Глава 12

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов, Окрестности торговой лавки. Вечер.


Так, у меня остался последний, еще не закрытый на сегодня вопрос, это разговор с Хайвоном.

«И где они?», — задумался я и огляделся вокруг. — «по идее Тур должен был привести их к Гулорду, а потом уже вместе, если следовать моим инструкциям, тем необходимо отправиться к расположению отрядов, подчиненных отцу Сигнеи».

Только вот осмотревшись, я понял, что в расположение оборотней выдвигаться уже не имеет никакого смысла.

Судя по всему, сообразив, что все окружившие нашу лавку бойцы ранее враждебных отрядов, кроме тех, что подчинялись отцу Сигнеи, отступили, вампир самостоятельно повел оборотней сразу к нам в магазин.

Да и защитное поле с лавки девочки уже сняла. Похоже, Гулорд связался с ними и предупредил их об этом.

«Ну, нашим легче», — решил я и направился в ту же сторону.

А еще через минуту я, прикрывшись незаметностью, прокрался мимо постов, выставленных Хайвоном, и входил в двери нашего небольшого магазинчика.

— Всем снова здравствуйте, — зайдя внутрь, сразу поприветствовал я всех присутствующих, помахав рукой.

— А как…? — только и посмотрел в мою сторону огромный оборотень, заместитель отца Сигнеи, при этом показывая в направлении двери, — там же охрана.

И удивленно оглянулся на Хайвона.

— Я сам парней поставил у входа, — пробормотал он, говоря своему другу. Тот лишь так же с недоумением пожал плечами в ответ и кивком головы указал на меня.

— Его спроси? — усмехнувшись, прокомментировал он слова своего заместителя.

Но даже не став ждать продолжения этого нашего небольшого разговора с Вуром сразу обратился ко мне.

— Я так понимаю, коль сейчас тут нет никого кроме нас, — и оборотень обвел рукой вокруг, — то на что-то ты сумел договориться, как с туманниками, так и с Людьми из отрядов Дузопа?

— Ну… — протянулся.

Честно говоря, я даже не ожидал, что Хайвон прямо так сразу перейдет к этой теме.

Но, коль он уже начал этот разговор, то мне так будет даже легче.

А потому…

— Не совсем, чтобы договорился… — ответил я ему, — и к тому же, пока ещё даже поговорил не со всеми… — Однако именно это и есть тот вопрос, который нам следует обсудить и решить в ближайшее время…

И я сам огляделся вокруг.

— Мда, — пробормотал я, констатируя очевидный факт, — захочешь пообщаться по душам и даже присесть некуда.

После чего прикинул, что, вообще-то теперь особой спешки, вызванной опасностью, которая угрожает нашим девочкам, уже нет и можно не сильно торопиться.

К тому же, хоть сам Хайвон и знает о проблемах, связанных с портальной площадкой, ему должны были об этом доложить, коль там, как я понимаю, работают его маги, но он точно не в курсе, что это моих рук дело и что она прикрыта магическим щитом так же мною.

Ну, а за Туманников тем более можно не беспокоиться, пока держится защитное поле.

А посему, есть у нас возможность спокойно и обо всем переговорить в более удобных и комфортных условиях.

Приняв такое решение, я поглядел уже на оборотней и своих спутников.

— Может, переберёмся туда, где будет сподручнее пообщаться? — спросил я, обращаясь ко всем.

В ответ на меня посмотрел отец Сигнеи.

— Согласен, — произнёс он, — есть и у меня к тебе пара вопросов.

После чего оборотень спросил уже у своего заместителя.

— Вур, есть тут поблизости надежное место, где нам точно никто не помешает?

Но не успел тот ему хоть что-то ответить, как я внес и кое-какие корректировки.

— Желательно чтобы это место было побольше и находилось на относительно нейтральной территории, — и на вопросительный взгляд Вура, пояснил, — чуть позже к нам присоединятся еще кое-какие люди. Немного, но они подойдут. Пятеро или шестеро, смотря как они решат.

— Ну, — протянул громадный помощник Хайвона, — тогда нам точно в «Светлячок». Там мы легко сможем пообщаться, без лишних ушей, особенно если приплатим бару монет за конфиденциальность беседы.

— Хорошо, — кивнул, соглашаясь с Вуром, отец Сигнеи, — нормальное место.

Странно, но на эти слова отреагировал и наш спутник, тролль.

— Заодно и поедим хорошенько, — радостно произнес он, потирая руки и довольно улыбаясь.

Я с вопросом во взгляде посмотрел в его сторону.

— Так это тот самый ресторанчик, что держит светлая эльфарка, — пояснил Тур, — о котором я вам рассказывал недавно.

И он махнул себе за спину рукой, как бы намекая, что это было где-то…

— А, — пробормотал я, догадавшись, о чем он говорит и, вспомнив наш с ним разговор по дороге к лавке, когда мы возвращались из города, — тогда понятно

Мне стало интересно несколько другое.

Больно уверенно и практически сразу Вур выбрал этот ресторан и его выбор не вызвал никаких сомнении, как у Хайвона, так и у остальных местных, тех же оборотней, что пришли с ним, или Сигнеи, которая достаточно хорошо должна была знать город.

— А почему там? — подойдя чуть ближе к дочери оборотня, спросил я у нее, и поясняя свои вопрос, добавил, — ни у кого это заведение не вызвало никаких возражении. Все сразу согласились с ним.

— Ну, — протянула девушка, после чего поглядела в сторону отца и немного подумав, все же ответила, — я, так понимаю, ты уже должен был догадаться или узнать, какую роль занимает мои отец в городе?

