Глава 11

Планета Ареана. Империя. Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии туманников. Вечер.


Так, со своими мнимыми «соотечественниками» разобрались.

Всё сработало даже лучше, чем я предполагал.

У главы отряда туманников были какие-то собственные мысли на счет странного, противостояния, возникшего вокруг нашей магической лавки, так что мои слова легли на благодатную почву.

К тому же, как мне показалось, этот боец был сторонником АлурЧина, и потому, как только сведения о том, что здание совета захвачено, подтвердились разведчиком, отправленным к их резиденции и вернувшимся обратно, то тот сразу же снял с места все отряды туманников и дал им приказ выдвигаться обратно в город.

Теперь следующие, а это те или иные оборотни.

Хотя.

И я быстро набросал ещё одно послание.

«Гулорд, отправь Тура…».

Тут я подробно описал, где моего возвращения дожидается отец Сигнеи со своими оборотнями.

Почему выбрал тролля, тоже вполне понятно.

Его сразу признают и не только сам Хайвон, но и те бойцы, что были с нами за городом, а это, как минимум еще двое, так что с этим проще. Тогда дальше.

И я вернулся к посланию…

«Пусть он приведет их к вам, но при этом постарается идти не прямо через квартал гостиниц, а в обход через район магов, иначе наткнется на отряды туманников. Стычки с ними нам не нужны. Так что пусть и возвращаются той же дорогой. Когда Тур и Хайвон доберутся до вас, сразу отправляйтесь к их отряду. Пусть он попридержит своих людей. Думаю, оборотень сделает это гораздо быстрее, чем любой из нас».

Перечитав сообщение, я отправил его вампиру.

После чего заметив, как буквально через несколько секунд в сторону города спешно выдвинулась метрическая матрица, по которой я определил тролля, и сам отправился к намеченной цели.

Мне предстояло переговорить как раз с теми, кто единственный был для нас действительно потенциальным прямым противником.

Но, благодаря недавней встрече в лавке мага-лекаря, хотя бы частично к разговору с ними я был готов.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Вечер.


Прямо посередине улицы идет высокий молодой, парень. Судя, по ровному размеренному шагу, скрываться он не пытается. Наоборот, его, неторопливая походка, навевает мысли о том, что сделано это умышленно.

Например, для того, чтобы его успели хорошо рассмотреть и проверить.

И потому, к тому моменту, как он дошёл до поста охраны, стало понятно, что парень не вооружен. Доспехов нет. Единственное, на что можно обратить внимание, это какой-то мешок, который он несет в руках.

Но больше у него ничего не было.

И направлялся он к посту охрану бойцов из клана Фаркас.


Это небольшой местный клан оборотней, что входит в одну из гильдий, которая контролирует Когл.

Что-то не понравилось командиру блокпоста, то спокойствие с которым к ним приближался человек

— Это туманник, — рассматривая приближающегося к ним мужчину, произнес стоящий рядом с главным оборотень, — но почему он не вооружен?

— Похоже, переговорщик, — пытаясь рассмотреть лицо молодого туманника, сказал командир.

И точно, не доходя, нескольких шагов до поста охраны, человек остановился.

— У меня сообщение для главы вашей ударной группы. Должен передать лично, — будто чеканя каждое слово, произнес он, после чего повернулся к ним спиной, показывая, что там ничего не закреплено и, простояв так пару мгновений, опять развернулся лицом и, продолжил, — как видите, я не вооружен, а это…

И человек приподнял мешок одной рукой, показывая его бойцам.

… часть того послания, что я должен ему озвучить.

Дальше, он замер на месте, ожидая их решения.

— Что делать будем? — поглядел один из бойцов на высокого оборотня, который и был командиром местного поста охраны.

Тот на пару мгновений задумался.

— Держите его на прицеле, — буркнул он, переведя свой взгляд на туманника, — если только хотя бы шевельнется сразу валите этого чела, я же сгоняю к нашему главе Улву, хорошо, что командует тут он, пусть уже сам решает, что делать дальше.

И оборотень, еще раз осмотрев как спокойно стоящего перед ними парня, так и оставшихся на посту бойцов, еще раз кивнул своим мыслям, а потом добавил.

— Я быстро.

Затем он развернулся и заспешил в сторону таверны, которую глава их клана местный командующий в одном лице, назначенный сюда советом гильдии, старейшина Улв, временно использовал под свой штаб.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отряда гильдии оборотней. Вечер.


— Старейшина, — сразу обратился высокий оборотень к главе ударного отряда, как только его пропустили в здание, и он увидел сидящего за одним из столов пожилого, но еще крепкого и мощного оборотня, — к нашему посту вышел туманник. У него какое-то послание лично для вас.

Старейшина задумчиво посмотрел на вошедшего оборотня.

Но не успел он еще ничего ответить, как в разговор вмешался молодой боец, так же присутствующий в зале и достаточно сильно похожий на него.

И это никого не удивило.

Все знали, что сын старейшины, а это и был он не отличался особым благоразумием или желанием вникнуть в суть дела и пораскинуть мозгами, перед тем, как принять какое-то решение.

Но он всегда готов был высказать свое мнение.

Что произошло и в этот раз.

