Глава 7

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Торговый квартал. Вечер.


Всю дорогу до комнаты пожирателей Гулорд молчал. Единственное, что он сказал мне, когда нас никто не мог услышать. А это произошло в тот момент, когда мы поднимались по лестнице.

— Не знаю, что ты задумал, но остерегайся этого странного эльфара. Я не уверен, что смогу хоть как-то защитить тебя, если нам придется вступить с ним в противостояние. Никогда не встречал настолько опасных людей, как он.

— Да, мне это, известно, — ответил я вампиру и, немного помолчав, добавил, — и он не эльфар.

Тот, несколько удивленно поглядел на меня.

— Уверен? — переспросил, он у меня.

Я-же спокойно кивнул.

— Да, — и переведя взгляд на двух пожирателей, как раз сейчас поднявшихся на второй этаж и скрывшихся в коридоре, негромко проговорил, но так, что меня прекрасно расслышал вампир, — именно поэтому я и уверен в той информации, что хочу им передать.

Гулорд уже белее пристально всмотрелся в мое лицо.

— Так я и знал, что эту игру ты затеял не просто так, — и дальше уже молча проследовал по коридору.

Так мы в молчании и зашли в их номер.

— Закрои дверь, — произнес мужчина, который вряд ли был родственником Шады, но который почему-то разыскивал ее.

Не уверен, но в разговоре как-то мелькало его имя, вроде Кематан, но тут я не был уверен.

Между тем он продолжил.

— Не нужны нам лишние уши и глаза.

Я, соглашаясь, кивнул и запер двери на внутренний засов.

— Для надежности, — пояснила свои действия.

Пожиратель лишь слегка пожал плечами. Потом прошел в дальний угол комнаты. Там стоял какой-то сундук.

Но, как я и предполагал, ничего он из него доставать не стал. Ему потребовался стол, которого в их с парнишкой номере не было.

Тем, более не зря у него на спине висел некий аналог сумки путешественника.

Причем подобную структуру мне встречать еще не приходилось.

Вроде и не какое-то старинное плетение, аналог того, что создали Древние или предтечи, но и не новодел.

Больно уж эффективно работало плетение, явно более качественно, чем многие другие, что мне приходилось встречать раньше.

«То, что я так долго искал для нашего большого кланового артефакта и задумки нашей клановой Сумки путешественника», — быстро сообразил я и отдал приказ нейросети и Пандоре сделать копию обнаруженной структуры.

Тем временем, пока Кематан вытаскивал различные книги и артефакты из тех, что он готов был предложить в обмен на информацию, мы и здесь во всю занялись копированием их метрических структур и снятием информационный слепков.

В основном это и было главной причиной того, почему я хотел их увидеть.

Информацию то я так и так собирался передать этим людям, но должен были я что-то получить взамен.

Так хоть обогащусь новыми плетениями и знаниями.

К тому же пожиратель не солгал и многие из структур, обнаруженных в его артефактах, отсутствовали в нашей базе.

Да и сами эти артефакты, оказались достаточно старинными изделиями, так что тут действительно были как те, что могли принадлежать Древним, так и парочка, еще более уникальных вещиц.

И уж они вполне могли принадлежать этим непонятным предтечам, упоминание которых я уже встречал Несколько раз, но так и не понял, кто они такие.

Ну, а те четыре книги, что он предлагал, точно были написаны рунным языком Древних. В этом я не сомневался.

— Ну, ты увидел то, что хотел? — насмешливо спросил у меня Кематан.

Я лишь слегка пожал плечами.

— Да, — спокойно ответил я ему, — я увидел, что по крайней мере, они действительно у вас есть. К тому же меня впечатлило лицо моего друга, — и я показал в Сторону Гулорда, — больно пораженными глазами он смотрит на некоторые из лежащих перед нами предметов.

После этого я обратился к вампиру.

— Я так понимаю, в подлинности некоторых из лежащих перед нами предметов можно не сомневаться.

— Да, — медленно кивнул Гулорд, — кое-что из лежащего тут мне уже приходилось видеть.

— Хорошо, — ответил я ему, и перевел свои взгляд на пожирателя, — обсудим условия, и я готов предоставить вам все имеющиеся у меня сведения о разыскиваемой вами девушке.

Почему я был уверен в том, что этот Кематан не причинит Шаде никакого вреда?

Ну, как минимум, настолько сильных эмоции от него в тот момент, когда он понял, что я не шучу, ожидать было сложно.

