Глава 19


По десятибалльной шкале Егор оценил бы прошедший вечер на двадцать. Фильм оказался интересным, и не только из-за происходящего на экране, но и потому, что час спустя он взял Олю за руку, потом обнял, а она оказалась не против, ну а к завершению сеанса они уже вовсю целовались. Так что ресторан из дальнейшей программы убрали, заменив его на быстрый экскурс в магазин, где купили сыр, шоколад и три бутылки вина (собирались взять две, но «на всякий случай» прихватили и третью, — как оказалось, правильно сделали!) После чего поехали к Ольге домой.

Оба, похоже, изголодались по подобному времяпровождению, так что ночка вышла та еще. И ведь не разговаривали толком! В итоге задремали только на рассвете, но поспать нормально не удалось.

Часов в девять утра Ольга его растолкала и хмуро сказала, что «это было ошибкой» и они друг другу не подходят. Короче, выпроводили его в мороз с похмельем и с жутким сушняком, но это ладно, а вот внезапная метаморфоза девушки ударила по самолюбию. Впрочем, вспомнив, как Оля себя вела ночью, Егор успокоился и решил, что ей просто не до отношений. Признался же, что «временно безработный», может, это и сыграло роль. И вот с утра милая, тихая девушка (которая ночью вела себя отнюдь не тихо) вдруг показала свое истинное лицо…

Неожиданно, но поучительно.

Таким выдалось начало последнего дня в году. Дома принял душ, побрился, позавтракал и поспешил к матери в клинику. Поздравить с наступающим, заодно вручить подарок, удачно подвернувшуюся оренбургскую шаль, да флакон духов. На этом экономить не стал, держа в голове, какую сумму вывел из Раки.

Когда ехал из больницы, позвонил Сашка. Выяснилось, что ребята решили отмечать Новый год вместе: Саня снял для этой цели апартаменты, и все, что от Егора требовалось, — присутствие. Обещали быть Мишка, сам Сашка, естественно, Хас и девчонки. Какие именно, Егор не уточнял, да и ему было все равно. Понятное дело, согласился.

— Скину адрес. Будь к восьми.

— Может, купить что? Продукты, бухла?

— Не, все есть, — ответил Саня. — Не парься!

Уже дома вспомнил о Мико и чертыхнулся. У девушки, поди, уже ночь наступила, а он ей обещал…

Быстро зашел в «Ракуэн», очутившись возле входа в пещеру рарника-камнееда, и первым делом просмотрел непрочитанные вчера логи. С камнееда выпал кусок квестового сета:

Нагрудник из комплекта «Доспехи Веспы»

Предмет не идентифицирован.

Внимание! У предмета есть скрытые свойства, обратитесь за разъяснениями к алхимику Мортану.

Вместе с ним открылся следующий квест цепочки:

Внимание! Седьмое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +250 очков опыта.

Уровень: 12. Очки опыта: 358/3000.

Получена награда: следующее задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Дивный шлем, часть проклятых доспехов Веспы, спрятан в потаенной крипте. Отыщи его!

Награда: 300 очков опыта, следующее задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Приняв задание, Егор обратил внимание на чат. Там мигало сообщение от Мико: «Я здесь».

Рарник за время его отсутствия повторно в пещере так и не появился. Гор пританцовывал у входа и читал чат. Там было несколько сообщений от Жеки (он стер их не читая, а самого бывшего однокурсника забанил) и ругань от ганкеров из двух кланов.

Мико еще писала:

«Тут вообще революция, ты в курсе?»

«Нет, — удивился он. — Какая революция?»

«О, так ты не знаешь! Игроки собираются большими группами за городом в лесах, прячутся. Один становится на виду и провоцирует ганкеров на него напасть. Хотя чего их там провоцировать, они и сами… Короче, как те агрятся — так из-за деревьев вылетает подмога, и все вместе мочат гадов».

«Так ведь подмога и сама красной станет?»

«Нет, если они в одной группе с тем, на кого ганкеры напали первыми. Я тебе говорю, такой шум стоит! А ты главный виновный».

Шагнув в пещеру, он промолчал, и тогда Мико добавила:

«Ну ладно, не виновный, а вдохновитель. Бери себе теперь никнейм Че Гевара!»

«Да уж», — машинально ответил он, разглядывая высокий гладко отесанный камень, стоящий в глубине пещеры. В верхней его части было утолщение с двумя трещинами, напоминающими узкие криво посаженные раскосые глаза.