— Да, — согласился я с ней, — есть такое дело. Он глава гильдии наемников

и глава совета одной из трех самых влиятельных гильдии убийц в Когле.

— Все верно, — подтвердила она, — только вот не совсем. Влиятельных гильдии в городе не три, как ты сказал, а четыре, но последняя из них не так могущественна, чтобы тягаться с одной из трех упомянутых ранее, чтоб у нее были безоговорочные шансы, вступив в противостояние с какой-либо из этих гильдии, выйти из этой схватки победителем. И именно поэтому эта последняя гильдия встала на нейтральную сторону. Она, не участвует в делах города, но Территория, контролируемая ею, считается нейтральной землей для ведения переговоров. Благо это всего один небольшой квартал на границе кварталов магов и торговых лавок. Правда там сосредоточены такие важные точки, как лавки продавцов реликвии Древних и остальных диковинок, но с этим все остальные смирились. Свои квартал эта последняя гильдия смогла обезопасить за прошедшее время до такой степени, что на их территории к ним просто никто не лезет. Себе дороже. В большинстве случаев или все там точно полягут или будут ослаблены до такой степени, что две другие гильдии их с легкостью уничтожат, как одних, так и других, если того пожелают. Вот так и получилось, что в городе есть еще одна достаточно значимая сила, которая в его жизни практически и не участвует, если это не касается именно их дел и территории. И как ты можешь догадаться, после моего рассказа, это как раз и есть светлые эльфары. Как мне когда-то рассказывал дедушка, это какой-то отколовшийся клан одной из гильдии убийц из их княжества, который сбежал в империю, после того, как его основную часть уничтожили в какой-то войне гильдии. И хоть это и произошло достаточно давно, но они с тех пор обосновались здесь и ведут свои дела. Большего я тебе не расскажу, — немного помолчав, закончила она, — разве что именно этот ресторанчик «Светлячок» и является основной резиденцией. Там больше и нет то никаких крупных заведении, еще несколько Лавок и все, но именно его и используют для ведения переговоров, как раз по той простой причине, что свою территорию и особенно этот ресторанчик светляки контролируют чуть ли не лучше всего. Как-то так…

И Сигнея пожала плечами.

Но не успел я ее еще поблагодарить, как она хлопнула себя ладошкой по лбу и произнесла.

— Вот тарк, — сказала девушка, — самое главное я сказать то и забыла. Хоть самих эльфар не так и много, если оценивать их общее количество, но зато у них больше всего именно магов, с которыми приходится считаться. Почему я особо упомянула магов?

И Сигнея взглянула на меня, я же в ответ слегка пожал плечами.

— А все потому, — продолжила она, — что на их территории даже подавители магии не сильно то и помогут. Особенно если двигаться ближе к их резиденции. Ведь прямо в центре их квартала находится очень мощный источник светлой энергии. И потому как раз там все решают их маги, которые вблизи него особенно сильны. Вот теперь действительно вроде бы все.

И девушка вопросительно посмотрела в мою сторону.

— Спасибо, — поблагодарил я ее, — теперь, по крайней мере, мне понятен сделанный выбор.

И я еще раз сказал ей:

— Спасибо.

— Да не за что, — отмахнулась Сигнея, — если будут еще вопросы, обращайся.

Закончив разговор и разобравшись в ситуации, я предложил собираться на Выход, но как раз в это время обратил внимание на артефакт, что держала в руках племянница Гулорда, и кое-что вспомнил.

— Да, — обратился я к Кинае с очередной просьбой, нужно будет прикрыть здание, повторно активировав артефакт, когда его покинут остальные. Сделаешь?

— Без проблем, — ответила мне девушка.

Но только она это сказала, как я сообразил, что этот артефакт обладает кое-каким изъяном, который я исправил только когда готовил артефакт, прикрывший здание совета Туманников.

А потому я остановил девушку.

— Подожди.

После чего быстренько вытащил из своего рюкзака заготовку с уже вложенной в нее измеренной структурой плетения.

— Лучше использовать этот артефакт, — сказал я ей.

И на вопросительный взгляд как молодой вампирши, так и стоящих рядом со мною остальных членов нашего отряда, пояснил.

— Как я понял, — сказал я им, — это более продвинутая модель защитного артефакта. Тот, что я дал Кинае первоначально, генерирует лишь защитное поле и все, ну, а в этот встроены и еще кое какие дополнительные функции, но главное, он работает значительно дольше первого. Так что им и нужно сейчас воспользоваться.

— Да? вопросительно посмотрел на меня Гулорд, а потом поинтересовался, — и почему же ты его сразу не оставил, когда в нем возникла необходимость?

Я же серьезно поглядел на вампира в ответ, а потом сказал.

— Именно потому, что мне было не известно, потребуются ли мне подобные артефакты или нет и сколько мне их будет необходимо, я и оставил этот и несколько похожих артефактов себе, а тот, которым бы точно не смог воспользоваться самостоятельно, передал тому, кто сможет с ним работать.

И кивком голову указал на Кинаю.

— В смысле? — удивился вампир, — так подобных артефактов у тебя несколько.

— Да, — спокойно кивнул я ему в ответ.

— И ты сказал, что оставил ей тот, которым бы сам не сумел воспользоваться, тогда как у тебя были те, с которыми мог работать уже ты? Артефакты, да при том такие мощные, с которыми смог бы работать нейтрал, подобный тебе?

— Ну, — протянул я, — работать с ними, это конечно громко сказано. Я лишь сказал, что сумею воспользоваться ими, а это, как вы должны понимать, несколько иное.

— И ты это сделал? — все еще допытывался у меня Гулорд.

