Глава 13

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


— Деда, — неожиданно произнесла Сорелла, обращаясь к пожилому магу, — кто-то из тех, кто принадлежит к тому клану, в который меня приняли, сейчас приближается к нашей комнате.

И девушка кивнула в сторону двери.

— Сколько их? — уточнил Инзаламиза.

Сорелла прислушалась к своим внутренним ощущениям.

— Вроде один, — не очень уверенно ответила она и, как бы оправдываясь или поясняя причину своего не очень точного ответа, добавила, — тут очень много моих новых соклановцев даже больше чем я встречала в Пеоне. И все они почему-то собрались сейчас тут у нас.

— Интересно, — протянул дед, продолжая смотреть в сторону двери.

Ждать ей пришлось не очень долго.

Буквально через несколько секунд двери отворились, и в них заглянул молодой парень.

— Простите, — обратился он к Инзаламизу и находящимся тут эльфарам, ведь в этой комнатке кроме самого патриарха и его далекой правнучки было как минимум несколько доверенных лиц патриарха.

Тогда как отец Соррелы отсутствовал.

Он с некоторыми своими людьми находился сейчас в совершенно другом месте на переговорах, где он должен был утрясти кое-какие вопросы, связанные с поставками ценнейшего товара, что могло предоставить государство светлых эльфар и осуществляемыми их партнеру на ту сторону портала.

Сам же Инзаламиз только недавно завершил еще одни переговоры с влиятельным архидемоном, владетелем собственного домена, с которым его свел старинный приятель. Эта сделка важна была для них тем, что имела очень уж многообещающие последствия, если они как-то сумеют продумать достаточно надежную систему поставок эликсира в домен их новому заказчику.

Между тем парень еще раз осмотрел присутствующих, и явно выделив из всех патриарха, произнес.

— У меня к вам дело, позволите войти.

Прежде чем ответить, Инзаламиз негромко уточнил у своей правнучки.

— Это он?

Когда это было нужно, Сорелла не смотря на свои юный, скорее даже детский, возраст, мгновенно могла собраться и стать до неприличия серьезной и ответственной девушкой.

А потому она так же практически одними губами прошептала.

— Нет, — однако, немного подумав, добавила, — тем не менее, мой соклановец где-то близко.

Дав команду своим людям держать незнакомца на прицеле, патриарх сказал.

— Входи.

Человек слегка наклонил голову и уже хотел войти внутрь помещения, но видимо, кое-что вспомнив, он извиняющимся голосом практически сразу проговорил.

— Простите, я сразу вас не предупредил. Со мной подошел так же мой товарищ. Вы позволите войти и ему?

И сделав несколько шагов вперед, он чуть больше приоткрыл двери и дал им увидеть того, кто стоял позади него.

Но не успел еще спутник молодого человека оказаться пределах видимости, как Сорелла слегка дернув своего деда за руку, прошептала.

— Это он.

Инзаламизу не требовалось пояснить, кто может быть тот самый «он».

— Я понял, — кивнул тот ей в ответ.

И уже гораздо более уверенно и спокойно обратился к вошедшему в комнату Молодому челу и стоящему позади него высшему вампиру, которого теперь сумел рассмотреть и пожилой маг.

— Присаживайтесь. Я готов вас выслушать.

Чел кивнул и уже достаточно спокойно прошел внутрь.

За ним следовал сопровождающий его вампир.

Тот, кто, по мнению Инзаламиза и мог представлять действительно значимую опасность как для него, так и для находящихся тут людей. Истинный высший вампир. Мастер-убийца одной из теневой гильдии.

В том, кем он является, у эльфара не было никаких сомнении.

Только вот именно этот вампир и был тем самым соклановцем Сореллы, с представителями которого они с князем и заключили столь необычный союзнический договор.

Именно поэтому Инзаламиз подал знак на отбои тревоги.

Сейчас он не сомневался в собственной безопасности.

Конечно, тут присутствовал и еще один человек. Молодой парень.

Нейтрал, но уж он-то никакой угрозы для них представлять не мог. Тем более в их собственном торговом форпосте?

— Так, о чем вы хотели с нами поговорить? — обратился патриарх с вопросом к тому, кто как раз и мог, по его Мнению, быть им интересен, адресовав его именно вампиру.

Но к его удивлению, тот лишь слегка усмехнулся на эти его слова и даже с какой-то насмешкой, ответил.

— Я лишь пропуск, — и вампир слегка пожал плечами, — чтобы вы впустили нас во внутрь и согласились выслушать, ну, а поговорить с вами хотел он.

И мастер-убийца глазами указал в сторону молодого чела.

— Он? — почему-то именно это и заставило насторожиться пожилого мага.

Вампир лишь вновь слегка пожал плечами.

— Так и есть, — подтвердил свои слова соклановец Сореллы.

Инзаламиз задумался.

«Он точно знал, на кого мы наверняка обратим внимание, и привел его к нам? Откуда? Почему? Или…», — и эльфар еще раз постарался что-то разглядеть в лице сидевшего напротив них парня.

Но никакого узнавания. Он точно никогда с ним не встречался и не имел.

«Тогда откуда он мог узнать о нашем соглашении?»

