповещая, что его работа окончена, пульс Теи немного участился в сравнении с изначальным, и Соло обессиленно свалился на землю рядом с девушкой.

Он сделал все, что мог, силы покидали, и сопротивляться он больше не мог. Парень прикрыл глаза и потерял сознание, найдя перед этим руку Теи и переплетя их пальцы.

Вместе навсегда. И если умирать, то тоже вместе.

28

Соло проснулся из-за чувства холода и раскатов грома. С неба лил дождь, тело окоченело, а пальцы отказывались слушаться. Стил крутился рядом, поскуливал и бил лапой по лицу парня, пытаясь разбудить того. Вокруг было темно, и лишь свет от молний, которые ударяли в землю слишком близко от девушки с парнем, давал возможность хоть на секунду рассмотреть, что происходит вокруг.

– Все, все, Стил, я уже не сплю. Вот черт. – Он попытался сделать глубокий вдох, но грудь свело от боли.

Прямо над головой послышался раскат грома, а через несколько секунд небо разделило пополам всполохом молний. Соло вздрогнул, повернул голову влево и при очередном всполохе сумел разглядеть бесчувственное тело девушки рядом с собой.

– Тея, очнись, Тея. – Он нащупал в темноте ее руку и попытался привести девушку в чувство. Но Тея все так же неподвижно лежала на земле, не подавая признаков жизни.

Соло начинал паниковать.

Он помнил прошлую грозу. Если и эта будет такая же, то им срочно нужно найти надежное укрытие. Пока дождь был не сильным, но, судя по всему, шел продолжительное время, так как вокруг было слишком много воды.

– Тея, ну давай же, девочка. – Он легко ударил ее несколько раз по щекам и, когда почувствовал на руке слабую хватку ее ледяных пальцев, обрадовался, словно мальчишка. – Ты жива, жива, – прошептал он, находя в темноте губами ее щеки и покрывая поцелуями.

Соло не хотел даже думать о том, что она могла быть мертва. Не позволял ни на минуту прокрасться этой мысли в сознание. Они обязательно выберутся отсюда. Вместе. Живыми.

– Ты сможешь идти? – Кажется, сквозь шум дождя Тея не расслышала его слов, потому что никак не отреагировала. – Тея, ты слышишь? – повторил он громче. – Ты сможешь идти? Нам нужно уходить!

– Не знаю, – едва слышно ответила она, пытаясь сесть.

Девушка чувствовала себя ослабленной, картинки произошедшего медленно возвращались к ней, и она со страхом прижала руки к животу, к тому самому месту, куда вошло лезвие ножа, и с удивлением поняла, что ничего не болит. Неужели ей все приснилось?

– Соло, что произошло? – перекрикивая шум дождя, прокричала она, пытаясь разглядеть его в темноте.

– Ты не помнишь? Давай потом поговорим об этом, нужно где-нибудь укрыться, не хочу, чтобы нас убило молнией. Ты знаешь, куда идти? – Он чувствовал, как с каждой минутой правый бок все сильней и сильней тянуло и дергало от боли. Несколько движений, и боль с новой силой прострелила в ребрах. Глубокий вдох – и снова боль. – Черт!

Соло подозревал, что, скорее всего, либо у него сломаны ребра, либо началось внутреннее кровотечение из-за повреждения какого-то органа, и ни то, ни другое не вызывало в нем радости. Нужно было среди этого потопа найти медик. Он точно помнит, что оставил его где-то у ног Теи.

Парень, придерживаясь за ушибленное место, попытался найти хотя бы аптечку, но ничего не было. И медик, и аптечку, скорее всего, смыло потоком воды.

– Идем, я попробую сориентироваться в темноте, недалеко есть здание с восстановленными тремя этажами. – Тея дернула его за руку, призывая подняться, и поняла, что с Соло что-то не так. – Ты ранен? – с тревогой спросила она, проклиная чертову тёмноту и чувствуя легкое головокружение и тошноту.

Одежда промокла до ниточки, с волос ручьем стекала вода, а зубы дрожали от холода. Тея обняла себя за плечи, мечтая поскорее оказаться в сухом и желательно теплом месте.

– Нет, все нормально, – превозмогая боль, Соло все-таки сумел подняться на ноги. Тея схватила его за руку и потащила за собой, но придерживаться темпа девушки он не смог. Уже через несколько шагов остановился, не в силах сделать ни шагу.

– Нам нужно спешить. Почему ты остановился? – Недалеко от них прямо в дерево ударила молния, и от неожиданности и страха Тея взвизгнула.

– Я не могу идти так быстро, Тея, – все-таки признался он, делая неглубокие вдохи и выдохи, боясь новой волны боли.

– Ты ранен, – не спрашивала, утверждала она. – Где?

– Кажется, у меня сломаны ребра, Тея, но я не уверен. Нужно провести диагностику, но медик, которым я залечил твою рану, пропал.

Тея нервничала. Она понимала, что в таких условиях любое ранение, даже самое простое, может оказаться смертельным, а перелом... перелом... она вообще ничего не знала о переломах!

На глазах выступили слезы, и девушка была рада, что из-за дождя Соло не сможет рассмотреть их. Она безумно боялась, что с ним может что-то случиться. Она еще не отошла от похищения, от страха за себя и парня – с ними могли сделать все что угодно, а сейчас, когда, казалось бы, все позади, их снова настигла неудача.

– Давай, обопрись на меня, здесь совсем недалеко, а когда дождь прекратится, я пойду на поиски медика.

Соло не спешил принимать ее предложение. Пытался прикинуть, на сколько его хватит, и боялся, что где-то по пути может потерять сознание.

– Ладно, давай просто немного убавим шаг, хорошо? – Он нашел ее руку, сжал холодные пальцы, и медленно они побрели в темноте на поиски уцелевшего здания.

29

Последние метры Тея уже тащила Соло на себе. Он вяло перебирал ногами, пытаясь удержать равновесие и не потерять сознание. Боль не давала сделать ни одного уверенного шага и, добравшись до второго этажа здания, которое на удивление было практически целым, парень свалился на пол, тяжело дыша и постанывая от боли.

– Что мне сделать, Соло? – Тея упала на колени рядом с ним, вода с их одежды стекала на бетонный пол, образовывая лужицу.

– Пока что ничего, но когда наступит рассвет, тебе придется вернуться туда и поискать аптечку и медик. Скорее всего их унесло куда-то потоком воды. И в кустах... – он скривился от очередной вспышки боли, пронзившей его грудную клетку и не сразу смог продолжить. – В кустах поищи мои вещи, постарайся найти все, что мы достали из дрона. Нужно срочно послать сигнал на Материк, иначе я превращусь в корм для диких животных.

– Хорошо, хорошо, я все найду, – всхлипнула девушка, молясь, чтобы ночь поскорей закончилась и она могла сделать хоть что-то.

Где-то сбоку послышалось движение и Тея напряглась, готовая в любой момент схватиться с врагом, но по рычанию поняла, что это всего лишь Стил.

– Соло? – прошептала она.

– У?

– Я прихватила с собой твое оружие, покажи как им пользоваться, – девушка достала из-за пояса бластер, нашла в темноте его руку и вложила холодное ружие в ладонь.

Соло приложил большой палец к считывателю отпечатка и маленькие тусклые лампочки засветились в темноте, издавая негромкие звуки.

– Он реагирует на отпечаток пальца. Я перепрограммирую его под тебя, сейчас, подожди.

Парень, из последних сил держался за уплывающее сознание, провел какие-то непонятные для Теи манипуляции, а потом попросил ее приложить палец к бластеру.

– Все, теперь он будет активироваться лишь с помощью твоего отпечатка, – сказал Соло, возвращая оружие Тее. – Будь осторожна с ним, к сожалению, я не смогу провести мастер-класс по стрельбе, – усмехнулся он невесело, закашлялся и затих.

Все оставшееся время до рассвета Тея провела как на раскаленных углях. Меряла шагами помещение, прислушивалась к дыханию Соло и боялась самого худшего – что он не проснется.

Когда рассвело она подошла к парню, внимательно разглядывая его и ужасаясь того, насколько он бледен. Тея несмело подняла вверх все еще мокрую и пропитанную грязью футболку Соло и закрыла ладонью рот, чтобы не взвизгнуть от ужаса.

Грудная клетка парня была тёмно-синего цвета и девушка понятия не имела как узнать повреждены ли внутренние органы и как залечить их.

– Медик, нужно найти медик, – шептала она, понимая, что если с помощью этой загадочной вещи удалось залечить ее рану, то и с этим она должна справится.

Тея схватила бластер, приказала притихшему Стилу охранять парня и рванула к тому месту, где еще меньше суток назад сама чуть не умерла.

Проливной дождь все еще не прекратился, Тея бежала, спотыкаясь и падая прямо в грязь, подымалась и неслась дальше уже несдерживая поток своих слез и всхлипов.

Тея добралась до того самого места, где еще меньше суток назад сама чуть не умерла и попыталась найти то, о чем говорил Соло. Даже при свете дня это кажется невозможным, найти какую-то вещь, поглощенную водой.

Тея опустилась на колени у камней, где её ударили ножом в живот, погрузила руки в воду и принялась исследовать каждый миллиметр. Она приказала себе успокоиться, прекратить истерику и сосредоточится, но чем больше времени проходило, тем большее ее заполняло отчаяние. Медика нигде не было. Да здесь вообще ничего не было!

Девушка со всей силы пнула ногой камень и уже хотела было уходить, как заметила нечто белое, застрявшее между двумя обломками, некогда бывших частью дома. Она схватила квадратную коробочку и по красным символам, изображенным на них, догадалась что это, скорее всего аптечка. Это уже было хоть что-то.

Тея обошла место находки со всех сторон, надеясь что и медик где-то здесь, но его не было. Не тратя попусту драгоценное время, она бросилась в сторону кустов, где предположительно должен был быть рюкзак Соло, но все что удалось найти – термоплед и несколько неизвестных предметов.

Над головой раздался раскат грома и Тея поспешила назад, пока ливень не разразился с новой силой.

Она знала что делать. Знала, где есть все нужное оборудование на тот случай если медик не поможет. Им нужно срочно попасть на «ЭРИОН». Это единственное верное решение, вот только до него не меньше ста миль, которые Соло не сможет пройти.

30

– Соло, очнись, Соло, – Тея опустилась на колени рядом с парнем, проверяя, бьется ли его сердце в груди.

Соло не реагировал. Все так же неподвижно лежал на полу и, кажется, выглядел более бледным, чем когда она уходила. Тея всхлипнула, нежно провела рукой по его лицу и замерла. Он был слишком горячим, и девушка понимала, что температура в данном случае была плохим знаком.

– Соло, ну пожалуйста, очнись! Я же не знаю, что делать! – выкрикнула она, поддаваясь панике.

Где-то вдалеке послышался раскат грома, дождь почти прекратился, а Тея все так же сидела у неподвижного тела парня, заливаясь слезами, и впервые за много лет переживала за кого-то еще кроме себя и не знала, как быть. Стил поскуливал в уголке, не отрывая взгляда от Соло, словно чувствуя его боль.

Девушка попыталась взять себя в руки. Подавила очередной всхлип, вытерла слезы и подняла с пола аптечку. Она понимала, что жизнь Соло сейчас полностью зависела от ее действий. А еще она знала, что если потеряет его, то не сможет жить как прежде. Не после того, как узнала, что может полюбить, и не после того, как узнала, что не всё в этом мире настолько плохо, как она считала.

– Здесь определенно должно что-то быть, – шептала она, открывая коробочку.

Взгляду предстали непонятные капсулы и что-то похожее на шприц. Или это он и был?

Тея внимательно изучила содержимое бокса, но ни одно название не было ей знакомо. Она даже не могла предположить назначения всех этих препаратов.

– Вот черт! – Она нервно отбросила в сторону аптечку и решила еще раз попробовать разбудить парня.

– Давай же, ты не можешь бросить меня здесь, слышишь? – ударила его по щеке и замерла, потому что веки парня задрожали и сквозь шум воды она уловила едва слышный стон. – Соло? Соло, ты слышишь меня? Помоги мне, Соло!

– Тея? – прохрипел он, с трудом разлепляя веки.

– Соло, скажи, что мне делать. Я не нашла медик, но есть аптечка. Как тебе помочь?

– WAE. Сделай инъекцию.

– Сейчас, сейчас – Руки дрожали от волнения и страха сделать что-то не так, но Тея без заминки открыла аптечку, нашла прозрачную капсулу с нужной маркировкой зеленого цвета, быстро разобралась, как вставить ее в инъектор, и ввела препарат Соло.

Неужели поможет?

Тея не отводила от взгляда от парня, боясь пропустить момент, когда ему станет лучше. Всматривалась в лицо, проверяла бок, не проходит ли отек и синева, но ничего не происходило. Она изводила себя вопросами, предположениями и подбадривала тем, что ее раны затянулись быстро и без последствий. Значит, и с Соло будет все в порядке.

Тея не знала, сколько прошло времени, но, когда глаза парня вновь открылись, а взгляд стал осознанным, бросилась к нему, пытаясь обнять и не причинить своими действиями боли.

– Тея, ты нашла медик? – закашлялся он.

– Н… нет. – Она отстранилась от парня, заглядывая ему в глаза. – Я искала, но все, что нашла... аптечку. – Слезы снова подступили к глазам, и она прикусила губу, чтобы не расплакаться в голос. – Но я знаю, где можно найти полноценный медицинский кабинет.

– Среди этой рухляди можно найти такое? – Соло, превозмогая боль, попытался сесть, радуясь, что обезболивающее делает свою работу и боль отступила. На время.

– Это не здесь. Это на «ЭРИОНЕ», – едва слышно произнесла девушка, и Соло даже переспросил, не веря своим ушам и тому, что она все это время точно знала, где находится то, что он ищет.

– Откуда ты знаешь, где бункер и что находится в нем, если, насколько я понял, его пытаются найти все на Мертвых землях и никто так и не обнаружил его месторасположения? – Он не сводил взгляда с девушки, пытаясь понять, где правда, а где ложь.

– Я... я пришла оттуда. Из бункера. Меня поместили в криокапсулу перед падением метеорита...

31

Соло все еще не мог поверить в то, что рассказала Тея. У него в голове не укладывалось, что вместе с животными и растениями в криокапсулы были помещены люди. Избранные. Те, у кого была огромная сумма денег и кто согласился спонсировать проект. Спасение и шанс начать новую жизнь в неизвестном мире. Утопия.

– Получается, тебе что, далеко за триста? – усмехнулся он, все еще пытаясь переварить услышанное.

– Ага. – Тея заплетала в косу спутанные волосы и старалась не смотреть в сторону парня, чтобы не выдать свой страх. Она боялась, что он разозлится на то, что она все это время скрывала от него то, к чему он так упорно стремился. Она и так винила себя, что не сказала Соло о том, что точно знает местонахождение бункера, и из-за неё пострадал и Соло, и она сама…

– Но почему ты мне не сказала об этом раньше?

– А почему ты не сказал, что прилетел из-за океана? – Тея не собиралась оправдываться перед ним, в конце концов она была права: Соло не говорил правды ей, а она молчала в ответ.

– Обезболивающего хватит на двенадцать часов, у нас есть еще три ампулы. Я долго не протяну и идти вряд ли смогу.

Тея замерла. Она думала, что эти лекарства помогут ему, что опасность миновала, а сейчас снова не знала, что делать.

– Нам надо к «ЭРИОНУ», – твердо произнесла она, поднимаясь с холодной земли и вышагивая взад-вперед перед парнем.

– Нам надо связаться с моей сестрой, но среди того, что ты принесла, нет передатчика, который я снял с дрона.

– На «ЭРИОНЕ» есть много оборудования, наверняка с его помощью ты сможешь связаться с сестрой.

– Как далеко до бункера?

– Около ста миль. Но это не точно.

– Класс. Я сдохну еще по пути. Нужно вернуться и найти передатчик. А еще лучше медик. – Соло с трудом встал и, несмотря на протесты Теи, решил отправиться на поиски.

Несколько драгоценных часов было потрачено зря. Им удалось найти лишь пустой рюкзак, который каким-то чудом зацепился за ветки кустов, поэтому его не унесла вода; один из аккумуляторов, которые Соло снял со своего флайкара; и разбитый визор.

– Отлично, мне остается лечь на одном из тех огромных камней и медленно и мучительно умирать. – Он с силой пнул ствол дерева и схватился за грудную клетку, которую от резкого движения пронзило болью. Действие обезболивающего начало слабеть, и срочно нужно было что-то придумать.

Стил снова куда-то запропастился, но Соло так привык к таким вот неожиданным отлучкам питомца, что уже не волновался за то, что тот не вернется.

– Очень надеюсь, что Стил ушел на охоту и не забудет о нас. Я согласен даже на зажаренную крысу, – вдохнул он, присаживаясь на камень в тени дерева.