— Ну да, — пожал я слегка плечами, — и так получилось, что все они мне, в конечном счете, не потребовались. Потому я и оставляю сейчас один из них тут, у нас в лавке.

И видя все еще вопросы во взглядах своих друзей, я им сказал.

— Это как раз одна из тех тем, что я хотел обсудить с Хайвоном. Так что подождите немного и сами все поймете. Ну, а если у вас и после этого останутся какие-то вопросы, то тогда я уже буду готов ответить и на них.

— Хорошо, — медленно кивнул мне в ответ вампир, все еще подозрительно посматривая в мою сторону.

Я же перевел свои взгляд в направлении Кинаи.

— Артефакт поставь на то же место, где ты до этого размещала предыдущий, но пока его активировать не нужно, а то нам придется вытаскивать еще и их…

И я показал в сторону оборотней.

— Надо подождать, пока они выйдут из здания.

Хайвон намек понял быстро и махнул своим.

— Выдвигаемся.

Тогда как Сея, подслушав меня и посмотрев вслед выходящим мужчинам, что-то прикинула в своей головке и, быстро шагнув вперед, подпихнула Неани к двери.

— Думаю, и тебе стоит пока покинуть помещение, — сказала она демонице.

— Точно, — сообразил я, что так-то и моя знакомая пока еще не принадлежит к нашему клану, — тебе так же тут будет находиться небезопасно, но этот вопрос, я думаю, мы утрясем в ближайшее время.

Демоница, посмотрев на меня, спокойно кивнула в ответ и так же вышла на улицу.

— Так это еще один какой-то наш специфическим клановый артефакт, — прокомментировала мои слова и действия молодая эльфарка, — я права? В зоне его действия безопасно находиться только членам клана?

— Да, — подтвердил я выводы девушки, — ты все правильно поняла, Сея кивнула мне в ответ.

Я же, быстро проверил, что, в помещении людей, которым работа моего изделия может причинить вред, больше нет.

И поняв это, обратился к Кинае.

— Все, можешь его активировать, — но немного подумав, добавил, — хотя даже это не обязательно. Он и сам начнет работать через некоторое время, если, к примеру, просто подержать его в руке. Именно поэтому мне и нужны были подобные артефакты. Обычный я бы активировать не смог, а с ним и подобными ему у меня никаких трудностей не будет. Уж подержать необходимый мне артефакт нужное время я могу, без особых проблем.

— Ясно, — медленно кивнула девушка и активировала защитное поле.

Тогда как вампир, оценив работу артефакта, перевел свои взгляд на меня.

— Так именно поэтому тебе и нужны были они? — уточнил он, показывая в направлении артефакта.

— Есть такое дело, — согласился я с ним, — я не знал, потребуются ли они мне или нет, но, если бы они мне понадобились, я должен был суметь их активировать самостоятельно, не прибегая чужой помощи.

— Оригинально, — пробормотал Гулорд, — нейтрал, работающие с высокоуровневыми артефактами.

И он посмотрел в мою сторону.

— Это тоже разработка главы клана?

— Да, — подтвердил я.

— Интересно, — только и сказал он в ответ, — интересно и необычно. И слишком неординарно. Никто не заподозрит нейтрала в работе с подобными вещицами.

И он еще раз осмотрел меня с ног до головы, но больше ничего добавлять или как-то комментировать не стал.

А оглядев нас, указал в сторону выхода.

— Идемте, нас ждут и уже через минуту мы все покинули нашу небольшую лавку.

Пора было выдвигаться к тому заведению что предложил Вур в качестве места для ведения переговоров.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Еще на подходе к ресторанчику светлых эльфар мне что-то показалось странным.

— Я чувствую там присутствие какого-то нашего соклановца, — неожиданно повернулся ко мне Гулорд, — показывая в сторону стоящего перед вами здания.

«Хм», — мысленно протянул я, глядя перед собой, — «вот и та странность, что не давала мне успокоиться».

Только вот в том-то дело, что все наши соклановцы из светлых эльфар должны сейчас находиться в Парне.

А из тех, кто принадлежит нашему Клану, но относится к другим расам, они или идут со мной, или лежат связанными в лавке старика-лекаря.

«Хотя», — и я удивленно поглядел в направлении двери, ведущей в ресторанчик, — «вообще-то есть у нас один соклановец как раз находящийся где-то за пределами Парна и являющийся светлым эльфаром. Вернее, эльфаркой. Только вот что она могла забыть именно тут? В Когле?».

Но, только задав себе этот вопрос и уж тем более назвав тот город, где мы с нею встретились, я сразу же сообразил.

«Именно тут-то и можно было ожидать встречи с ними, особенно с учетом тех особенностей, когда, о которых мне стало известно».

И я поглядел на вампира.

— Если ты прав, то тут мы можем встретить кое-кого из наших союзников, — сказал я ему.

И подумал о том, что вряд ли для Инзаламиза, патриарха светлых эльфар, с его огромным жизненным опытом и бурно проведенной молодостью является большой тайной истинная ценность, которую представляет Когл для всех остальных.

«Точно», — уже практически протянув руку к двери, дошло до меня, — «как-то же он должен был попасть в темные миры, когда разыскал первый артефакт по созданию эликсира бессмертия, а потом с ним же сумел вернуться обратно. И, насколько мне известно, местная портальная площадка, это один из немногих путей, что ведет как за пределы этого мира, так и позволяет попасть обратно сюда».

Ну, а еще у меня теперь не было никаких вопросов и о том, а откуда тут взялось столько Сильных светлых магов или настолько сильная команда прикрытия, как для них, так и для этой небольшой фактории светлых эльфар далеко за пределами их Королевства.

