Глава 14

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Переговоры прошли, даже лучше, чем я ожидал.

И это не проста в плане нашего заключенного с Инзаломизом соглашения, но и той встрече с его очень необычным другом, что произошла помимо этого, а также тех небольших последствии, к которым она привела.

И самым главным из них стало Значительное изменение алгоритма работы внедрения нашей клановой метки и дополнительное внесение изменении в метрическую матрицу наших будущих соклановцев на момент прохождения ими ритуалу.

Если Пандора не ошиблась, а в этом я очень сомневаюсь, то несколько измененный артефакт, подготовленные первоначально специально для встреченного бога…

Как моя помощница сейчас стала именовать категорию подобных ему существ — «сущности восьмого уровня боги и прочие сильные магические объекты и аномалии) и выше с повреждениями в структуре метрической матрицы превышающими двадцать процентов».

… должен был если и не полностью, то хотя бы частично восстановить метрическую матрицу Усалдуса, что в свою очередь позволит ему вернуть утерянные возможности, но опять же, потенциально не все.

Тут действительно, никакого точного прогноза ей выдано не было.

Слишком далеко изменения в его матрице сместились за время, проведенное Усалдусом на жертвеннике, от взятых за минимальную величину и предложенную как оптимальное значение полностью гарантирующее восстановление метрической матрицы, при работе по обновленному алгоритму восстановления, и равное двадцати процентам. Подготовив для знакомого патриарха-эльфар новый артефакт, Ведунья практически сразу обратила мое внимание на то, что с вероятностью, превышающей семьдесят четыре процента, первое время наш новый соклановец вряд ли самостоятельно сможет управлять вновь обретенными способностями.

Но самое главное, он, после прохождения ритуала, практически сразу восстановит свое магическое поле, которое будет очень уж сильно выделяться на общем фоне.

И даже если раньше у него были какие-то свои уловки или хитрости, чтобы качественно или не очень, но, тем не менее маскировать его, то сейчас все методы, которыми он пользовался, до этого момента точно не сработаю.

Ведь изначально они были рассчитаны под совершенно иную, причем полностью естественно созданную, структуру метрической матрицы.

Поняв все это, мы в дополнение подготовили для него еще и несколько измененный малый клановый артефакт, куда зашили маскировочное плетение аналогичное тому, которым пользовался Гмых.

Ну, а если все же, маскировка не будет справляться, чего исключать было нельзя, — то через этот же артефакт, излишки магической энергии, вместо того, чтобы разлетаться и растворяться в окружающем пространстве, будут сливаться в наш эгрегор.

На этом мы закончили с подготовкой Усалдуса к принятию в наш клан.

Ну, а дальше, мы с Пандорой перешли к внедрению ранее полученного обновленного алгоритма работы нашего ритуала по принятию в клан в механизм создания и обновления в структуру большого кланового артефакта, он же «комбайн», для дальнейшего обновления на нем уже всех остальных амулетов.

Но что не менее важно, мы дополнительно сделали и еще кое-что.

Об этом я раньше как-то не задумывался, но встретив уже второго бога-долгожителя, кроме старика гоблина Гмыха, ментальный образ которого я и так снял при нашей первой встрече…

«Кстати, а почему до сих пор у меня нет никакой дополнительной информации по нему???», — задумался я, — «нужно прояснить этот вопрос. Ведунья, займись этим».

— Принято в работу, — отреагировала нейросеть.

… ну, так вот, подобные встреченным нам богам, да и многим другим долгоживущим, личности просто по определению обладают огромнейшим багажом знании и умении, который грех было бы упускать.

И это особенно интересно даже не просто в плане знании об окружающем мире, но, как выяснилось, и совершенно иных мирах, где подобные люди могли побывать за свою долгую жизнь.

Ну и в принципе, нам, были интересны их профессиональные навыки и умения, которые можно преобразовать в базы или дополнить существующие.

А потому дополнительным пунктом, который теперь выполнялся в момент принятия в клан любого нового члена, стало создание полного ментально-информационного слепка сознания, который через эгрегор передавался уже нам на обработку.

В момент прохождения ритуала, как оказалось, сознание, любого полностью не защищено, и подобную операцию было выполнить проще простого.

Ну и заметив эту дыру, мы так же встроили уже внешнюю систему обеспечения безопасности, которую как раз и гарантировал активирующимся на момент проведения ритуала щит абсолютной магической защиты.

Все эти навороты несколько усложнили как сам ритуал, так и увеличили длительность его проведения, но благодаря внедренному обновленному алгоритму восстановления — структуры метрической матрицы, мы компенсировали эти недостатки, полным приведением в норму метрической матрицы для большинства из тех, кто и будет проходить ритуал в дальнейшем.