Он вошел сюда, слегка качаясь и иногда пытаясь присесть, взявшись за кирку, готовый бить все, что движется и дышит, но… Неужели тут больше никого, кроме бесславно погибшего камнееда? Тот ведь был двадцать пятого уровня, поэтому новички, в основном пасущиеся в этой локации, победить его вряд ли могли. Разве что группой.

Камень этот точно что-то значил, но Егор не мог понять, что именно. Для чего разрабы его сюда поставили? Или просто для украшения?

Пока обходил камень, от Мико пришло:

«Что ты там молчишь? Ты где сейчас, кстати?»

Спохватившись, он развернул чешуйчатую карту, на которую давным-давно не глядел, и обнаружил новую мерцающую точку прямо в центре болот, на краю которых они с Мико завалили щупальценосного босса Кромтерокка. Причем если раньше середина болот на карте была затянута легким туманом и слабо различима, то теперь на ней открылся извилистый остров и крошечная картинка-пиктограмма посреди него. Егор сощурился, вглядываясь, что это там… домик? Какая-то постройка? Может, замок? Остров, кстати, по форме был странненький и что-то ему напоминал.

«Я в пещере за рекой, — написал он в чат. — Добыл нагрудник. Остались меч и шлем».

«И где они?»

«Шлем недалеко от меня, выше по реке. А меч в болоте, прямо в центре. Ты играть готова?»

«Ага!»

В этом коротком ответе было столько неподдельного энтузиазма, что Егор даже умилился.

«Тогда сделаем так. Я подберу шлем, а за последним куском сета пойдем вместе. Сама доберешься туда, где с щупальценосом дрались, или из-за ганкеров не выйдет?»

«Уверен, что справишься? Ладно, с камнеедом же как-то справился. Насчет гакером не переживай. Под шумок прокрадусь. Тем более, они про меня уже забыли, про тебя только думают».

Он прикинул время и заключил:

«Ок, тогда через полчаса?»

Когда они договорились, Мико отправилась заниматься фармом, а он задумался, что делать с камнем. Непонятно. Гор уже обошел, а вернее, обтанцевал его по кругу, и опять очутился перед «лицом» булыжника. Егор даже заставил варвара потрогать его, но ничего не произошло. Наверное, это все-таки просто украшение. Должно внушать игроку, что в Ракуэне много загадок, древних сооружений, остатков всяких первобытных племен — что у этого мира есть история, прошлое. Ну ладно, тогда в путь, к болоту.

Он повернул было варвара, но в последний момент дернулся обратно. Что там такое?

Только благодаря камере он это заметил. На самой верхушке валуна был круглый каменный «пупырышек» с выемкой в центре. И в ней поблескивал свет. Такое загадочное манящие мерцание, которое хрен увидишь, если ты в капсуле и глядишь на мир «своими глазами», а вот когда у тебя камера висит над персом, вот тогда-то и можно заметить.

Восприятие: +1.

Ага, вот оно что. Секретная характеристика помогла увидеть незримое.

Егор заставил варвара запрыгнуть на камень и там, присев, заглянул в отверстие. Это было что-то вроде пупка или дырочки, ведущей к сердцевине камня. Поковыряться в ней пальцем он не мог — тонкость управления Гором до таких высот пока не поднялась. Егор еще поразмыслил чуток, а потом сделал такой финт: выпрямился, занес кирку и сделал шаг назад с верхушки камня. И как только начал падать — ударил.

Рассчитал точно, заточенный конец врубился прямо в светящееся отверстие.

Мир мигнул.

Нет, это пещера мигнула. В ней стало темно. От камня по полу во все стороны разбежались извивающиеся серебряные ручьи света, изогнулись на стены, прочертили потолок и там сошлись к центру.

Потом каменная корка осыпалась, обнажив сияющий белым серебром центральный камень. Ручейки света погасли, сам булыжник запульсировал, и поверх него на экране разгорелось окно:

Камень Балара

Этот древний мегалит хранит в себе тайну великого бога-воина, повелителя всех гор, скал и камней, могучего Балара. Душа его давно покинула сей мир, но плоть осталась в Ракуэне, воплощенная в Камнях. Лишь острый взором и ловкий телом путник способен разгадать тайну Камней Балара.

Прими же дар божественной Печати, первый из пяти!

Внимание! Отмеченный Печатью Легкого Дуновения обретает способность левитации на протяжении 30 секунд один раз в сутки.