Смесь желания чтобы я не лгал, радость, и одновременное опасение того, что это может быть не так, но что меня удивило больше всего, какое-то странное облегчение, почему-то направленное в сторону его молодого спутника.

«Или», — только сейчас задумался я о, подоплеке событии, — «он разыскивает живых представителей своего рода, не потому что хочет их найти и если нужно спасти, а для того, чтобы оставить с ними мальчика? Но, зачем ему это? Не понятно, но думаю, у меня будет возможность разобраться в этом. В любом случае Шада пока останется тут, с нами».

Между тем пожиратель всмотрелся в мое лицо.

— Ты не понял, — негромко сказал он, — это, — и он небрежно указал рукой на разложенные артефакты и книги, — и есть плата за ту достоверную информацию, которую я разыскиваю, но если я не получу желаемого…

Тут он поднял один из артефактов.

— Этот последний мне достался, когда какой-то маг пожелал так же нажиться на тех, кого я разыскивал. Я честно выполнил свою часть сделки и передал ему все, что полагалась. Ну, а он… — тут мужчина замолчал, а потом, слегка пожал плечами. — Уже на поиски этого мага я потратил чуть более семидесяти лет, но все же нашел его. И получил обратно свое, а также взял ту компенсацию, что мне причиталась… Мне достался этот артефакт… — И он слегка приподнял небольшой камешек, что держал в руках. — И кое-что еще… — тут он похлопал по своему рюкзаку.

После этого небольшого рассказа Кематан вновь всмотрелся в мои глаза и серьезно, выделяя голосом чуть ли не каждое слово, спросил.

— Так ты все еще уверен, что готов заключить со мной эту сделку?

Я же спокойно поглядел на него в ответ и сказал.

— Вам о чем-то говорит имя Шада?

Но не став дожидаться какого-то ответа с его стороны, мне за него все сказало в одно мгновение всколыхнувшийся и начавший бушевать эмоциональный фон.

— Вижу, что заинтересовал вас, — и протянул ему руку для рукопожатия, — я готов к заключению сделки.

Тот странно, посмотрел на мою раскрытую ладонь, я же на этот его взгляд пояснил.

— Как вы могли заметить, я нейтрал и мне никак не поможет любая магическая клятва, данная вами. Так что и я доверяю лишь вашему слову и тому рукопожатию, что его закрепит.

Пожиратель еще более удивленно посмотрел на меня, после чего пожал мою руку в ответ и сказал.

— Мое слово с тобой.

Я кивнул ему в ответ.

Мужчина между тем слегка прикрыл глаза, а потом серьезно посмотрел на меня

— Я Так понимаю, что только что прозвучавшее имя тобою было произнесено не просто так. Откуда оно тебе известно?

Я же лишь слегка усмехнулся, а потом ответил.

— Шада сама мне его сказала.

— Что? — пораженно поглядел на меня неверное один из старейших патриархов расы пожирателей Жизни, — сама, но как такое возможно? Или она… — тут он покачал головой. — Нет? — сама бы она ничего подобного не смогла… —И взгляд мужчины вновь сосредоточился на мне. — Расскажи мне чуть больше и почему ты решил, что эта девушка именно та, кого я разыскиваю? Мне нужно это понять.

Хорошо, что ответ я продумал еще до того, как начался этот разговор.

— Вообще-то, если честно, о Шаде я подумал, как только впервые увидел вас, — достаточно честно сказал я.

— В смысле, как? — удивленно посмотрел на меня Кематан, да и в глазах остальных, мальчишки и Гулорда, я увидел тот же интерес.

— Все из-за него, — и я показал рукой в сторону парнишки.

— Из-за него? — не менее удивленно повернулся в сторону пацаненка пожиратель.

— Да, — подтвердил я, а потом добавил, — он очень похож на эту девушку внешне. Вот я и вспомнил о ней, когда увидел вас.

— Хм, — протянул более старший пожиратель, и с сомнением посмотрел в мою сторону, — одного внешнего сходства, для той уверенности, что я чувствую в твоем голосе, не достаточно, — наконец, поняв, что же его смущает, произнес мои собеседник.

— Так и есть, — согласился я с ним, — но это был лишь первый звоночек. Уже в процессе вашей беседы с моим напарником, — и я кивнул в сторону Гулорда, — мои мысли насчет того, что мы с вами думаем об одной и той же девушке, укрепились еще больше. Особенно это стало ясно в тот момент, когда вы уточнили о том, что с ней нельзя говорить, касаться ее и не позволять ей смотреть на вас. Тогда-то я и понял, что Шада именно та, кого вы и разыскиваете.