Соло все еще не мог привыкнуть к такому перепаду температур и резкому изменению погоды. Еще полдня назад был жуткий холод и лил дождь, а сейчас солнце жарит так, что его ботинки вот-вот расплавятся.

– Я тут вспомнила, – зажмурившись от яркого солнца и не отрывая взгляда от птиц, парящих вдалеке, начала Тея, – несколько лет назад неподалеку от этого города что-то свалилось с неба. На западе, прямо в ущелье. Я как раз охотилась там, поэтому сумела найти ту штуку первой. С виду оно очень напоминало автомобиль, но забраться внутрь я так и не смогла. Я засыпала его камнями, чтобы потом вернуться и изучить, но потом... потом на нас напали, я ушла в лес и больше не возвращалась сюда. Что, если эта летающая штука все еще там? Это ведь наверняка из твоего мира, и ты знаешь, как им управлять. – Она перевела взгляд на парня и заметила, как заблестели от этой новости его глаза.

– По описанию напоминает флайкар. Сделай мне еще одну инъекцию, у нас нет времени на раздумья. – Сердце в груди Соло заколотилось с бешеной скоростью от этой призрачной надежды на спасение. Если это и в самом деле флайекар, то очень скоро он будет дома.

32

– Давай, Соло, еще немного, – Тея не на шутку была взволнована состоянием парня. Он еле волочил ноги, одной рукой опершись на девушку, а второй – держась за бок.

– Никогда не думал, что скажу это, но бросай меня здесь и спасайся. Я не смогу больше идти, – усмехнулся он и рухнул на камни.

– Осталось перейти вон тот склон, и прямо за ним должен быть флайкар. – Девушка указала в нужном направлении, настороженно оглядываясь по сторонам. В этом месте раньше любили охотится каннибалы, и наткнуться на них, когда Соло с трудом передвигается, равнозначно смерти.

– Нет, поцелуй меня и спасайся. – Соло театрально закатил глаза, решая, что еще одна инъекция не помешала бы. Вот только если он использует капсулу раньше времени, то не сможет дождаться Джо.

Тея тяжело дышала, всматриваясь в горизонт. Лучше бы им добраться до флайкара засветло. Еще час, и станет совсем темно, тогда она не сможет ничего вокруг разглядеть и привести их в нужное место.

– Нам нужно спешить, – на самом деле Тее хотелось совсем другого. Хотелось забраться в какое-то безопасное место, лечь в обнимку с парнем и не думать о том, что случится, если они не найдут флайкар. Что случится, если по пути они кого-то встретят. Что случится, если им не удастся вовремя оказать Соло медицинскую помощь.

Она вспомнила, как нежно он целовал ее, как прикасался и как шептал, какая она красивая. Тея перевела взгляд с неба на парня, и по ее щеке скатилась слеза.

– Все ведь будет хорошо, правда? – Она присела рядом с ним, заглядывая в бледное лицо и ловя на себе его встревоженный взгляд.

– Конечно, по-другому быть не может. Так что, поцелуешь меня? – его голос звучал глухо, Соло хотел надеяться, что ему удастся связаться с Джо, но, даже если он умрет в этом чертовом месте, он ни на секунду не пожалеет о своем спонтанном решении отправиться в Мертвые земли.

Если бы не его дурость, он бы никогда не встретил Тею. Он смотрел на девушку, на слезы, собравшиеся в уголках ее глаз, и понимал, что не имеет права умереть, не имеет права бросить ее здесь одну. Он обещал ей лучшее будущее – и он выполнит свое обещание.

Соло потянулся к ней, легко коснулся ее пересохших губ и нежно, словно от этого зависят их жизни, поцеловал.

Их поцелуй был наполнен горечью и сожалением, словно они прощались друг с другом, не веря в то, что утром наступит рассвет. Соло хотелось большего, хотелось снова почувствовать ее хрупкое тело под собой, хотелось целовать ее грудь и довести ее до оргазма, но Тея была права: у них почти не осталось времени. Даже если бы он не был ранен, стоило бы поспешить.

– Теперь мне определенно лучше, – он нехотя оторвался от губ девушки и попытался подняться с земли. – Надеюсь, мы не зря потратили столько времени, – выдохнул он, сжимая в руке последнюю ампулу обезболивающего.


****

– Это должно быть где-то здесь. – Тея бросилась вперед, пытаясь забраться на груду камней. – Боже, да! Он все еще на месте, Соло! – Она радостно запрыгала на месте и бросилась к парню.

– Ауч, – скривился от боли Соло, так как девушка слишком сильно сжала его в объятиях.

– Прости, прости, прости, – зашептала Тея, отстраняясь от него.

– Знаешь, когда все закончится, я закроюсь в доме и весь месяц буду наслаждаться благами цивилизации. А еще буду злоупотреблять вредной пищей. – Он подошел к завалу, под которым, по словам Теи, скрывался флайкар, и не представлял, как можно добраться до него. – Боюсь даже спрашивать, как тебе удалось перенести сюда все эти булыжники, – прищурившись, чтобы разглядеть в сумерках девушку, произнес он.

– Я просто сдвинула один небольшой камень вверху и устроила град из камней. – Тея сейчас и сама понимала, что идея спрятать машину под камнями походила больше на то, чтобы похоронить ее навсегда.

– В моем состоянии я не смогу поднять ничего тяжелого. – Соло устроился на одном из выступов, прямо напротив их единственной надежды на спасение, и пытался придумать, как быть.

Тея подошла к завалу, ухватилась за один из больших камней, но ее тонким девичьим рукам не хватало силы даже на то, чтобы сдвинуть его с места хотя бы на миллиметр.

– Мы в заднице. – Девушка улеглась прямо на землю, смотря на звездное небо и понимая, в какую безвыходную ситуацию она загнала их. – Как думаешь, камни не могли повредить его?

– Вряд ли. Скорее всего, это флайкар военных, а их покрытие сделано из специальных сплавов. Черт, там, наверное, и запасы еды есть, я не помню, когда ел в последний раз.

– И я не помню. – От мыслей о еде рот наполнился слюной, а живот свело судорогой.

– Черт! Тея! Мы идиоты! – От мысли, которая поразила его затуманенный от усталости и всего пережитого за последние двое суток разум, Соло готов был танцевать, несмотря на боль, которая с каждой минутой становилась все более невыносимой. – Медик! В этой проклятой железяке должен быть медик! Здесь должен быть огромный набор медикаментов! – Соло бросился в сторону завала, постанывая и морщась от боли, пытаясь понять, с какой стороны находится водительское место. – Прости, дорогая, но тебе придется поработать. Зато потом я отблагодарю тебя вдвойне. – Он сжал щеки Теи, оставив на ее губах короткий поцелуй, и потянулся к первому камню.

– Ты убьешь себя. Оставь, я сама. – Девушка оттолкнула его, но Соло не собирался сдаваться.

– Знаешь, я сейчас, возможно, при смерти, так что лишние руки не помешают. – Он достал последнюю капсулу обезболивающего, поместил в инъектор и зажмурился от удовольствия от того, как быстро распространялась жидкость по крови, забирая боль.

33

Разобрать завал и добраться до двери флайкара оказалось непросто. Особенно в темноте. Соло и Тея на ощупь отодвигали и отбрасывали в сторону камень за камнем, радуясь, что света луны было достаточно для того, чтобы разглядеть темные силуэты булыжников.

– Попробуй раскрошить их бластером, – садясь на землю, предложил Соло. – В таком темпе мы и до завтра не доберемся до двери. Один убираем, второй падает сверху.

– Я не знаю как, вдруг я поврежу машину?

– Там нет ничего сложного. Просто отойди на несколько шагов назад, сделай среднюю мощность и выстрели. Даже если попадешь в флайкар, обшивка должна выдержать. Но лучше не проверять мою теорию.

– Х-хорошо. – Тея достала из-за пояса бластрер, поднесла палец к считывателю и разблокировала его, как учил Соло. – Дальше что?

– Подойди, – он не хотел пугать девушку, признаваясь в том, что больше не может двигаться. Даже дышать было тяжело. Кажется, он начал слышать какой-то булькающий звук в легких. – Вот, эта кнопка на панели. Заряда должно хватить где-то на пятнадцать выстрелов.

– Ладно, теперь нажать на курок, да? – дрожащим голосом произнесла Тея.

Бластер издал короткий пиликающий звук, и красный лазерный луч поразил цель. Камень рассыпался на части, девушка радостно улыбнулась, понимая, что теперь дело пойдет намного быстрее.

– Кажется, все. – Девушка повертела в руках разряженное оружие, спрятала его снова за поясом штанов и подошла к транспортному средству, все еще не веря, что им это удалось. – Как её открыть? – Она пыталась найти в темноте ручку, которую привыкла видеть на автомобилях в двадцать первом веке, но, прощупав всю дверцу от края до края, ей так и не удалось этого сделать.

– Помоги мне подняться, – закашлялся Соло, с трудом передвигая ноги, опираясь всем весом на девушку. – У всех флайкаров есть стандартный код экстренного открытия. Он известен лишь узкому кругу людей. Сейчас, где-то здесь должна быть панель. – Он нащупал на обшивке выступ, ударил по нему два раза, и в глаза ударил свет от появившегося экрана.

– И, конечно же, ты входишь в этот узкий круг, – усмехнулась Тея.

– Не совсем.

– Но код знаешь, правда? – взволнованно произнесла она, боясь, что все их старания ни к чему не привели.

– Я знаю почти все коды на этой планете, детка. Правда, многие из них записаны на моем сервере, но код для взлома флайкара я помню наизусть. Без магнитного взломщика это займет минут пятнадцать, нужно обойти систему, чтобы попасть на поле для ввода экстренного кода.

Тея от нетерпения мерила шагами каменистый пустырь, прислушивалась к звукам где-то вдалеке, и обеспокоенно поглядывала с сторону Соло. Найдут ли они медик? Сможет ли он вылечить парня? Тея верила, что им повезет. До этого же все складывалось в их пользу – и сейчас должно получиться.

– Есть, – радостно вскрикнул Соло, заваливаясь назад.

Флайкар загудел, в салоне загорелось аварийное освещение, окрашивая пространство вокруг них в красный цвет.

– Господи! – Тея, заглянув внутрь салона, вскрикнула и зажала рукой рот.

– Что там? – У Соло больше не было сил, чтобы приподняться и посмотреть, что так взволновало девушку.

– Там кто-то умер, – прошептала она, с опаской снова приближаясь к машине.

– Не хочу тебя огорчать, но тебе придется вытащить труп и поискать аптечку.

– Ага. – Тея сделала глубокий вдох и, стараясь не думать о том, что прикасается к мертвому человеку, взяла его за руку, вытаскивая из флайкара. – Ох, – вскрикнула она, когда то, что осталось от мужчины, рассыпалось на части, падая на землю. – Он мог умереть из-за меня, – прошептала она.

– Не говори глупостей.

– Он мог быть все еще живым, когда я засыпала флайкар, и не смог выбраться из-за меня.

– Считай это вложением в наше счастливое будущее и ищи чертов медик, – из последних сил выдохнул Соло. Боль возвращалась, и он чувствовал, что еще немного – и его затянет беспамятство, а Тея вряд ли сможет сама разобраться с прибором.

– Да, я ищу, ищу. – Зажав нос, чтобы не чувствовать затхлый запах, она залезла внутрь флайкара, перебирая вещи и высыпая все из рюкзаков.

Консервы, бутылки с водой, приборы, которые для Теи были совершенно незнакомыми, оружие и наконец-то коробка, похожая на ту, которая была у Соло, только намного больше. – Нашла, нашла! – закричала радостным голосом и подняла вверх руку с аптечкой. – Вот. Что с этим делать? – присела рядом с Соло, разбрасывая вокруг лекарства и доставая медик.

– Я сам, – не веря своему счастью, прохрипел он, облегченно выдыхая, когда медик включился и загорелась панель управления.

«Сканирование и удаление повреждений».

Соло расположил медик на груди и закрыл глаза, позволяя тому делать свое дело.

34

Соло очнулся от нещадно жгущего солнца. За то время, что он провел в беспамятстве, лежа на земле, лицо и руки успели обгореть так, что, скорее всего, снова понадобятся услуги «медика».

Парень открыл глаза, зажмурился, не сразу поняв, где находится. Память медленно начала возвращаться к нему, а вместе с ней и радость, что он все еще жив.

Он попробовал пошевелиться. Спина затекла, руки онемели, и он с трудом принял сидячее положение. Соло посмотрел в сторону флайкара и улыбнулся. Под одним из булыжников устроилась Тея. Она сладко спала, а вокруг были разбросаны банки с провизией и обертки от какой-то еды.

Похоже, кто-то устроил себе праздник живота. Несколько минут он смотрел на девушку, на то, как длинные волосы разметались по ее спине и плечам, и впервые за то время, что находится на Мертвых землях, искренне улыбнулся и был благодарен новому дню.

Ему безумно хотелось иметь при себе камеру, чтобы запечатлеть ее такой. Спящей. Беззащитной. Милой. Нежной.

У них все получится. Иначе не может быть.

Он не стал будить Тею – пусть выспится, за последние несколько дней она сделала непосильные для такой маленькой и хрупкой женщины вещи.

Первым делом Соло оттащил человеческие останки в костюме Внешней разведки Материка подальше от флайкара, чтобы они не пугали Тею. Забрался внутрь машины, вскрыл ножом панель приборов и повредил датчик слежения. Теперь, когда он включит бортовой компьютер, никто на Материке не получит об этом сигнал.

Соло попытался запустить флайкар, но кнопка пуска ничего не дала.

– Вот черт! – ударил по панели, приказывая себе успокоиться и разобраться, в чем причина поломки. Без нужного оборудования выявить внутренние поломки сложно, поэтому Соло решил начать с приборов, а не с системы.

Несколько раз постучал по бортовому компьютеру в надежде, что тот оживет, а потом принялся за осмотр торчащих проводов в ногах.

– Так, кажется, это оно, – дотронулся до двух проводов, которые, похоже, перегорели, и попытался придумать, чем их можно заменить.

На заднем сиденье Соло обнаружил несколько пластиковых контейнеров и в надежде на то, что найдет там нужные инструменты и еще чего-нибудь полезное, бросился к ним.

Первый ящик был заполнен приборами для изучения грунта – эхолокатор, визор и еще какие-то железяки, назначения которых Соло не знал.

Во втором ящике, крышка которого была приоткрыта, обнаружились запасы еды. Парень с любопытством изучил несколько пачек с крекерами, тюбики со всякими витаминными комплексами, банки с серой массой внутри, бутылки с водой. Срок годности на них был десять лет, и это радовало.

В последнем ящике было оружие и несколько пар одежды. Мужской. Этой находке Соло, пожалуй, порадовался больше всего. Ходить несколько недель в одном и том же, ползать в этой же одежде по болоту и истекать в ней же кровью было не самым приятным.

Он быстро стянул с себя всю одежду и облачился в удобный черный костюм Внешней разведки Материка.

Сделал несколько глотков воды, блаженно закрыв глаза и наслаждаясь ее вкусом. Точнее, отсутствием специфического вкуса земли и чего-то еще. Засунул в рот несколько крекеров, чувствуя, как радостно заурчал живот. Проверил, поставлено ли на оружие ограничение на пользователя, и обрадовался, когда два бластера оказались «чистыми».

– Сейчас заведем тебя, малышка, и вернемся домой, – потер в предвкушении руки, возвращаясь к сгоревшим проводам.

***

Тея очнулась от странного гула. Подпрыгнула от страха и замерла на месте, наблюдая за диковинкой, которая поднялась на несколько метров над землей. Это разительно отличалось от всех видов транспорта, которые существовали до падения метеорита.

Она завороженно смотрела на качающийся в небе из стороны в сторону флайкар, опасаясь, что он может свалиться. А еще шум был настолько громким, что мог привлечь к себе непрошеных гостей.

– Эй, Соло, спускайся, – замахала руками, пытаясь привлечь внимание парня.

Через несколько минут флайкар приземлился и из него вышел улыбающийся парень.

– Есть две новости, с какой начинать? – спросил, подбегая к ней и целуя. Он хотел это сделать уже давно. Со всеми этими навалившимися проблемами не было ни одной свободной минуты, чтобы обнять девушку, наслаждаясь ее хрупким телом, поцеловать, а еще лучше – раздеть и заняться любовью.

– Давай с плохой, – выдохнула Тея, пытаясь сосредоточиться на деле, а не на том, как хорошо сидела новая одежда на парне и как дрожало ее тело при одном лишь его прикосновении.

– Повреждена левая турбина, поэтому мы не сможем пролететь больше ста – ста пятидесяти миль, – сокрушенно произнес он.

– А что в таком случае хорошая новость? – Тея закрыла глаза, не веря в то, что они были так близки к спасению.

– Я смог его завести. Бортовой компьютер не включался, зажигание не срабатывало, но я все починил, – гордо произнес парен.

– Ну, пожалуй, это действительно хорошая новость. Что будем делать?