— Это точно какая-то их уловка, — проговорил, глядя на отца, молодой боец, — иначе, зачем бы им было кого-то к нам подсылать, да еще и в тот момент, когда они отвели свои, основные силы обратно в город. Схватить его, разоружить и доставить сюда… — даже не советуясь со старейшиной отдал приказ молодой.

Только вот командир поста охраны даже не шевельнулся, глядя на пожилого оборотня.

— Есть какая-то уверенность, — что это не ловушка? — посмотрел на своего подчиненного Улв.

Боец на пару мгновений задумался.

— Туманник не вооружен, на нем нет доспехов или какой-то иной Защиты, да и магией он вряд ли сумеет воспользоваться, — через пару мгновений ответил он, а потом добавил, — так что вряд ли он в одиночку сможет причинить хоть какой-то ощутимый вред.

— Как ты понял про магию? — заинтересовался Улв.

— Один из моего отряда неплохой маг, — пожав плечами ответил ему оборотень, — да и я сам кое-что могу, а потому распознать в ком-то нейтрала, для нас не составило большого труда. Ведь проверка противника на уровень его магических способностей, это один из Первых пунктов устава караульной службу.

— Понятно, — между тем кивнул ему в ответ старейшина, — так туманник еще и нейтрал.

И он задумался.

Но молчал он относительно недолго и буквально через несколько секунд произнес.

— Ведите его сюда, — и Пожилой оборотень обвел помещение рукой, — послушаем, что он хочет мне сообщить.

Боец кивнул головой и быстро вышел из помещения.

И как только он покинул зал, старейшина неожиданно повернулся в сторону своего сына.

— Молодец Анак, с каждым разом ты входишь в свою роль все лучше и лучше, — спокойно сказал он ему, — но старайся не так явно влезать со своими репликами. Если ты будешь перегибать палку, кто-то может догадаться, что ты всего лишь притворяешься и мы ведем свою игру. И тогда эти вести дойдут до Дузопа. И ты знаешь, что он делает с теми, кому перестает доверять.

— Я помял тебя, отец, — серьезно кивнул ему в ответ молодой оборотень.

На этом разговор отца с сыном прекратился.

А буквально через минуту в обеденный зал таверны вошел молодой парень, которого сопровождало два оборотня.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Окрестности торговой лавки. Позиция отрядам гильдии оборотней. Временный штаб старейшины Улва. Вечер.


Переговорщик, спокойно оглядев все помещение, мгновенно вычислил главного среди присутствующих и сразу обратился к нему.

— Приветствую старейшина, — произнес он, прекрасно поняв, к кому его привели, — у меня для вас есть сообщение, переданное главой нашего клана.

И туманник стал дожидаться разрешения к дальнейшему продолжению разговора со стороны Улва.

Было видно, что чел не переживает за свою судьбу и то, что он находится в одиночку посреди стана врагов, а со вселенской безмятежностью и спокойствием ждет решения оборотня.

«Но сложно было ожидать иного от одного из подопечных старика АлурЧина», — глядя на парня, подумал старейшина.

— Я готов выслушать тебя, — решив, что глава совета туманников не стал бы рисковать кем-то из своих людей просто так, произнес Улв, — что ты должен был мне передать?

Туманник кивнул.

Но вместо ответа он произнес.

— Сообщение личное, — после чего посмотрел прямо в глаза Улву.

Тот как-то задумчиво оглядел стоящего передним парня с ног до головы.

— Здесь собрались лишь те, кому я всецело доверяю, наконец сказал он. И это было так, старейшина доверял бойцам, что несли стражу в его штабе, и уж тем более он доверял своему сыну.

А потому он уже гораздо увереннее сказал.

— Можешь говорить.

Человек соглашаясь с его словами, молча прикрыл глаза.

После чего сразу же перешел к тому что и привело его к ним в лагерь.

— Интересы наших кланов пересеклись, когда глава вашей, гильдии, и совета, предводитель Дузоп связался с магами, обратившимися к нему за помощью.

Улв удивленно посмотрел на переговорщика.

Он сам только недавней узнал, что к их главе гильдии обратились какие-то заезжие маги из соседнего мира.

Подробности ему не были известны, но из донесений его людей, он понял, что даже эта осада была каким-то образом связана с теми магами, один из представителей которых сейчас постоянно находился около Дузопа.

И потому старейшина с еще большим интересом посмотрел в сторону туманника.

— Я тебя внимательно слушаю, — произнес он.

— Ваш клан, возглавляемый Дузопом, совершил три непростительные ошибки, сотрудничая с магами. Он, с их подачи, устроил покушение на главу совета АлурЧина. Так же им была организована засада на Хайвона. Тут чел замолчал.

— Ты сказал, что было совершено три ошибки? — серьезно глядя на молодого туманника, спросил Улв.

— Да, — медленно кивнул парень в ответ, — ваши люди смертельно ранили члена нашего клана во время подготовки ловушки на главу Хайвона. Это и привлекло внимание нашего клана к делам в городе. И именно потому мы сейчас говорим с вами.

И парень неожиданно сделал несколько шагов вперед и, даже не обращая внимания на наведенные в его сторону, арбалеты, распутал тот мешок, что до этого просто держал в руках.