— Подожди, — притормозил меня Кематан, — ты знаешь об ограничениях, связанных с нею, но при этом ты, как минимум, говорил с ней?

— Да, — только и кивнул я.

Пожиратель удивленно глядел в мою сторону.

— Я этого не понимаю, — негромко пробормотал он. Я же пожал плечами.

— Ну тут все достаточно просто, — ответил я ему, — непосредственно этих правил я до того, как вы о них сегодня упоминали, точно не знал. Но, когда их услышал, то сопоставил с тем, что мне было известно.

И решив, что хватит мучить пожирателей, да и заинтересованно слушающего меня Гулорда, сказал.

— Давайте я вам расскажу все с самого начала, и тогда вам будет все более понятно.

— Хорошо, — согласился мои собеседник, — так было бы значительно проще.

Я же немного помолчал, а потом перешел к своему повествованию.

— В общем то, тут и рассказывать особо нечего, — честно признался я, — Шада состоит в нашем клане. Сейчас она живет в Парне. Насколько я знаю, глава клана предложил ей пройти обучение в Академии Магии за счет средств клана, и девушка согласилась. К нам она попала случайно. Насколько я знаю, ее отбили вовремя какого-то нападения на одного из членов нашего клана, но оно было сорвано, а девушка попала к нам. И, мне точно известно, что на тот момент, когда ее отбили у нападающих, она была закутана в одежду с ног до головы, у нее были закрыт рот и глаза. Именно поэтому я и соотнес то, в каком виде ее нашли с теми правилами, о которых вы рассказали. По сути это и все. С тех пор она с нами.

Кематан слегка наклонил голову и задумался.

И я даже примерно понимаю, о чем была упущена такая немаловажная часть как то, что девушка пожиратель, и я вряд ли смог с нею спокойно говорить, если на тот момент, когда наши с нею дорожки пересеклись, ее нашли в том виде, что я описал.

Как раз практически это и сказал мне старший из наших собеседников.

— Вы бы не смогли так просто с нею общаться и уже тем более хоть как-то принять в клан… — и он вопросительно посмотрел на меня.

— Ну, — пожал я плечами, — насколько мне известно, с ее принятием не все так просто и было. В клан ее принимал, как раз-таки сам наш глава и что там происходило, я точно сказать не могу, но Шада после того, как глава, провел ритуал стала одним из наших соклановцев. Это я вам гарантирую. Сам общался с нею буквально несколько дней назад.

— Это нереально, — только и прошептал пожиратель, а потом посмотрел на меня, — ты уверен, что ее принятие в клан проводил именно ваш глава?

— Да, — наклонил я Голову.

Мужчина замолчал и стал что-то обдумывать с очень серьезным выражением на лице.

— Ты можешь рассказать, как мне ее найти в столице? — наконец произнес он, — и если ты это сделаешь, то я считаю, нашу сделку полностью завершенной и всё это будет по праву принадлежать тебе.

И пожиратель указал в сторону сундука, где лежали артефакты и книги.

— Ну, — прикинув наши возможности, медленно протянул я, — выйти на Шаду, особенно если она уже поступила в Академию, будет не так легко.

В этом месте Кематан нахмурился.

Но я еще, не закончил говорить, а потому продолжил.

— Проще выйти на наших людей и уже они сведут вас, — и еще раз прикинув последовательность дальнейших действии, я добавил, — да, так будет более правильно.

И потом быстро рассказал пожирателю, как тому через детей из Грязного Района выйти на тех, кто сведет его с Клумом или Гмыхом, и как следствие с Шадой.

— Придано, — протянул пожиратель, — больно необычный у вас клан.

Я же пожал плечами.

— Какой есть, — ответил я ему.

Он кивнул.

— Забирай, они твои, — и мой собеседник указал на предмет нашего договора, сейчас лежащий на сундуке.

— Хм, — задумался я, после чего перевел свои взгляд в сторону Гулорда, — ты же узнал какие-то артефакты из тех, что нам предложили.

— Да, — подтвердил тот, — это артефакт великого исцеления, — и он показал на небольшой зеленоватый камень округлой формы, — у нас есть один такой — после чего он показал на какой-то шар, размером чуть больше кулака, — и этот, но о нем я только слышал.

И вампир перевел свои взгляд на Кематана.