– Вариантов у нас немного. Надеюсь, ты помнишь дорогу к «Эриону», – хмыкнул он, оглядываясь по сторонам в надежде увидеть Стила.

Соло понимал, что они не могут позволить себе ждать друга, но и бросать его здесь было больно. Он столько прошел вместе с ним, столько раз Стил выручал... выручала его, что вернуться на Материк без форсы приравнивалось бы к тому, что бросить здесь Тею.

– Не совсем уверена, что смогу показать точную дорогу, но мы можем ориентироваться на разрушенные города и горный хребет. «Эрион» под ним.

– Отличный ориентир, учитывая, что я понятия не имею, где этот хребет, – почесал затылок Соло и, немного помешкав, сел все-таки во флайкар, заставил пристегнуть Тею ремни безопасности и просветил насчет «инструкции 57».

– Я очень надеюсь, что в этот раз обойдемся без нее, но на всякий случай... – вздохнул он и прибавил скорости, срываясь с места в направлении, указанном Теей.

35

– Направо здесь сверни. Или нет, налево. Хотя… черт, я не помню! – Тея спрятала лицо в ладонях, ненавидя себя за то, что уже несколько часов они летают над горным хребтом, который растянулся на десятки миль, а она никак не могла понять, где именно находится вход в подземный бункер.

– Успокойся, мы найдем его, – выдохнул Соло, желая быстрей добраться до места, в котором есть связь. И душ. Душ ему не помешал бы, как и мягкий матрац.

– Здесь все такое одинаковое, да и я была в этом месте… не один год назад. Я помню, что долго перебиралась через горы, а потом вышла к лесу. Но здесь вокруг везде лес, черт подери! – Она со всей силы ударила по панели перед собой, поймав осуждающий взгляд Соло.

– Ты пытаешься сломать нашу последнюю надежду на спасение или соскучилась по пешим прогулкам? – усмехнулся он. – Лучше достань что-нибудь поесть. Предлагаю спуститься и пройтись немного, может, вспомнишь что-нибудь.

– Знаешь, мне кажется…

Договорить Тея не успела, Соло резко вывернул влево, и девушка больно ударилась головой о стекло.

– Дрон! Черт! У нас на хвосте дрон!

Соло паниковал. Флайкар не мог набрать полную скорость из-за повреждений, поэтому они были легкой мишенью.

– У нас есть ракеты? Пушки? Я не знаю, в фильмах обычно у всяких крутых штук было оружие! – Тея не отрывала взгляд от монитора, где на полной скорости за ними увязался дрон.

– Нас сканируют, – объяснил Соло появление зеленого свечения. – Возьми на заднем сиденье пушку. Ту, которая самая большая. Тебе придется стрелять.

– Я не умею стрелять! – выкрикнула девушка, но, несмотря на панику и страх, потянулась к коробкам, пытаясь найти то, о чем говорил Соло.


– Что мне делать с этим? – уставилась на оружие странного вида. – Я не смогу… не попаду…

– Сними с предохранителя. Синяя кнопка. Сделала?

– Ага, что дальше?

– Загорится синий экран. Выбери функцию автоприцел.

– Есть.

– Теперь тебе придется открыть окно и навести пушку на дрона. Когда увидишь на экране зеленый – нажимай на курок.

Руки девушки дрожали. Она высунула голову в окно и замерла от страха. Высоко. Как же высоко!

– Соло, кажется, в нас сейчас выстрелят! – вскрикнула она, наблюдая, как дрон, который теперь летел совсем рядом, пришел в боевую готовность.

– Черт! Держись! – Парень прибавил скорости, пытаясь увильнуть от выстрела, сбросил высоту, но в последний момент луч все-таки задел флайкар, и внутри включилось аварийное освещение.

«Внимание, аварийная ситуация. Обнаружены внешние и системные повреждения. Просим приготовиться к экстренной эвакуации из флайкара. Пристегните ремни безопасности на креслах и действуйте согласно инструкции пятьдесят семь».

– Да замолчи ты уже! – Соло ударил по приборной панели, готовясь к катапультированию. Он не мог поверить в то, что уже который раз попадает в одну и ту же ситуацию. – Тея, если нас выбросит в разных местах, встретимся у озера в нескольких милях отсюда, поняла?

– Д-да, – дрожащим голосом ответила она, вскрикнув, когда внутри машины что-то взорвалось и заискрилось.

– Хорошо. И не бойся, все обойдется.

Флайкар стремительно падал, и Соло утешало лишь то, что дрон больше не спешил атаковать.

– На зеленую. Нажмешь на зеленую. – Он нервно облизал губы, наблюдая за лампочками, которые начали поочередно зажигаться.

– Соло? – Тея повернула голову в его сторону, в её глазах искрился страх. Сколько раз за последние дни они были на волосок от смерти? Сколько еще им предстоит перенести и будет ли удача всегда так благосклонна к ним?

– Да?

– Я люблю тебя, – выдохнула она, сжав его руку.

– И я. – Соло на мгновение закрыл глаза, жалея, что это признание пришлось сделать при таких обстоятельствах.

Загорелся зеленый, Тея в последний раз поймала взгляд парня, закрыла глаза, нажав на кнопку, и ее вместе с креслом, которое в одно мгновенье превратилось в прочную подушку безопасности с небольшим парашютом, выбросило из салона.


36

К счастью, им повезло: они приземлились всего в нескольких десятках метров друг от друга, поэтому до условленного места добираться не пришлось.

– Ты в порядке? Ничего не повредила? – обеспокоенно спросил Соло, заключая девушку в объятия.

– Все хорошо, нужно спешить, пока нас не нашел дрон.

Тея с силой сжала в руках бластер, который успела прихватить с собой во время экстренной эвакуации, понимая, что это их единственный шанс дать хоть какой-то отпор мощной вооруженной машине.

– Куда теперь?

– Я надеялся, что ты мне скажешь, – попытался пошутить Соло, пока прикидывал, как оторваться от дрона. – Он, скорее всего, полетит сначала искать флайкар, а потом нас, поэтому будем идти в противоположную от дыма сторону.

Тея задрала голову вверх, наблюдая, как из-за верхушек редких невысоких деревьев поднимается черный столп дыма, и радуясь, что в этих новых машинах отличная система безопасности, иначе они давно были бы уже мертвы. А так лишь несколько ссадин и разбитая губа.

– У нас снова нет еды, – пробурчал Соло, пробираясь сквозь заросли.

– А я за день уже успела привыкнуть к комфорту. Как думаешь, мы когда-нибудь достигнем цели? Выберемся отсюда?

– Начинаю сомневаться в этом. Расскажи лучше, где именно находится вход в бункер.

– Он... дверь прямо в скале, вокруг пустынно, а если спуститься чуть ниже, там много кустарников и деревьев.

– Как здесь? – Соло обвел рукой пространство, ускоряя шаг и оглядываясь по сторонам в ожидании, что в любой момент на них может кто-то наброситься. В конце концов, они свалились с неба, в прямом смысле этого слова, и теперь являются легкой мишенью.

– Эм, наверное. – Тея подняла голову вверх, разглядывая скалистые верхушки и выступы. Возможно, они не так уж и далеко от «ЭРИОНА».

– Нужно подняться выше. Ничего не узнаешь? Как ты спустилась? Там была тропинка? Дорога? Хоть что-то?

Тея сделала глубокий вдох, пытаясь сосредоточиться на воспоминаниях. Тогда она была слишком напугана, чтобы разглядывать пейзажи и следить за тем, куда идет. Она знала об опасностях в виде племени убийц и о ядовитых ягодах, слышала о диких животных, от которых проснувшимся с трудом удалось оторваться, и не знала, чего остерегаться в первую очередь и где именно подкарауливает ее эта опасность.

– Я не знаю, я просто... просто бежала, не разбирая дороги, я была совсем ребенком, и это был первый раз, когда я покинула бункер, – призналась она, чувствуя себя бесполезной.

– Ладно, тогда дай знать, если все-таки что-то узнаешь.

Солнце уже клонилось к закату, а Тея и Соло выбились из сил и с каждой минутой все больше и больше теряли надежду найти приют, когда где-то в стороне, совсем рядом с ними, послышался какой-то гул.

– Дрон,– обеспокоенно произнес Соло, хватая Тею за руку и срываясь на бег.

– Нужно найти укрытие! – выкрикнула девушка.

– Если мы попадем под тепловизор, то никакое укрытие нам не поможет, нужно максимально отдалиться от него.

Несколько минут они бежали, перепрыгивая через поваленные деревья и царапаясь о дикие кустарники. Тея не знала, за что стоит переживать больше: за то, чтобы их не обнаружил дрон, или за то, чтобы шипы растений не оказалось ядовитыми.

Где-то вдалеке мелькнул синий свет и исчез, отдаляясь в другую сторону. Соло выдохнул, не веря, что они так легко отделались, как в другой стороне от них появился еще один огонек.

– Вот черт! Давай налево! – скомандовал он, утаскивая за собой Тею.

Сердце бешено колотило в груди от страха, ноги горели, но они ни на секунду не останавливались. Шум то приближался, то исчезал – дрон прочесывал местность.

– Нам не оторваться, – обреченно сказала Тея, когда они вышли на пустырь и перед их взором появилась широкая река. – И этого я точно не помню.


Глава 37

Соло понадобилось всего несколько секунд, чтобы понять, что делать.

– Давай в воду, быстро!

– Что? Зачем? Мы не можем знать, что водится в этой реке, там могут быть хищники! – догоняя его, воскликнула Тея, не зная, что хуже – быть обнаруженными дронами либо съеденными хищниками.

– У нас нет другого выбора. Вода достаточно холодная для того, чтобы понизить температуру наших тел до такой степени, что теплосканер не распознает в нас людей. Это всего лишь теория, но может сработать.

– Это сумасшествие, а не теория, Соло! Да там все что угодно может быть! Змеи, огромные рыбины с клыками острее, чем у форсы, да даже ожившие мозазавры!

– Мозазавры вымерли около шестидесяти миллионов лет назад, так что их точно можешь вычеркнуть из списка. – Соло быстро снимал с себя одежду, надеясь, что его план не такой уж провальный.

Сердце в груди колотилось как бешеное, а беспомощность убивала. Какой это по счету раз, когда они оказываются в такой заднице? Когда уже наконец-то им улыбнется удача и они уснут, не опасаясь не проснуться утром?

Верхушки деревьев озарил свет, и Соло схватил Тею за руку, утаскивая за собой в воду.

– Черт, холодно! – взвизгнула она, дрожа от ледяной воды.

– Это нормально, что в горных реках холодная вода, нам повезло, что здесь почти нет течения. Давай, не будь трусливой девчонкой, держись за меня, нужно отойти подальше от берега, – скорее успокаивая себя, чем девушку, произнес он.

Тея опасливо оглядывалась по сторонам, силясь рассмотреть хоть что-то в темноте, но, кроме свечения, исходящего от поверхности воды из-за луны и дронов, парящих где-то вдали, ничего увидеть не удалось.

– Все, остановись, мы отошли на достаточное расстояние от берега, – взволнованно произнесла она, чувствуя, как холод медленно пробирается в ее тело.

– Будь готова нырять, если что, – прошептал Соло, притягивая к себе девушку.

– А ты – спасать меня от монстров, которые прячутся под водой, – невесело усмехнулась она, положив голову ему на плечо и закрыв глаза, пытаясь представить, что они совсем в другом месте.

В спальне, например. Тея представила, как, прижавшись друг к другу, они двигаются к кровати, как снимают одежду, как целуются, как руки Соло исследуют ее тело и как она просит его не останавливаться.

Ей было стыдно признаться ему, что она бы не прочь повторить все то, что произошло перед их пленением. Сколько времени прошло с тех пор? День? Неделя? Месяц? Она совершенно сбилась со счета, хотя всегда старалась контролировать течение времени.

Она чувствовала горячее дыхание Соло на своей щеке и подняла голову, надеясь рассмотреть в лунном свете выражение его лица, чтобы понять, о чем он думает.

– Я люблю тебя, Тея, что бы ни произошло, всегда помни об этом. И я обещаю: мы выберемся и у тебя будет все самое лучшее в мире, – прошептал он и с силой сжал ее в своих объятиях.

– И я... и я тебя люблю... только не оставляй меня, никогда, – прохрипела она, стараясь сдержать непрошеные слезы, и потянулась к его губам за таким долгожданным поцелуем.

Где-то позади них, совсем близко, послышалось жужжание дрона.

– Нужно нырять, давай, а потом я зацелую тебя до смерти. – Соло запечатлел на губах девушки короткий поцелуй, и, досчитав до трех, они нырнули под воду, как раз в тот момент, когда луч теплосканера пронесся над ними.

38

Соло проснулся оттого, что кто-то пытался растолкать его. Сначала сладко потянулся, забыв о том, где находится, а после подпрыгнул на месте в готовности отражать атаку.

– Эй, ты чего, сон плохой приснился? – улыбалась Тея, нависая над парнем и все еще не веря, что они смогли пережить эту ночь.

– Ты напугала меня, – жмурясь от солнца, пробубнил он, а потом обхватил девушку за талию, опрокидывая и подминая под себя. – Как насчет нескольких поцелуев перед тем, как идти в неизвестном направлении?

– М-м-м, только один и очень короткий, потому что я должна тебе кое-что показать, – промурлыкала в ответ, не отрывая горящего взгляда от Соло. На самом деле Тее хотелось намного большего, чем просто поцелуи, но ей было стыдно признаться в этом вслух. Она все ждала, когда Соло сам станет инициатором, снимет с нее одежду и сделает все те вещи, которые делал с ее телом до этого.

– Ты нашла ЭРИОН? – между поцелуями спросил парень, пробираясь рукой под майку девушки.

– Нет, но то, что я нашла, тебе понравится.

– Еда? – хмыкнул он, накрывая ладонью ее полную грудь.

– Не-а, – выдохнула Тея, чувствуя, как ее сердце разгоняется от волнения.

– Рабочий флайкар?

– Не угадал. – Она вцепилась в его плечи, призывая продолжать.

Соло задрал майку девушки, оголяя грудь, и приник к ней ртом, думая о том, что земля – не самое лучшее место для занятия любовью, но если расстелить одежду, то... Додумать он не успел: внезапно из кустов что-то выскочило, заставив Соло и Тею быстро подняться на ноги и приготовиться к нападению.

– Стил? – пораженно застыл Соло, не веря своим глазам. – Как ты нашел меня, дружище? – он улыбался, как идиот, и Тее хотелось изо всей силы треснуть его по голове, а форсу утопить в той самой реке, которая была всего в нескольких метрах от них.

Момент упущен, что ж, пора показать Соло свою находку. Она поправила майку, привела себя в порядок и, не говоря ни слова, прошла мимо парня и форсы, надеясь, что те не умрут от счастья, найдя друг друга.

– Эй, Тея, подожди, ты куда? – Соло подхватил с земли куртку и бросился за девушкой. – Так что ты хотела мне показать?

– Нужно немного пройтись. Пока ты спал, я была на разведке.

– Не самое лучшее решение, – укоризненно произнес Соло, обняв девушку за талию и притянув к себе. Он чувствовал, что что-то изменилось. Неужели обиделась из-за того, что их прервали?

– Ты дрых без задних ног, мне не спалось и было скучно, – выдохнула она, останавливаясь. – Вот, – указала на человеческие останки возле огромного ствола дерева.

– Эмм, это… это... труп? Ты хотела показать мне труп?

– Не просто труп! – как-то уж слишком бодро проговорила Тея, приближаясь к несчастному умершему. – Этот человек из «ЭРИОНА», а значит – мы на верном пути!

Она подошла к скелету, сдергивая с него цепочку с жетоном.

– Вот, номер девятсот шестьдесят семь, это один из тех людей, которые очнулись со мной в бункере! – радостно сообщила Тея, словно они нашли как минимум сокровище.

39

– Думаешь, он не мог уйти далеко от того места, где находится бункер? – скривился Соло, наблюдая, как Стил обнюхивает скелет.

– Боле чем уверена. Это… это один из тех, кто вышел на охоту и не вернулся. – Тея сглотнула подступивший к горлу ком, силясь вспомнить, у кого именно был номер девятьсот шестьдесят семь.

– Тогда нам стоит подняться выше к скалам и прочесать там все. Ты ведь помнишь, как выглядит вход?

– Да, он замаскирован, но его сложно не заметить, если знать, что он там есть.

Соло выдохнул с облегчением, радуясь, что хоть с этим проблем у них не будет.

– Ладно, в какую сторону пойдем? – оглянулся по сторонам, рассматривая редкие деревья.

Тея несколько минут смотрела в небо с задумчивым видом, пытаясь вспомнить хоть какие-то мелкие детали того дня, когда сломя голову неслась подальше от места, которое стало для нее вторым домом.

– Когда я вышла наружу, было раннее утро, и я точно помню, что солнце на небосклоне поднималось слева от меня. Сегодня солнце из-за горизонта вышло в той стороне. – Она указала рукой в сторону восхода, молясь, чтобы воспоминания не подвели ее. – Идем, я все-таки надеюсь, что к вечеру мы найдем «ЭРИОН».