У остальных же она так же частично восстановиться, это как, например, должно было произойти у Усалдуса, но что самое важное для нас и наших соклановцев, метрическая матрица перейдет в полностью стабильную и контролируемую форму, позволив им гарантированно на том или ином уровне вернуть свои способности и работать с магией.

Кстати, по прогнозу, механизм восстановления для тех, у Кого матрица не повреждена, будет работать несколько в ином порядке. Те или иные изъяны есть в любой структуре. Так вот, он их исправит, что приведет к…

А вот тут Пандора слегка затруднялась ответить…

Что приведет к чему-то… это пока все, что известно.

Хуже, точно не будет, это она могла гарантировать со сто процентной вероятностью.

Ну и еще, точно спрогнозировано, что стабилизация структуры приведет как минимум к ее несколько большей защищенности, а значит несколько большую защиту приобретут, и не только в плане магических воздействии, но и на физическом уровне, и все прошедшие ритуал наши соклановцы.

А потому повторное его прохождение будет полезно всем.

«Так», — быстро сообразил я, — «нужно еще раз провести его для всех, наших людей, и особенно тех из них, кто ранее был лишенными дара. Их возможности еще больше возрастут, и к тому же, для некоторых из них будет Шанс, что метрическая матрица при повторном прохождении ритуала восстановится полностью».

А потому я сразу же через поле эгрегор уже повторно обновил необходимое плетение во всех «комбайнах», залив туда последнюю версию подготовленной метрической структуры.

«Черт», — мысленно ругнулся я, — «жаль, что пентаграмму подобным образом не изменить. Часть структуры плетения, тай вынесена в её материальное отображение. Нужно будет предупредить об этом Клума или Гмыха, что проведение повторного ритуала на пентаграмме совершенно бесполезно. Так что там пусть, как мы и предполагали, там проводится первоначальное принятие в клан детей. Ну, а в остальном необходимо чтобы кто-то из них занялся этим вопросом».

И я мысленно набросал им сообщение, в котором передал, что необходимо обновить все артефакты для принятия в клан, воспользовавшись для этого «комбайном» и повторно пройти ритуал принятия.

Особенно это касается бывших «лишенных дара».

Но и для остальных повторное прохождение будет не лишним.

«Тарк» — только сейчас для меня дошло, что так-то восстановление метрической структуры, процесс не из приятных, и скорее всего, достанется нашим соклановцам при этом повтором принятии, даже гораздо больше, чем в первый раз.

Эту дополнительную «приятную» новость я так же им отправил, предупредив еще и о несколько увеличившемся времени прохождения ритуала и том щите, что прикроет кандидата в момент его проведения.

На этом я пока и успокоился.

«Кстати», — тут как раз мой взгляд зацепился за Гулорда, — «им он так же будет полезен, как и всем остальным местным, уже прошедшим его».

И уже хотел подойти к вампиру с этим вопросом, но не потребовалось. Гулорд явно и сам хотел перекинуться со мной парой фраз.

Ведь, когда комната, где мы проводили переговоры, осталась позади. Наш наиболее умудренный опытом и годами соратник очень задумчивым взглядом пару раз стрельнул в мою сторону.

И видимо сейчас, он решил, что как раз пришло время переговорить,

Что вообще-то верно, окружающие нас не особо слушают, а наши спутники пока ничего не знают и если этот вопрос решите именно сейчас, то и не узнают в дальнейшем, если, конечно, их специально не посвящать в эту тайну.

— Теперь я, по крайней мере, понимаю, почему ты взял с собой именно меня, негромко проговорил вампир и указал рукой нам за спину, — слишком много вопросов взывает то, что я там услышал. И уж тем более то, с кем мы там встретились.

И немного помолчав, он все же достаточно уверенно и твердо продолжил.

— Я, конечно, заметил, как эту тему старательно обходил во время разговора, но в силу своего прошлого опыт, и того положения, что я занимал в нашей гильдии, я, кажется, догадываюсь, о чем там все время шла речь. И потому у меня сразу же возник достаточно серьезный вопрос, как только ко мне пришло понимание, с кем и о чем мы там вели переговоры.

Тут Гулорд даже слегка притормозил, чтобы всмотреться в мое лицо.

— Мы действительно сумели обезопасить себя, так чтобы со временем не ожидать удара со стороны наших партнеров? — спросил он.

После чего вампир слегка скосил глаза в сторону двери, за Нашими спинами.

— Мне прекрасно известно то, как сильно они оберегаю эту свою тайну и любую информацию, относящуюся к ней или касающуюся любых вещей, связанных с нею.

— Видимо ты не обратил на это внимание во время нашего разговора, — напомнил я Гулорду, — возможно это прозвучало как-то вскользь, но это точно было сказано.

— Что? — уточнил у меня дядя Кинаи.

Я кивнул, а потом пояснил чуть больше.

— Чтобы гарантировать лояльность со стороны нашего партнера мы значительно повысили их возможности в плане производства… — тут я и сам всмотрелся в глаза вампира, стараясь понять, дошло ли до него, о чем я говорю.