Ответ на этот вопрос необходимо было выяснить любым способом и устранить ту утечку, через которую подобная информация, особенно настолько быстро могла просочиться наружу.

— Так что за вопрос вы хотели с нами обсудить? — медленно протянул эльфар, заметив, как от его тона напрягся сидящий напротив вампир.

Тогда как парень, так ничего и не поняв, спокойно посмотрел в его лицо и ответил.

— У меня для вас послание от одного человека, к тому же я должен вам кое-что передать…

И он себя слегка похлопал по спине.

— Деда, — неожиданно наклонилась к его уху Сорелла, — у него такой же магический рюкзак, как и у того мага, тогда в нашей таверне…

«Хм», — задумался старик, — «а вот это уже интересно. Может никакой утечки и не было…»

Эта мысль пришла в голову патриарха после наблюдения, которым с ним поделилась его далёкая правнучка.

И потому он уже гораздо более заинтересованно произнес.

— Я вас внимательно слушаю.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Ага. Все, старик заинтересовался нашим разговором.

Тут сыграли свою роль и мое представление, и Гулорд, и то, как я ненавязчиво постарался указать им на нашу общую деталь с той личиною, что применял ранее.

«Вот и пригодилась та единственная черта, по которой меня могли опознать в городе», — подумал тогда я, — «это как раз моя магическая сумка».

Сейчас же они подумают лишь об общем происхождении подобных артефактов.

Правда среагировала на нее раньше всех именно сестра Сирении, но главное они обратили на нее внимание.

Поэтом дальше можно было уже переходить к нашему разговору.

Тем более и индикатор правдивости тех сведении, что я им передам сейчас, присутствует Поблизости.

Это, кроме способности самого патриарха определять истину при разговоре.

Есть в нем подобная способность, как и в большинстве светлых существ и тех, кто работает с упорядоченными типами энергии.

Это, как я понял, в них заложено природой того, самого типа энергии, которая и составляет саму их суть.

Хотя, конечно, подобными талантами обладают и многие другие, но там именно способность, а тут как раз-таки свойство по работе с определённым типом энергии.

А потому приступим.

— Добрый день, вернее вечер, — поздоровался с ними я, — мы с вами не знакомы. Я Лекс. Моего спутника, — указываю на вампира, — зовут Гулорд. Как я и сказал ранее, у меня для вас есть сообщение и еще кое-что… Только…

И я постарался всмотреться в глаза пожилого мага.

— Вы уверены, что этой информацией необходимо делиться со всеми. Она будет касаться заключенного ранее соглашения, — и чтобы намекнуть ему на то, о чем пойдет речь, добавил, — участником которого были вы и еще один из присутствующих тут…

И я перевел взгляд на молодого эльфара, под личиною которого скрывалась Сорелла, сестра светлой эльфарки, хранительницы родового артефакта по производству эликсира бессмертия.

Инзаламиз сразу сообразил, на что я пытаюсь ему намекнуть, а потому он огляделся вокруг и приказал, как я понимаю своим подчиненным и телохранителям.

— Покинуть помещение, взять его под усиленный внешний контроль.

После чего он поглядел на неприметного мужчину, который сидел рядом с ним.

— Усалдус останься.

И поглядев уже на нас, она добавил.

— Это тот, кому мы можем безоговорочно доверять. К тому же, — и он похлопал сидящего рядом с ним мужчину по плечу, — я и сам хотел кое-что обсудить с вами…

Ну, только посмотрев в его сторону, я уже понял, что хочет обсудить с нами Инзаламиз и, похоже, по какой причине он интересовался возможностью получить наши артефакты для принятия в клан, чтобы восстановить магические способности у тех, кто их потерял.

Этот Усалдус, как раз и был одним из таких. Этот эльфар явно лишенный дара, причем, судя по тому, что я вижу, это произошло невообразимо давно.

Но что еще более невероятно, этот эльфар как-то приспособился к своей утрате, и мог, хоть и в значительно ограниченном диапазоне, но, тем не менее, работать с магией. Правда, его текущим пределом были плетения второго уровня.

Только вот это по сравнению со всеми остальными, кто в его состоянии вообще не мог активировать или удержать в стабильном состоянии ни одно плетение, уже было нереальным достижением.

— Конечно, — кивнул я в ответ, — присутствующие, если им доверяете вы, — это я постарался выделить особо, — и нас полностью устраивают.

Ну, а дальше мы подождали, пока помещение этой относительно небольшой, но как оказалось, хорошо защищенной от различного магического воздействия, комнаты, покинут все остальные, и останутся только Выбранные Инзаломизом эльфары, да я с Гулордом.

— Хорошо, — посмотрев, как неприметный собственноручно запер двери, произнес я, — теперь можно перейти к сути дела.

После этого я встал и вытащил из рюкзака заранее подготовленный артефакт.

Ну как заранее, создали мы его с Пандорой за то время, пока эльфары выходили из комнаты.

— Что это? — глядя на выставленный на стол мифриловый куб размером с ладонь взрослого человека, спросил у меня патриарх светлых эльфар.

— То, что я и должен был передать вам…

И я спокойно посмотрел в сторону мага.

— Мне? — удивленно посмотрел на меня Инзаламиз.