«Я — первый из пяти, или дар — первый из пяти? — подумал Егор. — Наверное, все же дар, и в Ракуэне можно отыскать еще четыре таких мегалита». А что такое мегалит? Что-то из каменного века, доисторические архитектурные сооружения типа Стоунхенджа, например.

От дара можно было отказаться, но кто же упустит шанс научиться летать? Это ж мечта любого человека с тех времен, когда пещерные люди с тоской наблюдали за полетом птицы… или какого-нибудь птеродактиля.

Егор принял подношение, свечение камня влилось в варвара, на лбу его разгорелась и погасла серебряная печать, после чего мегалит угас.

Собрано Печатей Балара: 1/5.

И все. Что дадут все пять собранных печатей, оставалось непонятным. Никаких подсказок. «Если игра не учит, поможет всеведущий Google!» — решил Егор. Однако это можно было отложить. Его ждала Мико, а с учетом происходящего в песочнице, стоило поспешить, пока чернокнижница не попала под раздачу.

Удивительно, но мысль о загадочной русскоязычной девушке из Японии наполняла сердце теплом. И особенно это стало заметно после Оли, так сказать, по контрасту. Глупо, конечно, ведь он Мико никогда не видел, а ночь вообще провел с другой, но почему-то чувствовал Егор себя вполне гармонично. Да, они с Олей хорошо провели время, но утреннее расставание вышло прохладным, и вряд ли та ночь повторится.

Дорога к очередной точке чешуйчатой карты прошла в раздумьях. Думал о превратностях жизни, о том, как неделю назад не мог найти денег даже на оплату счета за свет и пошел на чужой корпоратив в надежде поесть, а сейчас ждет поступление почти трех тысяч долларов, собранных с ганкеров, проведя ночь с одной девушкой, а интересуясь другой.

Попутно бил мобов и очнулся, только нарвавшись на группку из трех ганкеров, как выразился бы Ракнадзор «неразумных сексуально активных». Это были два парня, один из которых торчал в стелсе, и девушка. Причем верховодила, похоже, она, паладинша (опять!) с ником Оностория. Двенадцатый уровень, латы, ростовой щит и ненатурально огромный меч — такой мог бы заменить парус. И красный, как огонь, никнейм. Именно она и заговорила, когда они окружили Гора:

— Стоять! Есть предложение…

— …от которого нельзя отказаться, — хихикнул Ростикс-Уестикс, жрец тринадцатого уровня.

— Я вас слушаю категорически, — ухмыльнулся Егор.

— Ты вроде нехило одет, значит, не нуб. Предлагаем войти в наш клан. Отказ не принимается.

Ага, так они про него не знают? Прям обидно — не до всех еще долетела слава про танцующего варвара-мстителя, легенду песочницы.

— А что мне мешает принять приглашение, а потом выйти?

— Все-таки нуб… — разочарованно протянула Оностория. — Из клана так просто не выйти. Придется заплатить выкуп, если сам лидер, то есть я, тебя не кикнет.

— А большой выкуп?

— Увидишь в условиях соглашения. Лови инвайт…

Оностория, человек, паладин 12-го уровня, приглашает вас вступить в клан «Химера».

Приняв приглашение, вы займете позицию: новичок.

Отчисления в пользу клана: 50 % от всей добычи. Производятся автоматически.

Право покинуть клан: предоставляется лидером или оплачивается (100 кристаллов).

Принять приглашение? Отказаться?

— Вынужден отказаться, — сообщил Егор и направил пританцовывающего варвара прочь.

Три секунды ошарашенного молчания — и ожидаемая атака в спину. Гор с легкостью уклонился и от паладинши, и от пытавшегося ударить в спину роги (что за подлый класс!), и от темных болтов жреца. А потом убил всех троих в три удара.

Опыта дали немного, зато добыча была богатой. В экипировке жреца мелькнула синька — как раз для Мико. Все накопившиеся кристаллы он вывел, оставив только сотню на непредвиденные расходы.

Ну а шлем из комплекта доспехов Веспы носил босс крипты, здоровый черный лич-скелет. Гор спокойно прошел небольшой лабиринт, разнес на части и скелетов, и зомби, пробил увиденную благодаря восприятию фальшивую стену, за которой нашелся сундук с зельями и шестнадцатью кристаллами, и добрался до босса. На все про все ушло минут десять.

Скелет заговорил, угрожая изъять душу Гора и сделать его своим прислужником, но закончить не успел. Кирка снесла ему челюсть, а удар стал фатальным.

Внимание! Восьмое задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы» выполнено!