После этого он, глядя прямо в глаза старейшине высыпал его содержимое, на пол.

Улв ожидал увидеть что угодно, но не мертвый взгляд глаз главы их гильдии, его брата, а также одного из магов, что заключили с ними какое-то соглашение.

— Он ответил за свою ошибку, — медленно произнес парень во внезапно наступившей гробовой тишине, — но это только начало. И это касается уже всех. Не только нас, но и вас.

И туманник поднял руку, а потом покрутил ей вокруг, как бы обводя всех находящихся в небольшом зальчике таверны и за ее пределами.

— Главе нашего клана надоел тот беспредел и постоянные междоусобицы, что творятся в городе. Вы, как и остальные, потеряли контроль над Коглом, а теперь… — в этом месте парень кивнул в направлении своего слишком, уж прямого и о многом говорящего послания, лежащего на полу. — Вы можете потерять и контроль над своей гильдией… И это произойдет, если кто-то достаточно быстро не возьмет бразды Правления в свои руки. После чего переговорщик твердым взглядом поглядел в глаза старейшине.

— Вы понимаете, о чём мы сейчас говорим?

— Да, — медленно кивнул ему в ответ Улв, а потом негромко продолжил, переглянувшись со своим сыном, — но у нас нет такой сильной поддержки в совете гильдии, что была у Дузопа и его людей. Многие не согласятся на, то, чтобы мы встали во главе совета.

Человек спокойно посмотрел на старейшину, а потом произнес.

— Нам это известно, но у вас в Гильдии не знают некоторых вещей, которые придадут большего веса тому, кто заручится именно нашей поддержкой.

И туманник оглядел присутствующих.

— Город не главное, — неожиданно спокойно сказал он, — контроль над Коглом определял лишь то, кто будет контролировать портальный переход между мирами, но именно его вы все уже потеряли. Теперь он полностью находится под контролем нашего клана. И с этого дня никто не сможет покинуть этот мир без нашего ведома.

— Но, — и Улв посмотрел в сторону своего сына, — портальную площадку контролирует гильдия Хайвона.

— Уже нет, — спокойно пожал плечами парень, — вы можете это легко проверить, просто отправив туда любого мага. Портальный переход теперь наш.

Старейшина показал рукой в сторону выхода Анаку, тот слегка прикрыл глаза, подтверждая, что понял его мысль, и быстро метнулся к двери.

Правда, отсутствовал он всего пару секунд.

— Я отправил, проверить его слова, — посмотрев в сторону отца, доложил оборотень, когда вернулся.

Чел даже особо не отреагировал на эти слова, а дождавшись, когда внимание старейшины вновь сосредоточиться на нем, продолжил.

— И власть над ними Хайвон со своими людьми уже вряд ли когда-то сможет вернуть полностью. Так же, как и кто-то иной. Тут или придётся согласиться с нашим присутствием в городе или забыть о том, что тут есть такое понятие, как портальная площадка, но это, как вы понимаете, уже сделать нереально. Вся жизнь и существование этого города тесно связаны с нею.

— Он может попытаться вернуть над ними контроль, — посмотрел на переговорщика Улв.

— Пусть пробует, — спокойно пожал тот плечами, — никто ему даже мешать не будет. Только потратит время впустую. К тому же даже сейчас он полноценно не сможет выступить против нашего клана.

— Почему? — удивился старейшина.

— Есть на то определенные причины, но о них я смогу рассказать несколько позже, если это потребуется.

После чего переговорщик замолчал.

Но тут в разговор вмешался Дирак.

— Так теперь контроль над портальным переходом в руках совета гильдии туманников?

Парень некоторое время молчал, а потом ответил.

— Совет гильдии кланов туманников совершил ту же ошибку, что и ваш бывший, предводитель, Дузоп. Некоторые из его членов хотели заключить союз с магами, но тех непоправимых ошибок, что совершили ваши люди, они сделать не успели. Мы вовремя вмешались в дела совета. Так что нет, это не совет гильдии контролирует портальный переход. Его контролирует именно наш клан.

— Вы не боитесь, что главе совета это может прийтись не по душе? — посмотрел на переговорщика Улв.

Он уже понял, что этот парень представляет какой-то один клан, который пошел как против совета туманников, так и против двух других гильдий, что раньше контролировали Когл.

И то, что они именно «контролировали», старейшина подумал не просто так.

Похоже, свою власть в городе все три гильдии упустили, и ее взял в свои руки кто-то другой.

И представитель этого "кого-то" сейчас стоит перед ними.

— Глава нашего клана сумеет найти общий язык со старейшиной АлурЧина, как мне известно, он прислушивается к нашему мнению.

— Ты в этом уверен? — с недоверием посмотрел на туманника Улв.

— Да, — негромко ответил тот.

Но тут задал свой вопрос Анак.

— Ну, а если совет туманников или какая-то его часть будет против, то он, вряд ли что — то, сможет сделать.

Парень согласно наклонил голову.

— Да, если совет будет против, то наши пути пересекутся и с ними.

Сначала старейшина даже не понял, о чем говорит этот человек, но тут его взгляд наткнулся на мертвые глаза их бывшего главы.