— Ну, не вам лично, — исправил я свою первоначальную оплошность, — а тем, кто сейчас находится в одной небезынтересной гостинице, которая вам должна быть известна. И расположена она в Парне, вернее той его части, что скрыта от большинства.

Патриарх кивнул, однако немного подумав, все же уточнил.

— Но почему вы изменили свое решение.

Я лишь слегка пожал плечами.

— Случайность, — и чтобы у эльфара осталось еще меньше вопросов, я продолжил, — в Когле мы оказались по делам клана, — и я вновь всмотрелся в его глаза…

Он медленно наклонил голову.

— Так вот, — продолжил я, — мы сюда прибыли с собственной целью, но так, получилось, что совершенно случайно, благодаря моему спутнику, — и я указал на Гулорда, — я узнал о том, что тут есть еще кто-то из наших соклановцев. Только вот в том-то и дело, что никого здесь быть не должно было. Именно поэтому мы и прибыли сюда. Нам необходимо было открыть тут свою небольшую резиденцию и решить еще ряд кое-каких вопросов. Так что мне точно известно, что наших соклановцев тут нет. Именно поэтому я связался с главой. И уже он, выяснил, кого же мы встретили. И как только он прояснил этот самый вопрос, определившись с тем, кто это.

И я кивнул в направлении Сореллы, чем вызвал удивленный взгляд неприметного эльфара, который, похоже знал, кем является эта девушка, но не был в курсе последних произошедших с нею изменении.

— … то сразу передал мне новый приказ. Он описал подробно тех, кто должен сопровождать того, чей образ я ему переслал. И именно вы один из тех, кому я должен отдать это… — и я показываю на артефакт, лежащий на столе, — а также передать кое-какую информацию, касающуюся как этого артефакта, так и еще некоторых вопросов.

— Хм, — задумался пожилой маг, — и ты знаешь, кто я? — напрямую спросил он у меня.

— Да, — не стал скрывать я, — несмотря на те личины, что скрывают ваши лица, мне это известно. Об этом мне поведал глава клана. И так же передал ваши образы, чтобы я мог ориентироваться при встрече с вами. Поэтому мне достоверно известно, из того источника, которому я доверяю, и кто вы, и с кем путешествуете, а тек-же какой договор мы с вами заключи.

— Хм, — протянул эльфар, — и что же тебе передали? — и он постучал себя по груди, — например обо мне.

— Вы патриарх княжества Светлых эльфар, — спокойно стал рассказывать ему я, — ваше имя Инзаламиз, вы основатель, как княжеского рода, так и всего княжества, причем не только светлых эльфар, но и всех остальных… По мере моего рассказа я ясно почувствовал нарастающее напряжение, идущее ото всех, что странно, больше всего оказался поражен тот самый Усалдус.

Гулорд же хоть и был удивлен, но отреагировал на нашу встречу достаточно сдержано.

Похоже именно чего-то подобного, особенно после моей фразы о том, что он, не будет задавать вопросов, на которые не получит ответов, он и ожидал.

А потому я продолжил.

— Вы первый и истинный князь эльфар, как считает наш глава. Очень сильный светлый маг, но ваша мощь не в силе, а в вашем опыте и знаниях. Например, ваша правнучка, не эта, — показываю на Сореллу, — а та, другая… — и я махнул себе за спину, — намного более сильный маг, чем вы, как мне сообщили. Что еще? — и я поглядел на мага, — Сейчас вы путешествуете совместно с князем и его младшей дочерью. Только вот его я почему-то тут не видел, иначе сейчас при нашем разговоре присутствовал бы и он. Мы не ожидали вас встретить в этом городе, но с учетом его особенностей, глупо было бы ожидать, что ваше княжество оставить местную достопримечательность, которой является портальная площадка, ведущая в соседний, темный, мир, без особого внимания. Ведь ценность того, что вы туда можете поставлять, в подобных мирах возрастает в разы. Так что если предположить, что вы кроме всего прочего, еще совершаете или какую-то инспекционную поездку, или вынуждены были заехать сюда по какой-то своей собственной надобности, не зря же князь сейчас отсутствует тут, то именно наша встреча с вами вполне себе закономерна.

И я слегка пожал плечами.

— Последнее, конечно, мне никто не сообщал. Это я уже додумал сам. Однако, судя по тому удивлению, что я наблюдаю на ваших лицах, мои рассуждения оказались не так сильно и далеки от истины. Вроде все…

И я уже с интересом посмотрел в направлении Инзаламиза.

— Патриарх, у вас есть еще какие-то вопросы ко мне, относительно моей уверенности в том, с кем я сейчас веду свою беседу?

— Инзаламиз, — негромко спросил неприметный, — если все это не шутка, — и он ткнул пальцем прямо в мою сторону, — то вся наша конспирация провалилась.

Пожилой эльфар лишь как-то горько усмехнулся в ответ на слова своего Собеседника и с каким-то странным подтекстом ответил ему.

— Не было никогда никакой конспирации. Те, кто должен, всегда знали о том, в чьих руках находится артефакт. И произошло то, что и должно было рано или поздно случиться и чего мы все подспудно ожидали, — и он указал в нашу с Гулордом сторону.

— Пришли те, кому артефакт принадлежал по праву. Только…

И он уже посмотрел на нас с вампиром.