— Это портальный камень? — спросил он у него.

— Да, — спокойно подтвердил пожиратель.

Гулорд кивнул.

— У моего деда был такой когда-то давно, и он вел в очень необычный мир. Как раз там дед и нашел большую часть тех редких артефактов, которые и позволили возвыситься нашему клану, но в определенный момент портальный камень просто, перестал работать, и мы потеряли связь с тем необычным миром. Дед так больше и не нашел других путей, ведущих туда.

И вампир вновь посмотрел на Кематана.

— Этот камень ведет туда же?

Пожиратель искренне пожал плечами.

— Не знаю, — произнес он, — этот камень привязан к портальной площадке одного из нейтральных миров, но тот же это мир, где бывал ваш дед, я сказать не могу, но гарантирую, что этот камень полностью рабочий и им можно воспользоваться порядка семидесяти раз. В нейтральных же Мирах можно поискать и тот мир, что вам нужен. Они все связаны между собой. Не зря же их называют сетью центральных миров. Только, — и мужчина задумчиво пробормотал, — конечно, для этого, вам потребуется знать название искомого мира. Вам оно известно?

— Нет, — помотал головой Гулорд, — может дед и упоминал его когда-то, но я этого уже не помню, а вот то, что он говорил о каком-то нейтральном мире, я припоминаю, но я всегда думал, что это именно один мир и его отношение по отношению к другим. Он рассказывал, что там можно встретить людей, которые могут жить в различных планах реальности. Он как-то говорил, что ангелы и демоны там могут сидеть за одним столом. Я всю жизнь думал, что именно поэтому он нейтральный.

— Понятно, — кивнул Кематан, — ну, вообще-то это так и есть. Нейтральные миры связывают все планы реальности и оттуда можно попасть как в нижние, так в верхние или срединные миры. Главное, в данном случае, это не заблудиться или не остаться где-то в ином месте.

И пожиратель поглядел на вампира.

— Вашему деду еще повезло, что его портальный камень выдохся, когда он находился тут, у себя дома, а не оказался где-то в чужих для него мирах. Иногда оттуда гораздо сложнее вернуться обратно, чем попасть туда. Гулорд кивнул, слушая рассказ нашего собеседника.

Я же из этого их разговора вынес две важные вещи.

Есть какая-то сеть нейтральных миров, куда можно попасть, используя тот портальный камень, что готов нам был передать Кематан.

Но и кроме всего прочего, у меня была структура портала, который так же вел в какую-то сеть неизвестных мне миров.

И судя по тому, что его болотный эльфар, который наслал на нас тот энергетический туман по дороге из Парна в Когла, так же рассчитывал на то, что этот портал приведет его куда-то в очень схожее с описанным пожирателем место.

И есть у меня очень большой подозрение, что портал, структуру которого я тогда поглотил на черном рынке в гильдии стражей, как раз и приведет меня в нейтральные миры.

Но что самое важное, благодаря ему я всегда могу вернуться обратно.

Ведь точной его привязки является помещение, находящееся под Гильдией Стражи Черного Рынка в городе Парн.

«Хотя…», — и я, обернувшись, посмотрел на артефакты, разложенные на сундуке, после чего обернулся в сторону Кематана, — «как я понял, портальный камень ведет только в один конец, но как-то он уже попал сюда».

Кажется, есть у меня одна идея, почему в этой гостинице так много демонов.

Но можно это уточнить.

Похоже, этот пожиратель, после того, как я ему передал ему информации о том, где ему найти Шаду стал доверять нам чуть больше и шел на диалог значительно проще.

А потому…

— Извините, что вмешиваюсь, — сказал я, обращаясь к пожирателю и вампиру, и когда они обратили на меня внимание, я уточнил, показав в сторону сундука, — Гулорд, так эти артефакты, как минимум портальный камень, точно не из этого мира? Да и тот, что ты назвал артефактом великого исцеления, не Твой ли дед где-то раздобыл его?

— Так и есть, — согласился вампир, не слишком понимая, к чему я веду.

Я же перевел свои взгляд на Кематана.

— Так что и все остальные артефакты не отсюда, — и я обвел рукой вокруг нас, — не из этого мира?

— Да, — спокойно подтвердил тот мое предположение, а потом пояснил мне, —для того чтобы я мог успешно торговаться, требовалось то, что точно заинтересует местный магов или тех, кто разбирается в подобных вещах.