Если я прав в своих предположениях, то не удивлюсь, если окажется что тут очередная конспиративная команда светлых эльфар, прикрывающая одну из важнейших точек трафика и распространения их наиценнейшего товара, который они производят на экспорт.

И с учетом того, куда можно попасть именно из этого города, местная точка распространения приобретает еще большее значение.

А потому, есть у меня огромные подозрения и насчет того, что эльфары сидящие тут, представляют силу намного большую, чем предполагают местные.

Просто они реально стараются не привлекать себе никакого внимания.

И если остальные не будет лезть в их дела, то и эльфары не будут проявлять никакой активности.

«В этом случае позиция нейтралитета, действительно единственно верное и правильное решение», — подумал я, глядя вперед.

Ну, а дальше мы уже молча прошли внутрь.

И практически сразу наткнулись на взгляд пожилого мага, патриарха клана светлых эльфар, выведшего из дальних дверей, позади которого стояла девушка с накинутой личиною, его далекая правнучка и та, кого я сам буквально несколько дней назад принял в наш клан.

— Это кто-то из них, — только и прошептал Гулорд, посмотрев в ту же сторону.

— Да, я знаю, — согласился я с ним и, уже поясняя вампиру, добавил, списав внешность личины сестры Сирении, — юноша, что стоит чуть позади. Он из наших.

— Понятно, — слегка кивнул головой дядя Кинаи и передал эту же информацию остальным, ведь и они почувствовали присутствие поблизости еще одного нашего соклановца.

Судя по тому, что я увидел, примерно это же самое сообщила и Сорелла своему прадеду, когда мы все вошли внутрь помещения, правда, к нам они приближаться не стали.

Дед девушки лишь рассмотрел нашу группу и вернулся назад, к себе в кабинет, где я заметил еще несколько силуэтов.

И судя по их энергетическому наполнению, далеко не все они были светлыми эльфарами.

Присутствовало там, как минимум двое архидемонов.

«Ладно», — мысленно прокомментировал я эту встречу, — «думаю, стоит пообщаться с ними чуть позже, когда мы закроем наши вопросы».

Тем более было у меня к старику, коль мы с ним так неожиданно встретились, кое-какое дело.

Например, передать ему те же самые «телепортадионные платформы», чтобы как минимум обезопасить трафик эликсира в их точки распространения подобные той, где мы оказались сейчас.

А в том, что это так, теперь я совершенно не сомневайся.

Заодно надо бы узнать у Инзаламиза, а сколько подобных заведении у них раскидано на территории Империи и в других государствах.

Там, думаю, так же пригодятся подобные платформы, только вот, чтобы их активировать к ним, как минимум придется приставить и соответствующих смотрителей. И люди эти должны быть нашими соклановцами. Этот артефакт я в общее обращение пускать не собирался, ну, а сейчас надо бы вернуться к Тому, из-за чего мы и оказались в этом заведении

И так получилось, что в выделенный для нас достаточно просторный зал, который арендовал Хайвон, я выходил самым последним.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер


Оглядевшись, я понял, что Хайвон заранее продумал то, кто должен присутствовать при нашем разговоре, по крайней мере, с его стороны.

В наших же людях я совершенно не сомневался, а потому спокойно предложил уже всем.

— Присаживайтесь, думаю, разговор у нас займет какое-то время.

Оборотня, конечно, смутило тут присутствие некоторых людей, например, той же Неани или эльфар, но он промолчал и ничего не сказал.

— Хорошо, — кивнул он, когда мы заняли свои места, — так, о чем же ты хотел поговорить.

— О вас, — спокойно пожал я плечами, — и о том, что вы уже безвозвратно потеряли, упустив контроль над городом, даже на какое-то мизерное время.

Никто не говорил, что отец Сигнеи был глупцом, а потому он мгновенно посмурнев, сразу сказал.

— Ты о портальной площадке, тебе тоже стало это известно.

— Да, — все так же спокойно ответил ему я.

И это мое спокойствие заставило его, чуть более пристально всмотреться в мое лицо.

— Тебе явно известно гораздо больше, чем то, что мы потеряли доступ к ней? — спросив это, он даже подался несколько вперёд, — так что это?

Я лишь слегка улыбнулся на эту его горячность.

— Все, — посмотрев ему прямо в глаза, ответил я, — вплоть до того, кто и прикрыл ту самую часовенку защитным полем, через которое так и не могут прорваться твои маги.

Хайвон сжал кулаки.

— И кто это? — чуть ли не прорычал он.

«Мда», — мысленно прокомментировал я его поведение, — «не с его вспыльчивостью брать управление над городом, в этом я был прав».

Я-то первоначально думал, что берсерк в нем просыпается, когда речь заходит о его близких, но, похоже, это не так. Вон и сейчас он уже начал заводиться.

А потому на всякий случаи, приготовившись к его ответной реакции, я, все так же глядя ему в глаза, спокойно и размеренно сказал.

— Я, — негромко, но при это твердо произнес я, и чтобы до него дошло все еще более точно, уж несколько громче добавил, — это сделал я.

Странно, но практически мгновенно Хайвон успокоился.

«Необычно», — наблюдая за его эмоциональным состоянием, подумал я.

Оборотень между тем, как-то задумчиво оглядел меня с ног до головы.

— И как же ты это сумел устроить, ты, нейтрал?

Этот вопрос заинтересовал многих, хотя наши могли бы уже и догадаться, ведь буквально недавно я им как раз рассказывал об этом.

— Странно, — вместо ответа, который ожидал от меня отец Сигнеи, проговорил я, рассматривая как его, так и остальных оборотней, — а вот старейшина Улв, да и его сын в это поверили практически сразу. Наверное, потому, что они догадались проверить и сравнить, тот защитный купол.