— Закончилось все несколько не так, как мы с тобой предполагали…

Хм. Или я ничего не понимаю или этот неприметный знает о том, откуда у пожилого появился артефакт.

Но в той информации, что я вытащил тогда из астрала, никаких сведении о нем не было. Не понятно.

* * *

«Пандора, мы можем провести поиск сведении о нем в астрале, его метрический слепок у нас есть?» — и я сосредоточился на Усалдусе.

И практически мгновенно мне пришел ответ от моей помощницы.

— Данных для Проведения полного поиска недостаточно.

«Это как так?», — удивился я.

— Переданные данные лишь частично удовлетворяют параметрам поискового запроса.

«Не понял», — все еще не получалось сообразить у меня, — «я что-то не то передаю? Так это, вряд ли. Во-первых, вот она метрическая матрица у меня пред глазами, и во-вторых, сами то необходимые параметры считывает, именно Пандора, не я. Или есть какой-то другой ответ на мой вопрос».

И я задумался.

Так, наконец, сообразил я, это не параметров, которые мы считали, недостаточно, это именно они лишь частично соответствуют заданным параметрам поиска.

«Какова максимальная степень соответствия между переданным метрическим слепком и обнаруженными тобой данными?», — задал я вопрос Пандоре.

— Шестьдесят два процента.

«Мда», — мысленно протянул я, — «это кто-то совершенно другой».

Но все же из интереса поинтересовался у своей помощницы.

«Покажи, кого ты там нашла с наибольшей степенью соответствия?»

Проходит пара мгновении, и Пандора передает мне образ Усалдуса.

«Нет», — поясняю я ей, — «не объекта, по которому производиться поиск, а того, кого ты нашла».

Но никаких изменении.

«Так это же один и тот же субъект», — обращаюсь я к Пандоре, — «это как раз тот, информацию о ком мы и разыскиваем».

Выводы оператора ошибочны. Степень различия параметров метрической матрицы составляет тридцать восемь процентов.

До меня постепенно стало доходить, что Пандора вообще-то мир воспринимает именно, оперируя этими метрическими параметрами и матрицами.

И хоть для меня оба образа, переданные ею, выглядят совершенно одинаково, но для нее это две абсолютно различные метрические сущности.

Мне стало интересно, что же произошло когда-то в прошлом с этим странным эльфаром, а потому я передаю Пандоре следующий запрос.

«Можешь вывести момент, с которого мы встретили первоначальную информацию по текущему объекту поиска, и последние данные, что тебе удалось найти по объекту, с максимально соответствующими ему, метрическими параметрами».

И уже буквально через несколько мгновении, когда Пандора подготовила для меня разыскиваемую информацию, я понял, что же произошло с этим самым Усалдусом, причем случилось это очень и очень давно.

К тому же мне стало понятно, почему информацию о нем я не вытащил в тот момент, когда пытался разобраться с историей происхождения артефакта у светлых эльфар и тем, как он попал к ним в руки.

Оказывается, первоначально воришек, что похитили реликвию культа в одном закрытом хранилище Древних, куда они пробрались, было двое. Двое, и оба они сейчас сидят передо мной.

Только вот второй, не смог сбежать и его схватили.

Причем, что странно, схватила его даже не стража или кто-то еще, а те, кто и навел их на украденный ими в хранилище артефакт.

«Хм, а вот это интересно», — задумчиво поглядел я на второго эльфара, — «так выходит, что ограбление, когда они пробрались в хранилище было ловушкой и устроили ее, судя по тому, что вытащила Пандора именно на этого неприметного. Целью тех, кто его схватил, был как раз-таки сам Усалдус. И он, в конце концов, все же попал к ним в руки, когда они загнали его в какой-то зал…»

Хм, а ведь я видел подобный.

Тот зал, где совершенно не действует магия. И преследователи определенно знали об этих его свойствах. Там-то они и схватили эльфара. И догадайтесь, где он после этого оказался.

Прикованным к мощнейшему жертвенному алтарю в каком-то непонятном капище.

И провисел он там… странно, не было понятно сколько, вроде и не долго, ведь друг пришел за ним спустя какое-то время, когда смог разыскать его следы и пробраться в капище и даже снял его с источника… только вот я так и не понял, а сколько он висел на нем…

Однако да, именно тогда и произошло то самое изменение в его метрической матрице, которое мы и наблюдаем сейчас.

Она оказалась достаточно сильно разрушена на алтаре.

Но за прошедшее время с того момента, как его спасли, все же смогла как-то стабилизировать свое состояние даже немного восстановиться.

Вот почему он выпал из истории.

Есть только момент до того, как он попал на жертвенник, и как его сняли с него, но никакой информации за то время, что он провел там. Нет тех параметров, за которые можно зацепиться чтобы как-то проследить весь тот период времени.

Только, вот как я понимаю, если изменения перешли не просто с его магического поля, а перекинулись даже на метрическую матрицу, то провести он на этом жертвеннике должен был ну очень… очень продолжительное время.

«И он до сих пор не растерял хотя бы минимума своих магических способностей?» — поразился я, — «это что-то невероятное. Каким же потенциалом он должен был обладать до этого?»

Жаль, что через астрал этого не получилось определить.