— Понятно, — протянул я, — так получается, что и вы сюда попали из тех самых нейтральных миров. Это так?

— Ну, а где бы я смог достать портальный камень? — усмехнувшись, ответил мне пожиратель, — их производят только там.

— Так вам получается точно известно, как попасть из нейтральных миров в наш и потом вернуться обратно?

— Да, — согласился со мною пожиратель.

Я же начал быстро соображать.

— Так именно поэтому вы, как и многие другие, кого не должно быть в этом мире, например, демоны, сейчас находитесь в этом городе. Где-то тут есть портал, который ведет в нейтральные миры?

Но как это ни странно, мужчина отрицательно помотал головою.

— Непосредственно в этом мире прямого портала, ведущего туда, нет, — только и произнес он.

Я быстро кивнул, соглашаясь с ним.

— Если нет прямого пути, но, тем не менее, вы здесь, значит, есть какой-то обходной.

Я быстро прикинул из того, что мне еще было известно.

«Точно, дед Гулорда», — правильная мысль посетила меня, — «он наверняка должен был знать путь, позволяющий ему. вернуться обратно. Ведь он пользовался как этим самым портальным камнем, чтобы попасть в нейтральные миры, так и потом каким-то образом возвращался назад. Но, в конечном счете, когда портальный камень престал работать, он так и не смог найти другого пути, ведущего в нейтральные миры».

Отсюда следовало два предположения.

Гости из нейтральных миров достаточно большая редкость в нашей реальности. И значит обновить или восстановить портальный камень, потом не получится.

Это в обычном случае. Однако я уже сделал копию его структуры.

И второй вывод…

И я поглядел на Кематана.

— Путь, ведущий сюда из нейтральных миров однонаправленный. Он позволяет только вернуться, но никак не попасть обратно, я прав.

— Да, — подтвердил пожиратель и уже более заинтересованно поглядел в мою Сторону. — и как ты до этого дошел?

— Дед Гулорда так и не смог попасть туда снова, когда его портальный камень перестал работать. Но, как и сказал мои другими до этого не один раз бывал там. Странно, что он не додумался приобрести несколько портальных камней, чтобы всегда был запас, который позволит ему вернуться.

— Ну, — протянул Кематан, — многие почему-то даже не задумываются над этим вопросом.

— Понятно, — ответил я, и еще раз поглядел в сторону сундука, — я готов оставить вам все артефакты, кроме портального камня, если вы мне расскажите о том, как вернуться — обратно в этот мир, если мы когда-нибудь воспользуемся им.

— Хм, — в который раз с интересом посмотрел в мою сторону пожиратель, — никто еще мне не предлагал подобного обмена.

Я лишь пожал плечами.

— Информация за информацию. Ну, а без него, — и я показал на портальный камень, — она для нас представляет не такой уж и большой интерес.

И я вновь кивнул в сторону вампира.

— Путь сюда можно, вычислить по косвенным признакам, пройдя его в обратную сторону. Как минимум есть множество свидетелей, — и я показал в направлении двери, — которые могут помочь нам в этом вопросе, но без него, — и я, встав со стула, на котором давно сидел, и, подойдя к сундуку, приподнял портальный камень, — это бесполезная трата времени и денег. Не думаю, что мы продвинемся в этом деле намного дальше, чем умудренный годами и опытом подобных путешествии вампир, каким точно был дед Гулорда.

— А вы очень уж необычный молодой человек, — протянул Кематан, а потом добавил, — меня устраивает ваше новое предложение.

И он на мой же манер протянул мне руку для рукопожатия.

— Закрепим сделку.

А уже через пять минут мы спускались вниз на первый этаж гостиницы.

Пожиратели буквально сегодня, еще до закрытия ворот, собрались покинуть город и отправиться в столицу, ну, а мы обогатились двумя такими полезными вещами, как артефакт, позволяющий попасть в какие-то необычные нейтральные миры, и способ, как потом поможет оттуда вернуться обратно.

И нужно мне все это было на тот случаи, если мой портал, которым я хотел рано или поздно воспользоваться, не сработает.

Больно сильно меня заинтересовала эта необычная сеть миров, связывающих различные пласты реальности.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.


Ни в банке гномов, ни с последующей оплатой и передачей нам товара никаких заминок не возникло.

И потому мы с Гулордом за следующий час успели даже отнести товар, который потом были должны доставить в Парн, на хранение гномам.

И сейчас мы возвращались обратно.

— О, Тур со Слаем, — показал мне в сторону наших товарищем вампир.