Он медленно прикрыл их, и я продолжил.

— И главное, — сказал я ему, — мы завязали эту переданную в их руки возможность полностью на работу только с теми, кто принадлежит нашему клану.

Сначала вампир с некоторым непониманием смотрел в мою сторону, но буквально через пару мгновении до него дошло.

Похожее, он все же неплохо знал, кто завязан на производство эликсира бессмертия у светлых эльфар, так расширились его глаза в этот момент.

— Так те хранители, о которых шла речь, и Тирокус, которого упомянули… это, — и он показал рукой в сторону двери, откуда мы вышли, — его дальние родственники, — чтобы не говорить большего? — пробормотал Гулорд, — и они теперь еще и наши соклановцы…

— Да, — подтвердил я, — это так и есть. Скажу даже больше.

И я кивнул в направлении двери.

— Глава клана предложил нашу, собственную тайную стражу возглавить именно его правнуку… — и на всякий случаи добавил, — Тирокусу.

— Мда, — протянул вампир, а потом добавил, — и неплохой выбор. Я слышал о нем поэтому не удивлен услышав это. И еще, — тут он усмехнулся, — решение, что принял наш глава — это действительно хорошая страховка от удара в спину с их стороны…

Я лишь слегка пожал плечами в ответ.

Большим же вампир интересоваться не стал.

Тем более к этому моменту мы уже подошли к двери, ведущей в зал, где остался весь наш остальной отряд.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Как только мы вошли в зал, то сразу наткнулись на вопросительный взгляд Кинаи.

— Где вы были? — удивленно спросила она у нас с Гуролдом, будто она только сейчас заметила наше отсутствие в зале.

Хотя, может, быть так оно и было.

Ушли мы точно никого не предупредив.

— Да так, — между тем отмахнулся я, как от какой-то незначительной мелочи, — нужно было переговорить с одним магом из местных и утрясти кое-какие вопросы по мелочи.

— А мелочи… — практически сразу потеряв особый интерес к разговору, протянула племянница Гулорда, и уже просто на автомате, уточнила, — и как, поговорили?

— Да, — подтвердил я, — обо всем сумели договорится.

— Понятно, — слегка кивнула молодая вампирша и вернулась к прерванному разговору, который вела с другими девушками.

Тем временем в мою сторону посмотрел подозрительно задумчивым взглядом вампир.

— Что? — спросил я у него.

— Для тебя это действительно не особо важные переговоры, которые не играют большой роли, — негромко произнес он, после чего перевел свои взгляд на племянницу, — именно поэтому она тебе и поверила. Ты, сказал ей правду.

И он еще раз что-то постарался рассмотреть во мне.

— Но я-то там был вместе с тобой… — медленно протянул он.

Я кивнул соглашаясь.

— Да, был, — сказал я ему, а потом, немного подумав, добавил, — именно поэтому я и позвал тебя…

После чего уже не обращая внимания на все еще подозрительно смотрящего на меня вампира, обратился к остальным.

— Так, народ, — сказал я, слегка хлопнув в Ладоши для привлечения их внимания, — у нас тут до сих пор осталось одна нерешенная проблема.

— Туманники, — практически сразу догадался, о чем я сейчас говорю Гулорд.

— Да, — подтвердил я его слова, — и надо бы нам уже сегодня закрыть этот вопрос, чтобы к утру полностью разобраться с местными проблемами по крайней мере, на этом уровне.

— И что ты предлагаешь? — спросил у меня вампир.

— Есть одна идейка, — сказал я и вытащил из рюкзака шесть небольших амулетов, — Тур, помнишь их?

Тот широко улыбнулся.

— А как же…

И уже глядя на всех, тролль Добавил.

— Давайте его выслушаем, если мое предположение окажется верным относительно того, что он задумал, то все может сработать.

После чего наш громадный друг замолчал, вопросительно глядя в мою сторону.

Я же слегка прочистил горло и приступил к изложению своего плана.

— Значит, идея, в общем-то, проста, — начал рассказывать я, — Первое, само здание совета гильдии туманников я прикрыл аналогом нашего кланового защитного плетения. Так что в него уж точно, пока оно держится, никто попасть не сможет. Второе, хоть это и аналог, но не прямой. Внутри защищенного периметра могут находиться лишь члены клана, а потому все, кто на момент активации артефакта был в здании, сейчас находятся без сознания. И так продлиться до тех пор, пока мы не отключим защитный артефакт. Третье. Пробраться в здание получиться без труда, но вот подобраться к нему через ряды туманников как раз и помогу эти самые артефакту. Это амулеты невидимости, созданные главой клана. Правда, есть два нюанса, это пробники, а значит, работают они, всего три, максимум, четыре минуты, и второе, сейчас они разряжены, ведь ими недавно пользовались, но со вторым справиться довольно легко. Следует лишь передать их магу, для восполнения в них магической энергии. И это даже хорошо, что они работают настолько ограниченное время. Иначе никто бы из вас их самостоятельно не потянул, а так, как мне кажется с их зарядкой справиться Киная? — и я вопросительно посмотрел сначала на девушку, а потом и на ее дядю, — Гулорд говорил, что ты в плане способностей наиболее сильный маг из всех вас.