Ну да ладно. Теперь хотя бы часть истории прояснилась.

«Хотя, нет», — и я еще раз поглядел на двух сидящих передо мной магов.

«Ничего не понимаю», — с удивлением подумал я, — «почему один из них все еще выглядит как тогда, когда его и приковали к жертвеннику? Будто и не прошли те тысячелетия, а это произошло буквально вчера?».

И я вновь посмотрел на неприметного эльфара.

Хм, есть и еще один вариант, когда такое было бы возможным.

Эльфары, это долгоживущие, но и они смертны. Однако есть те, над кем время не властно.

«Неужели это опять кто-то из богов?»

Но нет, моя карта не отображает его, как одну из божественных сущностей. Пространственное хранилище как у достаточно слабого смертного мага. Или…

«А что будет, если на жертвенник приковать бессмертного?», — мысленно задался вопросом я, — «тем более, если учесть и те изменения, что претерпела его метрическая матрица».

И, похоже, вот он ответ на него.

Такой бог — или полностью, или частично теряет свой силы, но что-то с ним все же остается.

Например, его жизненная сила и бессмертие.

«Похоже, именно благодаря этому он и смог вернуть себе хотя бы минимальные возможности по работе с магией, да и время все еще не так властно над ним», — решил. я.

Другого Ответа у меня пока не было.

Но, зато я понял, что этот эльфар нам стал еще более интересен.

Особенно с учетом того, что возможно, с принятием в клан ему удастся вернуть нечто гораздо более. Значимое, чем утраченные магические способности.

Правда, в этом я конечно, не был так сильно уверен. Слушком уж это необычный господин, но тут нужно именно пробовать, а потом ждать и смотреть, что же у нас получилось.

А пока я решил продолжить наш разговор.

— Теперь вы убедились в том, что мне прекрасно известно, с кем я веду этот свои разговор, — посмотрев на Инзаламиза, уточнил у него я.

— Более чем, — кивнул мне в ответ пожилой маг и, посмотрев в направлении стола, где сейчас лежал вытащенный мною артефакт, он спросил, — так что это и что вы должны мне передать.

— Тут все просто, — перешёл я к сути вопроса, — глава нашего клана предположил, что у вас должна быть очень высокая потребность в безопасности осуществляемых вами перевозок и поставок. И тот способ, которым вы пользуетесь сейчас, а это различные караваны и боевые отряды сопровождения, хоть вы их максимально усилили и подготовили, но, тем не менее, он не так безопасен, как тот вариант, что хотим предложить вам мы. К тому же, это позволит вам максимально обезопасить точки сбыта и переправки товара, подобные этой.

То, что мы знаем, чем является На самом деле этот ресторанчик, похоже слегка удивило как Инзаламиза, так и его необычного знакомого.

— Вы меня, несомненно, заинтересовали, но я так и не понял, что же вы хотите нам предложить? — поглядел на меня пожилой эльфар.

— Подождите, я вам все объясню, — сказал я Инзаламизу и уже в свою очередь показал в сторону металлического кубика, лежащего на столе. Пожилой маг кивнул.

Я же перешел к своему объяснению.

— Это один из наших клановых артефактов, — начал рассказывать я, — и предназначен он для того, чтобы создавать «телепортационные платформы» как мы сами их называем.

Маг с небольшим недоумением посмотрел на лежащий перед ним артефакт.

— Кажется, я понимаю, о чем в дальнейшем пойдет речь… — негромко проговорил он.

Я лишь слегка пожал плечами в ответ.

— Возможно, — согласился с ним я, но тем не менее, продолжил, — в общем, данный артефакт подготавливает дочерние «телепортационные платформы», привязанные к основному артефакту. И находиться он… у нашего и вашего, — эти свои слова я выделил особо, — доверенного лица в Парне. Как только с помощью представленного вам артефакта будет создана новая платформа, на головной появиться руна или несколько рун, обозначающая привязку к новой «телепортационной платформе». Такие же руны будут отображаться и на самой созданной платформе. Ну, а дальше уже все достаточно просто. Вы связываетесь со своим доверенным лицом и дальше или сами активируете свою платформу, или передаете ему необходимую последовательность рун, которую он должен активировать.

Старик с задумчивым видом слушал мои рассказ и когда я уже закончил, он произнес.

— Если мы примем эту вашу помощь, то подобные наши действия нас еще сильнее свяжут с вашим кланом. Уверен, что они так же защищены от постороннего использования, как и другие ваши артефакты?

Я лишь слегка улыбнулся ему в ответ.

— Куда уж сильнее, — и взглядом указал ему в стороны его далекой правнучки, тихонько сидевшей рядом, намекая на нашу с ними связь.

Тот кивнул, соглашаясь с моими словами.

— Но в остальной вы правы, — продолжил я, — да, защита на них аналогичная. Пользоваться платформами могут лишь члены нашего клана, для остальных они представляют существенную угрозу. К тому же, посылку, переправленную таким образом, с платформы сможет забрать так же лишь член нашего клана, в противном случае она будет уничтожена. Однако это как раз и гарантирует вам безопасность доставки. Необходимо лишь связаться с хранителем головного артефакта и уже дальше договориться о передаче товара. Он же достаточно быстро для вас ее организует. Ведь не придется тратить время на дорогу. Все можно уместить буквально в считанные минуты. И тут он посылку перешлет вам самостоятельно, или вы его используете как-некое промежуточное звено, смотря, где вы будете хранить на долговременной основе свой товар, но не думаю, что вы устроите склад на неподконтрольной вам полностью территории, в месте его нынешнего производства. Так что головной артефакт рекомендую вам со временем перенести в другую точку расположения… Куда уж, решать вам, а его заменить на один из дочерних.