К вечеру они не нашли его. Это случилось в обед, когда солнце жарило так, Соло чуть не свалился в обморок.

– Мое лицо жжет, и мне срочно нужен солнцезащитный спрей или медик. Медик, конечно, предпочтительней, – вздыхал он, пытаясь держать темп наравне с девушкой. – Тебе, между прочим, он тоже не помешал бы, ты выглядишь так, словно побывала на неудачном приеме в салоне красоты.

– Сочту это за комплимент, – хмыкнула Тея, разрываясь между желанием броситься ему на шею с поцелуями и схватить первый попавшийся камень и хорошенько ударить по голове.

Сегодня он был особо разговорчив и за полдня заговорил ее до смерти.

– Стой! – внезапно воскликнула она, останавливаясь на большой смотровой площадке у скалы, которая на несколько метров вперед обросла плющом. – Это должно быть где-то здесь. Один вход есть внизу, с другой стороны, но им мы перестали пользоваться, когда нашли этот. Здесь было безопасней выходить.

– Дверь за ними? – Соло кивнул в сторону стены из ядовитого растения.

– Да, и будь осторожен, не прикасайся к их ягодам. – Тея вспомнила, как нещадно жгло руки после контакта с красными плодами. – Думаю, стоит воспользоваться бластером, нескольких выстрелов должно быть достаточно, чтобы очистить панель от плюща.

– Отлично, я в предвкушении, – как-то уж слишком растерянно произнес парень, с неверием поглядывая туда, где, по словам Теи, должна быть спасительная дверь.

Он и в самом деле не верил, что это случилось, что через столько времени, пройдя столько испытаний, они наконец-то добрались до цели и смогут навсегда покинуть это чертово место.

– Подожди, – перехватил руку Теи, отбирая у нее бластер, – я сам.

Он видел, как дрожат от волнения ее руки, как бегают из стороны в сторону зрачки, и задавался вопросом: что такое должно было случиться с ней под землей, где безопасно и есть все условия для проживания, что она выбрала жизнь за его пределами?

После того как Тея рассказала, что была в криосне несколько сотен лет и что знает, где находится бункер, он больше ни о чем не расспрашивал ее, да и времени на разговоры не было. Лишь дорога и несколько часов на беспокойный сон, а теперь он жалел, что не попробовал выведать больше о ее прошлом.

Он вдруг понял, что когда она сбежала с «ЭРИОНА», то была совсем ребенком. Как ей удалось выжить в этой дикой земле? Как удалось забраться так далеко и приспособиться к жизни, где вместо нормальной еды приходилось ловить крыс и питаться ими месяцами?

Он прищурился на солнце, внимательно рассматривая задумчивую девушку, которая не отводила взгляда от того места, где находилась стальная дверь. Похоже, у нее были не самые радужные воспоминания об этом месте.

– Вот уж не думала, что когда-то вернусь сюда, хотя, признаюсь честно, соблазн был, и не раз, – усмехнулась она, подтверждая его догадку, что неспроста Тея в спешке покинула бункер. – Стреляй по периметру, главное – не попади в панель, иначе мы точно никогда не заберемся внутрь.

40

– А так должно быть? – Соло кивком головы указал в сторону камня, который не давал закрыться створке небольшой железной двери, ведущей внутрь бункера.

– Эмм... плохая новость – нет, так не должно быть; хорошая новость – нам не нужно еще неделю сидеть у панели и разгадывать комбинацию букв и цифр для разблокировки двери.

– Это, конечно, безумно радует, но я даже боюсь предположить, что могло пробраться туда за то время, пока она оставалась открытой. И зачем вообще было оставлять ее вот так? – возмутился он, с опаской дергая на себя стальную дверь.

– Ее можно открыть только изнутри, несколько раз это стоило жизни людей. – Тея вздрогнула, вспоминая события: казалось, они были совсем недавно, несмотря на то, сколько времени прошло с тех пор.

– Я вижу электричество, – с благоговением прошептал парень, заглядывая внутрь и замечая тусклый свет, исходящий от аварийных ламп. – Как думаешь, здесь кто-нибудь есть?

– Как минимум восемьсот человек в состоянии гибернации, – хмыкнула Тея, протиснувшись мимо него и замерев на пороге.

Картинки прошлого замелькали в голове, возвращая ее в те дни, когда она понятия не имела о том, что происходит снаружи бункера, и том, насколько сильно изменился мир.

Когда она покидала «ЭРИОН», то была уверена, что где-то рядом есть город. Она мечтала добраться до полиции и рассказать обо всем, что сделал Майк. Она была наивна и глупа и, несмотря на то, сколько всего успела услышать от тех, кто побывал снаружи, верила, что где-то там, всего в нескольких милях от их убежища, прячется целый мегаполис.

– Стил, дружище, давай, заходи, – голос Соло ворвался в ее воспоминания, заставляя очнуться.

Она сделала несколько шагов по коридору, оглядываясь по сторонам, словно в любую секунду из-за угла мог выскочить сумасшедший Майк с огромным кухонным ножом. Тея понимала, что, скорее всего, раз дверь бункера была открыта, значит, он выбрался из него и так и не вернулся, но ничего не смогла поделать со своими детскими страхами. Майк был ее личным ночным монстром, из-за которого долгое время она не могла уснуть. Ровно до тех пор, пока впервые не столкнулась с племенем людоедов, после этого мужчина из подземелья начал казаться ей не таким уж страшным.

Дверь со скрежетом захлопнулась, отгораживая их от посторонних звуков и погружая в тишину, по коже Теи пробежали мурашки, и неприятная холодная дрожь пробрала ее тело.

– Я проверю, открывается ли дверь. – Она ринулась назад, поддаваясь панике навсегда застрять в этом жутком месте. А еще Тея прекрасно помнила, в каких частях бункера находились трупы убитых Майком людей, и от этого становилось не по себе.

– Все в порядке? – схватив ее за руку, поинтересовался Соло. Он видел, что с девушкой что-то не так, и в который раз жалел, что не расспросил ее о том, что произошло в этом месте и почему она ушла.

– Да, просто... просто мне не хочется до конца жизни застрять здесь. Хочу быть уверена, что дверь можно открыть в любой момент.

– С дверью все в порядке, – успокаивающе произнес он, надавливая на рычаг и показывая Тее, что она сможет уйти в любое время.

– Хорошо. Это хорошо, – девушка выдохнула с облегчением, переплетая свои пальцами с пальцами Соло.

41

Держась за руки, они осторожно ступали по коридорам бункера, которые освещал лишь красный тусклый свет аварийных ламп.

– Ты помнишь, где располагается центр управления? – Соло сам не знал, почему шептал, но какое-то дурное предчувствие не давало ему покоя.

– Да, кажется, да.

– Стоит ли мне знать что-то об этом месте?

– Например? – Тее показалось, что где-то позади она услышала какой-то то ли шорох, то ли шипение. Мелкая дрожь пробежалась по телу, и девушка приказала себе успокоиться: в конце концов, теперь она не маленькая девочка, а в бункере намного безопасней, чем снаружи.

– Людоеды, опасные инопланетяне, хищники?

– Разве что один мерзкий тип, но, судя по всему, его уже давно нет в живых, – хмыкнула Тея, надеясь, что ее предположения окажутся правдой. – Кажется, сюда, – кивнула влево, и они все так же с опаской свернули в один из проходов, примыкающих к центральному.

Стил неторопливо бежал впереди, время от времени поглядывая вверх и поскуливая, словно побаивался чего-то.

– Эй, дружище, ты чего? Не бойся, скоро мы выберемся отсюда, и я заберу тебя туда, где настоящий рай.

– Знаешь, не думаю, что это хорошая идея – брать его с собой. Он хищник, и ты не сможешь управлять им, подумай хорошенько об этом. Если мы выберемся отсюда, конечно.

– Он мой друг, можно даже сказать – член семьи, – возмутился парень, с недоумением поглядывая на Тею. – Это то же самое, что я оставлю здесь тебя.

– Чудесное сравнение, – фыркнула девушка, вырывая руку и ускоряя шаг. Она остановилась перед закрытой стальной дверью, несколько раз по очереди нажала на все доступные кнопки на панели, но замок так и не открылся. – Дверь закрыта, и у меня нет карточки-ключа. Если не пройдем туда, то так и останемся жить в коридорах.

– Отойди. – Соло оживился, с интересом поглядывая на панель. Наконец-то хоть что-то знакомое в этом чертовом мире! – Святые материнские платы, это получше оргазма! Увидеть здесь хоть какие-то следы технической революции подобно тому, чтобы найти на полках магазина натуральное мясо!

Он с фанатизмом принялся копаться в панели, раскручивая болты небольшим складным ножиком, совершенно не обращая внимания на то, что происходит вокруг.

Тея усмехнулась. Соло был таким забавным, когда ему на глаза попадались какие-то игрушки, бурчал что-то под нос, улыбался и разговаривал с техникой.

– Так, надеюсь, нам не понадобится запирать эту дверь, потому что я собираюсь повредить магнитный замок, и тогда створки останутся открытыми. – Он рассматривал разноцветные провода, пытаясь понять, какой из них отвечает за замок. – Если я перережу не тот провод, есть вероятность, что сработает сигнализация и нас прикончат на месте.

– Соло? – сдавленным голосом произнесла Тея.

– Не бойся, сомневаюсь, что здесь на каждом повороте расставлены лучевые ловушки или что-то посерьезней. Максимум – мы навсегда застрянем под землей.

– Соло? – едва слышно прошептала Тея, и когда парень наконец-то обернулся, то застыл на месте.

Огромная змея обвила тело девушки, а голова, которая по размерам напоминала огромный булыжник, зависла прямо над потолком, намереваясь, кажется, пообедать человеком. Стил жалобно заскулил, посматривая на более опасного, чем он сам, хищника, и, поджав хвост, забился в углу.

– Что. Это. За. Хрень? – медленно произнес Соло, не веря своим глазам.

– Питон-переросток? – пискнула Тея, закрыв глаза, чувствуя, как чудовище все сильнее и сильнее сжимает ее в своих "объятиях", и надеясь, что смерть будет быстрой.

43

- Главное, не делай резких движений, - медленно отходя к стене произнес Соло, оглядываясь по сторонам и пытаясь придумать как спасти Тею. - Где бластер?

Девушка указала взглядом вниз, на руки, где-то под туловищем змея, которое опуало ее тело и полностью сковало любое движение.

- Ясно. Сейчас... я что-то придумаю, дай только несколько минут.

Соло начинал паниковать, он понимал, что счёт ведётся на секунды и сейчас не самое подходящее время для раздумий. Понимание того, что только от него зависит жизнь Теи сводило его с ума. Без оружия он беспомощен перед такой махиной как это чудовище. Сколько оно в длину? Три? Пять метров?

Тея чувствовала, как с каждой секундой дышать становиться все сложнее и сложнее. Тварь сжимала ее в своих тисках и от такого давления на тело казалось, что кости вот-вот сломаются либо ее просто раздавит от такого напора.

Она закрыла глаза, понимая что вот он - конец! Так близко к цели и так глупо умереть. Тея хотела увидеть мир Соло, мечтала, что когда-то они обязательно создадут настоящую семью, бредила новой лучшей жизнью, но судьба, похоже, подготовила ей совсем другой конец истории.

Голова чудовища начала раскачиваться из стороны в сторону, немного приблизившись к девушке, словно оно изучало жертву. Внезапно змей открыл рот и из огромной пасти высунулся раздвоенный язык.

- Ну, вот и все, - пропищала Тея, понимая что еще несколько секунд и монстр впрыснет яд в ее тело.

- Эй, ты, вонючка! Да, ты, ты! - выкрикнул Соло, размахивая перед собой руками в попытке привлечь внимание земеи. - Ты уродливая, стрёмная тварюка! Да тобой только детей пугать!

Змей, кажется, потерял интерес к девушке и резко повернул голову в сторону Соло.

Тея с расширенными от страха глазами смотрела на Соло, не понимая что творит этот сумасшедший.

- Как только почувствуешь, что он ослабил хватку - стреляй! - выкрикнул он, вырывая к чертовой матери все провода из панели у двери.

Помещение оглушила сирена, все вокрг начало мигать красным светом, Стил завывал, а змей начал медленно распутывать свои кольца вокруг девушки, приближаясь к Соло.

Дверь за его спиной открылась и плавными шагами, следя за происходящим, он прошел назад. Монстр надвигался, прополз сквозь дверь и парень бросился бежать, пытаясь оторваться от него. Всего несколько шагов и подвернувшаяся под ноги непонятная коробка стала причиной его радениях Время вокруг замерло и Соло наблюдал за тем, как за считанные секунды межу ним и монстром сокращается расстояние. Он только хотел открыть рот, чтобы крикнуть Тее, что любит ее и всегда будет любить, как красный лазерный луч пронзил голову чудовища, проделав огромную дыру прямо по центру.

Поверженный монстр свалился прямо к ногам парня.

На мгновенье все звуки вокруг перестали существовать, он пялился то на огромную истекающую голову под ногами, то в даль коридора , опасаясь, что они здесь не один. В свете мигающих ламп, всего в нескольких шагах от себя, Соло заметил девушку с оружием в руках.

Еще мгновенье и водоворот звуков вернулся на свое место, парень сорвался с места, подбежал к Тее и заключил ее в крепких объятиях.

- Эй, потише, у меня все ребра болят, - отшутилась она , пытаясь скрыть нахлынувшие страх и панику.

- Сколько еще раз мы будем ходить по острию ножа? Черт, я уже не могу дождаться когда мы покинем это место! Ненавижу его вместе с "ЭРИОНОМ"! Ты в порядке? - Соло отстранился от девушки, пытаясь разглядеть ее в свете непрерывно мигающих красных ламп и решил, что стоит поспешить скрыться в той части бункера, которая все это время была изолирована от входа. Мало ли что еще успело пробраться сюда либо сколько еще здесь таких вот опасных монстров.

- Стил, давай, идем! - форса боялась сдвинуться с места, зарычала, но увидев, что Соло и Тея безпрепятственно проходят мимо поверженного змея, засеменила следом за ними.

44

18 часов спустя

Соло потянулся и блаженно закатил глаза. Душ, чистая одежда и что самое невероятное - кровать! Мягкий матрац, никакой плесени, никакой грязи и страха, что стоит закрыть глаза и потерять бдительность как станешь легкой добычей. Хотя, после того случая с огромным монстром даже здесь не стоило расслабляться.

Электричество, вентиляция, сенсорные панели – все это казалось настоящим сном. После нескольких недель блужданий по материку, который полностью отрезан он благ цивилизации он чувствовал себя настоящим дикарем.

В животе заурчало, а желание исследовать базу и добраться до центра управления не давали вновь забыться спокойным сном. Но он не спешил вставать, так как рядом с ним, уместившись на одной узкой кровати, спала Тея.

Он нежно провёл пальцами по ее обнаженным бедрам, в тех местах, где от захвата той твари остались кровоподтеки и синие пятна. Жаль, что рядом нет медика, у Соло сердце разрывалось от такого зрелища. Он приподнял майку девушки, замечая, что и под ней налились темно-синие гематомы.

Тея сладко спала, прильнув к нему и сейчас она казалась ему ещё моложе чем до этого. Вымытые и вычесанные длинные волосы разметались по ее спине и плесам. Соло убрал с ее лица несколько прядей, не удержался и прильнул к ее губам.

Короткий поцелуй и его дыхание сбилось, а в боксерах стало тесно. Он спустился ниже, проводя губами по скулам и шее.

–Ммм, - ресницы Теи затрепетали, она открыла глаза, фокусируя взгляд на парне и улыбнулась. –Неужели мы наконец-то сможем продолжить то, что начали целую вечность назад?

– Если не случится конец света, нападения людоедов, гигантских птиц или ещё чего-то, то мы все-таки доберёмся до десерта, – парень поменял положения, нависнув над девушкой и быстро стянул с себя футболку.

Глаза Теи загорелись от предвкушения, она уже не стесняясь провела руками по его оголённому торсу, любуясь тем, как идеально был сложен парень .

– Болит? – Соло осторожно прикоснулся к опухшей руке девушки, поднес ее к губам нежно поцеловал, лаская языком ее кожу от кисти вверх к ключице.

– Немножко, главное, что не перелом, – выдохнула она, тая от ласки парня.

В этот раз Соло действовал неторопливо. Медленно стянул с девушки остатки одежды и от картины, открывшейся ему, захватило дыхание. В прошлый раз в помещении было слишком темно чтобы рассмотреть ее плоский животик, родинку у пупка, шрам под левой грудью и ещё один - прямо в том месте, где билось сердце.

– Мне в детстве делали операцию, на сердце, – сиплым голосом произнесла Тея, заметив, куда был направлен его взгляд.