Киная перевела свои вопросительный взгляд на дядю.

Тот слегка прикрыл глаза в ответ.

Я же продолжил.

— Так что тебе и придется ими заняться. Дальше. Пойдем туда, мы практически всем отрядом. Людей со стороны я пока привлекать не хочу, а из тех, кто присутствует в городе, и кому я безоговорочно доверяю, это только вы. К тому же у вас всех, кроме разве что Сеи и Неани, есть так необходимый нам опыт незаметного и тихого проникновения на территорию противника, но как раз девочек мы пока и не возьмем. Я попрошу местных хозяев присмотреть за ними, и он пока останутся тут. Тем более нам в любом случае для продолжения разговора с местными главами придется вернуться в этот ресторанчик. Так что это очень даже хорошо, что мы тут сейчас находимся.

И я, — поглядев на упомянутых девушек, пояснил.

— Вы не переживайте, много времени наше отсутствие не продлиться, к тому же я хотел попросить тебя Сея о кое-каком одолжении?

Молодая эльфарка вопросительно посмотрела в мою сторону.

— О каком?

— Приглядеть за Неани, — ответил я ей.

Демоница несколько удивленно перевела свои взгляд с меня на Сею и обратно.

— Зачем это, Лекс, я и так никуда не собиралась уходить? — несколько расстроено и даже с какой-то обидою проговорила девушка.

Я же улыбнулся ей в ответ и, обведя вокруг, спросил у нее.

— Чем ты отличаешься от тех, кто сейчас сидит рядом с тобою? Неани с недоумением огляделась.

Но гораздо быстрее нее догадался, в чем может быть дело — Слай, у которого, вообще, как я посмотрю, ни с наблюдательностью, с сообразительностью проблем не было.

— Она не член нашего клана, — уверенно сказал он.

— Точно, — подтвердил я и уже обратился напрямую к демонице, — ну так как, ты согласна с моим предложением и будешь готова вступить в наш клан на правах одного из его полноправных членов.

Девушка с огромнейшим изумлением посмотрела сначала на меня, а потом и на всех остальных.

— Золотых гор, я, конечно, обещать тебе не могу, — сказал я ей, — но в остальном, — и указал в сторону Сеи, — если у тебя будут, какие-то вопросы, то спроси у нее. Думают очень многое она сможет тебе объяснить. Ну, а присмотреть она должна будет за тем, как ты Пройдешь ритуал, а потом и поможет тебе, если это потребуется, немного восстановиться. Ведь она еще и наш негласный отрядный лекарь.

И я улыбнулся молодой эльфарке.

— Поможешь ей, да и наложить какое-нибудь маскирующее плетение на этот зальчик потребуется, есть у меня такое подозрение, что это будет нужно, сделаешь? — уточнил я у нее.

— Конечно, — серьезно кивнула та в ответ.

Между тем Неани несколько отошла от того удивления, что вызвало в ней мое предложение, и она негромко, но твердо и уверенно произнесла, обращаясь не только ко мне, но и ко всем нам.

— Я вас не подведу, — и с непередаваемой искренностью добавила, — спасибо.

Не уверен в этом, девушка практически сразу после этих своих слов отвернулась, но мне показалось, что я заметил пару слезинок у нее в глазах.

— Мы тоже будем этому рады. Тем более я уверен, что ты принесешь клану пользу. Поэтому я совершенно не сомневаюсь в правильности сделанного тебе предложения.

И я, подойдя к девушке, аккуратно надел ей, на шею наш артефакт принятия в клан.

— Активируешь его, когда мы уйдем и когда Сея запрет помещение. Хорошо.

— Да. — так и не развернувшись ко мне лицом, ответила демоница.

Я же, не стал больше ее смущать и передал эльфарке наш малый клановый артефакт.

— Отдашь его Неани, когда завершиться ритуал?

— Конечно, — слегка улыбнувшись, ответила мне вторая девушка.

Между тем, поняв, что немного отклонился от темы, я вернулся к тому, на чем и остановился мой рассказ.

— Так вот, — сказал я, вы все, кроме девушек, как раз и проберетесь в резиденцию туманников, воспользовавшись нашими артефактами невидимости. Только сделать вам это придется достаточна быстро. Про ограничение по времени я вам уже сообщил. Это те самые три или четыре минуты, но ориентироваться лучше на минимальное время, а это гарантированные три минуты. Именно за это время вам и потребуется преодолеть полосу оцепления, а дальше будет уже проще. Пробираетесь ко входу в здание и заходите туда.