Но ту ничего страшного. Главное, чтобы они не слишком задерживались. Между тем Хайвон молча сидел за нашим столом, а потом вдруг посмотрел на меня и спросил.

Какие условия.

— Что «какие условия»? — решил скосить под дурочкой я.

— Какие условия вы выдвинете, в том случае, если твои слова сейчас подтвердятся, для возвращения нам контроля над портальной площадкой?

— Никакие, — спокойно ответил я ему, как я и сказал в начале нашего разговора, полный контроль над ними вы потеряли безвозвратно и восстановить его ни тебе, никому-то еще, кто это попытается сделать, не получится.

— Ты понимаешь, что это значит для нашего города и для всех остальных? — угрюмо посмотрел мне в глаза оборотень.

— Догадываюсь, — спокойно пожал я плечами, — а потому и говорю, что полный контроль вы над ними уже не получите никогда. Вы за своими мелкими сварами упустили тот единственный и действительно важный момент, когда должны были обратить внимание на нечто более значимое для вас.

И я указал рукой в сторону двери, куда как раз сейчас входил некромант. Странно, но Канавар пришел очень быстро. Не думал, что он успеет проверить все буквально за несколько минут.

«Да и не успел бы», — быстро сообразил я, — «если бы не сделал этого раньше».

А потому уже более заинтересованно посмотрел в сторону Хайфона, возможно мои выводы были поспешны и мага для анализа привлек несколько раньше.

Но, как оказалось, нет.

— Ты чего так быстро? — глядя на своего бывшего сослуживца, спросил у того отец Сигнеи.

— Когда меня разыскал твой боец, — быстро пояснил тому, маг причину своего скорого тут появления, — я как раз и занимался этим делом со стороны нашего Города. Меня привлекли к расследованию. Ведь, это не только твои проблемы, но и тех, кто застрял сейчас тут, у нас в Когле. Именно поэтому Городовой. передал это дело тайной страже, ну, а те соответственно сразу вспомнили обо мне. И потому, когда прискакал твои парень, я уже знал часть истории, но меня очень заинтересовали его последние слова. Благо, к тому момент я уже побывал и у здания совета туманников и у…

Тут он замолчал, глядя в нашу сторону, но Хайвон успокаивая, махнул ему рукой.

— Не переживай, они в курсе наших дел.

— Понятно, — ответил ему Канавар и продолжил, — и у портальной площадки, так что мне оставалось проверить всего одно место. И это можно было сделать как раз по пути сюда. Так что много времени все это у меня не заняло.

— И что? — подался вперед оборотень.

— Ты прав, — уверенно кивнул ему некромант, — все три защитных поля, это одна и та же структура. Причем очень сложная. Явно что-то никак не меньше одиннадцатого или двенадцатого уровня. Мне с подобным работать не приходилось.

И Канавар задумчивым взглядом оглядел всех, сидящих за столом.

— И знаешь, если то, что произошло с часовней и резиденцией я еще хоть как-то понять или объяснить могу, но лавка, — и маг с недоумением покачал головой, — я ведь специально проверил, выходная площадка защитным полем не прикрыта. Тогда я даже не понимаю, зачем все это нужно. Ведь взята под контроль только часть портального перехода.

И он вопросительно посмотрел в сторону Хайвона.

Тот же, выслушай доклад своего друга и, я так понимаю, внештатного консультанта, которого он привлекал по мере необходимости, для таких, относительно стандартных работ, по его выставленному напоказ профилю, перевел свои взгляд на меня.

— Ты можешь как-то это пояснить? — только и спросил он.

Странно, но сейчас Хайвон был совершенно спокоен. Не понимаю я этих его перепадов настроения.

— Без проблем, — ответил я ему, — ведь именно поэтому мы сейчас и сидим тут с тобою.

После чего, правда, показал ему в сторону Канавара.

— Без обид, — сказал я, — но ему точно можно присутствовать при нашем дальнейшем разговоре?

Что необычно, в этом месте Хайвон почему-то поглядел не на некроманта, а на своего помощника.

— Вообще-то Канавар мой оборотень в совете города, негромко сказал он.

Ага, понятно, я вспомнил, как отнеслись остальные оборотни, когда мы пришли за помощью к этому щуплому побратиму Хайвона. Судя по расширившимся глазам Вур тот так же не был в курсе этого.

Как, впрочем, и Сигнея. Она так же удивленно смотрела на Канавара.

Между тем ее отец, еще раз оглядев всех нас, серьезно так задумался, а потом негромко ПОПРОСИЛ.

— Именно поэтому желательно, что бы это так и осталось тайной, о которой никому не известно. Ну, а суть нашего разговора, я так и так передам в будущем Канавару.

И тут оборотень хотел добавить что-то еще, но внезапно замолчал, наткнувшись на пронзительный и серьезный взгляд некроманта.

«Хм», — между тем задумался я, обратив внимание на их игру в гляделки, — «а не это ли тот самый мозговой центр, благодаря которому Хайвон до сих пор как удержался на своем месте, так и вполне успешно сумел расширить свое влияние в городе? Похоже, что так и есть».

И я еще раз, но уже более заинтересованно посмотрел на Канавара.

— Понятно, — протянул я, — в этом случае я не возражаю против его присутствия.

И, немного помолчав, я приступил к тому рассказу, что в будущем и будет той основой, которую я поведаю и всем остальным.