— Да, — удивился я, — вообще-то мне казалось, что они должны были вернуться несколько раньше, но так получилось, что шли они в сторону нашей лавки только сейчас.

Мы их быстро нагнали.

— Привет, — когда мы подошли ближе, махнул я им рукой, — вы что так задержались?

— Да, — отмахнулся тролль, но немного подумав, добавил, хмыкнув, — район мастерских у них оказывается на противоположной стороне города.

— Э.… — удивился я, оглядываясь на витрину как раз одного из магазинчиков, мимо которого мы сейчас проходили, — а зачем вы туда потопали?

И я ткнул в нужную сторону, показывая на двери открытой лавки.

— Так тут же все можно было купить, не уходя далеко? — и я вопросительно посмотрел на наших временных снабженцев.

В этот момент слегка насупился Слай и исподлобья поглядел на меня.

— Думал, что в мастеровом квартале будет гораздо дешевле, — только и пробурчал он.

Но судя по усмехнувшемуся троллю, если там они и смогли сэкономить, то не сильно много.

— Значительно дешевле, если покупаешь оптом и большую партию, — Практически продублировав мои мысли, сказал ему Гулорд.

— Понял уже, — еще раз пробурчал эльфар.

— Да, не переживай, — хлопнул того по плечу Тур, — и так десяток золотых сэкономили, провианта закупили, чтобы вечерком перекусить, да и местность разведали. Узнали, где тут поблизости есть что интересное.

Под последним, я так понимаю, тролль подразумевал какую-нибудь таверну, ресторанчик или кафешку.

И так оно и оказалось.

— Есть тут пара приличных мест, где можно перекусить. В одном, говорят светлая эльфарка хозяйничает. Так что там точно должны очень хорошо готовить.

— И цены, явно, немаленькие, — улыбнувшись и поглядев в его сторону, добавил вампир.

— Ну, — пожал плечами Тур, — за все нужно платить, а за хорошую еду тем более…

Тут он резко замолчал и, посмотрев вперед, спросил.

— Это ещё что такое?

Все мы поглядели в ту же самую сторону.

— Сдается мне, что кто-то перекрыл дорогу, — только и проговорил Гулорд, глядя на стоящих перед нами вооружённых бойцов.

Быстро проверяю окрестности.

«Хм», — судя по карте, таких отрядов далеко не один и не два, и перекрыты практически все улочки, — ведущие к нашему магазинчику.

Но что еще более интересно, около него собралась еще большая толпа и там были люди, использующие наше, вроде как, «защитное» плетение.

— Не нравиться мне это, — между тем сказал вампир.

Но, тем не менее, направился в сторону вооруженных людей.

Все правильно. Нам так и так необходимо было попасть на ту сторону устроенного тут заградительного поста.

* * *

Планета Ареана. Империя Ларгот. Город Когл. Квартал магов. Вечер.


— Стой, — рявкнул огромный детина, похоже, какой-то оборотень, перегородив дорогу, — туда нельзя.

Остальные бойцы из его отряда направили свое оружие, а это оказались снаряженные большие арбалеты, в их сторону.

Стало понятно, что эти люди не склонны к длительным разговорам.

А потому Гулорд понимал, что мирно с ними разойтись не удастся, если они хотят попасть на противоположную сторону.

И он уже собирался отдать незаметный приказ к началу атаки, как минимум Тур должен был среагировать на него своевременно.

Но именно в этот самый момент неожиданно раздался голос Лекса.

— Господин хороший, — вылез вперед чел, — не переживайте, мы и не собирались идти куда-то далеко. Вы только скажите, куда можно, и мы пойдем. Нам просто надо попасть вон туда… — и Лекс вытянув руку, показал куда-то вдаль за спину стоящему напротив него бойцу. — Вон, видите там гостиница небольшая. Мы там золото оставили, а у нас сделка. И нам бы деньги забрать оттуда. Иначе не успеем.

После чего парень еще раз потыкал пальцем за спину оборотня.

— Деньги говоришь… — заинтересованно протянул тот.

— Да-да, — закивал чел, — они в номере? Нам бы их как-то достать. Готовы будем заплатить за помощь.

Оборотень обернулся и посмотрен в указанную сторону.

— Всех пустить не могу, но кого-то одного из вас без проблем может проводить мои подчиненный. Расплатитесь, когда вернетесь обратно.