Никто меня не перебивал, только лишь Гулорд сказал мне.

— Понятно, с этих вопросов нет.

— Хорошо, — пробормотал я и перешел к следующему пункту, — тогда дальше. И это третье. Сразу в здании никого в сознание мы приводить не будем. По сути, это и не получится сделать, коль они не принадлежат нашему клану, но у нас есть выход, — и я указал в направлении Кинаи, — тот артефакт, что я дал тебе первоначально. Нужно будет активировать его, он установит старый тип защитного поля, ну, а потом отключить тот, что уже работает там. Так мы сможем еще на какое-то время обезопасить здание совета гильдии от внешнего вторжения. Только, как я и сказал, с этим мы немного подождем. На этом этапе нам потребуется сделать две вещи. В, здании гильдии на стороне противников главы ее совета, оказались демоны. И нам они нужны…

— Зачем? — удивился Тур.

Я же перевел на него свои взгляд, а потом посмотрел и на всех остальных, и так вышло, что понимания этого моего последнего шага не было ни у кого из них, а потому я решил наскоро кое-что для них пояснить.

— Вся местная заварушка началась с подачи неких пришлых магов, которые, кстати, и притащили у себя на хвосте этих самых демонов. Только вот никто так и не задал самого важного вопроса, а почему эти маги, в конце концов, оказались тут? И этому есть одна веская причина. Они хотели заполучить полный контроль над портальными переходами. Только вот не просто в этом мире, на такую мелочь бы никто и не обратил внимания, зачем развязывать воину ради контроля над одним единственным порталом? И все верно. Один портал им был не нужен. Они хотели взять под контроль их все. Только вот порталы эти находятся не в этом мире, а в том, куда и можно попасть, воспользовавшись портальной площадкой, что находится тут, в Когле. И важным это стало для них по какой-то очень веской причине. Вроде как изменится градация соседнего мира. Он из разряда второстепенных и не слишком кому-то интересных каким-то боком переходит в миры, которые они именуют мирами второй линии. И они уверены, что со скорым переходом мира на новый уровень значительно возрастет и трафик путешественников, следующих черев порталы, находящиеся в соседнем мире.

— И что? — все еще с непониманием посмотрел на меня Тролль.

Тогда как во взглядах вампира, и что интересно Слая, я заметил некоторые проблески догадки.

— А то, — сказал ему я в ответ, — что идея, в общем то, здравая и что самое интересное, вполне жизнеспособная. Поэтому глава клана решил, а почему бы не воспользоваться уже вполне проработанным планом и не осуществить его, только с небольшой нашей корректировкой. Теперь контроль над портальными переходами будем осуществлять именно мы. Как нам стало известно, проблемы с захватом портальных площадок возможны только в двух мирах из тех шести, куда можно попасть из соседнего мира, один из тех двух миров, это наш. Тогда как второй, находится где-то там… — и я махнул рукой по направлению центра квартала магов города, — и он темный.

— Так вот зачем тебе демоны, — пробормотал тролль.

— Не только, — ответил ему я, — по той информации, что к нам попала. Как соседний мир, так и все остальные, куда из него можно попасть, кроме, естественно, нашего, все они темные. Четыре практически — необитаемые. Ну, а пятый наводнен монстрами. По сути. Именно с ними и придется воевать. Осознанно они контроль над портальной площадкой естественно брать не будут, но в том мире необходимо закрепиться и, как минимум, накрыть как портал, так и возможно всю ближайшую территорию аналогом нашего защитного плетения. Вот это все и должны будут проделать те демоны, что сейчас бесчувственными Тушками валяются в здании совета туманников.

— И они согласятся? — скептически посмотрел на меня Тур

Я лишь усмехнулся.

—А кто им оставит хоть какой-то выбор? — и немного помолчав, уже гораздо более серьезно ему ответил, — нашему клану нужны эти люди и нужны они нам по ту сторону портала.

И я снова указал в направлении портальной площадки, которая находилась в центре квартала магов.

— А — потому я предоставлю им лишь одну возможность, — уже достаточно жестко сказал я, — либо они присоединяются к нам, либо они уже никогда и ни к кому присоединиться не смогут.

Но, немного подумав, я все же добавил.

— Конечно, я предварительно им поясню, почему они нам понадобились и какую роль мы на них хотели бы возложить. Уверен, если не все, то, как минимум, наиболее благоразумные из них уж точно присоединятся к нам.

— Или наиболее трусливые, — буркнул тролль.

— Не поможет, — лишь слегка пожал плечами я, — если они это сделают только для спасения собственной шкуры, то дальше ритуала они не пройдут. Метка сама отделит зерна, от плевел. И тут с нами останутся и правда лишь те, кто решит, что мы предоставили им единственно верный и достойный выход из того положения, в котором они оказались.