— Так получилось, что к нам в руки попала, информация о том, что тут у вас все далеко не так гладко, как многие думают. Глава нашего клана считает этот город важной узловой точкой. О причинах, вам, без сомнения известно. И это не только его мнение. Так думает и кое-кто другой. Ведь, исходя из тех сведении, что мы получили эта узловая точка, вызвала, определенный повышенный интерес посторонних сил. Сил, которые решили перевести ее под контроль зависимой от нее гильдии, И поглядев в глаза Хайвону, я веско так произнес.

— При этом чтобы не было никакого дележа власти, эта гильдия, воспользовавшись помощью со стороны, должна была устранить все остальные препятствующие единоличном власти в городе, препятствия. И, догадайтесь, кто был этими самыми препятствиями?

Оборотень переглянулся со своим заместителем.

— Я и глава совета гильдии туманников, медленно протянул Хайвон.

— Точно, — подтверждая его догадку, сказал я, — скажу даже больше. Это именно наши люди помогли сорвать оба нападения. Причем, что интересно, уже дважды и на каждого.

Оборотень удивленно посмотрел на меня.

Я же хмыкнул.

— На тебя устроили засаду в лесу, когда ты покинул город, ну, а второй раз, когда захватили твою дочку в лавке лекаря, старика Круха. Или ты думаешь, что они бы не воспользовались заложником, для того, чтобы выманить тебя.

Хайвон медленно кивнул, соглашаясь с моими словами.

— Ну, а АлурЧин? Что с ним? — удивленно спросил он.

Я же с недоумением посмотрел в его сторону.

— Ты думаешь, что я прикрыл здание совета магическим защитным полем, ни с того, ни с сего? На то были объективные причины, — и, махнув рукой, указывая в нужную сторону, я добавил, — у старика там маленький дворцовый переворот, который пришлось остановить на самом корню. Так что все уже в норме, но вот со своими противниками старик пусть разбирается потом сам. Не мое это дело.

— Я понял тебя, — медленно протянул оборотень, — понял, — еще тише добавил.

Я же лишь слегка пожал плечами и продолжил свое повествование.

— Так вот, оба нападения мы сорвали, но, что интересно, этого непонятного заинтересованного, желающего полупить контроль над местной портальной площадкой это не остановило. Они, даже потеряв своего основного союзника, продолжили действовать.

Сказав это, я показал в направлении нашей лавки.

— Именно поэтому нам и потребовалось разыграть эту нашу карту, выманив Всех заинтересованных наружу. Мне нужно было увидеть, кто проявит интерес к этому делу? Как себя поведет? Мне нужно было отвлечь внимание от некоторых второстепенных целей, но главное, мне нужны были причины того, чем же вызван настолько сильный интерес, причем проявили они его почему-то именно сейчас. Хотя, как мне известно, вашим порталом пользуются уже очень и очень долго. Как я знаю, больше двух тысяч лет. Так почему сейчас. — И я вопросительно посмотрел, как на Хайвона, так и на всех остальных.

Но никто мне ничего не ответил, тогда как наоборот оборотень обратился ко мне с вопросом.

— И ты выяснил причину?

Я лишь пожал плечами.

— В противном случае мне не о чем бы было с вами говорить. С вами со всеми.

И я показал сначала на Хайвона, потом и в сторону города.

Ведь свое предложение от имени главы нашего клана я должен озвучить не только тебе, но и главам двух других гильдии. И ты понимаешь, кто это?

— Но Дузоп? — вопросительно посмотрел на меня оборотень, — он же…

— Да, — подтвердил я, — мертв, но ты упустил то что я упоминал вскользь. Мне нужен именно контроль над порталом и гильдией. И кто его будет осуществлять, для меня не имеет значения. Важно чтобы эти люди были преданы и верны нам.

Отец Сигнеи долго всматривался в мои глаза.

— Старейшина Улв, — тихо произнес он, а потом спросил, — ты передашь контроль над порталом ему?

Я же посмотрел в глаза оборотня.

— Ты так и не понял главного, — сказал я ему, — я НЕ собираюсь отдавать власть над порталом, а значит и контроль над Коглом в чьи-то чужие руки. Все это так и останется у нас…

И я вновь всмотрелся в его глаза. Догадается или нет.

— Они вступили в ваш клан, — уверенно произнес Хайвон.

— Верно, — согласился я с ним, — Нашему клану не нужны все, — уже напрямую сказал ему я, — достаточно и того, что все ключевые гильдии в Когле будут контролировать наши соклановцы. Они же полностью возьмут на себя контроль портала. Ведь по факту, кроме них никто не сможет им управлять.

Оборотень сидел и молча смотрел в стол, явно обдумывая мои Слова, но тут в наш разговор, вмешался Канавар.

— Щит, хоть и достаточно сложный мощный, но рано или поздно найдется кто-то, кто сможет его взломать или отключить. И тогда мы потеряем контроль.

Я же поглядел на того, кто похоже, совместно с отцом Сигнеи и управляет их гильдией, а потом, немного подумав, ответил на его вопрос.

— Если это когда-нибудь случиться, — глядя прямо в лицо некроманта, сказал я, — то вам нужно будет во что бы то ни стало разыскать того мага.

В том месте я замолчал, все так же продолжая смотреть на следователя тайной стражи, работающего на Хайвона.

— … и принять в наш клан…

Когда я это произнес, глаза некроманта округлились, да и отец Сигнеи посмотрел на меня пораженно, впрочем, как и все остальные.

Я же продолжил говорить.

— И сделать вы это должны хотя бы потому, что уникум, который сумел пробить щит абсолютной защиты, нам необходим.

— Абсолютной защиты… — практически шёпотом проговорил Канавар, глядя на меня, — но это невозможно. Идеальный щит.

