Глава 24


— Бои навылет, сетку объявят, когда закончится регистрация, твоя задача — держать дамагеров на себе и не давать приблизиться ко мне, — тараторил Карахим, ведя Гора на Арену.

Варвар двигался перебежками, потому что скорость его превышала маговскую, и Егор никак не мог подстроить движение персонажа под Карахима. Казалось, тот был чрезвычайно высокого мнения о своих навыках, но причину этого Егор решил пока не выяснять. Первый же бой все покажет.

Стоило напарникам переступить черту «стадиона», на экране всплыла надпись:

Добро пожаловать на арену Ратчета!

Пожалуйста, выберите, в качестве кого вы собираетесь посетить арену:

УЧАСТНИК ТУРНИРА или ЗРИТЕЛЬ

Пользуясь подсказками Карахима, Егор прощелкал меню, выбрав «Ежедневный турнир 2х2 (10–15)». С баланса кристаллов снялась сотня, и на мгновение стало досадно так просто отдавать эти деньги. Руки чесались сунуться и на соло-арену, но, поразмыслив, от идеи отказался. А потом и вовсе выяснилось, что за день можно поучаствовать только в одной дисциплине. Ну и денег все равно не было, только сразу он об этом как-то не подумал.

«Какой-то любительский чемпионат, — решил Егор, окинув взглядом полупустые трибуны. — Третья лига, “ГазМяс” против сборной пивзавода».

— Все, садимся, ждем своего боя, потом нас автоматом на арену портанет, — сказал Карахим, показывая лавочку на трибуне. — Сетку посмотрим, по тактике пройдемся. Опыт PVP есть?

— Да не особо…

— Фигово, чо. Ладно, не выиграем, так хоть практику получу, — утешая сам себя, пробормотал маг с досадой.

Долго ждать не пришлось. Они и в самом деле зарегистрировались в последний момент, и вскоре все участники получили сетку турнира. В дисциплине и весовой категории Гора и Карахима значилась тридцать одна пара.

— Блин, фигово, — снова посетовал Карахим. — Видишь, мы последние зарегились, без противника остались.

— И что теперь?

— Ничего, ждать, пока первый круг пройдет.

— Так ты чего расстраиваешься? Мы, считай, без боя в одну восьмую вышли.

— Вот именно! Поначалу куча нубов, отработали бы на них взаимодействие…

Маг еще долго расстраивался, но вскоре начались бои, и он ненадолго заткнулся, а потом снова заговорил:

— Ладно, смотрим сетку. Так-так… Два шамана против двух воинов, же-е-есть… Кто-то из них станет нашим противником в следующем раунде.

— А в чем жесть-то? — не понял Егор.

— Ну, обычно пары подбираются так, чтобы дополнять друг друга, понимаешь? Вот как мы: ты вроде танка, хотя, если нам попадутся не дураки, они тебя трогать не будут, пока меня не положат, я-то дамагер. Правда, и танк из тебя так себе, — Карахим придирчиво осмотрел доспехи Гора. — Да уж… На какой свалке ты свою рухлядь собрал?

— Я ж только из песочницы, — Егор сделал вид, что оправдывается.

Прямоугольная площадь арены была разбита на четыре больших сектора, в каждом еще по четыре участка. Карахим прикинул, на каком будут проходить поединки их соперников, и потащил Гора поближе.

Светило солнце, все вокруг было какое-то пестрое, радостное, просторное. Арены с трибунами гудели от голосов зрителей и участников. Сектора для боев разнились по ландшафту. Сетке варвара и мага досталось место с небольшим леском, горкой с водопадом, падающим в озеро, и клочком пустоши, заросшим колючками. Гора была самая обыкновенная, метров семь высотой, без снежной шапки, и откуда там бралась вода, загадка.

— А вода откуда течет? — удивился Егор.

— Да это такие копии реальных локаций. Иллюзия. Но реалистичная, материальная. Вода — вода. Вон, видишь, озеро просто обрывается по краю участка? Там силовое поле, близко к нему не подходи! Коснешься — улетишь на респ.

— Тут прям реально убивает?

— Да не, просто возвращает туда, откуда вытащило. Где сидишь, туда и вернешься, если погибнешь.

Первые шестнадцать поединков затянулись почти на полтора часа. На каждый давалось пять минут, если победитель не определялся, включался режим «Внезапной смерти»: на участников вешался дебаф, отнимающий по проценту жизни в секунду, а все способы восстановления здоровья переставали действовать.

— Это сделали для того, чтобы пара хитрожопых хилов не залечила себя до победы в турнире, — пояснил Карахим.