— Хм, — пробормотал Тур, искоса поглядывая в мою сторону, и кто продумал весь этот план. Наш глава? Я лишь слегка пожал плечами.

— Не без моей помощи, — только и ответил я ему.

Того мои ответ полностью устроил, тогда как вампир, — что с задумчивым видом стоял недалеко около стены негромко так произнес, похоже не думая, что его кто-то сможет услышать.

— И как бы он хоть что-то успел продумать, если даже точно никто не знал о том, что тут твориться

Но эта его фраза так и осталась без ответа.

Тогда как меня основной теме разговора вернула Сигнея.

— Ты сказал, что нам нужны демоны?

— Да, — подтвердил я, — нам придется их всех собрать и перетащить в подвал знания совета гильдии, у них там, похоже, где-то темница. И пока оставить там. К разговору же с ними мы вернемся, когда заменим защитили артефакт. После этого мы займемся уже моими соотечественниками. И тут у нас только один выход. Я не знаю, кто из местных предатель, а кто из них остался верен главе совета, а потому, нам придется насильственно принять в клан как раз именно его.

— Что? — посмотрел на меня Гулорд, — ты даже не поинтересуешься его мнением и не оставишь ему хотя бы мнимого, но выбора.

— Да, — твердо глядя на него в ответ сказал я, но потом, улыбнувшись, уже от себя добавил, — правда я уверен, что это и так не сильно нарушит его планов. Ведь даже вы слышали, как он интересовался возможностью вступления наш клан?

— Когда? — удивленно переглянулись мои спутники.

Тогда как Гулорд задумался, а потом с подозрением посмотрев в мою сторону, все же уточнил.

— Уж не старейшина ли АлурЧин тот самый глава совета Гильдии кланов туманников, о котором ты и говоришь?

— Он самый, — подтвердил я его догадку.

— Тогда понятно, — соглашаясь со мной, кивнул вампир, — это приемлемый вариант и для него тоже.

— Вот и я так подумал, — слегка пожав плечами, сказал я и продолжил рассказывать о том, что еще нам потребуется сделать, — ну, а дальше мы уже совместно с ним разберемся в том, кто ему нужен, а от кого следует избавиться. Возможно, он чтобы чуть лучше обезопасить их резиденцию и сам совет, предложит еще кого-то из его людей принять в наш клан, но тут решать ему. В общем, дальше, мы будем действовать уже под его руководством. И вот только когда он полностью разберется со своими Людьми, мы активируем упрощенный вариант защитного артефакта. Времени, что он нам обеспечит, как раз хватит для решения всех вопросов с демонами и их принятием в наш клан, если это потребуется.

— Хорошо, с этим мы разобрались, — кивнул Гулорд, а потом, посмотрев в мою сторону, задал несколько не тот вопрос, на который я рассчитывал, ты все время говоришь о «нас» и «мы», но тут есть один нюанс.

И вампир обвел рукою вокруг.

— Хоть артефактов и должно хватить на всех, даже если считать тебя, но ты вряд ли сможешь его активировать. Или это — тоже тот самый, особый тип артефактов, о которых ты рассказывал.

И он с какой-то странной хитринкой во взгляде стал ожидать моего ответа.

«Точно в этом его вопросе есть какой-то подвох», — насторожился я, — «но вот какой?».

Я и правда, поначалу собирался воспользоваться одним из артефактов, сославшись именно на это свое предыдущее объяснение.

Благо я засветил шесть штук, и нам всем должно было их хватить.

Но почему-то именно оно в данном случае и вызывало огромные сомнения у Гулорда.

«Вот же черт хитрющий», — наконец дошло до меня, где я чуть не прокололся.

Это, во-первых, пробники. А, во-вторых, артефакты на продажу, которые по идее, уходят за пределы клана.

А я уже кучу раз указывал на нашу сверх параноидальную натуру, и то, что мы значительно урезаем возможности распространяемых за пределы клана артефактов.

«И что ему ответить?», — сам у себя спросил я, когда, наконец, обратил внимание на стойка бара, вернее, стену позади нее, где висели различные отполированные до блеска доспехи и щиты в поверхности одного из которых можно было заметить мое слегка искаженное отражение, «а вот это неплохой ответ».

И я мысленно усмехнулся.

— А мне это не нужно, — произнес я, обращаясь к вампиру, и показал на свое лицо, — что ты видишь?

— Чела, — негромко, понимая, что тут где-то подвох, ответил Гулорд.

Я же лишь слегка покачал головой и возразил.

А я вот вижу дерево, которое в лесу вряд ли кто-то заметит.

Тот некоторое время молчал, потом все же произнес.

— Думаешь, они примут тебя за одного из своих?

— Ну, — сказал я ему, — несколько раз это уже сработало, так почему не попытаться провернуть подобный трюк в еще один раз?