— Ну, — радостно закивал Лекс, — нас это вполне устроит. Тогда пусть пойдет…

И он хотел указать в сторону Гулорда, но его прервал главный среди местных служак.

— Нет, пойдешь ты, — и он оглядел молодого человека с ног до головы, — иди эльфар… Ни тролля, ни вампира я туда не пущу…

Лекс лишь пожал плечами.

— Тогда я.

И он вопросительно посмотрел в сторону служаки.

— Проводи, — только и приказал он одному из своих бойцов.

Гулорд никак не мог понять, что же задумал Лекс, но вмешиваться в его игру не стал.

Вот проходит три минуты, они скрываются в дверях гостиницы.

И буквально еще через минуту после того на пейджер Гулорду, да как он понял, и всем остальным, приходит одно и то же сообщение.

«По моей команде активируйте защиту, но не атакуйте противника в ответ, только отбивайтесь и держите оборону».

А дальше потянулись напряженные секунды ожидания.

Вот начал нервничать главный из бойцов, находящихся на посту, он все чаще и чаще стал посматривать в сторону выхода из гостиницы.

«Сейчас», — вампир как не готовился, но даже не среагировал на прилетевшее сообщение.

Странная какая-то просьба, но тем не менее, Гулорд и остальные постарались выполнить ее.

Он видел, как Тур просто отбрасывает напавшего на него главного.

Как отлетают от них выпущенные арбалетные болты

Так проходит еще несколько секунд боя, но неожиданно все противники начинают заваливаться на землю.

И как только это происходит, из дверей гостиницы выбегает Лекс.

— Свяжите их, — сразу прокричал он, без сознания они пробудут не больше десяти минут.

Гулорд пока не стал выяснять, что же задумал человек и для чего им потребовались такие трудности.

Они бы разобрались с постом за несколько секунд, особенно если учесть возможности магического щита.

— Тащите их туда же, — подбежав к уже связанным бойцам, сразу сказал Лекс, и, посмотрев на Слая, добавил, — собери их оружие.

После чего подхватил под руки ближайшего и распорядился.

— Ну что застыли. Потащили их в гостиницу, а то черт его знает, кто тут еще может появиться.

И уже через пару минут они все были внутри.

Тут Гулорд увидел, что у стойки бара, кроме того бойца, что ушел вместе с человеком, сейчас лежат и еще трое.

— Хозяин, повар и официантка, — заметив взгляд вампира, сказал Лекс, — не нужно было, чтобы они подняли шум. Пришлось договориться еще и с ними. Поэтому и задержался.

— Договориться? — удивился Гулорд.

— Ну да, — пожал парень плечами, — когда получилось отключить сопровождающего, благо мне повезло. То надо было решить, где их схоронить на часик другой. Вот я с ними и договорился. Предложил по сотне золотых каждому, если они позволят себя связать и отрубить, а после, когда очнуться, не будут поднимать шум

— И они согласились? — несколько настороженно переспросил у меня уже тролль.

— Ну, вы же видите, — ответил ему чел, после чего добавил, — к тому же, пока я их связывал, узнал у них, что же тут за пост внезапно образовался. И угадайте, в чем же причина?

— Наша лавка, — будто зная уже ответ, уверенно произнес Гулорд.

— Да, — подтвердил Лекс, — оказывается за нее уже достаточно долгое время идет какая-то свара между местными наиболее влиятельными отрядами. И наш приезд спровоцировал новый конфликт свидетелями, которого мы имеем счастье быть.

— Там девочки, — сразу перешел у сути вампир.

— Все верно, — подтвердил Лекс, — но эти, и он попинал ногу ближайшего бойца, — со слов местных, пост тут поставили чуть меньше получаса назад. Так что у нас еще есть время. Ты помнишь про щит, что я оставил Кинае?

— Я понял, — стал несколько более спокоен Гулорд, после чего поглядев на лежащих тут же людей, после чего спросил, — зачем были такие сложности?

Лекс с недоумением посмотрел на него.

— Ты не обратил внимания на их форму? — почему-то в ответ спросил он.

— Э.… нет, — только и сказал вампир и постарался увидеть то, что привлекло внимание человека.

Но, парень не стал дожидаться, пока он решит эту задачу, и сам же дал ответ на нее.

— Это наемники, — и он Присев на корточки, подергал лацканы на рукавах двух бойцов, что оказались поблизости от него, — а ты помнишь, кто является главой их Гильдии?

— Отец Сигнеи, — догадавшись, к чему клонит Лекс, проговорил вампир.