От нечего делать Егор сходил к холодильнику за пивом, а потом, неторопливо прикладываясь к горлышку, наблюдал за боями.

Сначала они показались ему хаотичными, но, приглядевшись, он нашел определенные сходства в тактиках всех пар. В первую очередь старались уложить «тряпок» — классы, одевающиеся в тканевые доспехи. Как правило, они были самые опасные в плане урона и прочего вредительства. Прекрасно себя чувствовали чернокнижники, пачками вешающие DOTы на зашуганных «Страхом» противников. Им, ко всему, еще и прислужники помогали. Паладины, закованные в латы, били сильно, сами почти не получали урона, всегда могли подлечить себя или напарника, а в случае смертельной угрозы просто прятались в силовой пузырь. Разбойники проявляли себя мастерами выведения соперников из боя и нанесения взрывного урона. В общем, было на что посмотреть, хоть у подклассов и имелись нюансы, в целом стиль боя особо не менялся.

— О, гляди! — маг ткнул Гора в плечо. — Наши.

На арене появились их будущие соперники. Нелепо разодетые шаманы в каких-то звериных шкурах, один из которых ко всему прочему щеголял еще и высоким головным убором с перьями, заняли место на арене. В другой стороне, метрах в тридцати, появились два воина. Один помощнее, с ростовым щитом и одноручным клинком, другой без защиты, зато с огромным двуручным мечом. Соперники обвешались бафами, хлебнули боевых эликсиров и с ударом гонга рванули друг на друга.

— Ой, нубы… — протянул Карахим.

Все четверо встретились в центре арены, и началось месилово. Шаманы попутно понаставили кучу тотемов. — Смотри, — затараторил маг. — Зеленые тотемы лечат их, красные наносят огненный урон нубоварам, синие ускоряют шаманов, желтые замедляют их противников. У тотема сотня единиц жизни, так что или переключайся на них, или вали.

— А эти чего не выбегают? — Егор показал на поле боя. Сверху было четко видно, что у каждого тотема примерно пятиметровый радиус действия. Выбеги из него и дерись на здоровье.

— Тупят, — пожал плечами Карахим. — Ты так не делай. Нам, походу, с шаманами придется воевать.

Так и случилось. Обоих воинов шаманы выпилили, как два пальца об асфальт. Причем первым лег тот, что с ростовым щитом, и Карахим обратил на это внимание:

— Шаманы тоже нубы. Нет бы свалить сначала того, с двуручником, у него явно спек дамагерский, но нет же! Пошли банку ковырять.

— Ну… все-таки расковыряли, — улыбнулся Егор.

Второй воин недолго изображал из себя героя-одиночку. Бил он, конечно, мощно, но редко и медленно. Ускоренные тотемом шаманы легко уклонялись и лупили в ответ.

Сразу после начался второй раунд. На третий бой вызвали Карахима с Егором.

Арена Ратчета

Ежедневный турнир 2х2 (10–15)

1/8 финала

Команда красных: Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня.

Команда синих: Али, шаман 13 уровня, и Баур, шаман 14 уровня.

ПРИГОТОВЬТЕСЬ!

3…

2…

1…

С финальным отсчетом Гор и Карахим перенеслись на арену и очутились в секторе, довольно скучном с виду: клочок пустоши с кустами-колючками да кривым деревцем посередине.

Их пара телепортировалась в один угол прямоугольной арены, а двое шаманов — в другой. Через миг на экране мигнуло большое «СРАЖАЙТЕСЬ!» — и Егор увидел, что противники, оба орки, заспешили к ним в обход дерева.

В углу экрана замигали цифры таймера, показывающего, что на бой отведено пять минут.

— Ждем, — скомандовал маг Егору.

Оба шамана орудовали в мили, и, похоже, маг решил использовать преимущество в дистанции: сначала он замедлил одного противника, потом выпустил из рук во второго лайтнинг, выглядевший как разряд синей молнии.

— Встречай!

Варвар рванул навстречу пораженному молнией. Пошатнувшись после лайтнинга, тот продолжил бег и занес дубинку. В то же время второй шаман, все еще замедленный, метнул в Гора молот. На одних рефлексах Егор прожал кувырок, и молот, пронесшись над головой варвара, блеснул сиянием рун и вернулся обратно к владельцу.