— Не считаешь, что на тебя там обратят внимание или наоборот, тебя кто-то узнает, — и вампир кивнул в направлении города, — ведь ты как-никак уже засветился перед кем-то из них.

— Это да, — согласился с ним я, — но так даже будет лучше.

Тот вопросительно посмотрел на меня, я же пояснил.

— Это упростит мне задачу, и я так гораздо быстрее смогу попасть в резиденцию, и уже убеждая его, добавил, — поверь, если это произойдет, то я там окажусь, возможно, даже раньше вас.

Вампир лишь слегка хмыкнул.

— Посмотрим, — только и ответил он.

Я же вновь пожал плечами и, осмотревшись, понял, что вопросов по передоложенному мною плану ни у кого нет.

— Хорошо, — перешел я к действию, — тогда Киная, возьми артефакты и заряди их.

И передал ей небольшую связку амулетов.

После чего сказал.

— Я же пока пойду, договорюсь с Хайвоном о том, что ему надо сделать до нашего возвращения, а также предупрежу местных хозяевах об оставшихся тут девочках.

— Мне пойти с тобой? — уточнил у меня Гулорд.

Я прикинул, что мешать мне вампир точно не будет, а потому кивнул, соглашаясь.

— Пойдем.

И мы вышли из зала.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер.


Отца Сигнеи долго искать не пришлись, он как раз стоял в главном зале ресторана и о чем-то разговаривал со своим другом — некромантом.

— Хайвон, Канавар, — отозвал я оборотней в сторону, — мы пошли к туманникам.

— Наша помощь вам не потребуется? — сразу стал серьезным глава клана.

— В этом деле нет, отрицательно помотал головой я, — но вот в другом. И я показал себе за спину.

— Нас не будет примерно с час, может чуть дольше. За это время постарайтесь провести ритуал принятия в клан, как твоей дочери, так и Круха.

Хайвон в ответ кивнул.

Я же продолжил.

— Потом пусть они подойдут сюда, я им передам кое-какие артефакты. Дальше за это время ты должен связаться со старейшиной Улвом и его сыном, к нашему возвращению желательно, чтобы и они уже были тут. Нужно обсудить еще кое-какие детали, но уже всем вместе. Мы, я думаю, так же придём не одни, а приведем с собой как минимум старейшину АлурЧина, может он захочет захватить и еще кого-нибудь. Ну и еще, с нами точно будет, кое-кто из наших новых союзников. Вам с ними необходимо познакомиться в обязательном порядке. Это будет полезно. Оборотень кивнул в ответ на мои слова.

Я же подумал еще и о том, что хорошо бы к этому делу, как-то привлечь еще и светлых эльфар, если и не всех, то, как минимум Инзаламиза и его друга.

Но синими этот вопрос следует обсудить отдельно и пока не понятно, какую роль им следует предложить в этом случае.

Хотя, если нам нужны возможности, которые предоставляет «портальная платформа», то нам необходим Усалдус.

— В общем, я постараюсь собрать на эту встречу всех заинтересованных, — резюмировал я, — ты главное приведи своего лекаря и договорись, чтобы тут появились Улв и Анак.

— Сделаю, — только и ответил мне Хайвон и, махнув, рукой некроманту, позвав того с собой, практически сразу выдвинулся в сторону двери.

Я же, посмотрев им вслед, развернулся и направился в комнату, где четко ощущал присутствие еще одного нашего соклановца.

Похоже, Усалдус уже прошёл ритуал принятия, и, судя по тому, что я вижу, не зря мы ему выдали, амулет со встроенным маскировочным плетением.

Ему он точно был необходим.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал Магов. Ресторан «Светлячок». Вечер


Входим в помещение, где сейчас сидели Инзаламиз и его друг.

— Он в нашем клане, — негромко, сказал Гулорд, показав в сторону Усалдуса.

— Это хорошо, — ответил тому я, — именно на это я и рассчитывал, когда шел сюда.

После чего подошел к столу, за которым сидели пожилой маг, патриарх княжеского рода светлых эльфар, и его слишком уж необычный друг.

— Мне сказали, произнес я, обращаясь к Усалдусу, и я показал на вампира, — что вы уже стали нашим соклановцем?

— Да, — медленно ответил один из богов забытого пантеона, — я уже прошел ритуал принятия в клан.

— И как? — посмотрел я в его сторону, — мой спутник ничего особого не заметил, иначе он бы мне обязательно об этом сказа. Однако, видя ваши больно уж серьезные лица, я могу предположить, что у нас хоть что-то, но получилось.

— Да, — все так же размеренно и осторожно ответил Усалдус.

Я, соглашаясь, кивнул, а потом уточнил.

— Мы не ошиблись насчет вашего магического дара. Вы сможете освоить работу с артефактом и заняться изготовлением «портальных платформ»?

— Уверен, что да, — подтвердил мои собеседник.