– Сейчас же все в порядке? – она уловила в его взгляде обеспокоенность и сглотнула подступивший к горлу ком: о ней очень давно никто не волновался.

Соло неотрывно следил за тем, как на лице девушки меняются эмоции и подумал, что после всего того, что они пережили, после того, сколько раз были на волосок от смерти, умереть от остановки сердца было бы самым глупым что с ними могло произойти, поэтому стоит им только ступить на Материк, он сразу же отправит ее в медбокс и проведет полное сканирование организма.

– Да, уже давно, -– Тея дрожала и порывалась прикрыть руками грудь, боролась со своей стеснительностью и боялась, что не понравится Соло.

Слишком худая, слишком костлявая, ещё и дурацкие шрамы по-твоему телу и синяки.

– Тебе не больно? – Соло старался не делать лишних движений и не переносить свой вес на тело девушки, опасаясь причинить ей боль.

–Нет, не останавливайся, все хорошо, – она обвила руками его шею, притягивая к себе и срывая с губ поцелуй. Сначала робко, а потом все смелее и смелее, пробираясь рукой под резинку боксеров и постанывая от его прикосновений в ее влажному лону.

45

Тея выгибалась, двигаясь на встречу его пальцам и неумело ласкала его член, но даже от таких несмелых прикосновений у Соло напрочь сносило голову и он был готов послать к черту всю свою выдержку, войти в девушку одним резким толчком и сразу же кончить.

- Черт, кажется, сегодня все произойдет быстрее чем я надеялся, но у нас вся жизнь впереди, так что я обещаю реабилитироваться в твоих глазах.

Он отстранил руку девушки от ноющего и требующего разрядки члена, торопливо стянул боксеры, раздвинул ее стройные ножки и впившись поцелуем в губы, осторожно вошел в нее.

Тея горела, плавилась под ним, двигалась на встречу и чувствовала, как где-то внизу живота зарождалось то самое приятное тягучее чувство. Девушка с силой прикусила плечо парня, пытаясь сдержать стон наслаждения, почувствовала как он ускорил темп и полностью перестала себя контролировать, срываясь на крик.

Соло впился губами в ее грудь, с силой сжимая талию, сделал несколько резких толчков, радуясь, что Тея так быстро дошла до разрядки, и замер, блаженно закрыв глаза, пытаясь отдышаться. Всего несколько минут, а ощущение, словно он пробежал несколько миль.

Он скатился с девушки, ложась на спину, притянул ее к себе и, забыв о гематомах, сжал в объятиях.

- Люблю тебя, моя дикарка, - прошептал прямо на ухо и, целуя ее.

- И я, - Тея чувствовала, как быстро бьётся под ладонью его сердце и закрыла глаза, мечтая о том, чтобы этот момент длился вечно, а все вокруг перестало существовать.

- Я бы не отказался от душа, - протянул Соло.

- А я от хорошего ужина, или обеда, или что там сейчас должно быть?

Тея действительно была очень голодна и не помнила когда ела в последний раз. Она попыталась вспомнить, что могло остаться из еды в бункере и решила, что если найдет в криокапсуле курицу, то без зазрения совести отключит капсулу и приготовит отменный суп, несмотря на то, что это может быть последняя курица во всем мире.

- Судя по времени, сейчас полночь и время для сна, а не для позднего ужина, - усмехнулся Соло, переведя взгляд на панель рядом с кроватью, - но я тоже не прочь подкрепиться и как бы мне не хотелосьь сейчас покидать эту королевскую кровать, нам нужно найти центр управления и попробовать отправить сигнал моей сестре.

Тея разочарованно выдохнула, возвращаясь в реальность. Как бы ей не хотелось забыться, как бы она не старалась думать о будущем и том, что их ожидает – не получалось.

- Если центр управление это место, где полно мониторов, то я знаю где он находится, только кроме камер слежения там особо не на что смотреть, все защищено паролями.

- Нет ни одного пароля, который я не смог бы взломать, детка. Ты связалась с самым лучшим хакером в мире. Если не считать мою сестру, конечно. Когда ты узнаешь какие штуки она умеет творить, ни за что не поверишь!

46

Дверь отсека отъехала в сторону и глазам Соло открылся настоящий рай. Помещение было полностью заставлено мониторами, интерактивным столом и всякими приборами, которые на взгляд парня были настоящим раритетом.

- Прохладно, - кожа Теи покрылась мурашками от разницы температур в Центре управления и других отсеках бункера.

- Здесь установлена мощная вентиляция, чтобы не случилось перегрева процессоров, - Соло с благоговением рассматривал все вокруг, не веря, что наконец-то нашел хоть какие-то следы цивилизации. – Та-ак, давай попробуем что-то сделать.

Он подошел к столу, который был расположен в центре и замер на мгновенье, пытаясь разобрать как войти в систему.

- Что-то не так? – встревоженно поинтересовалась Тея, активируя экран и просматривая данные по жизнеобеспечению «ЭРИОНА». Раньше это для нее были лишь неинтересные цифры и буквы, зато сейчас она понимала всю силу этой информации.

- Нет, все нормально, просто когда ты полжизни пользуешься визором для входа в систему, то использование вот таких штук становится чем-то необычным, к тому же, эти компьютера похожи на динозавров.

- Что такое визор?

- Это нужно увидеть, когда вернемся на Материк обязательно куплю тебе один. Должен признать, и система и оборудование более продвинутое чем я ожидал, - пальцы Соло застучали по экрану, пытаясь взломать пароль администратора, чтобы иметь доступ ко всем файлам в системе.

- Это индивидуальная разработка, специально для «ЭРИОНА», вернее, она разрабатывалась для космического шатла, который должен был долгое время бороздить просторы космоса, но ее использовали для бункера, - Тея вспомнила как часто подслушивала разговоры матери, тогда, будучи ребенком, она не понимала важность всего того, что происходило вокруг, но теперь, некоторые фрагменты, которые она до сих пор помнила становились на свои места.

- Железо сделано отменно, а вот с защитой беда. Мне понадобилось… эмм. Секунд сорок, чтобы взломать ее. С чего начнем? – Соло перевел взгляд на Тею, которая расхаживала от одного монитора к другому, рассматривая графики, схемы и изображения с камер наблюдения.

- С того, что случилось в пятом отсеке, - воспоминания о том дне и о том, что она могла умереть как десятки остальных, до сих пор пугали ее.

тея часто думала, что не случись в их отсеке пробоины, ее жизнь могла сложиться совсем по-другому. Но вот сейчас, смотря на такого сосредоточенного парня, она, пожалуй, впервые ни о чем не жалела. Все ее мучения стоили того, чтобы встретить его здесь. А еще она поняла, что не случись экстренного пробуждения почти десять лет назад, Соло бы не выжил в диких условиях этих земель.

Они спасли друг друга. Она его от смерти, элементарно от ядовитых ягод, он ее – от одиночества и бессмысленного скитания.

- Так, пятый отсек, с ним нет связи, сейчас попробую найти что-то в архиве, - руки Соло дрожали, в этих файлах могло быть столько всего - загадок, ответов, открытий – что один неверный шаг и информация может быть навеки утеряна. – Так, вот, последние записи, - он вывел данные на монитор, подвигаясь в сторону, чтобы Тея смогла все увидеть.

47

- Трубопровод не выдержал, хотя я не понимаю почему остальные были закрыты, а по этому шла вода. Ох, - Соло удивился той информации, которую только что удалось найти.

- Что там? – Тея не понимала всех этих непонятных слов, команд и всего того, что делал парень, поэтому вникала каждому его слову.

- Доступ был открыт…эм… сто девятнадцать лет назад. Это значит, либо здесь были старожители, либо потомки тех, кто спасся, но не погрузился в сон, либо…

- Либо технический персонал, который пробуждался через определенный промежуток времени. Вроде того парня, которого мы нашли у подъема, его порядковый номер не соответствовал пятому отсеку, поэтому я и не могла вспомнить кто бы это мог быть.

- Вполне логично. Здесь, конечно, все автоматизировано, но оставлять жизни сотен людей в надежде на исправность техники равносильно самоубийству. В какой-то момент что-то все-равно даст сбой, как эта труба. Вода накапливалась три месяца в соседнем помещении, а потом рванула и в пятый отсек через вентиляцию. Система не успела перекрыть вентиляционные ходы вовремя.

- А ты можешь посмотреть данные о техническом персонале? Аманда Райан, это моя мать, я хочу знать, что с ней случилось.

- Минутку, - Соло снова застучал по экрану, пытаясь найти нужное имя в базе данных. Среди технического персонала женщины не было, как и среды «избранных», ее вообще нигде не было, словно кто-то стер о ней все данные. – Нет такой, может, по номеру?

- Я не знаю ее номер. Попробуй ввести мое имя, там должны быть указаны близкие родственники. Тея Райан.

Девушка растерянно смотрела на монитор, не понимая, почему о ее матери нет ни одной строчки в этой чертовой системе, если она же и была ее основателем.

- Не-а, тебя здесь тоже нет. Это странно, давай посмотрим, кто числится по номеру твоей капсулы.

- Шестьсот, - прошептала Тея, вспоминая, какой ценой мать отвоевала для нее это место. До этого момента она воспринимала это как страшный сон, но вот сейчас, в этот самый момент, остро осознала, что ее матери пришлось убить человека, влиятельного человека, чтобы вместо него поместить в капсулу Тею.

Что если все раскрылось и ее мать арестовали? Или еще хуже – казнили? Или же изгнали и она умерла во время падения метеорита?

- Ну, что там?

- Здесь значится какая-то Мила, дочь Сантоса, который тоже находится в гибернации. Или находился…

- Я не понимаю, зачем мама изменила мои данные и стерла всю информацию и о себе и обо мне?

- Уверена, что это сделала твоя мать?

- Я уже ни в чем не уверена, но это странно, согласись.

- Все здесь странно, Тея. Здесь много зашифрованных файлов, мне понадобиться некоторое время, что бы открыть их. И я бы не отказался от еды, здесь же есть что-нибудь съедобное? – с надеждой посмотрел на девушку. – Что? Нет? Только не говори, что мы снова будем умирать с голоду!

- Я попробую что-то придумать, - усмехнулась девушка, вспоминая о той самой курице, которую так мечтала приготовить.

- Нет, подожди, - Соло схватил ее за руку, не давая уйти. – Мне будет спокойней, если ты будешь рядом со мной. Я потерплю, дай мне пол часика и пойдем на поиски еды вместе.

- Хоршо, - кивнула Тея, поудобней устраиваясь в одном из кресел и наблюдая за сосредоточенным парнем.

Он прикусывал губу, хмурился, иногда матерился так, что уши Теи краснели, но потом поглядывал в ее сторону и извинялся за несдержанность. Тея расслабленно откинулась на спинку, думая о том, что если даже им не удастся добраться до дома Соло, то по крайней мере теперь ей не придется остаток жизни провести в одиночестве.

- Вот это да! – Соло выкрикнул так громко и неожиданно, что девушка от испуга подпрыгнула на месте.

- Что там?

- Ни за что не догадаешься, - по горящему взгляду парня Тея понимала, что он нашел нечто важное и невероятное. – Долгие годы «ЭРИОН» держал связь с одним из спутником и записывал все происходящее на Мертвых землях. Мы с тобой можем узнать как это было. Самая большая катастрофа человечества, то, что разделило мир ДО и ПОСЛЕ, и все это вот здесь! – он обвел рукой помещение, желая поскорее изучить все то, что успел транслировать спутник в Центр управления бункера. – С чего начнем?

- С падения метеорита, - дрожащим голосом произнесла Тея, не веря, что наконец-то получит ответы на многие вопросы.

Как человечеству удалось выжить? Насколько сильным был удар? Почему случилась мутация у зверей и растений? Почему никто так и не отстроил города и все вокруг превратилось в первобытность?

48

- Здесь информации столько, что нам всей жизни будет мало для ее изучения, но я постараюсь вычленить главное. Вот, не поверишь, но «ЭРИОН» не единственный бункер на этом острове. Были еще два, но они не нашпигованы техникой так как этот и про криокапсулы, естественно, там даже не слышали. Думаю, все люди, которые сейчас живут на Мертвых землях их потомки. Смотри, - он вывел на большой экран проекцию той части Земли, где находилась Европа до падения метеорита, - вот так выглядели Мертвые земли до катастрофы, вот сюда упал метеорит, а вот так все выглядит сейчас, вернее, сто тридцать лет назад пока не прервалась связь со спутником. Думаю, он сошел с орбиты, либо там тоже находились люди, потому что остатки этого самого спутника были найдены нашими археологами. Отсюда правительство и узнало об «ЭРИОНЕ», правда данные были настолько повреждены, что той информации, которая сохранилась было недостаточно чтобы найти местонахождение бункера.

- Это… это невероятно. В создании всего этого принимала участие моя мать, она даже не догадывалась насколько важна ее работа будет для цивилизации, - Тея зачарованно смотрела на проекцию части планеты, которая менялась на глазах: изменялся ландшафт, смещалась суша, вырастали горы и...исчезали города.

- Давай посмотрим, что случилось на этом участке суши, - пальцы Соло запрыгали над клавиатурой, выводя новые данные. – А вот и атомные взрывы, нам повезло, потому что там, где живу я, страны давно отказались от атомного оружия и электростанций с атомными реакторами, до Материка, конечно, дошла отсюда радиация, но не в смертельных дозах. И, кажется, люди в одном из бункеров подверглись излучению, он не был приспособлен для укрытия от радиации.

Соло открывал файл затфайлом, неверия тому что именно находится перед ним. Целая история, данные, за которые подерутся все ведущие ученые мира. Если они узнают одних, конечно.

- Здесь есть еще данные о мутациях, но не думаю, что сейчас эта информация важна для нас. Что бы ты еще хотела узнать? Я, ели честно, даже не знаю с чего начинать. Боюсь, что как только я доберусь до дома, пропаду с этими файлами на несколько лет, - Соло усмехнулся, отходя от консоли управления.

- Я…даже не знаю… - Тея заняла место парня, хаотично нажимая на даты и прокручивая данные об температуре воздуха, количестве радиации, рельефных изменениях и… о выживших людях. – Соло?

- Да?

- Как думаешь, машины смогли бы вести подсчет и наблюдения за выжившими людьми?

- Теоретически – да, но учитывая технологии того времени… вряд ли.

- Мне кажется, твоя теория на счет того, что на спутнике были люди верна.

- Это можно легко проверить. Сириус 25, вот, здесь есть данные о том, когда он вышел на орбиту, о частотах, на которых он отправлял сигнал на «ЭРИОН» и… оу, а вот и экипаж. Семеро плюс шесть в гибернации.

Тея с интересом уставилась на Соло, ожидая продолжения рассказал, потому что совершенно не понимала во всей этой технике, ее владение компьютером сводилось к видеоиграм, в которые она так любила играть в детстве.

49

Тея и Соло совершенно забыли и о голоде, и о том, что собирались отправить сигнал на Материк. Информация, которую им удалось найти полностью поглотила их внимание.

«Сириус 25» сошел с орбиты из-за внешних повреждений, нанесенных метеоритным дождем во время падения астероида. Персоналу ничего не угрожало, спутник удалось починить и вывести на геостационарную орбиту, вот только по непонятным причинам полностью восстановить антенны не получилось. Угол обзора позволял следить лишь за Мертвыми землями, где находился «ЭРИОН».

Несколько лет ученые пытались послать сигнал на Землю в надежде, что астероид не разрушил все так, как в Европе, но безуспешно.

- Если верить урокам истории, то в то время случился технологический коллапс. Связь не работала из-за того, что все спутники сошли с орбиты, а возможности запустить новый или отправить технический персонал в космос не было. Все жили словно в каменном веке, но это и послужило спусковым механизмом для технологического прогресса. Новые спутники работали совершенно на других частотах и все они были низкоорбитальными, так как рассчитаны только на территорию Материка. Поэтому, «Сириусу 25» так и не удалось ни с кем связаться, - пояснил Соло, основываясь на известных ему данных.

- И…что случилось с «Сириусом»?

- Судя по записям бортового журнала, последние двое, которые вышли из криосна решили попытать счастье и вернуться на землю, в надежде что что-то еще уцелело. Но, судя по тому, что наши археологи раскопали обломки корабля – им это не удалось. Ладно, давай оставим это, я попробую подать сигнал сестре, а потом пойдем посмотрим все ли на месте в криокапсулах.

- Да, может, моя мама где-то там, раз я находилась в капсуле не под своим именем, - воодушевилась девушка, потому что это предположение казалось более чем реально.

На мгновенье она позволила себе подумать о том, что и вправду найдет Аманду и выведет ее из состояния сна. Снова услышит ее голос и почувствует нежные руки. Ее мать наверняка знает что делать и как управлять этим всем, она точно поможет выбраться отсюда и выжить.

- Тея, конечно, мы осмотрим каждую капсулу, но не питай ложных на надежд на этот счет, хорошо? Я не хочу, чтобы тебе было больно, если ее там не окажется, - Соло притянул к себе девушку, обвивая руками ее талию и нежно целуя в пухлые губы.