Получена награда: +300 очков опыта.

Уровень: 12. Очки опыта: 813/3000.

Получена награда: финальное задание уникальной квестовой цепочки «Доспехи Веспы».

Добудьте смертоносный меч Торфу, часть проклятых доспехов Веспы, и пробудите его вместе с другими частями доспехов у алхимика Мортана!

Награда: не определена.

***

У болот Егор увидел весьма пасторальную картину: прекрасную златовласую чернокнижницу, прохаживающуюся от кустика к кустику и мило фармящую всякие ингредиенты под названием «Ядовитые пупырчатые грибы», «Обжигающие слизни», «Волчанка болотная» и «Трухлявая мясоедка».

— А что ты опять танцуешь? — спросила она, когда Гор приблизился. — Жизненная энергия распирает?

— Нет, просто кнопка на геймпаде снова барахлит. Я ж с приставки играю.

— Что? — у Мико отвисла челюсть.

Впрочем, комментировать удивление она не стала. Они уже углубились в болото, когда она вздохнула:

— А я в этой капсуле торчу-торчу… блин! — девушка бахнула проклятием по выскочившему откуда-то одинокому Болотному бесу и машинально подобрала упавший с того «Клок шерсти». — Надоело уже, хотя, с другой стороны, капсула крутая, с вибромассажем и всякими такими штуками, предназначенными для того, чтобы хоть как-то поддерживалось тело в форме.

Они шли дальше, и Егор с высоты парящей над головой варвара камеры разглядывал девушку, а вернее, ее аватар.

— И что за капсула?

— Sony Full Immersion 2X Pro.

— Ого! Так ты богатая? — стоимость подобной штуки была сравнима с ценой нового автомобиля.

Теперь настала очередь Гора долбануть очередного беса киркой. Хорошо, что те пока не лезли толпами. Удар кирки с ее теперешней мощью взрывал бесов, как выстрел в упор из дробовика, те с хлюпаньем разлетались фонтаном кровавых ошметков.

— Если бы, — проворчала она. — Это университетская капсула, вообще-то.

— А что за университет?

— Токийский, факультет вирткульта.

— Чего-чего?

— Ну, виртуальной культуры.

Тут Егор удивился:

— Это что еще за виртуальная культура?

— Это культурология, только в играх. В онлайне ведь давно свои государства, расы, уклады жизни и все такое прочее, — в голосе Мико зазвенел энтузиазм, тема ее явно грела. — Причем не только заданные разработчиками параметры. Культуры здесь естественно развиваются благодаря игрокам. Вот это и изучаем. Я на стажировке здесь вообще-то. В Токио. И мне уже предложили остаться, вот думаю, стоит ли… Гляди!

Впереди в тумане неторопливо двигался знакомый силуэт, отреспаунившийся щупальценос Кромтерокк.

— Будем его валить?

Теперь сделать это можно было гораздо легче и быстрее, но Егор покачал головой:

— А толку? Ну нафармим что-то… Давай быстрее с квестом алхимика закончим.

— Ладно, — согласилась она.

Они обошли область, где ходил босс, и по дороге к ним прицепился еще десяток болотных бесов, которых пришлось бить. Дальше стало туманней, больше кочек и коряг, целые озера темной воды разлеглись между ними. Впереди замаячило что-то большое, угловатое. Бесы, которые в определенный момент начали активно досаждать, вдруг отстали.

Еще несколько шагов — и в белесой мути проступил остров.

Плоский, как блин, он едва возвышался над целым морем стоячей воды. Остров зарос мелкой травой, кустарником и кривыми деревцами, в центре его стоял замок.

Ну, такой себе замок. Скорее, замшелая развалина с невысокой стеной и торчащими над ней верхушками четырех башенок. Егор поднял камеру выше, направил вперед и подкрутил фокус. Благодаря «Восприятию», у варвара появилась такая фишка: глядеть вдаль, немного приближая то, что там находится.

Замок застыл, ничто на нем не двигалось. Вообще весь остров казался мертвым.

— Где-то там прячется босс, — заметила Мико.

— Ага.

— Так идем? Чего мы тут топчемся?

И вправду, откуда эта нерешительность? Оттуда, что остров этот такой… таинственный. Вызывающий тревогу. Коварные сценаристы наверняка что-то задумали.

Егор на диване, тряхнув головой, сдвинул стик — и варвар в игре зашагал по болоту, плюхая жижей. Мико тоже поспешила вперед. Как только они вступили на берег, вокруг острова всё подернулось дымкой, а поверх экрана вылезло окно:

Событие «Душа Торфу» началось!