Эльфар сазу сообразил, какие выгоды им сулит подобный артефакт.

— Теперь я понял то, о чем ты говорил, когда предложил нам достаточно безопасный способ доставки и перевозки товара, — глядя на меня, произнес он.

Но буквально в следующее мгновение он, нахмурившись, пробормотал.

— Если идти подобным путем, то каждую подобную платформу должен обслуживать ваш соклановец?

И он вопросительно взглянул мне в глаза.

— Да, — подтвердил я.

— Хорошо, я понял тебя, — и в этот момент Инзаламиз украдкой глянул на неприметного, а потом, немного помолчав, добавил, явно размышляя вслух, — теперь главное решить проблему связи с хранителем, головного артефакта…

И он отсутствующим взглядом посмотрел прямо перед собой.

Я между тем развернулся в сторону Сореллы.

— Так в этом случае у вас не должно быть никакой проблемы, — и уже обращаясь к девушке, — разве вы не сообщили вашему родственнику о той возможности, что у вас появилась после принятия в клан?

Та слегка потупилась.

— Я забыла рассказать об этом, — честно призналась она, причем девушка проговорилась, выдав своей речью, что она не мужчина.

На что точно обратил внимание Гулорд, это я заметил по изменению в его эмоциональном фоне, но виду внешне он не подал.

Между тем эльфар перевел взгляд на свою правнучку, а потом вновь сосредоточился на мне.

— О чем ты сейчас говорил? — я так понял, что девушку он проигнорировал специально, чтобы не акцентировать внимание на ее промашке.

— Наши соклановцы могут общаться между собой, — пояснил я ему, — Есть у них такая возможность. Это одна из особенностей кланового артефакта, — и я указал на амулет, который выглядывал из-под одежды сестры Сирении, — так что проблем со связью у вас не должны. возникнуть, особенно если смотрителем каждой подобной платформы будет кто-то из наших соклановцев…

— Понятно, — медленно произнес пожилой эльфар и, тяжело вздохнув, перешел к наиболее тяжелому на его взгляд вопросу, — ну, а теперь давай поговорим, на каких условиях ваш клан пришел к нам с подобным предложением.

Я если честно как-то даже не задумывался о той цене, что запросить с эльфар за переданный им артефакт.

Однако Инзаламиз был прав, подобные подарки, особенно в их среде и на таком уровне не делаются просто так, а потому мне необходима какая-то достойная цена аналогичная по своей стоимости переданной им вещице.

«Что с них запросить?», — мысленно подогнал я самого себя, — «деньги — это мелочь, мы и так договорились с ними о достаточно выгодных условиях. Тогда что?».

Тут мои взгляд уперся в Усалдуса.

Но подумал я несколько об ином.

«Это эльфары, хоть и светлые», — протянул я, — «и рано или поздно к нам придут те, кто, так же, как и дроу, с которыми пересеклись наши дорожки, были изгнаны из княжества светлых эльфар, как различные одиночки, так и, возможно, целые их фактории. Наказание то они все используют одинаковое, а значит…»

— Ваши изгнанные из кланов, — сказал я Инзаламизу, — это и есть та цена, которую мы считаем достойным предложением и готовы будем принять ее от вас взамен.

Пожилой маг перевел свои взгляд с меня в сторону своей правнучки, а потом усмехнулся и практически сразу после этого произнес.

— Я уже сейчас готов выразить наше согласие, полностью взяв на себя ответственность по заключению будущей договоренности, — и перейдя на официальным тон, Инзаламиз добавил, — ваше предложение нас полностью устраивает.

Что-то мне стало как-то подозрительно больно шустрое его решение.

Или я чего-то не знаю, или…

— В чем подвох? — понимая, что где-то лопухнулся, спросил я, — от сделанного вам предложения я, от имени нашего клана, не собираюсь отказываться, но мне необходимо понять, где мы ошиблись.

Пожилом маг более пристально всмотрелся в Мое лицо, а потом, показав в сторону девушки, негромко так сказал.

— Рано или поздно, но кто-то из них займет место их отца…

И он стал с ожиданием смотреть в мою сторону.

«Вот тарк», — буквально в то же мгновение, как он только кто сказал, пришло ко мне понимание того, на что он мне пытается намекнуть этой фразой, — «закон наследования. Если любой из них становиться во главу Государства светлых эльфар, то он все равно по факту подчиняется главе нашего клана, а значит…»

И посмотрел в сторону основателя первого объединенного княжества эльфар, а сейчас со мной говорил именно он.

— Если смотреть в долгосрочною перспективе, — спокойно констатировал я, — мы просим то, над чем в любом случае и так рано или поздно поручим контроль…

Эльфар лишь слегка пожал плечами.