— Хорошо, — сказал я ему в ответ, а потом добавил, — в связи с вашим принятием к нам в клан, мне бы хотелось привлечь вас для одного проекта. Многого эта работа от вас не потребует. Нужно будет так же, как и сейчас подготавливать определенные артефакты, по тому же принципу, что и «портальные платформы».

— Это все? — с удивлением посмотрел, на Меня тот, кто сумели восстановить свою божественную суть.

— Ну, — протянул я, — примерно через час у нас будет небольшое собрание в зале рядом, и вас, как одного из немаловажных членов нашего клана в этом городе, я бы так же хотел видеть там.

— Я буду, — достаточно кратко ответил Усалдус.

Я заметил, как патриарх уже хотел, что-то сказать мне, но опережая его, я предложил.

— Если вам интересна суть дела, то вы так же можете подойти вместе с вашим другом, думаю, вам будет полезно узнать об этом деле, чтобы правильно распорядиться полученными сведениями.

— Спасибо, — наклонил голову старик, — я обязательно буду.

— Хорошо, — констатировал я, — и еще, — вспомнив о Неани и Сее, обратился я к Инзаламизу, — можно пока две наши спутницы побудут тут, под вашей опекой.

— Без проблем, — дал разрешение патриарх.

Я его поблагодарил в ответ.

И уже собрался уходить, но поглядев на проживших не одну тысячу лет в этом мире людей, решил и сам кое-что узнать у них.

Возможно, им это было известно.

— Господа, у меня к вам есть один вопрос. Может, вы сможете мне на него ответить или как-то прояснить ситуацию?

И патриарх, и его друг посмотрели в мою сторону.

— Что тебя интересует? — спросил Инзаламиз.

— Вам известно, что такое миры второй линии? И в чем заключается их особая ценность, по сравнению с любыми другими? Пожилой эльфар пораженно замер на некоторое время.

— Как ты мог вообще об этом узнать? — только и спросил он.

Пока я не могу вам ничего ответить, но вы можете мне прояснить, что, это за понятия?

Усалдус и Инзаламиз переглянулись.

— Мирами второй линии, наконец, сказал Усалдус, — называют миры, которые находятся в двух портальных переходах от стационарной портальной площадки, привязанной к какому — либо нейтральному миру.

«Хм», — мысленно прикинул я, — «опять всплыли эти самые нейтральные миры, но теперь речь идет о том, что где-то поблизости находится стационарный портал, ведущий туда. Хотя раньше, по крайней мере со слов того же пожирателя, с которым я встретился, ничего подобного тут не было».

— И я так понимаю, их ценность возрастает в связи с их относительной близостью к этому самому стационарному порталу, ведущему в нейтральные миры? — удостоверился я в правильности своего вывода, — сначала основной мир, где и находится портал ведущий в нейтральные миры. Потом тот, что располагается от него в одном портальном переводе, дальше два портальных перехода, потом три и так далее.

— Да, — подтвердил мое предположение эльфар, — но чаще всего миры, находящиеся за шестой портальной линией, уже не представляют какого-то особого интереса.

Но все равно что-то с этим было не так.

«Точно», — быстро прикинул я, — «статус. Он только должен измениться, а значит, раньше этот мир не относился к каким-то наиболее ценным. По сути, он располагался как минимум за шестой линией. И сейчас что-то произошло, коль буквально в двух переходах от него обнаружился или появился, или его специально создали, какой-то портал, ведущий в нейтральные миры. Хотя нет. Он еще не приобрел этот статус, а только обретет. Получается, портал только должны создать, коль об этом факте стало заранее известно. Ведь остальные варианты предсказать достаточно сложно».

И я посмотрел в направлении сидящих передо мной людей.

— Спасибо за разъяснение, вы мне предоставили ценные сведения.

— Но почему ты поднял этот вопрос? — посмотрел на меня уже Усалдус.

Я же слегка усмехнулся, а потом ответил.

— Возможно потому, что этот мир скоро станет относиться к мирам третьей линии? — и, заметив их удивленные лица, я еще раз поблагодарил их и поднявшись из-за стола, собрался покинуть помещение.

Но меня остановил вопрос того, кто когда-то давно, был чьим-то богом.

— Именно об этом у нас будет дальнейший разговор?

Я же обернулся и, посмотрев на него, ответил.

— Нет, — сказал я в ответ, — этот разговор уже не имеет смысла, — после чего показал рукой примерно в том направлении, где и находилась портальная площадку, — портал, который находится тут и так уже под нашим контролем…

— Но тогда что? — с непониманием посмотрел на меня Усалдус.

Я слегка усмехнулся.

— Мой вопрос был о мирах второй линии… — сказал я в ответ.

После чего наклонил голову, попрощавшись с сидящими тут людьми, и вышел из комнаты.

И пока я ее не покинул, слишком уж пронзительный взгляд я ощущал на своей спине.

Загрузка...