- Я знаю, но все-таки, чудо ведь может случиться? – робко прошептала она, отвечая на его ласку.

Но чуда не случилось. Ни в одной из капсул не было Аманды Райан. Соло было не по себе находится в помещениях, где находились сотни людей, которые больше походили на мертвецов, чем на живых. Каждый звук заставлял его подпрыгивать на месте от страха, а от скрипучей вентиляции волосы становились дыбом.

- Как в фильмах ужасов, - прошептал он.

- Здесь ее тоже нет, - выкрикнула с другого конца третьего отсека Тея. – Остался последний, - нервно огляделась она по сторонам, возвращаясь к парню.

В четвертом отсеке они обнаружили сорок три пустых капсулы.

- А вот и технический персонал, - парень с интересом разглядывал открытую криокапсулу, пытаясь понять принцип ее работы. Пожалуй, одну из них можно вывезти на материк для исследований. – Надо вернуться к Центральной консоли, от Джо мог прийти ответ.

- Хорошо, я тогда пойду поищу что-то, чем можно было бы подкрепиться.

- Только осторожно. Здесь есть оружие? Мне было бы спокойно, если бы оно было при тебе пока ты будешь разгуливать по бункеру в одиночку.

- Не думаю, что здесь нам что-то угрожает, - неуверенно произнесла Тея, вспоминая причину своего побега из этого, казалось бы, безопасного места.

50

Соло шел по пустынным коридорам, до сих пор до конца не веря, что он нашел призрачный «ЭРИОН». Казалось, с момента как он ночью тайком покинул Материк прошла целая вечность. Он чувствовал, что изменился. И не только от того, что на его теле теперь есть шрамы и он почти побывал на том свете.

Сейчас все его мысли были о том, как он вернется домой, найдет для них с Теей уютную квартирку и начнет изучать данные из бункера. Соло даже серьезно задумался о том, чтобы покончить с хакерской деятельностью, потому что теперь в случаи осечки он несет ответственность не только за себя. Тея достойна того, чтобы он обеспечил ей спокойную жизнь, где она ни в чем не будет нуждаться.

Центр управления встретил его мельтешением экранов, на которые выводилось изображение с камер слежения и монотонным шумом работающих машин.

- Что ж, детка, давай посмотрим на что ты годишься, - парень подвинул стул к Центральной консоли, пытаясь придумать, как перенастроить частоту сигнала, чтобы связаться с сестрой.

Система строилась на давно устаревших программных кодах, а железо… такого Соло точно не видел. Множество проводов, плат и неизвестных ему деталей. В какой-то момент он решил, что никогда в жизни не разберется что к чему, чтобы сменить настройки этого «динозавра». Боялся, что если снимет хоть одну деталь, то потревожит целостность системы.

- Ладно, попробуем по-другому, - ворчливо произнес он, пытаясь найти в компьютере схемы или же справочник о том, как тот был собран и какая деталь за что функционирует.

Он провел за экраном добрый час, прежде чем понял что к чему и уже через несколько минут радостно улыбался, отправляя Джо послание по зашифрованному каналу связи.

Откинулся на спинку кресла и мазнул взглядом по монитору слева от себя, не сразу поверив в то, что увидел. Соло сорвался с места, подходя ближе, чтобы рассмотреть картинку и сердце пропустило удар. Вооруженные люди в форме и масках передвигались друг за другом в одном из коридоров прямо при входе. Кажется, где-то там на них и напал тот огромный монстр.

Не может быть! Как они их нашли? Соло нервно стучал по клавишам, выводя на экран изображения из остальных камер, пытаясь прикинуть сколько у них «гостей».

Голова кружилась от предстоящей опасности и перспективы либо быть убитым, либо до конца жизни провести в тюрьме и он совершенно не знал что делать. Такое случалось не часто, но вот сейчас, находясь под землей, безоружный и бессильный против тепловизоров, он даже не представлял себе как справиться с десятком наемников. Или знал…

Парень бросился к выходу, пытаясь понять, где могла бы быть Тея, свернул к четвертому отсеку, где они разошлись и двинулся по широкому коридору, тихонько зовя ее по имени в надежде, что девушка его услышит.

Из вентиляционной шахты доносился какой-то скрежет, заставляя Соло нервничать ещё больше, иногда лампы на потолке мигали и заткаждым углом ему мерещилось то очередной сюрприз в виде чудовища, то наемники с бластером.

-Те-е-я, - вновь позвал он едва слышно, добравшись до комнаты, в которой они располагались. Но девушки здесь тоже не было. Он подошёл к панели, надеясь, что здесь есть чертежи планировки бункера обрадовался, когда нашел где располагается Кухня. Тея ушла искать еду, значит она должна быть там.

Соло в последний раз взглянул на схему, пытаясь запомнить каждый поворот и быстрым шагом отправился на поиски девушки.

51

Соло, как и предполагал, обнаружил Тею в пищевом блоке. Они чем-то гремела, громко ругалась и хлопала дверцами шкафчиков.

- Тея, - позвал он, заглядывая в помещение. – Тея!

- Ты напугал меня. Что случилось?

- Нужно уходить. Здесь люди с Материка.

- Что? Но это ведь хорошо, правда? – растеряно спросила она, не понимая его панику.

Соло скривился. Он не хотел пугать девушку, но, в любом случаи, она бы и сама догадалась что они снова в опасности.

- Это военные и им лучше не видеть нас здесь. У них есть тепловизоры, но если мы спрячемся в пустых криокапсулах, сделав вид что спим, то на нас не обратят никакого внимания. Давай, нам нужно попасть в отсек с персоналом.

— Мне начинает казаться, что ты приносишь неудачу. Стоило мне встретить тебя, как моя жизнь скатилась в пропасть, — устало вздохнула она.

Это длинное путешествие полностью выбило Тею из сил. Всего один день спокойствия и снова все по кругу. Она уже даже была согласна остаться жить в бункере до конца своих дней, только бы больше не было никаких опасностей и неожиданностей, но видимо не судьба.

— Аналогично, детка, — выдохнул Соло, окидывая взглядом помещение и думая над тем, что будет лучше - спрятаться в четвёртом отсеке или попробовать пробраться в вентиляционную шахту и затеряться там на время.

Тея заметила, что парень был не на шутку взволнован, бросила на пол консервную банку, которая была давно уже прострочена и, схватив со стола несколько острых кухонных ножей, подошла к Соло.

- А если попробовать напасть на них и забрать то, на чем они сюда прибыли? Они ведь на флайкаре прилетели, правильно? – с надеждой спросила она. Тее казалось, что ее план намного лучше, чем запереться в пустых криокапсулах и чувствовать себя беззащитными. – Наша температура тел ниже чем у тех, кто находится в состоянии гибернации. Нас обнаружат.

- Нужно попробовать. Группа разведки нашпигована всяким оружием и нож против него как палка против людоедов. Давай, нужно спешить, а еще я волнуюсь за Стил. Они могут подстрелить ее.

- Так ты все-таки признал мою правоту на счет того, что она девочка? – нервно усмехнулась Тея, пытаясь пошутить, чтобы отвлечься и не поддаваться панике.

- Я решил, что иногда нужно соглашаться с мнением женщины, а теперь идем, - парень схватил ее за руку, открыл дверь, ведущую в коридор и застыл на месте.

Их держали на прицеле. Двое в масках и оружием в руках. Один, тот что пониже, совсем щуплый, зато второй – настоящая машина для убийств.

На груди — нашивка Внешней разведки Материка, в кобуре на поясе ещё один бластер, который Соло не против бы заполучить, вот только когда тебя держат на мушке даже пошевелиться страшно.

Соло со страхом переводил взгляд то на военных, то на бластеры в их руках, мозг лихорадочно работал, пытаясь выдать решение проблемы, но уперся в тупик.

— Эмм, а вы кто? — самое умное, что он смог придумать спросить в такой ситуации. Если притворится что они технический персонал бункера, а не беглый хакер и странная девчонка, то это может сработать и сохранить им жизни.

52

— Те, кому очень хочется пристрелить тебя, но совесть не позволяет, — проговорил до боли знакомый голос и глаза Соло расширились от неверия.

— Джо?

— А вот моя совесть чиста, и я с удовольствием прикончу тебя, — проворчал Чейз, — ты испортил нам медовый месяц.

— Ребята, как же я чертовски рад вас видеть!

Соло раскинул руки и бросился с объятиями к сестре и ее мужу. Тея неловко переминалась с ноги на ногу и переживала больше, чем когда в девять лет перевелась в новую школу. Сестра парня казалось ей раньше чём-то ненастоящим, миражем, а сейчас Джо стояла перед ней, заставляя волноваться. Тея боялась, что ее не примут. Боялась отправится на Материк и боялась увидеть в глазах дорогих для Соло людей насмешку и презрение.

Тея много лет провела на отсталой от любого технологического прогресса территории, она даже школу не закончила! Она не хотела казаться им дикаркой, а ещё боялась, что они будут против того чтобы брать ее с собой на Материк.

— Чейз! Никогда не был рад твоему появлению так как сейчас!

— Давайте оставим обмен любезностями на потом. В бункере около двух десятков вооруженных людей, нам надо незаметно выбраться отсюда и вывезти тебя из острова.

— Нас, — поправил Соло.

— М? — Джо, кажется, только сейчас заметила девушку, безмолвно застывшей у стены. Та пугливо пялилась на них и с силой сжимала в руках нож.

— Это Тея, — Соло приобнял девушку, касаясь губами ее виска, тем самым давая понять Джо и Чейзу, что без нее он с места не сдвинется.

— Отлично. Разбираться кто есть кто будем потом. Нужно спешить, эта консервная банка настолько стара, что я не могу установить с ней связь.

— Эта консервная банка, как ты выразилась, хранит в себе столько важной информации, что тебе и не снилось. Мы не можем покинуть «ЭРИОН» и оставить все правительству.

Соло пытался понять как сделать так, чтобы испортить систему, при этом не нарушив работу криокапсул и саму информацию, хранящуюся на серверах. То, что таил в себе бункер было бесценно для человечества.

— Джеймс, у нас приказ задержать для допроса всех, кого здесь обнаружим, мне бы не хотелось потом составлять план захвата здания Минобороны Материка, поэтому выброси из головы глупости и следуй за нами.

— Ты не понимаешь, — проворчал парень, но взглянув на притихшую Тею понял, что нужно сделать выбор. Правильный выбор.

Сотни людей, спящих в криокамерах, растения и животные, которые представляют собой невероятную ценность для человечества, информация, зашифрованная на компьютерах в Центре управления либо Тея. Спокойное будущее вместе с этой невероятной девушкой, которую он просто обязан защитить. И которая намного реальней и дороже тех незнакомцев, которых он видел через стеклянные двери капсул.

— У тебя есть план? Или мы просто прокрадёмся к выходу как воры и угоним флайкар?

— Будем импровизировать, так далеко я не заходила, — кивнула Джо, давая понять, чтобы следовали за ней.

— Пожождите, а как вы нашли нас так быстро? — встрепенулся Соло, вспоминая, что сигнал он отправил не так давно.

— Это длинная история, — они завернули за угол и замерли, услышав тяжелые шаги. — Спокойно, вот, нацепи датчик и на теплосканерах будешь отображаться как свой.

Джо вынула из кармана браслет и протянула его Соло.

— Но он один, а нас двое.

— Ну, прости, я шла спасать брата и как-то не подумала, что он успеет обзавестись подружкой.

— И что теперь?

— Действуем по обстоятельствам, как всегда, — подал голос Чейз. — Их двое, вырубим и заберём датчики. Только нужно будет припрятать тела и для достоверности связать.

— Отличный план, — поддакнул Соло, сжимая сильнее руку Теи , тем самым пытаясь сказать, что все будет хорошо. Вот только беспокойство почему-то не покидало его. Все было слишком хорошо, для того чтобы быть правдой. А в последнее время удача была не совсем на их стороне, поэтому волноваться было за что. А ещё ему не давали покоя мысли о Стил. Он не переживёт если с ней что-то случится. Этот зверь стал доя него родным и бросать его здесь не хотелось.

53

Чейз выступил в роли приманки. Отдал блокиратор Тее и притаился в одной из подсобок. Остальные наблюдали за всем через небольшое прямоугольное стеклянное окно в двери напротив.

Сердце Теи бешено билось от страха, она видела на что способно оружие «иных» и боялась, что их могут подстрелить. Желанная свобода казалась так близко, осталось лишь сделать последний рывок. Она вцепилась в руку Соло и боялась, что если отпустит его, то он навсегда исчезнет из ее жизни.

Двое в форме, масках и с оружием в руках подошли к подсобке, общаясь друг с другом жестами они осторожно приоткрыли дверь в хорошо освещённое помещение и замерли на месте.

— Здесь чисто, — кивнул Чейз ребятам из команды, которые недоверчиво смотрели на него.

— Ты кто? — они не спешили отводить от Соло прицел.

— Альфа четыре, вы чего, ребят?

— Где твой блокиратор?

— Что? Как это где? Вот же, — задрал рукав чёрной куртки, показывая кисть. — Ох, кажется, я его потерял.

— Без лишних движений поставь оружие на пол и на выход, живо! — прикрикнул один из них, готовый в любой момент выстрелить в Чейза.

— Эй, вы чего? Я же с вами прилетел, вы же меня знаете, ребят.

— На выход! — скомандовал Альфа восемь, сжав оружие ещё крепче.

— Ладно-ладно, — Чейз выставил перед собой ладони, показывая что не собирается нападать и медленно нагнулся, чтобы следовать их приказу и сдать оружие.

Дверь напротив тихо открылась. Соло и Джо тихо подкрались сзади и ударом приклада вырубили мужчин.

— Давайте, нужно быстро снять с них форму. Надеюсь, теплосканер нескоро их обнаружит.

— Я заблокировала все флайкары кроме одного, в любом случаи мы должны успеть оторваться, — Джо достала из кармана фиксаторы и ловко связала руки и ноги безопаснисков.

— Немного великоват, — нервно усмехнулась Тея, натягивая форму внешней разведки Материка поверх своей одежды.

— Мне все же интересно как сюда попала девушка, — Джо впилась в Соло любопытным взглядом, не до конца доверяя его спутнице.

— Боюсь, ты не поверишь. Я бы даже мог показать тебе, но у нас нет времени для экскурсий. Тея, помнишь как пользоваться бластером?

— Да, — кивнула она.

— Хорошо, надеюсь, он тебе не понадобиться, но на всякий случай...

Соло приставил палец безопасника к панели сканирования отпечатка пальца, разблокировал оружие и стандартным кодом сбросил настройки.

— Кстати, а ты знала, что бластер придумала моя сестра? — пытаясь разрядить обстановку и отвлечь испуганную Тею, спросил он.

Девушка неверяще перевела взгляд на Джо. Та все так же взирала на неё с любопытством и пыталась найти признаки того, что Тея засланный агент. Она совершенно не вязалась с дикой средой и бункером, которому явно намного больше лет чем им всем вместе взятым.

— Третья группа прочесывает участок в другой стороне от нас, ещё две группы снаружи, нам придётся как-то проскочить мимо них, потому что пятеро точно остались сторожить вход.

— Как вы нашли вход? — спросил Соло, стараясь не отставать от Чейза и Джо, которые в отличии от него и Теи в последние время спали уж точно не по несколько часов в сутки и питались не листьями с деревьев.

— Один из дронов следил за вами от реки. Мини-дрон. Вы никак не смогли бы его услышать или заметить на расстоянии. Он передавал записи на Материк и как только был обнаружен вход, правительство отправило сюда вооруженных бойцов.

— Умно, я думал нам удалось переиграть чёртову железяку.

54

— Жуткая тварь, надеюсь, она здесь одна, — Джо с опаской обошла длинное туловище змеи, с опаской оглядываясь по сторонам. Без подключения к камерам бункера она чувствовала себя слепым котёнком.

— Мы тоже очень на это надеемся. И поверь, это не самое худшее, что я успел повидать здесь. По-хорошему, Мертвые земли стоило бы эвакуировать, а потом подорвать все к чертям. Для меня до сих пор загадка, как на протяжении стольких лет человечеству удалось выжить.

— Люди те ещё живучие твари, — отозвался Чейз, проверяя периметр на наличие живых существ. — Чисто!

Они добрались до выхода, все ещё не веря, что никто до сих пор не спохватился. Остановились перед дверью, пытаясь рассмотреть сколько человек сторожит вход.

— Никого не вижу, — прошептала Джо.

— Может, их уже успела сожрать какая-то тварь? — сердце Соло громко билось в груди, а нервное напряжение отдавалось дрожью в теле. Он все ещё боялся, что это всего лишь сон или игра его воображения. Но ещё больше его пугало то, что в любой момент спасательная миссия могла сорваться. Он не хотел, чтобы дорогие ему люди пострадали, а от одной мысли о том, чтобы застрять на этом чертовом куске суши ещё хотя бы на день накатывала истерика.