«Они так уверены в своих силах?» — удивился он, — «было не похоже на то, что парень бахвалится или преувеличивает. Нет, он был, полностью уверен, как в собственных возможностях, так и в силе своего клана».

«Кто они?», — поглядел в сторону молодого, человека старейшина, — «почему мы о них никогда не слышали? Ведь ясно, что они давно наблюдают за жизнью города и вмешались лишь тогда, — когда мы сами залезли в их огород, тем самым обратив на себя их внимание».

Между тем человек немного помолчал и продолжил.

— Именно поэтому я и пришел к вам, Глава не хочет устраивать кровавую баню в городе, а именно так и будет. Мы, совет туманников и Хайвон со своими оборотнями. Вас раздавят. И потому я тут. Нам нужен тот, кто сможет взять в руки управление вашей гильдией и отвечать перед главой за ее действия.

— Но… — хотел напомнить переговорщику Улв о том, что они не смогут добиться полного Перевеса в совете клана.

Однако этого не потребовалось.

— Я помню о том, что вы говорили про слабую поддержку в ее совете. И мы готовы вам помочь. Первое, вы и ваши люди будете одними из тех, кто сможет, так же, как и мы контролировать портал. Второе, мы сделаем вас сильнее. И третье, вы станете теми, кто сумеет на достаточно прочной основе заключить мир с двумя другими гильдиями, мир, который никто из вас не сможет нарушить.

Почему-то именно это последнее условие заставило старейшину задуматься больше всего.

«Как они — это смогут обеспечить?» — мысленно прошептал Улв.

Но ответа у него не было.

Однако было у него несколько другое возражение, которое он должен был озвучить.

— Всё это слишком хорошо, чтобы быть правдой, — только и сказал старейшина, — и ваша поддержка и то, что вы обещаете.

— Все верно, — подтвердил человек, — а потому нашему клану будут необходимы определенные гарантии.

— Что вы потребуете взамен? — серьезно гладя на человека, спросил у Него Улв.

— Вы и те люди, которые встанут на вашу сторону, должны будут вступить в наш клан. И вы, как и некоторые другие, станете уже представителями именно нашего клана в этом городе.

Старейшина задумался.

Ему не хватало небольшого толчка, который бы сдвинул Чашу весов в ту или иную сторону.

И как раз в это самое время раздался легкий стук в двери.

— Старейшина, разрешите? — заглянул в двери невысокий и щуплый оборотень.

Но Улв не обманывался внешним видом этого мужчины.

Ведь он был чуть ли не сильнейшим магом в его собственном клане.

И именно его должен был отправить Анак для проверки слов Переговорщика.

— Что у тебя, Бурвис? — посмотрел он в сторону вошедшего, но тот лишь молча указал глазами в сторону стоящего перед старейшиной туманника.

— Не переживай, — поглядев на молодого парня, кивнул своему соклановцу оборотень, — При нем можно говорить.

Маг слегка наклонил голову и начал рассказывать.

— Как меня и попросил Анак, я проверил те сведения, что попали к нам в руки, — и щуплый мужчина махнул рукой по направлению Квартала магов, — портальная площадка накрыта каким-то странным полем. Приближаться я к нему не стал, но там уже собралась небольшая толпа. Это как те, кто хочет воспользоваться порталом, так и люди главы Хайвона. Среди них было несколько магов. Они что-то пытаются сделать с тем полем, что прикрыло всю часовню, но как мне кажется, ничего у них не выходит.

На этом Бурвис замолчал.

— Хорошо, — медленно протянул Улв, — это как раз то, что я и хотел услышать.

— Да, — подтвердил маг, — я так и понял.

После чего еще немного помолчав, он неожиданно продолжил.

— Только вот это не все.

— Что еще? — Удивленно поглядел на него старейшина.

— Там же у портальной площадки я услышал кое-что странное, — и маг-оборотень перевел свой взгляд в сторону человека.

Но не дождавшись от того никакой реакции, он стал рассказывать дальше.

Оказалось, что и здание совета гильдии туманников кто-то так же прикрыл каким-то мощным защитным пологом, который те до сих пор не могут пробить. Правда, туда я соваться не стал. Если я прав, то именно там сейчас и сосредоточены их основные силы, а потому к их резиденции не подобраться.

— Хм, — проговорил старейшина, — интересные вести ты принес.

— Нет, — неожиданно помотал головой маг, — наиболее важную деталь я заметил уже по возвращению сюда.

Тут этот невысокий оборотень сделал несколько шагов вперед и, оказавшись перед лицом туманника, стоящего в зале, добавил.

— Поле, что прикрыло торговую лавку, которую мы сейчас осаждаем, точно такое же, что я видел и там, у портальной площадки.

Эти последние слова мага, заставили несколько более напряженно посмотреть в сторону находящегося в зале молодого человека.

Но его, казалось бы, они даже и не насторожили.

— Вам что-то известно… — как некую констатацию факта, протянул Улв, глядя на туманника.

— Да, — спокойно Пожав плечами, ответил тот, — я же вам сообщил, что в город мы прибыли по распоряжению главы клана. Нам необходимо было разобраться с теми проблемами, которые нас тут поджидали. И это…

Тут человек слегка повернул голову в сторону небольшой площади, где и находилась злополучная лавка.