Этот остров, скрытый в колдовских туманах болот, незрим для взоров простых смертных. Никто не может вступить на него, если не владеет частью комплекта «Доспехи Веспы»!

Достигший острова путник получит возможность покинуть это место лишь освободив душу Торфу, либо трижды погибнув. Бойся смерти от призрачных рук! Ведь в этом случае ты потеряешь зачарованные доспехи и никогда не сможешь собрать их повторно!

Варвар сунулся было назад, но остров теперь был окружен тусклой стеной, в которую он упирался и дальше не шел.

— Та-ак… — протянула Мико. — Чет мне это стало меньше нравиться. Что еще за призрачные руки?

— Фигня! — браво высказался Егор, покосившись на свою кирку, и повел варвара вперед. Чернокнижница поспешила следом. — Разберемся с Торфу, не вопрос.

— Но получается, если он нас дважды убьет, мы всех доспехов лишимся и квест провалим, потому что заново нас в него игра не пустит.

— Да, я понял, понял, — подтвердил он. — Но что делать? Все равно работаем.

— Работаем, — вздохнула она.

По дороге к замку их никто не встретил, ни одна тварь не напала. Егор вдруг сообразил, что слышит из динамиков телевизора очень тихую музыку, хорошо соответствующую атмосфере места: какую-то мистически-туманную, протяжную. Наверное, когда ты в капсуле, идешь как будто своими ногами по этой мягкой почте, видишь окружающий ландшафт, слышишь прямо в ушах хорошо подобранную настроенческую музыку, эффект погружения у тебя полный. И реально становится тревожно на душе, чувствуешь опасность всем существом.

Стена между башенками оказалась высотой с него, а сами башни — трехметровыми, не выше. Причем их на самом деле было пять, просто верхушку последней, стоящей дальше всех, раньше не было видно. Мико, тоже заметившая это, удивилась:

— Почему пять-то? Как-то странно…

Через пролом на месте ворот они вступили во двор, так затянутый мхом, что непонятно, под ним камни или земля. Несколько шагов — и вдруг от башни к башне мох прочертили длинные светящиеся зеленым линии, а в центре, где они сходилось, в воздухе заклубилось нечто непонятное. Еще во дворе возникли три больших концентрических круга.

— Ну вот, началось, — пробормотала Мико, вытягивая перед собой руки для каста.

В центре огромной пентаграммы, которой, как теперь Егор понял, и являлся весь этот двор, проступил двухметровая призрачная фигура с мечом в руках.

Торфу, призрак, древнее божество болот 30-го уровня

Локальный босс

— Ну, погнали! — Егор поспешил к противнику, занеся кирку.

Призрак быстро поплыл над землей навстречу. Был он весь какой-то патлатый, расхристанный, за ним волочился дымный шлейф, спутанные волосы развевались, под ними виднелось длинное лицо с огромным носом.

— Зачем беспокоите меня, клятые?! — внезапно взвыл он скрипучим брюзгливым голосом.

От слегка приотставшей Мико к призраку устремился мутный клуб, в котором едва угадывались очертания злобного человеческого лица, и в боевых логах скользнула строчка:

Чернокнижница Мико использовала заклинание «Блуждающий дух»!

Мико нанесла Торфу 25 единиц урона тайной магией.

Торфу, очки жизни: 19975/20000.

Ого, вот это он жирный! Впрочем, с текущим уроном кирки это реально на два-три удара. Егор включил «Берсерка», зарядил «Мельницу богов»… И серия ударов прошла сквозь призрака!

Каждый раз она проносилась сквозь прозрачный силуэт, едва встречая сопротивление, проходя как нож сквозь воду. И никаких логов про нанесенный урон не было. Вспомнив о хитром атамане разбойников и его иллюзии, Егор ударил снизу, и снова мимо.

А потом Торфу ответил. Квестовый меч в его прозрачных руках ярко блеснул, и картинка на экране поблекла. Поверх нее возникло окно:

Критический удар!

Торфу нанес вам 9828 единиц физического урона!

Гор, очки жизни: 0/9828.

Неожиданно откуда-то из глубины экрана донесся звук — призрак хихикнул. Егор заморгал, еще не до конца осознав, что происходит. Окно сменилось на новое:

Ваш персонаж Гор, варвар 12 уровня, погиб.

Воскрешение возможно через: 00 часов 59 минут 57… 56… 55…

Загрузка...