Он перевёл взгляд на притихшую Тею, которая с силой сжимала в руках оружие.

Волнуется не меньше его, вот только причин для волнения у неё ещё больше. Ничто не пугает так как неизвестность.

— Я иду первым, без моей команды из бункера не выходить, — скомандовал Чейз, исчезая за дверью.

— Думаешь, все получится? — голос Теи дрожал и звучал так тихо, что Соло едва различил о чем речь.

— Обязательно, лучшей команды чем у нас не найти, — он погладил запястье Теи, а потом переплел с ней пальцы, пытаясь успокоить девушку.

— Чисто! — послышался голос Чейза и они поспешили выбраться из бункера. — Мне кажется странным то, что нет ни одного часового.

— Может, заметили что-то внизу, — кивнул Соло в сторону редких деревьев.

— Возможно, но не нравится мне все это. Нужно валить отсюда как можно быстрее.

— Ты не представляешь, как я мечтал об этом все эти недели, — простонал Соло, оглядываясь на вход в бункер. — Но мне все-равно не нравится тот факт, что мы оставляем ищеек правительства в месте, где слишком много важной для человечества информации. Это я молчу о том количестве представителей флоры и фауны, которая находится в криокапсулах.

— Без кода отмены они в любом случаи не смогут ещё лет пятьдесят никого пробудить, — задумчиво смотря в даль, отозвалась Тея.

— Все что имеет код можно взломать, это всего лишь дело времени и техники. Может... может завалим вход камнями?

— Не будь идиотом, Соло, на Материке знают координаты бункера и местонахождение входа. Если этот отряд провалит миссию, то на смену ему пришлют другой. А теперь хватит философствовать, нам нужно ещё пересечь границу острова.

Спуск с горы занял намного меньше времени, чем когда Соло и Тея взбирались на неё. Но голод и истощение давали о себе знать и даже девушка, которая всегда держалась так, словно она была сделана из стали, устала на полпути и остановилась, задыхаясь.

— Я... мне надо несколько секунд чтобы перевести дыхание, — тяжело выдохнула она и опустилась на камень. Перед глазами мелькали чёрные точки, а тело так не вовремя перестало слушаться.

— Мы не ели больше суток и нам не помешал бы медик, — объяснил Соло, применимая девушку.

— Я понесу ее, так будет быстрее, — предложил Чейз и без лишних усилий поднял Тею в воздух. — И никаких возражений, — смотря на парня, который собрался возмущаться что он и сам способен нести свою девушку, пробурчал он.

— Не нравится мне эта странная тишина. Даже если бы они и заметили что-то странное, нескольких людей все равно должны были оставить охранять транспорт.

Джо напряглась чувствуя неладное. Оглядывалась по сторонам, крепко сжимая в руках бластер и включила сканирование местности, чтобы проверить на наличие живых существ.

— Ничего, что могло бы говорить о наличии посторонних в радиусе мили.

— Проверь ещё сигнал разведчиков.

— Я бы и рада, но если ты не забыл здесь нет сигнала. Частоты на которых работает вся техника примитивна, я не смогу в неё влезть.

55

Несколько военных флайкаров одиноко располагались у подножья горы. Джо обеспокоено оглянулась по сторонам в поисках группы, которая должна была охранять транспорт.

— Левый флайкар, давайте быстрей, не нравится мне все это, — снимая с предохранителя оружие скомандовала она.

— Может, на них напало племя людоедов? — предположил Соло и скривился, потому что встречаться напоследок с этими жуткими потомками людей ему не хотелось.

— Людоеды? Серьезно? — хмыкнул Чейз, но потом вспомнил бездыханное тело той мерзкой твари в стенах бункера и понял, что парень не шутил.

— Куда бы не делся отряд, их исчезновение нам только на руку, не хотелось бы убивать ни в чем невинных солдат.

Джо разблокировала флайкар, открыла дверцу и краем уха уловила какое-то движение со стороны высоких кустов.

— Джо не двигайся, — предостерегающе прошипел Чейз, — мы на прицеле.

— Эй, все нормально, мы свои! — воскликнула девушек и повернулась в ту сторону, откуда вышли вооружённые люди.

К их удивлению, они не принадлежали к части их отряда. Серые комбинезоны, никаких нашивок и опознавательных знаков. Джо застыла. Перевела взгляд на Соло, заметив, что на его лбу красовались две красные точки. Рисковать было опасно, одно неверное движение — и за долю секунды их уберут.

Тея с силой вцепилась в руку Соло, не понимая что происходит. Неужели, им придётся сражаться с «иными»? Она чувствовала опасность и понимала, что в этой ситуации никак не сможет помочь остальным. Это не драка с местными аборигенами и даже не ядовитые хищные существа. Эти незнакомцы гораздо опасней и сильней, чем десятеро из племени людоедов.

Казалось, время вокруг замерло. Они неотрывно следили за каждым движением врагов, которые не спешили приближаться к ним. Лишь молча держали их на прицеле. Словно роботы, которые ожидали команды создателя.

— А вот и ещё один отряд. Допросите их, узнайте успели ли они доложить что-то на Материк и усыпите. Потом придумаю, что с ними делать, — послышался хриплый женский голос и все четверо не сговариваясь повернули голову в его сторону.

Женщина все это время скрывалась в одном из флайкаров. Наверное, ей удалось взломать защитную систему военного транспорта. Высокая, в обтягивающем комбинезоне такого же оттенка как и у солдат, с едва проступившей сединой в волосах, которую по какой-то неведомой причине до сих пор не закрасила. С современными технологиями достаточно было бы провести лишь одну процедуру окрашивания, чтобы навсегда изменить цвет волос.

Тея пригляделась к лицу незнакомке и ее глаза расширились от удивления. И непонимания. Женщина слишком уж была похожа на ее мать. Немного постаревшая, осунувшаяся, но такая же красивая как и прежде. С голубыми глазами и острыми чертами лица.

Но этого не могло быть. Это невозможно. Ее мать умерла много десятков, если не сотен, лет назад.

— Диана Прайс? — удивленно спросил Соло.

— Ты с ней знаком? — Джо пыталась влезть в сеть флайкара, чтобы активировать защитное поле и оружие, но отсутствие волн передачи сигнала делало это невозможным.

— Это же глава научного совета. Благодаря ее разработкам несколько лет назад случился прорыв в медицине, — восхищённо пробормотал Соло, не понимая, что эта женщина забыла на Мертвых Землях. Хотя, нет, понимал, она, как и все остальные, преследует свои личные интересы: первой добраться до места, которое можно назвать Ноев Ковчег и завладеть тем, что находится внутри бункера многие столетия.

— Приятно, что меня узнают. Но советую забыть эту встречу, в противном случае придётся сделать так, чтобы вы навсегда замолчали. Отведите их к остальным, установите блок на передачу данных на материк и поднимайтесь наверх. Я буду ждать у входа. Лин, ты со мной, — женщина повернулась к ним спиной и быстрым шагом двинулась в сторону узкой тропинки, ведущей к скале.

— Аманда! — выкрикнула Тея. — Аманда Райан! Ты ведь Аманда!

Вооруженные солдаты были всего в нескольких шагах от них. Шестеро против четырёх, перевес не на их стороне, но учитывая мастерство Джо и подготовку Чейза у них были все шансы на победу. Джо незаметно достала из рукава небольшой бластер, который посещался в ладони и был хорош в ближнем бою и кивнула мужчине, давая знать, что готова действовать.

Тея в этот момент не отводила взгляд от спины незнакомки. Та резко остановилась и обернулась, пугливо смотря на девушку. Ее глаза прошлись по хрупкой фигурке девушки, по спутанным волосам и бледному лицу.

— Подождите, — она вскинула руку, подавая знак своим солдатам остановится. Джо понимала, что лучшего момента для нападения не будет, но почему-то медлила. Что-то здесь было не так. Она чувствовала это.

— Где ты слышала это имя? — взволновано спросила женщина, подходя к ним. — Ты... ты из очнувшихся? Технический персонал? Нет, ты не из них, таких молоденьких девушек среди работников «ЭРИОНА» точно не было, — задумчиво произнесла она, останавливаясь в нескольких шагах от Теи.

— Аманда Райан была моей матерью... — едва различимо произнесла Тея, потому что была настолько потрясена сходством этой женщины с самым родным человеком в мире, что даже боялась предположить и взрастить в сердце ложную надежду на то, что Диана и Аманда один и тот же человек.

Несколько мгновений над ними нависла тишина. Казалось, Диана пытается расшифровать и понять информацию, которая сорвалась из губ девушки.

— Тея? — глаза женщины расширились от неверия, а у Теи от потрясения подкосились ноги и если бы не Соло, который все это время придерживал ее за талию, она бы свалилась на землю, прямо под ноги своей матери, которая каким-то непостижимым образом оказалась жива.

56

- Нет, этого не может быть! Ты должна спать в криокапсуле пока я не подготовлю все для пробуждения и переезда! – охнула женщина, касаясь лица Теи и недоверчиво разглядывая ее.

- Но я очнулась раньше. Аварийное пробуждение, - сдавлено произнесла девушка, чувствуя как из глаз брызнули слезы.

Она так долго мечтала увидеть свою мать. До последнего не верила в ее смерть, искала ее среди людей в гибернации, а теперь, когда она стоит перед ней, не могла поверить в происходящее.

- Мам, - всхлипнула она, бросаясь в объятия женщины.

- Ты так выросла, девочка моя. Как же много я пропустила, боже. Я была уверена, что ты в полной безопасности, а ты оказалась одна в этом страшном месте. Прости меня, прости меня, малышка...

Соло было не по себе. Он смотрел на Тею и боялся потерять ее. Он давно построил планы на их совместное будущее, собирался показать ей Материк, провести много дней не вылазя из постели, а сейчас он понимал, что его планы могут не осуществится. Даяна была не самым последним человеком на Материке и вряд ли она отпустит свою дочь с незнакомцем строить новую жизнь.

- Простите что прерываю ваше воссоединение, - подала голос Джо, - но раз уж у нас одни и те же цели, то, возможно, стоит поторопиться покинуть Мертвые земли пока нас не обнаружили власти Материка?

Женщина отстранилась от Теи, вытерла рукавом слезы и скомандовала своим людям:

- Идите в бункер, действуем по первоначальному плану, я приду чуть позже.

Часть отряда по ее приказу ушла, а несколько мужчин остались, не доверяя чужакам. Джо и Чейз выжидающе смотрели на них, не до конца уверены на счет того как действовать дальше. Если Даяна и в самом деле мать Теи – а это просто невероятно – то волноваться за свои жизни им незачем, потому что они и в самом деле преследуют одну и ту же цель. Убраться с острова как можно дальше и чтобы никто не узнал, что они здесь были.

Тея попыталась успокоиться и сделала шаг назад, возвращаясь к Соло.

- Расскажешь мне что произошло? Я так долго ждала этой встречи, - она не сводила взгляд от матери, все еще не веря в происходящее.

— У нас впереди ещё много времени для разговоров, а сейчас мне нужно переписать информацию из «ЭРИОНА» и уничтожить все записи, пока до них не добрались не те люди. А ещё обезопасить сотню богатых задний, за которые я несу ответственность. Это твои друзья? — кивнула в сторону Джо, Чейза и Соло. — Им можно доверять?

— Конечно. Это.. это Соло, — робко произнесла Тея, сжимая ладонь парня и переплетая из пальцы, чтобы обозначить статус парня.

— На самом деле меня зовут Джеймс и я рад познакомиться с вами. Должен признать это огромная неожиданность, что вы оказались матерью Теи и как-то связаны с этим местом, — улыбнулся Соло, пытаясь расположить к себе Аманду.

— Рада знакомству и, надеюсь, позже мы сможем познакомиться ближе.

Женщина цепким изучающим взглядом прошлась по парню, пытаясь понять подходит ли он ее дочери. В ее голове до сих пор не укладывалось что ее малышка успела вырасти. Без неё. И что у ее дочери даже есть парень. На самом деле она уже присмотрела ей прекрасную партию. Правда, теперь придётся вычеркнуть его из списка, потому что мальчику только шесть лет. Сын министра экономики. Через несколько лет Аманда собиралась тайно проникнуть в бункер и вывести Тею из состояния гибернации, а потом вернуться с ней на Материк, где ей ничего бы не угрожало.

Аманда много лет усердно работала, чтобы обеспечить себе и дочери достойное будущее. На самом деле она и не представляла что все так повернётся. Она рассчитывала на долгую смерть в одиночестве, а нашла целую страну, которая благополучно пережила «конец света» и процветала.

Глава 57

— Я была последней из технического персонала. Проснулась четырнадцать лет назад и несколько месяцев исправно исполняла свою работу, — начала Аманда, устало откинувшись на спинку сидения флайкара, пока ее люди грузили группу захвата в грузовой флайкар, а Соло вглядывался вдаль, в надежде найти Стил. — Спутник сошёл с орбиты и у меня не было никакой возможности узнать о том, что находится снаружи и пригоден ли воздух для жизни, поэтому я одела защитный скафандр и решила осмотреться вокруг.

— Почему ты не разбудила меня сразу? — не выдержала Тея и задала вопрос, который терзал ее уже давно.

— Я хотела для тебя лучшее будущее, а в тот момент была лишь неизвестность. По ту сторону горного хребта есть широкая река и совершенно неожиданно я встретила там двоих военных исследователей. Они несанкционировано проникли на территорию, пытаясь взять для исследования местную флору и фауну. Я была шокирована когда увидела здесь людей. Это были муж и жена, и женщина... она умирала, страшной смертью. Она прикоснулась к ядовитому растению, сок которого проник под кожу и никакие лекарства, которые у них были не помогали. Всего за сутки ее тело покрылось жуткими волдырями и она задохнулась, — Аманда скривилась, не желая вспоминать о тех ужасных двадцати четырех часах своей жизни. А ещё о том, как долго Гадольд скорбел о своей жене.

— И что дальше?

— Мы похоронили Даяну у реки, мне пришлось соврать что я жила здесь вместе с остальными выжившими, но потерялась и не могу найти вход в бункер. Гарольд сжалился надо мной и забрал на Материк. Кто-то из его хороших друзей взломал базу и заменил все фото и идентификаторы личности Даяны на мои. Так я стала старшим научным сотрудником лаборатории.

Аманда замолчала, вспоминая та далекие времена. Потерянна, взволнованная, вечно дёрганная с паранойей что вот-вот и их обман раскроется. Из-за неё Гарольду пришлось переехать в другой округ и полностью разорвать все связи с друзьями. Кто-то да мог проговорится, что его жена на самом деле не его.

Сердце Аманды долго болело из-за того, что где-то там под землей, среди пустынного клочка суши осталась Тея. Она решила, что обязательно должна занять влиятельный пост в правительстве, чтобы подготовить почву для выхода не только дочери, но и всех остальных людей, за которых она была ответственна из сна.

Множество раз Аманда порывалась тайком улететь на Мертвые земли, отключить криокапсулу Теи и перевезти ее на Материк, но она не могла так рисковать жизнью дочери. Слишком многого она лишилась в своей жизни, чтобы потерять самого ценного человека.

Даже Гарольду она не рассказала о существовании Теи, несмотря на то, что их фиктивный брак давно перерос в настоящий и вместе они воспитывают пятилетнего сына. Как обьяснить появление Теи в их жизни она не знала. Хотя, нет, теперь знала. Аманда не представляла как объяснит то, что у неё есть десятилетняя дочь, а вот двадцатилетняя... Можно ведь сказать, что она осталась в Мертвых землях и Аманда много лет считала ее погибшей.

— А как ты... как ты жила здесь? Ты была одна все это время в бункере? Или с тобой был ещё кто-то?

Тея вздохнула, пряча взгляд от матери, но все же рассказала все, что случилось за эти годы. И о их внезапном пробуждении среди воды, и о том как пытались выжить в бункере, и об убийце, и племени каннибалов. И о Соло. Когда она рассказывала об их приключениях, ее взгляд стал мягче, а на лице расцвела улыбка.

— Ты любишь его? — вдруг спросила Аманда.

— Я...я не знаю, наверное. Да, люблю, — она посмотрела на спину парня сквозь окно, который не терял надежды дождаться Стил. — Мы многое прошли вместе, тяжело было доверится ему после того как я столько лет выживала одна, но он не разочаровал меня.

Как же хорошо было говорить с матерью. Делится с ней своими переживаниями и радостью. Она уже и забыла что такое материнская любовь и ласка. В глазах снова появились слезы и Тея из последних сил пыталась сдержать их, чтобы не испортить этот прекрасных момент.

— Мам, мне страшно. Вдруг там у меня ничего не получится? Вдруг я буду чувствовать себя лишней?

— Ну, что ты, все будет хорошо, — женщина обняла Тею, успокаивающе поглаживая по спине. — У тебя есть я, твой паренек, а ещё я хочу тебя познакомить кое с кем. Все будет хорошо, главное решить вопрос с разведкой Материка и запечатать «ЭРИОН». Его время ещё не пришло.