— Именно, — кивнул я, — скажу даже больше. Как только подобный маг будет работать на нас, думаю, в тот же миг глава или передаст ему свои пост, хотя, возможно, сделает того своим преемником или заместителем. Так что… если такого встретите, заслужите огромнейшую благодарность со стороны главы нашего клана.

После эти моих слов люди с каким-то изумлением глядели в мою сторону. Тут раздался несколько обескураженный голос заместителя Хайвона.

— А я ещё удивлялся, чего он оставил оборотней из гильдии Дузопа в живых и мало того, принял тех в свои клан, а оказывается, они все там того.

И он покрутил пальцем у своего виска.

Эти простые слова огромного оборотня как-то отрезвляюще подействовали и на всех остальных.

После этого Хайвона слегка встряхнул головой и, подозвав Канавара, начал о чём-то негромко переговариваться с ним.

Причем было прекрасно видно, что это именно некромант, отбрасывает различные предложения второго оборотня.

Вот, наконец, они закончили свой недолгий спор, и отец Сигнеи дождавшись кивка своего советника, которым, похоже, и был Канавар, спросил у нас.

— Нам необходимо точно знать, какие преимущества мы получим со вступлением в ваш клан и, главное, что мы должны будем вашему клану, за ту возможность, что он нам предоставит?

Но прежде чем я ответил, слегка поднял руку некромант и задал, тот действительно важный вопрос, который, по всей видимости, они и обсуждали

— И почему ты так уверен, что мы пойдем на соглашение с тобой и разделим свою власть с вами?

Я лишь слегка усмехнулся ему в ответ.

— Вы сами загнали себя в ситуацию, когда не оставили себе выхода.

После чего я слегка приподнял руку. И загнул один из пальцев.

— Первое. Ты не сможешь воевать на два фронта, а так и будет. Гильдия старейшины Улва, а это теперь его люди, уже с нами. У него появились неоспоримые аргументы, которые убедят их совет, выбрать именно его во главу. Второе, — сгибаю следующим палец, — старейшину АлурЧина даже убеждать не придется. Они смогут окончательно закрепиться в городе. Причем получат гораздо больший вес чем когда-либо у них был. Ну и собственные мотивы. Он сам проявил интерес к вступлению в наш клан еще до того, как мы прибыли в город, а нас по этому поводу должна была состояться встреча буквально, на неделе. Теперь же это его желание будет еще более оправданным. Он на деле убедиться в наших возможностях. Третье, — я загнул еще один палец, — портал, вы его уже потеряли, но как правильно заметил Канавар, я перекрыл только вход, но это не потому, что я не знаю, где находится выходная площадка, или не могу этого сделать. Нет. Просто мне сейчас нужно, чтобы информация о том, что происходит у нас тут, не просочилась куда-то дальше, а так. Я, как только мне это будет необходимо и когда буду готов к этому, также перекрою и вход. И тогда мы будем полностью контролировать весь трафик товаров и путешественников, идущий через портал в обе стороны. Четвертое, — загибаю еще один палец, — порталом смогут, пользоваться только наши люди или те, кому мы это позволим. И в этом случае вы останетесь не удел, вы потеряете не просто власть над порталом, и не возможность пользования им, или мы сделаем для вас ее настолько неподъемной, что вся выгода использования его, для вас будет потеряна.

Я видел, как заходили Желваки на щеках Хайвона и как, заметив это, его в бок локтем стукнул не менее мрачный, но держащий себя в руках Канавар.

Но мне нужны были эти люди, и я хотел, чтобы они начали работать именно на нас, а потому, я продолжал давить, еще больше сгущая краски.

В дополнение, подключив свои пси-способности. Особенно они сейчас работали на отце Сигнеи.

— И я поставлю под контроль не просто портал, но и все походы к нему. Не знаю, в курсе вы или нет, но наш клан делает сильнее любого. Если ты не веришь мне, то спроси у своей дочери, — и я кивнул в сторону Сигнеи, — у ней самой, том, что с ней произошло, или том, поединке, что у нее состоялся недавно между нею и этой крошкой, — показываю на Сею.

В этом месте я специально замолчал.

Оборотень был упертым малым, а потому он мрачно посмотрел на Сигнею и спросил.

— О чем он говорит?

Девушка в растерянности замерла. Она не знала, что ответить и как быть. Сейчас ее поставили в ситуации, когда она оказалась на стороне противников ее отца.

Но я быстро ей переслал сообщение, незаметно написав его на дощечке.

«Не беспокойся. Я это сделал специально. Им нужен небольшой толчок, чтобы принять нашу сторону. Глава не станет устраивать тут бойню, но они нам необходимы, а потому я и стараюсь максимально сгустить краски и показать все в максимально тёмном или даже черном цвете. Они уже никогда не смогут жить по-старому, и они сами должны понять, что новая жизнь для них возможна только в союзе с нами. К этому я и веду».

Девушка пару мгновении всматривалась в мое лицо, а потом слегка прикрыла глаза.

— Я уже сейчас, — начала медленно рассказывать девушка, — как боец, сильнее любого из вас. Даже Вур мне не соперник.

В этом месте Хайвона недоверчиво поглядел на Сигнею.

Она же лишь сделка пожала плечами.

— Если вы этому не верите, то можно устроить поединок, но это так. Есть, еще множество из того, что мне сейчас стало доступным. Например, это…

И мгновенно ее окутывает магический щит.

— Это то, о чем я подумал? — глядя на девушку, практически сразу спросил Канавар

— Да, — спокойно ответила она, — это наше клановое плетение абсолютного магического щита. И воспроизвести его может каждый наш соклановец. Точно такое же, как и то, что прикрыло лавку или другие здания, о которых тут шла речь.

Тут дочка Хайвона обвела рукой вокруг, показывая на всех нас.