— Точно, — согласился он, — и я так понимаю, его гильдия как раз одна из тех, что и участвует в разборках, связанных с нашей лавкой. Поэтому то я и постарался свести к минимуму ущерб, который мы нанесли этим наемникам. Нужно понять, что тут происходит, и как мы сможем выкрутиться из сложившегося положения. Ну, а кровники в лице родичей и друзей этих наемников, готовые мстить нам за своих товарищей, думаю, нам не особо нужны.

— Хм, — протянул вампир, — и ты все это понял, когда мы только увидели их пост.

— Ну, не все, — немного подумав, ответил человек, — но кое-какие наметки на план у меня уже появились. Потому я заранее им и подбросил один из парализующих артефактов. Только вот у меня то защиты от него не было, а потому мне и потребовалось покинуть сам пост. Как раз, поэтому я и придумал всю эту историю с деньгами и сделкой.

— М-да, — глядя на этого вроде бы обычного чела, проговорил Гулорд, — теперь у меня нет никаких вопросов, по какой причине кто-то даже несмотря на все твои недостатки, согласился принять тебя в наш план. Ты выиграл это небольшое сражение еще до того как оно состоялось, но даже до того как кто-то в принципе мог подумать о нем.

И Гулорд слегка покачал головой.

После чего еще раз посмотрел в сторону Лекса.

— Ну что, есть еще какие-то гениальные идеи?

Тот лишь слегка пожал плечами.

— Если там отец Сигнеи, то на одного врага у нас тут меньше, начал рассказывать Лекс, — теперь нам нужно решить, как выйти именно на него и понять, кто же наши остальные противники.

И он опять задумался.

— Три наиболее влиятельные отряда в Когле, а это может быть интересно… — После этих своих слов молодой парень на некоторое время замолчал.

— Что? — когда он встрепенулся, поинтересовался у него вампир, — ты что-то придумал?

— Не то, чтобы придумал, — ответил уже всем им человек, — но кажется, я знаю тех, кто участвует в местных разборках. По крайней мере, с двумя из них мы можем оказаться знакомы, а с наемниками третьего, возможно, даже встречались.

Гулорд с непониманием посмотрел на Лекса. Тролль и Слай вообще не вмешивались в их разговор.

Парень же кивнул и начал говорить.

— Мы уже пересекались с туманниками, и их главой их небольшого рода, которого кто-то пытался уничтожить по дороге суда, так же мы познакомились с отцом Сигнеи…

И человек загнул два пальца.

— Кто бы и что не говорил, но, как мне известно, именно туманники признаны лучшими в своем деле…

Тут Лекс не стал говорить в каком деле, но и так все поняли, что он имеет в виду

— … и если у них есть хоть какое-то влияние в этом городе, то именно с ними и должны считаться.

После чего человек посмотрел вниз туда, где лежали их связанные пленники.

— Следующая значимая военная сила в городе должна быть связана с наемниками. К тому же, как мне кажется из вашего пространного приветствия с отцом Сигнеи, у наемников тут есть и еще кое-какая поддержка, и оно во многом похожа на тот род деятельности, что и приписывают туманникам.

Вампир, соглашаясь с рассуждениями Лекса, медленно наклонил голову.

— Да, Хайвон еще и возглавляет совет гильдии убийц, кроме того, что является главой местной гильдии наемников.

— Ну, — ответил ему чел, — что-то подобное я и подозревал…

Между тем Что-то не сходилось в расчетах Лекса, и Гулорд точно, знал, что.

— Ты назвал только две значимые силы, но первоначально упоминал о трех? — и он с вопросом во взгляде, посмотрел на молодого парня.

— Так и есть, упомянул только три, — немного подумав, проговорил Лекс, после чего помолчав, он добавил, — ну, а третьей силой являются те, кто и пытался ликвидировать обоих наших знакомых. И теперь мы точно знаем, кто может оказаться тем нашим Единственным врагом, если мы правильно сыграем свою партию.

Вампир с изумлением смотрел на его молодого собеседника.

«Он намного опаснее, чем может показаться на первый взгляд», — глядя на спокойно стоящего напротив него Лекса, подумал он, — «вот та единственная причина, почему глава лично принял его в наш клан. Если бы он не встал на нашу сторону, рано иди поздно он мог оказаться на противоположной».

И теперь у пожилого и умудренного годами жизни, сражении и битв вампира в этом не было никаких сомнении.

Загрузка...