— Простите что прерываю, — дверь флайкара открылась и перед ними появился мужчина в форме, — но все погружены в транспорт, ждём лишь вашей команды.

— Я сейчас, — Аманда кивнула Тее и покинула салон автомобиля.

Глава 58

Соло было грустно. Конечно его радовал тот факт что скоро они уберутся с этого чертового места. Конечно он уже мечтал о том как включит визор и зароется в сеть. Конечно же он не мог дождаться того момента, когда они с Теей останутся вдвоём в уютной квартирке или домике.

Единственное что помрачало их отлёт — Стил.

Соло чувствовал себя предателем, особенно если улетит вот так, даже не попрощавшись с другом, который не раз спасал его. А ещё всерьёз задумывался о том, чтобы взять форсу с собой. В этих опасных местах ей нечего делать, как она будет без него?

Парень вглядывался в горизонт, несколько раз громко звал Стил, но она все не появлялась. Вокруг была странная удушающая тишина и даже голоса людей в нескольких десятках метрах от Соло не доносились до его ушей. Парень закрыл глаза, вспоминая об их первой встречи, тогда Стилл была совсем крошкой, но зато какой кровожадной и опасной! А еще Стилл тогда, как он считал, была парнем, а оказалась девочкой. Его девочкой. Мысленно он представлял как будет выгуливать ее по городу, но потом понял, что это абсурд. Она наверняка на кого-то да набросится, либо ее заберут от него в частный зверинец. А это было еще хуже, чем оставить ее здесь.

— Соло, — мягко позвала его Тея, обнимая парня со спины, — все ждут только тебя. Нужно улетать.

— Ещё минутку, хорошо? — растерянно попросил он, сжимая ее ладошку и переплетая их пальцы. — Я не могу так просто уйти, Стилл подумает я бросил ее.

— Она может появится лишь через несколько дней. Здесь ей будет хорошо, это ее дом и мне тоже не хочется оставлять ее одну, но так будет лучше.

— Как думаешь, может, забрать ее с собой? У меня есть дом в лесу вдали от людей, ей там понравится, — с надеждой спросил Соло, несмотря на то, что и так знал ответ.

— Эй, ребята, мы вылетаем! — послышался голос Джо.

Первый пассажирский флайкар завел мотор и взмыл в небо. Соло с сожалением взглянул в сторону леса, понимая, что Стил и в самом деле может быть где-то далеко отсюда, либо все еще бродит коридорами бункера.

— Ты как? Готова к новой жизни? — парень повернулся к Тее, обвивая ее талию руками и легко целуя в губы. Наверное, ей намного тяжелее покидать Проклятые земли и направляться в неизвестность. Все-таки многие годы именно это место было ее домом, несмотря на все опасности, которые таились за каждым углом.

— Немного страшно, но у меня есть ты и...мама. До сих пор не могу поверить, что она жива.

— И не просто жива! — насмешливо выгнул бровь Соло. — Она еще и важный человек на Материке. Твоя мать и вправду очень умная женщина, когда доберемся до дома я расскажу тебе обо всех ее разработках в области медицины. Хотя, с моей сестрой ей конечно не сравнится, — хмыкнул он, подтолкнув Тею в сторону единственного флайкара, который ждал их. — Кстати, хотел спросить...

Соло замялся, боясь услышать ответ, который ему не понравится.

— Да?

— Ты ведь не передумала на счет нас? Все ведь будет по нашему плану? Один дом на двоих, совместные ужины, отдых?

— А должно что-то поменяться? — насторожилась Тея, по-своему трактуя его слова. — Ты.. ты передумал на счет нас? — в ее взгляде промелькнула обида и боль. Неужели все обещания парня ничего не стоили?

— Нет, конечно! — поспешно воскликнул Соло. — Просто ты неожиданно воссоединилась с матерью и...

— И ты подумал, что раз на Материке у меня теперь есть кто-то еще, то я обязательно брошу тебя? — язвительно хмыкнула Тея, наблюдая за растерянностью парня.

— Я просто боюсь потерять тебя, — выдохнул он, сжимая ее ладонь.

— Мы можем поселиться поближе к маме. А за тобой нужен присмотр, без меня ты загнешься, доказано! — усмехнулась девушка, прильнув к Соло и на его лице растянулась улыбка. Наконец-то он смог спокойно выдохнуть, Тея никуда не денется и если даже ее мать будет против того, чтобы она осталась жить у него, он-то сможет найти как повлиять на ее решение. Хотя, шантажировать мать женщины, которую он любит, не самый лучший вариант, конечно.

— Попрощаемся с этим местом? — предложил Соло, когда до флайкара осталось всего несколько метров.

— Как?

— Можем устроить фейерверк, — подмигнул он, наблюдая за тем, как стремительно садится за горизонт солнце. — Сейчас, — он метнулся к флайкару и под удивленные взгляды Соло, Джо и Аманды достал сигнальные ракеты. — Одна тебе, вторая мне, просто выстрели вверх. Надеюсь, когда сюда сбежаться все кому не лень, нас уже здесь не будет.

— С нашей удачей флайкар может сломаться и тогда нам придется отбиваться от стаи голодных волков, а еще людоедов.

— В этот раз у нас есть оружие, — хмыкнул Соло вкладывая ракетницу в ладонь Тее. — Ну-с, до свидания, Мертвые земли и идите к черту!

Парень поднял вверх руку и нажал на курок. Красное яркое свечение разделило небо пополам, а потом взорвалось с грохотом и разделилось на тысячи маленьких мигающих огоньков.

— Красота, — улыбнулась Тея и проделала тоже самое.

Соло отбросил в сторону ракетницу, притянул к себе девушку и впился поцелуем в ее губы. Неторопливым, нежным и обжигающим.

— Эй, голубки, я конечно все понимаю, но мне бы хотелось уснуть в своей постели, а не посреди леса, — не выдержав выкрикнул Чейз, подгоняя парочку.

— Минуту-у! — усмехнулся Соло, в последний раз поцеловал Тею и с сожалением смотря вдаль приготовился к взлету. — Если эта железяка снова посоветует мне действовать по инструкции пятьдесят семь, я подам в суд на производителей флайкаров, — пробубнел он, пристегивая ремень безопасности на заднем сидении рядом с Теей.

— Никаких протоколов пятьдесят семь! - поддакнула Тея. — Мне и одного раза хватило, я успела заценить.

Салон флайкара наполнился заливистым смехом, мотор взревел и машина медленно начала подниматься в воздух. Соло не отрывал взгляд от окна, не веря что все закончилось и оставлял в этом месте частичку своей душу. Он взглянул на Тею и понял, что та тоже нервничает. Она покусывала нижнюю губу, а потом прикрыла глаза и откинулась на спинку сидения. Тее сейчас было сложнее всего. Слишком много нового и неизвестного ждет ее впереди. С этого момента ее жизнь полностью изменится.

— Стойте! — внезапно воскликнул Соло, напугав всех до смерти. — Чейз, садись! Садись же! Там Стил! Сти-и-ил!

— О нет, я не опущу эту чертову железяку, мы улетаем, — проворчал мужчина, сжимая крепче руль.

— Тогда я выпрыгну! Катапультируюсь, — и в доказательство своей угрозы он открыл панель с кнопками над головой, которые следовало нажать при протоколе пятьдесят семь. — Я делал это уже три раза! Четверты тоже переживу.

В салоне начался целый спор, крики, ругань, угрозы, но Чейзу все-таки пришлось посадить флайкар. А потом все заново, потому что Соло решил, что не может оставить здесь форсу:

— Она не приспособлена к диким условиям, это ручная зверушка! Смотрите, она лижет мою руку! — воскликнул он, указывая на Стил.

— Эм, Соло? — округлила глаза Тея. — Нам срочно нужен медик! Слюна форсы имеет паралитические свойства, возможно, там даже есть яд, который угрожает жизни человеку.

— Ой, — прошептал парень, чувствуя, как медленно начало отнимать руку. — Тея, поклянись, что ты уговоришь их забрать ее с собой!

59

— Соло, проснись! Просыпайся! Ау! — Тея бросила в спящего парня подушкой и резким движением раздвинула на окнах шторы.

Вид был изумительным. Она уже второй месяц не могла привыкнуть к тому, что вместо бесконечного леса и пустырей вокруг высокие стеклянные здания, парящие флайкары и неоновые голограммные щиты. Каждый раз смотря с сорок третьего этажа их с Соло новой квартиры у неё захватывает дух.

— Еще пять минут и просыпаюсь, — сонно простонал Соло и перевернулся на живот.

— О нет, с этого дня тебе стоит привыкать к бессонным ночам. Ты ведь скоро станешь папочкой, — ехидно заявила Тея, поглядывая в планшет на результаты обследования, которые утром прислал доктор.

До парня не сразу дошел смысл сказанных слов, а когда дошел он резко сел в постели и растерянным взглядом впился в Тею. Сначала в ее лицо, чтобы убедиться что она не шутит, а потом на плоский животик под маечкой.

Соло был взволнован. Он, конечно, знал что когда-нибудь у них с Теей будет ребенок, но никак не ожидал что настолько скоро. Они были слишком молоды, чтобы заводить детей, не успели ничего распланировать и реализовать. Соло активно помогал с проектом по пробуждению и адаптации людей, которые все еще оставались в криосне. Джо предложила Аманде использовать их остров для создания небольшого городка для "избранных". За несколько месяцев им было необходимо построить на другом конце острова несколько высотных жилых блоков со своей инфраструктурой. После пробуждения, по решению Аманды, «ЭРИОН» будет полностью запечатан. Водить за нос правительство долго не удастся, поэтому все делалось в спешке.

Аманда давно все просчитала, дала интервью на Главном канале, где рассказала о миссие на Мертвые земли и поведала об выживших людях, которые много лет борются за свою жизнь в дикой природе. Организовала спасательную миссию, которая будет искать людей способных ассоциироваться в обществе и под шумок вывезет несколько сотен человек из "ЭРИОНА".

Она все еще чувствовала себя ответственной перед несколькими сотнями богачей, которые заплатили немалые деньги за спасение своих задниц, поэтому решила не жать еще пятьдесят лет, а произвести аварийное пробуждение. У тому же, Правительство может в любую минуту узнать об бункере, несмотря на то, что военных, которые нашли вход удалось перекупить, а все данные с помощью Соло стереть из системы.

Общественность была шокирована тем, что Материк оказался не единственным местом на планете, где осталась жизнь, а новость о разнообразии животного и растительного мира вызвала целый ажиотаж и десятки биологов отправили запросы на получение разрешения исследовать незнакомые до этого виды флоры и фауны.

— Скоро? — очнулся от ступора парень.

— Кажется, через месяца два, но точно не уверена.

Соло вновь взглянул на живот Теи. Никаких признаков беременности, особенно такой, что родить она должна в скором времени. Да и не может она родить так быстро, если только не... Странная догадка посетила парня, что если поддавшись радиационному излучению репродуктивная система Теи подверглась изменениям и ребенок в ней развивается и растет быстрее чем у женщин на Материке?

— Ты.. мы... ты беременна?

— Я — нет, а вот кое-кто — да, — укоризненно произнесла девушка, глядя на него прищуренным взглядом.

— Что? Как? Тамила приходила? Как она нас нашла? — Соло было не до шуток, только этого ему не хватало. Тея наверняка устроит скандал, а потом обидеться и переедет к матери. Он не мог потерять ее из-за какой-то любовницы из прошлого. Вот только если эта любовница и в самом деле носит его ребенка, то отказываться от него он права не имеет.

— Кто такая Тамила? — слегка повысив голос спросила Тея. Ее глаза нехорошо блеснули и она сделала несколько шагов в сторону парня, собираясь устроить скандал.

— Эм.. нет, не приходила? — стушевался Соло, понимая как спалился. Хотя, это было до Теи, почему он должен оправдываться?

— Так кто такая эта Тамила?

— Никто, забудь. Так что за шутка с беременностью?

— Это не шутка. Доктор Винст прислала отчет по обследованию Стил. Она ждет тройню.

— Оу, я думал, она просто растолстела из-за нормальной еды. И кто вообще посмел прикоснуться к моей девочке? Когда только успел? Вот значит где она пропадала все время, бегала на свидания! — возмутился он, окончательно выбираясь из постели.

Соло был взволнован этой новостью. Ему с трудом удалось отвоевать право оставить Стил у себя, но к счастью, она была умной малышкой, ни на кого не бросалась, если не чувствовала угрозы, и вела себя хорошо. А теперь еще три форсы. И он точно не сможет позволить разлучить малышей с матерью.

— Может ты была права и Стил надо было оставить? Ведь получается что я разлучил ее с ее парой.

— Если бы ты оставил ее, то сейчас мучился бы от неизвестности. Доктор уже готовит все необходимое для малышей, ты все равно хотел показать мне дом своих родителей, перевезем их туда и посмотрим как они будут вести себя.

— Да, ты права, — растерянно произнёс Соло, прикидывая, сколько понадобится еды, чтобы прокормить не одну, а сразу трёх форс.

— Кстати, о родителях, сегодня мама собирается познакомить меня со своей новой семьёй. Мы приглашены на презентацию какой-то новой разработки.

Аманда никак не решалась рассказать мужу о дочери, боялась что он не поверит ей, разозлится и уйдёт. Она дорожила вновь обретённой семьёй, но и дочь была для неё важна. Поэтому она решила что пора. Тайные встречи с Теей это не то, чего бы она хотела.

— Это на Четверной авеню? Джо с Чейзом тоже там будут, правда в роли охраны отца Чейза. Его повысили неделю назад. Волнуешься? — Соло обнял девушку со спины и поцеловал в макушку. Он до сих пор не верил что все закончилось.

В первые дни после возвращения вздрагивал от каждого шороха и был готов бросится в бой в любую минуту. Волновался показывая Тее свой мир и учил элементарным вещам.

Тея до сих пор время от времени кричала во сне, но теплые объятия любимого мужчины всегда успокаивали ее и дарили уверенность в завтрашнем дне. Все это казалось ей каким-то снов, нереальностью, она ужасно боялась, что в один момент все исчезнет и она снова окажется в канализационных ходах у озера. В том месте, где она впервые увидела этого удивительного парня, при виде которого сердце начинает биться быстрей. Который подарил ей новую жизнь в лучшем мире.

— Так кто такая Тамила? — уклонившись от очередного поцелую, спросила она.

— О, давай не будем об этом. Поверь, я даже не знаю ее номер, — Соло потянул ее маечку вверх, оголяя полную грудь.

— Не забывай что у меня хороший удар. А еще я ревнивая, очень.

— Поверь, твой хорошо поставленный удар я уже успел оценить.

Соло впился поцелуем в губы девушки, по пути к кровати стаскивая остатки одежды, толкнул ее на мягкий матрац, о котором так мечтал на Мертвых землях и устроился сверху. Он сгорал от нетерпения поскорей оказаться в ней.

— Грррр, — послышалось со стороны двери и они оба замерли.

— Стил, не сейчас, давай, иди отсюда, — попытался прогнать форсу парень, но она не слушалась. Пробежалась по комнате и запрыгнула к ним на кровать, жалостливо заглядывая своим единственным большим глазом в глаза Соло.

— Иди покорми ее, она вновь проголодалась. Все равно мы не сможем продолжить при ней, — выдохнула Тея, укоризненно смотря на форсу.

— Я привёз в дом невыносимых женщин. Одна невероятно прожорлива, вторая — воинственно настроена, — пробурчал парень, нехотя вставая с мягкой кровати.

— Ты привёз домой самых любимых женщин, ты забыл сказать! — со смехом выкрикнула Тея, откидываясь на подушки и смотря на белый потолок. У них и в самом деле все будет хорошо. Иначе быть не может. Она прошла слишком долгий и тяжёлый путь, чтобы встретить этого парня и теперь уж точно никогда не отпустит его. Как и он ее.

Мог ли Соло подумать, что опасная авантюра навсегда изменит его жизнь до такой степени, что призрачный хакер выйдет из тени, чтобы жить по-настоящему? Чтобы мечтать о семье и детях, и забыть о компьютерных кодах?

— Слушай, мне тут твоя мать дала доступ к данным, которые скопировала на ЭРИОНе, я пропаду на несколько дней, ок? — послышалось из соседней комнаты.

— В таком случае можешь не возвращаться домой! Я уйду к соседу напротив. Он довольно таки хорош собой!

— Ну, Тея! Не будь такой бессердечной!

— Тебе придётся выбирать: или я, или твои железки!

— Отлично, я выбираю Стил!

— Тогда я собираю свои вещи!

— Хорошо, мы утром как раз вылетаем в горы, только возьми что-то потеплей, там холодно.

Тея улыбнулась. Прикоснулась к своему все ещё плоскому животу и представила выражение лица Соло, когда он узнает что и она беременна. Двойней. Тогда у него точно не останется времени на свои железяки.

Конец


Загрузка...