— Эта, — связь не так очевидна, нет в плане нашего с вами прошлого, соглашения — это именно так, — и он уже более заинтересованно поглядел в мою сторону, — не думал, что ты так быстро догадаешься, в чем же может быть суть этой загадки.

Никак комментировать это его наблюдение я не стал.

Сделка заключена, так что чего теперь уже сожалеть о произошедшем.

Что поделать, мой косяк.

Хотя изначально я в принципе собирался передать им артефакт просто так. Зато теперь эта наша сделка имела хоть какой-то официальный вид. И коль сделанного уже не вернешь, я перешел к продолжению нашего разговора.

— В общем, — и я кивнул в направлении, центра стола, — это артефакт по созданию «телепортационных платформ». Работает он так…

И дальше я описал подробный принцип работы артефакта и тех платформ, что он создает. Благо, особых сложностей в этом не было.

— И тут мы подходим к следующему немаловажному вопросу, — и я кивнул в направлении стола, — если обычную портальную площадку может активировать любой средний маг, работающий с плетениями пятого уровня и выше то для активации данного изделия, — и я слегка приподнял мифриловый куб, — нужен очень сильный маг. По сути, именно это и будет определяющим показателем для двух вещей. Этим определяется дальность работы телепортационных платформ и тот максимальный вес, что можно будет через них переправлять. И тут, как мне сообщили, лучше вам ориентироваться именно на уровень сил выбранного кандидата. Мне назвали имена трех эльфар, которые безоговорочно справятся с этим. Два из них сейчас тут отсутствуют и находятся в Парне, ну, а третьим было названо…

Инзаламиз слегка прикрыл глаза, явно ожидая услышать свое имя, но я пошел совершенно иным путем, и если я прав…

— … имя Усалдус.

Сначала никто даже особо не отреагировал на мои слова и только потом до них дошло.

— Что? — изумленно уставился на меня патриарх.

— Да, — спокойно сказал я ему в ответ, — мне назвали имя вашего знакомого. И если исходить из того, что мне известно о ритуале принятия в клан и том, какое действие он должен оказывать на лишенных дара, и я слегка кивнул в направлении неприметного, — то и я полностью поддерживаю решение нашего главы. Все, практически единогласно, говорят о том, что к ним не просто возвращаются утерянные способности, но с их восстановлением они делаются даже несколько больше, чем были до их утраты.

И я перевел свои взгляд с Инзаламиза на Усалдуса, а потом и обратно.

— Так что вы скажете?

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Патриарх молча повернулся к своему другу

— Это как раз тот вопрос, который я и хотел обсудить с тобой перед отъездом. И именно то, почему я предлагал тебе отправиться в Парн.

И он кивнул головой в сторону молодого чела и вампира, который за время всего разговора, после первых своих слов и их знакомства, вообще превратился чуть ли не в деталь местного интерьера и не проронил ни слова.

— Это собственно их ритуал принятия в клан восстановил, причем полностью, магическое поле Тирокуса. И сейчас тот не просто стал очень могущественным светлым магом, но еще приобрел незаурядные жреческие способности.

Усалдус несколько мгновении вглядывался в глаза своего друга.

— Ты же знаешь, что именно мне, вряд ли сможет помочь то, что восстановило целостность магического поля твоего правнука. Не тот случаи…

И он слегка покачал головой.

— Да, — подтвердил пожилой маг, — мне это известно, но…

И он, даже сам не зная почему, но показал именно в сторону парня, что и прибыл к ним со столь странным посланием.

— В том, что этот ритуал хоть как-то должен повлиять на тебя, уверен не только я, но и тот, кто создал этот самый артефакт и назвал ему именно твое имя. Твое… — это он выделил особо, — и назвал он его ему еще до того, как парень встретил тебя впервые…

Инзаламиз замолчал, а потом очень негромко добавил.

— Ты понимаешь, что это может означать?

Его старинный друг кивнул.

— Он знает обо мне…

— Нет, — потряс головой пожилой эльфар, — он знает не просто о тебе, а знает, или как минимум догадывается, о том, кем ты когда-то был…

И патриарх княжеского рода светлых эльфар вгляделся в глаза того, кого он когда-то давно считал своим покровителем.

— И именно поэтому я предлагаю тебе попробовать…

Правда, немного помолчав, эльфар усмехнувшись, добавляет.

— Не оставлять же настолько ценный артефакт каким-то молокососам, которые даже распорядиться им толком не сумеют.

Его друг некоторое время молча сидел, привалившись к спинке стула и прикрыв глаза.

И эльфар прекрасно понимал, какие мысли гложут его сейчас…

Но вот он неожиданно открыл глаза.

— Я готов.

И Усалдус перевел свои взгляд на молодого парня, который, казалось бы, только и ждал этого его ответа.

— Что от меня потребуется?

— Так, — быстро засуетился тот, — вот, — и он протянул другу Инзаламиза точно такой же артефакт, что когда-то были переданы и его далеким правнукам, тем стариком-магом, что и заключил с ними соглашение и передал еще один артефакт по созданию эликсира бессмертия, — его нужно будет только активировать.

Немного подумав, чел всмотрелся в глаза Усалдуса, а потом, на что-то решившись, все же добавил.