— … и есть часть того решения, что нам пришлось использовать. Нам нужно было как-то отвлечь внимание всех от нашей основной деятельности, и мы это сделали. Ну, а теперь уже поздно. Все, что мы планировали, уже реализовано. Портальная площадка находится в наших руках, выход из портала, — и человек спокойно показал рукой в нужную сторону, мы можем перекрыть в любую минуту. Совет гильдии туманников с их новыми союзниками мы заперли в их собственной резиденции. Ваша гильдия без нового главы совета, который в приемлемое время возьмёт власть в свои руки, уже не представляет опасности. Вам бы теперь пережить внутренние междоусобицы и борьбу за кресло во главе совета. Ну, а Хайвон и его люди.

Тут парень спокойно пожал плечами, а потом показал в сторону все той же многострадальной лавки, уже набившей оскомину.

— Если вы внимательно следили за тем зданием, что пытаетесь штурмовать, то могли заметить, что там сейчас кроме всего прочего находится Сигнея.

Улв мгновенно переглянулся со сроим сыном.

— Вы взяли в заложницы дочь Хайвона? — медленно спросил старейшина. Переговорщик замолчал на пару мгновений, а потом негромко ответил.

— Нет, — отрицательно покачал головой человек, — Сигнея и была тем членом нашего клана, что пострадал, когда готовили покушение на Хайвона.

И еще немного подумав, он негромко добавил:

— Ее отравили Ядом кистольского дерева.

Старейшина сначала пораженно посмотрел в его сторону и только потом до него дошло.

— Так она выжила?

— Да, — наклонил голову парень, — и только это спасло вашу гильдию от полного уничтожения. Нам хватило мести, лишь тем, кто и отдал приказ о нападении…

И человек перевел свой взгляд на лежащие перед ним головы.

— Я уже упоминал об этом, у нас справедливый глава и он не хотел устраивать кровавую баню в городе, но если это потребуется, то мы сделаем это.

После этих своих слов молодой человек жестко посмотрел в глаза старейшине.

— Именно это и является одной из причин нашей встречи с вами. Я должен передать вам наше предложение, ну, а вам необходимо принять то решение, что вы посчитаете нужным.

И теперь Улв даже не был уверен, что переговорщик представляет тут какой-то из кланов туманников, хоть и принадлежал он к какому-то их, роду.

— Когда необходимо дать отрет? — негромко спросил он. Человек же серьезно поглядев ему в глаза, произнес.

Сейчас.

Улв задумался.

Для него, как для старейшины их рода, вступление в состав другого клана, означало присоединение к нему не только его самого, но и всех его младших родичей, а также тех, кто связан с ними кровными узами. Видимо эти же мысли каким-то способом сумел уловить в его взгляде и переговорщик, а может он просто догадывался, что может остановить старейшину, а потому человек давая чуть больше информации, сказал.

— Вступление в наш клан не затирает родовой метки. Поэтому связь с родом вы точно не потеряете. Это проверено и не раз, но вот все старые клановые связи прервутся. И восстановить вы их уже не сможете. Однажды вступив в наш клан, вы уже не сможете его покинуть. Это, так же одна из особенностей нашей клановой метки.

Старейшина молча выслушал пояснения человека.

— Для многих — это будет неприемлемо, — негромко проговорил оборотень, глядя на человека.

— Мы знаем, — только и сказал тот в ответ, — но это то единственное условие, что мы выдвигаем, предлагая нашу помощь.

Между тем в разговор вступил что-то долго обдумывающий Анак.

— Что мы должны будем клану, как его новые члены?

Этот вопрос сына, заставил удивленно посмотреть его в сторону Улва. Ведь если Анак начал думать о том, что будет дальше, то он уже принял какое-то решение.

— Есть небольшие финансовые обязательства, которые выполняет каждый член клана, и по сути, больше ничего.

— Какие? — уточнил сын старейшины.

— Пять процентов с собственного дохода и сорок процентов, если доход получен благодаря содействию или помощи клана, или каких-то отдельных его членов.

— И это все? — удивился молодой оборотень.

Чел спокойно пожал плечами.

Однако, задумавшись на пару мгновений, он сказал.

— Фактически, Когл теперь потерял портальную площадку. И ее полностью контролирует наш клан.

Произнеся это, он поглядел в сторону оборотня, задавшего ему свой вопрос.

Тот сначала с Непониманием обдумывал слова переговорщика, но буквально через пару мгновений до него дошло.

— Все сделки, связанные с использованием портальной площадки, это теперь дело, которое ведет клан.

— Да, — подтвердил тот, — мы не будем зажимать торговцев. Для них, как и раньше, останется только пошлина, получаемая с портальных врат, но теперь она будет делиться в другой пропорции. Сорок процентов клану и шестьдесят тем, кто возьмет на себя управление городом и его спокойствием.

Анак кивнул, соглашаясь с человеком, но потом удивленно спросил.

— Так с этим же предложением вы подойдете не только к нам? Одна наша гильдия исключительно своими силами не потянет контроль над всем городом.

Чел же, после этих слов, вгляделся в глаза парня, а потом посмотрел в сторону старейшины.