— Ну, кроме него, естественно, — показав в мою сторону, усмехнувшись, добавила она.

— Именно на это ты намекал, когда говорил, что клан сделает сильнее тех, кто вступит к вам? — посмотрел на меня Хайвона.

— Не только, — ответил я, — но это основа, которая им может помочь.

— Хорошо, — кивнул он, и перевел свои взгляд в сторону Сеи, — тогда что насчет нее. Почему ты попросил Сигнею рассказать именно о ней.

Я лишь отрицательно покачал головой.

— Не о ней, а о том поединке, что состоялся между ними, — поправил я слова отца девушки.

— И что за поединок? — посмотрел на свою дочь оборотень.

— Мы сражались на равных, — медленно ответила ему Сигнея, — практически. И это с учетом того, что еще несколько дней назад она даже толком клинок в руках не умела держать.

И девушка, стараясь донести эту свою мысль, сказала:

— Этого она сумела добиться благодаря тому, что её приняли в наш клан. Хайвон задумчиво глядел в сторону эльфарки.

Я же уже хотел подкинуть ему ту мысль, на которую и должен был его натолкнуть рассказ его дочери, но не пришлось.

До этого буквально в следующее мгновение дошел уже друг отца Сигнеи.

— Так это каждый, кто вступит в ваш клан, может добиться таких результатов? — вопросительно посмотрел на меня.

Я же уверенно ответил на его взгляд и произнес.

— Не таких, а гораздо больших. В наш клан они все вступили недавно. И потому сильнее они будут становиться с каждым новым днем.

— Понятно, — задумчиво протянул некромант.

Я же, поняв, что у них пока больше нет вопросов, и слова Сигнеи на оборотней произвели достаточно сильное впечатление, перешел к тому, о чем Хайвону и Канавару не следовало теперь забывать.

— Ну, и самое Важное, вы забыли одну вещь, которая рано или поздно может погубить вас, даже если мы просто забудем о вашем существовании и оставим в покое.

После, этих своих слов я показа, за спину Хайвона, как раз туда, где и стоял тот боец оборотень, что мы спасли и приняли к себе в клан.

— Это они, те, кто рано или поздно попадут к нам в клан, чтобы избежать смерти. Ведь не бросите же вы их, если сами не сможете помочь, а слухи о том, что лекарство от кистольского яда существует, вам задавит не удастся. Вот они, — и я кивнул в сторону молодого оборотня, а потом и Сигнеи, — живые примеры. И в перспективе вы будете терять людей. Они сами, причем добровольно, будут переходить в наш клан.

Наступило долгое молчание.

Почему-то никто не ожидал, что я закончу именно их родичами, но именно это и сыграло основную роль.

Вот Хайвона переглянулся с Канаваром, дождался его кивка, а потом спросил.

— Расскажи о вашем клане и тем, как мы сможем в него вступить.

Ну, а еще через полчаса, после того как я закончил свои рассказ у нас появилось три новых соклановца.

Остальных людей Хайвон обещал привести на неделе.

Я ему предложил следующими, если он это посчитает нужным, принять в клан Круха и Фиару.

— Почему? — УДИВИЛСЯ ОН.

— Крух очень сильный маг, как я понимаю, ответил я ему, — наш ритуал, даст ему то что он точно сможет использовать гораздо лучше такого молодняка, как мы все. Поверь. Ты и сам буквально через несколько дней поймешь, почему это нужно было сделать.

— Ну, а Фиара? уточнил у меня он.

Я тут лишь пожал плечами.

— Это просьба главы клана, — честно ответил я ему, — хоть среди оборотней, как оказалось, и нет жрецов, но как мне сообщил глава, у сестры Сигнеи очень необычный талант. И если ритуал принятия в клан будет проводить именно она, то он будет проходить значительно легче, и людей не будет так корежить, как вас. Поверь. И особенно это актуально, если она будет проводить ритуал для тех, кого отравили ядом кистольского дерева.

— Понятно, — медленно протянул оборотень.

Ну, а дальше мы договорились с ним, что ритуал принятия в клан по возможности и будет проводить его младшая дочь.

К тому же, хоть я им сейчас и выдал несколько малых клановых артефактов, но в будущем если мы сможем принять к нам Круха, должны будут получать их у старика.

Он со своим магическим даром вполне сможет и достаточно эффективно работать с «Комбайном», который я постараюсь ему передать в ближайшее время.

По факты, сразу после того, как примем его в клан. Почему-то в том, что это произойдет, я не сомневался.

Закончив с оборотнями, я поднялся из-за стола.

— Куда ты? — поглядел на Меня Гулорд.

Как не удивительно, но в нашу беседу с Хайвоном никто из нашего отряда не вмешивался, а потому-то были первые слова, которые произнес вампир, с тех пор, как мы оказались в ресторанчике светлых эльфар.

Я же кивнул в сторону двери.

— Необходимо кое о чем, переговорить с теми господами, которых мы видели у входа.

Гулорд медленно кивнул.

— Как я понимаю, помощь тебе не особо нужна? — и он вопросительно посмотрел в мою сторону.

— А вот тут ты ошибаешься, — ответил я ему и добавил, — как раз тебя я и хотел попросить меня сопровождать.

— Почему? — несколько удивился тот.

Я же подумал, а потом достаточно честно сказал.

Ты вред ли будешь задавать вопросы если примешь, что никакого ответа на них не получишь, и помолчав, продолжил, ну нужен тот, кого там признают за своего, — Гулорд усмехнулся.

— По крайней мере, второй аргумент мне понятен.

После этого он поднялся, и мы вместе направились к двери из зала.

Загрузка...