В этот момент Али создал желтый тотем, и неподалеку от Гора разверзлась земля. Из нее вырвался желтоватый каменный столбик, изрезанный рисунками со скалящимися первобытными мордами, и застыл, испуская бледное свечение. Гора тотчас будто приморозило к месту, персонаж замедлился на пятьдесят процентов. Пассивный эффект шлема, снимающий контроль, не сработал — а может, сработал раз, но Гор-то все еще находился в радиусе действия тотема!

Оценив расстояние до выхода из зоны замедления и до тотема, Егор направил к нему чара.

Шаманы все также молча метнулись к Карахиму. Сыгранность у них была не чета паре Гора и Карахима. Парень реально феерил, нанося дикий урон, а когда шаманы приблизились, ушел блинком в сторону и продолжил кастовать оттуда. Боевые логи мелькали вовсю, выжигали воздух кастуемые магом файрболы и лайтнинги, выбивали из шаманов очки жизни.

Поняв, что нахрапом противника не взять, соперники сменили тактику. Али бросил молот, оглушая мага и сбивая его каст. Баур врубил «Героизм», обоих шаманов окутало воздушными вихрями, после чего они будто размазались в воздухе и уже через секунду вдвоем насели на Карахима, обрушивая на него удары одноручных молотов. Жизнь у того буквально за пару секунд провалилась в красное.

Гор наконец доковылял до замедляющего тотема и одним ударом разрушил его. Воспользовавшись тем, что шаманы отвлеклись, Егор бросил варвара навстречу противнику. «Чудесные сапоги скорохода» не просто увеличивали скорость на тридцать процентов, так что он становился тут самым быстрым, но еще и давали возможность десятисекундного спринта.

Под «Спринтом» и «Берсерком» Гор, как живой таран, вломился в спину Баура, в последний момент применив «Удар сверху» и «Коварный удар мечом». Этого оказалось достаточно для первого шамана.

Баур, шаман 14 уровня, убит.

Егор переключился на второго. С этим вышло не так хорошо.

Али провел уклонение, сумев одновременно уйти и от очередного лайтнинга мага, и от «Мельницы богов» варвара, и бросился прочь, не забыв скастовать прямо позади себя синий тотем, который его серьезно ускорил. Гор, первым кинувшийся следом, налетел на тотем, обнаружил у каменного истукана всего сотню единиц «Прочности», одним ударом уничтожил его и помчался дальше.

Ускоренный тотемом Али бежал быстро. Обернувшись на ходу, запулил молот, прямое попадание которого отняло у Гора почти пятьсот единиц, и сразу сумел скастовать аж два красных тотема: слева и справа позади себя. Когда Гор пробегал между ними, те накрыли его сетью огненных языков. Еще почти минус две тысячи жизни! Но даже без кирки за счет легендарного сета у варвара оставался нехилый запас — около десяти тысяч.

Гор рванул в погоню. На пути шамана возник блинканувшийся полуживой Карахим и скастовал ему прямо в морду файрбол. Али в ответ снес магу челюсть молотом и отправил его скучать на трибуну, вернув поединку равенство. Торжествовать не стал, провыл песню, взывая к духам, и что-то кастанул, а сам побежал зализывать раны.

Варвар превратился в жабу самых обычных размеров. С экрана телевизора ее даже не сразу удалось разглядеть, Егору пришлось привстать, подавшись вперед. Земноводное раздувало щеки и не двигалось. Иконка дебафа сообщила, что это «Сглаз», и длиться он будет минуту. Снять его можно было только получением урона, но как это сделать, если противник не атакует, Егор не знал.

Покрутив камерой, он увидел, что шаман умчался к дальнему краю арены. Али отпился, полностью восстановив жизнь, возвел вокруг себя лес новых тотемов, а сам стоял в защитной стойке и чего-то выжидал. «Вот гад, он же ждет “Внезапной смерти!”» — понял Егор и направил жабу в сторону шамана.

Та запрыгала в указанном направлении. В отчаянии Егор даже пытался врубить откатившийся «Спринт», но все способности в таком состоянии были недоступны.

Когда «Сглаз» спал, до включения «Внезапной смерти» оставалось две секунды. За мгновение до того Егор активировал «Спринт» и «Берсерка», а на границе действия тотемов сделал «Прыжок сверху». Шаман убегать не стал, бой принял, но так и не понял, почему этот по-клоунски одетый нуб убил его с четырех ударов.

Али, шаман 13 уровня, убит.

Даже без кирки «Смертельный меч осквернителя» наносил по две-три тысячи базового урона, а уж усиленный «Мельницей богов»…

ВЫ ПОБЕДИЛИ!

Команда красных (Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня) одержала победу над командой синих (Али, шаман 13 уровня, и Баур, шаман 14 уровня).