— Как я понимаю, слухи о том, что он не — слишком далёкий и сообразительный парень, так же далеки от истины, как и то, что вы всегда и во всем полностью поддерживали главу Дузопа?

Улв не менее удивленно посмотрел на молодого переговорщика.

— Как я посмотрю, вы достаточно серьезно подготовились к беседе с нами.

— Верно, — не став ничего отрицать, ответил человек, правда немного помолчав, он добавил, — и не только с вами. Глава направил меня и мою команду в этот город с определенным заданием, которое мы должны выполнить полностью и без осечек, а потому я постарался со своей стороны сделать всё, чтобы это стало возможным и осуществимым.

— Понятно, — протянул Улв, глядя на необычного молодого парня, которого отправили в город с практически невыполнимой миссией, но это его почему-то совершенно не остановило.

И судя по тому, о чем они сейчас беседуют, задание, данное ему, оказалось не таким уж и невыполнимом.

Между тем человек вспомнил о том, на чем он остановился и опять вернулся к разговору с Анаком.

— Ты прав, — сказал чел, — только ваша гильдия не вытянет на себе контроль надо всем Городом, но этого и не нужно. Для нас важно, чтобы именно наши люди взяли в свои руки контроль над основными силами в городе, а это три гильдии. Ваша, туманников и гильдия наемников, чьи недра скрывают гильдию Хайвона. В остальном же все останется, как было раньше. Только вот теперь именно в ваших и только ваших руках будет еще и контроль над сердцем Когла, его портальной площадкой.

— Остальные не пойдут на это, — только и пробормотал молодой оборотень.

— Им никто не оставит выбора, — жестко возразил ему человек, — если они не примут наше предложение, они со временем, особенно без доступа к порталу, потеряют свою, часть города. И их место рано или поздно займет кто-то дугой, кто согласится сотрудничать с нами.

— Даже если они не будут контролировать портальную площадку, возразил переговорщику молодой оборотень, — они будут контролировать свою часть города и не позволят уже нам воспользоваться ею. Даже если сами ничего сделать не смогут.

Человек в ответ кивнул.

— Все верно, — подтвердил он, — но я не просто так сказал, что наш клан — сделает вас сильнее. И это даст вам ощутимое преимущество в борьбе за, власть. Всего я вам сейчас не расскажу, но вы точно станете сильнее, быстрее, вы будете развивать магически. И это только малая часть того, что вы получите. Например, — и чел показал рукой в сторону стены за которой находилась торговая лавка, — этот щит. Любой член нашего клана может его воспроизвести.

Пойле чего переговорщик обернулся и посмотрел на мага, который все еще находился в помещении.

— Это щит абсолютной защиты, — сказал он ему, а потом и обвел своим взглядом остальных, — и им может воспользоваться каждый.

— Что? — пораженно поглядел на человека Анак.

Чел в ответ лишь слегка пожал плечами.

— Ну, а что вы хотели? — спросил он у Михи, — или вы думали, что мы будем подвергать наших людей, лишней опасности, а к прямому боестолкновению они еще более подготовлены, чем к обычной пассивной защите.

— И это станет доступно любому члену клана? — все еще не деря в услышанное уточнил старейшина.

— Да, — подтвердил человек.

— Но тогда… — и Улв задумался, а потом прошептал, — Город точно будет наш…

— Ну, — протянул переговорщик, с усмешкой глядя на него, — во-первых, наш глава не хочет устраивать тут кровавого побоища, мы это могли организовать и собственными силами…

Почему-то теперь старейшина совершенно не сомневался в возможностях того клана с представителем которого они сейчас общались.

— Ну и во-вторых, — и чел махнул рукой себе куда-то за спину, — и старейшина АлурЧин и Хайвон так же в курсе того, что им может дать Присоединение к нам. Это лишь вопрос времени, когда они придут к нам с этим. И именно поэтому у вас самих времени на раздумья не остается совсем. Вы все должны быть в равных условиях, когда сядете за общий стол переговоров.

— Каких переговоров? — настороженно посмотрел в сторону человека Анак.

Тот лишь усмехнулся.

— Как вы будете жить дальше, не мешая друг другу, и как разделите власть в городе, чтобы интересы ваших гильдий в принципе не пересекались. Ведь я не сказал вам о самом важном — свойстве нашей клановой метки.

И чел обвел всех, мгновенно ставшим серьезным взглядом.

— Члены клана не могут навредить другому члену клана. Подобные действия или мысли клановая метка воспримет как действия против клана и его главу, и поверье, результат ее воздействия на нарушителя многие сравнивают с тем, что, даже не может сделать источник силы со своими жертвами. Именно это и гарантирует то, что в дальнейшем все ваши действия должны быть направлены не только на процветание ваших гильдий, но и, в идеале на общее процветание нашего клана, но это дела будущего. Сейчас же это позволит вам не действовать друг против друга, а работать сообща.

«Вот они, тот кнут и пряник, которые они применят, чтобы заставить нас. жить в мире», — понял Улв, как этот странный клан собирается обеспечить мирное сосуществование их гильдий.

И почему-то подобное решение не вызвало у него особого негатива или противления.