— Я видел, как проходили подобный ритуал лишённые дара, — сказанной, — так вот, чем больше энергии ты сможешь влить в артефакт принятия, тем лучший и больший результат получишь. Это первое. Второе, я видел, как этот ритуал проводился вблизи источника силы, и там результат был гораздо более качественным. Как я слышал, где-то тут так же есть мощный источник. Думаю, тебе следует перебраться туда. Ну и третье, — тут парень очень серьезно посмотрел в лицо друга патриарха и угрюмо сказал, — будет больно. Очень больно, но чем дольше ты сможешь протянуть, тем больше сумеет проделать наша клановая метка.

Дальше он уже повернулся в сторону Инзаламиза.

— Ему явно потребуется помощь. Если и не в самом прохождении ритуала, то, как минимум в том, как тот будет выполняться, а внешне он будет проходить для всех окружающий до невозможного дико и ужасающе громко. Крики, стоны, — поверьте. Вы с таким еще не сталкивались, даже когда ритуал проходил Тирокус. Поэтому рекомендую его как-то замаскировать. Заглушив все звуки, да и вообще, постараться прикрыть его какой-либо невидимостью. Думаю, у вас есть что-то в запасе. С вашим то прошлым.

— Понял тебя, — кивнул эльфар в ответ на эту речь парня.

Тот еще пару мгновении подумал, а потом посмотрел в сторону находящейся тут же Сореллы.

— Это я тебе оставлю для него, — и чел показал на Усалдуса, — на возьми.

И Лекс протянул девушке еще один артефакт, похожий на тот, что был одет на нее саму, только вот он был чуть крупнее.

— Этот артефакт особенный. Мне его велено было передать именно Усалдусу, в том случае, если он согласиться на вступление к нам в клан. Как я понял, главной и отличительной чертой этого артефакта является то, что он каким-то образом должен будет замаскировать вашего друга после прохождения ритуала. И надеть его нужно будет сразу же после того, как он станет членом нашего клана, даже еще до полного завершения ритуала.

Парень что-то обдумал, будто вспоминая переданные, ему кем-то слова, а потом дополнил свои рассказ, поясняя предыдущую фразу.

— Да, тебе следует его надеть на шею Усалдуса сразу же, как только ты почувствуешь его клановую метку. С этого момента этот артефакт станет для него безопасным. Ну, а более. подробно, о его свойствах тебе, — это уже он сказал другу эльфара, — во сне поведает наш глава. Вроде бы это все…

— Хорошо, — кивнул Инзаламиз, приняв советы, данные челом, — так мы и поступим.

И он уже хотел подняться, когда Лекс слегка кашлянул.

— Простите, но мы еще не все обговорили.

И он показал в сторону двери, ведущей из помещения.

— Это не займёт много времени, но вам следует это знать, чтобы не пересеклись наши интересы и в еще одном деле.

И Лекс, переглянувшись с вампиром, который его сопровождал, сказал.

— Портальная площадка, находящаяся в этом городе, перешла полностью под контроль нашего клана и пока рекомендую вам приостановить свою деятельность в Когле. Нам необходимо несколько дней, чтобы закрыть этот вопрос полностью. Поэтому, если у вас есть какие-то партнеры, которых нужно предупредить, то сделайте это. Мы заперли город изнутри, и сейчас этот мир никто не сможет покинуть. Информация о происходящих тут событиях не должна просочиться дальше. Когда мы завершим нашу операцию, то мы сразу же передадим информацию вам или через него, — и парень показал в сторону Сореллы, замаскированной под молодого человека, — или через него, — показывает на Усалдуса, — если к тому времени вы уже проведете ритуал его принятия в клан.

После этих своих слов чел встал из-за стола.

— А теперь разрешите распрощаться, не знаю, встретимся ли мы с вами в скором времени или нет, — и тут он слегка наклонил голову, посмотрев на друга Инзаламиза, — удачи тебе.

После чего осмотрел всех остальных.

— И вам всего хорошего, — дальше он наклоняет голову, — господа, — и еще один наклон, а потом слегка насмешливый взгляд, направленный на Сорелла, — дама.

Ну, а дальше он уже спокойно разворачивается и выходит из того зала, где до этого они все находились.

Вампир все так же молча встал, и последовал за своим спутником. Только у входа он остановился и в прощальном жесте слегка наклонил голову.

— Удачи вам, — негромко произнес он и вышел за двери.

Когда за их необычными посетителями закрылась дверь, то Усалдус медленно повернулся к своему другу и спросил:

— Я так и не услышал название того клана, в который согласился вступить.

И он вопросительно посмотрел на Инзаламиза.

Тот слегка стушевался под его взглядом, но потом все же ответил.

— У них нет имени, — произнес он, — по крайней мере, так нам и сказали.

— И почему я не удивлен, — прошептал в ответ Усалдус, и уже гораздо тише добавил, — если это кто-то из безымянных тогда у меня и правда есть шанс.

Только вот посмотрев в сторону двери, он так же задумчиво спросил.

— Но почему именно сейчас?

И к чему относился этот вопрос, Инзаламиз сказать не мог. Слишком много тайн скрывал его давний друг.

Ну, а дальше, они, уже не откладывая направились в подвалы этого здания.

Ведь под ним действительно находился сильнейший источник упорядоченного типа энергии.

Загрузка...