Старейшина прекрасно понимал, что сами они добровольно вряд ли бы согласились на постоянное сотрудничество.

— Так какой вы готовы дать мне ответ? — посмотрев почему-то в глаза Анаку, сбросил переговорщик.

«Он, похоже, догадался», — подумал Улв, — «кто стоит за большинством решений в моем клане».

Сын старейшины серьезно поглядел на молодого парня и произнес.

— Вы нам не оставили особого выбора.

Человек лишь спокойно пожал плечами, но ничего говорить в ответ не стал.

— Мы согласны, — твёрдо сказал оборотень.

— Хорошо, — подтвердил человек, — я услышал ваши слова.

И оглядев всех присутствующих, он спросил.

— Мне нужно знать, сколько членов вашей гильдии в первое время будет готово вступить в наш клан вслед за вами?

Анак переглянулся с отцом, потом что-то подсчитал в уме.

— Пока я могу гарантировать вступление в наш новый клан только двадцати оборотней, — сын старейшины даже не заметил, что уже причислил себя к новому клану.

— Хорошо, — кивнул переговорщик и о чем-то задумался, после чего посмотрел на мага, а потом, обратно повернувшись в сторону старейшины и его сына, уточнил, — среди этих людей есть более сильный маг чем он, и показал на стоящего тут же Бурвиса, — или жрец, хотя бы средний по своим возможностям?

«Зачем ему могли понадобиться маг или жрец?», — удивился Улв.

Но, тем не менее, ответил на вопрос переговорщика.

— Бурвис, наиболее искусный и сильный маг в нашем роду, а оборотней со жреческим талантом у нас вообще нет. Я даже ни разу не слышал, что подобные есть хоть у кого-то.

— Да?!! — удивленно протянул чел, — нет жрецов. Как-то я об этом не подумал.

И нечто странное.

— Значит, придется найти того, у кого есть такие таланты.

После чего он вновь сосредоточился на присутствующих оборотнях.

— Я сейчас схожу и возьму необходимые для принятия в клан артефакты, потом вернусь. Буду примерно через пять минут. Будьте готовы к тому времени. Первыми, как я понимаю, будут присутствующее?

— Да, — подтвердил Улв.

— Хорошо, — согласился чел, и, развернувшись, хотел уже направиться к двери, но потом, видимо что-то вспомнив, он обернулся назад, — думаю, стоит кому-то проводить меня, а потом встретить у поста охраны, чтобы было меньше вопросов.

Старейшина согласно кивнул и, указав в сторону чела одному из присутствующих в зале бойцов, приказал.

— Ты все слышал. Выполнять.

Тот лишь слегка пристукнул себя по груди, развернувшись открыл двери и вышел наружу.

Вслед за ним помещение покинул человек.

Когда за ним закрылась дверь, Улв посмотрел на своего сына.

— Ну, и что ты думаешь по этому поводу?

Тот даже долго не раздумывал над своим ответом.

— Мы ждали своего шанса, чтобы хотя бы выйти из гильдии с наименьшими потерями. Только судьба повернулась к нам лицом и дала, шанс сделать нечто большее. Взять власть в свои руки. Ты сам говорил, что действия Дузопа не нравятся очень многим в совете, но они не были готовы в открытую выступить против него. Сейчас его нет, а потому и сдерживающего фактора нет. Для нас это значит, что все будут стараться спихнуть друг друга. И нам нужна поддержка. И тут даже больше важна не поддержка со стороны нашего нового клана, а совета гильдии туманников и людей Хайвона. И если человек прав в своих ожиданиях, то они будут полностью на нашей стороне. Ну, а портал…

И Анак как-то достаточно спокойно пожал плечами.

— Он и раньше-то особо не контролировался нами, ну, а сейчас мы получим над ним настолько плотный контроль, что я уверен, сможем извлечь из этого выгоду еще большую, чем раньше. Теперь точно никто не сможет протащить контрабанду в обход нас, как это было до сего дня.

— Хм, — протянул Улв, — как-то сам я об этом не подумал.

Его сын же лишь хмыкнул.

— Ну, — сказал он, — насколько мне известно, чуть ли не треть наиболее ценных товаров уходят отсюда и прибывают сюда без досмотра и, не облагаются никакой пошлиной, через подкупленных чиновников и их стражу? Теперь же мы просто пошлем всех, и сами возьмем контроль грузопотока в свои руки. И это поймут, как Хайвон, так и АлурЧин.

— А вот это правильная идея, — неожиданно раздался голос человека от двери.

Никто не заметил, как он вернулся обратно.

Сейчас чел прибыл с небольшим рюкзаком за спиной.

Так же у него из-за плеча выглядывала рукоять меча, на поясе висела пара кинжалов.

Ну, а одет он был в обычную слегка укрепленную куртку.

Ничем не примечательный наемник, заметишь такого и не особо обратишь внимание. Ничего выдающегося или запоминающегося. Простое вооружение, простая броня, простая одежда.

И никакого ощущения угрозы.

Только вот почему у старейшины сложилось впечатление, что для решения того странного и непонятного задания в город прислали не какую-то эфемерную команду, а всего одного единственно человека. Как раз того самого, что сейчас и вошел в зал.

Между тем парень поднял руку.

Как оказалось, в ней он держал связку амулетов.

— Так, — и он вытянул один из них, — это тебе.

Как не странно, но амулет он собрался передать Бурнусу.

И уже поясняя свой выбор, он пояснил старейшине и его сыну.

— Нам нужен хранитель для остальных Артефактов. Поэтому он будет первым, кого мы примем в клан. Заодно вы увидите, как проходит ритуал. Дальше я передам ему все остальные артефакты. Он их привяжет к себе. И после этого ими можно будет пользоваться только с его добровольного разрешения и только если он сам активирует их. Ну, а дальше ритуал проведем уже с вами. Потом этим будет заниматься уже ваш маг. Тут бы больше подошел жрец, именно поэтому я у вас и спрашивал о нем, но за неимением оного, пока эта обязанность будет лежать на нем. Что еще…

И человек на пару мгновений задумался.

— Да, — и он вновь потряс артефактами, — это лишь амулеты принятия в клан. Основную же ценность представляют не они, а наши малые и большие клановые артефакты.

И парень вытащил еще одну связку.

— Это как раз малые клановые артефакты. Их я пока вам выдам ровно двадцать. После первой активации ночью во сне вам явиться глава клана и более подробно расскажет, как о самих артефактах, так и о тех возможностях, что они дают. Что еще…

И чел на пару мгновений задумался.

— Да, активировать этот второй артефакт лучше перед сном, чтобы вы могли потом восстановиться за ночь, дальше. Если найдете какой-то источник или место силы, то лучше работать с ними там… вот вкратце и все… Вопросы?

Заметив, что Анак уже хотел что-то спросить, чел усмехнулся и сказал.

— Вижу, что вопросов нет, и вы все готовы проверить на практике, а потому приступим…

И он передал первый амулет принятий в клан Бурвису.

Наблюдая за тем, как начало биться в конвульсиях тело щуплого мага, старейшина спросил.

— Так и должно быть?

Чел лишь усмехнулся, а потом серьезно ответил.

— Поверьте, ему еще повезло. Есть те, кому принятие в наш клан дается гораздо сложнее, но даже они идут добровольно на этот шаг.

Тут чел замолчал.

— Кстати, он кивнул в сторону бьющегося в конвульсиях мага, — именно так и можно излечить отравление кистольским ядом. Знайте это на будущее. Проведя ритуал принятия в наш Клан. Даже если его придется проводить повторно.

— Так Сигнею вы спасли именно таким способом…

— Да, — подтвердил чел, а потом, немного подумав, он добавил, и не только ее. Есть еще несколько оборотней, которых мы спасли.

Старейшина продолжал смотреть на человека, и, он своими следующими словами удивил его ещё больше.

— И некоторые из них члены вашей гильдии.

Улв продолжал вопросительно смотреть на молодого переговорщика, но тот больше ничего не добавил.

А еще через полчаса в новый клан вступили старейшина, его сын и два бойца, что несли охрану в основном зале.

Когда из зала исчез переговорщик и куда он делся дальше, никто сказать не мог. Его не видели ни охрана, ни постовые на улице.

Никто не мог сказать, как и когда он вообще покинул здание таверны. Человек будто растворился в воздухе.

Осознав это, старейшина понял, что будь на то его желание, парень бы так же незаметно появился в этом зале, как и исчез из него.

И не известно, чем бы все завершалось.

Но он предпочел дать им шанс.

«Мы сделали правильней выбор», — решил Улв.

После чего он махнул рукой сыну.

— Собирай отряды. Отходим к себе. Тут, как оказалось, нам делать нечего. И буквально через несколько минут последний боец гильдий, что держала в своих руках контроль над всеми торговыми кварталами Когла, покинул небольшую площадь, вблизи торговой лавки, привлекшей к себе в последнее время столь большое внимание со стороны основных сил, что долгое время удерживали власти в городе.

* * *

Трое суток назад. Неизвестный сектор на границе Содружества. Научно-исследовательская станция.


Старик, в кресле, сидящий спиной к имитации окна, изображающего какой-то ухоженный лесной массив его родного мира, представлял собой жалкое и одновременно страшное зрелище.

Сухая пергаментная кожа, сморщенное морщинистое лицо, впалые щеки обескровленные губы и яростный злой взгляд загнанной в угол крысы на фоне ввалившихся глазниц.

Он молча держал результаты своего последнего обследования, которые ему только что выдал его собственный ассистент.

— Профессор Рокена, — тихо обратился к нему молодой помощник, что сейчас стоял возле стола, — вы понимает, что она вас убивает? Жить вам осталось не больше двух-трех суток. Профессор…

И молодой парень постарался произнести еще что то, но его прервали.

— Не рассказывай мне о прописных истинах, раздался сухой и скрипучий голос, и на аграфа, выглядящего сущим мальчишкой, посмотрел его старший соотечественник.

Да, именно так.

Старик, сидящий в Кресле и сам, еще месяц назад был пышущим здоровьем и силой аграфом, с красотой и гордостью, надменностью и высокомерием одного из лучших умов Содружества.

Но это было тогда, не сейчас.

— Я знал, на что шел, — негромко, даже не сказал, а процедил сквозь Зубы он.

Загрузка...