Это уведомление Егор читал, когда варвара уже перенесло на трибуны, причем отправило на то же место, где он сидел до боя. Карахим, не скрывая эмоций, обнял Гора и радостно завопил:

— Да! Да! Молодчик! Я уж думал, все, капец!

Обменявшись впечатлениями, они стали наблюдать за другими поединками. Однако мага надолго не хватило.

— И как ты это сделал? — осведомился Карахим.

— Что именно? — невинным тоном уточнил Егор.

— Жизни у тебя вагон… Урон наносишь неслабый… Как?

— Много тренировался.

— Слушай, да брось. Мы же команда, я должен знать все о напарнике. Это арена, нам надо действовать сообща.

— Да ну, а о себе ты что сказал? Хотя ладно, слушай… На мне легендарный сет, который я получил через редкий квест в песочнице.

— Можешь показать? — заинтересовался Карахим. — Нет? Ну хотя б скажи, что в сете?

— Все, что в сете, на мне. Показывать не буду, извини.

Отказ напарник воспринял на удивление легко — видимо, для Раки это было в порядке вещей. Даже дуться не стал, занявшись вместо этого анализом их боя, а потом заодно и всеми остальными.

В следующем раунде, в одной четвертой финала, им попалась непростая связка девушки-разбойника и чернокнижника. Здесь повторилась схема противоборства с шаманами: рога застанила Гора «Ошеломлением», «Неистовость» шлема освободила варвара, но лок не спал — отправил его бегать в «Страхе». За это время противники разобрали Карахима, не помог даже блинк, потому что лок призвал демона, который сам был не дурак прыгать на короткие дистанции. Ко всему, у роги оказался талант, перемещавший за спину противника, а потому маг бездарно слился, практически не вылезая из стана.

Гор снова оказался один, но теперь против двоих. Пришлось несладко, и бой он бы наверняка продул, но эти двое оказались слишком самоуверенны. Если бы враги набрались терпения на пару минут и довели дело до «Внезапной смерти», когда жизнь отнимается по проценту в секунду, они бы скорее всего выиграли. Но вышло иначе.

Разбойнийца, чернокнижник и его прислужник демон решили зазерговать беззащитного, как им казалось, варвара. У немногочисленных зрителей могло сложиться впечатление, что у Гора нет шансов, да и «крутой PVP-шер» Карахим, наверное, рвал на заднице волосы, но Егор был спокоен. Относительно «Святых», эта троица наносила ему не очень высокий урон. Многое срезала броня, жизни даже без кирки было полно, почти пятнадцать тысяч, да и нагрудник обещал уберечь от смертельного удара, подарив три секунды бессмертия. Так думал Егор, но до силового купола легендарки не дошло.

Пребывая в очередном стане, он беспрерывно жал на кнопку «Прыжка сверху», выбрав целью чернокнижника. Кратковременное оглушение от «Удара по почкам» спало, Гор взмыл в воздух и обрушил меч на голову колдуна. Тряпичный лока не пережил удара, а вместе с ним развоплотился и демон.

Разбойница тут же ушла в ваниш и исчезла из виду. Через мгновение из воздуха прилетела горсть перечной смеси, и Гор ослеп. Тридцатисекундный дебаф сработал бы на игрока в капсуле, но Егору было плевать. Он видел, как призрачная фигура по дуге заходит варвару за спину, как заносит оба кинжала, истекающих ядами… Привычный уход с линии атаки, ответка — контратакующий «Коварный удар мечом», — а следом «Мельница богов». Меч подсек ноги разбойницы, роняя ее на землю, и тут же нанес ряд убойных ударов по черепу.

Победные фанфары и ликующий Карахим дополнили сообщение системы:

ВЫ ПОБЕДИЛИ!

Команда синих (Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня) одержала победу над командой красных (Сири, разбойница 15 уровня, и Эрзул, чернокнижник 15 уровня).

— Ты полон сюрпризов, друг мой… — протянул Карахим, задумчиво осматривая Гора с головы до ног.

До следующего боя в полуфинале он молчал, но перед с самым выходом на арену все-таки признался:

— Я понимаю, как это выглядит. Хвастался, а сам оба боя слил, как последний нуб. Мы вышли в полуфинал благодаря тебе. Но все же дам пару мыслей по следующему поединку. Охотник и инженер — оба рейнджи. Будут держать тебя на дистанции. Напролом к ним не ломись, или угодишь в капкан охотника, или нарвешься на мину инженера. И то и другое может быть с разным действием: от стана и заморозки до нехилого дамага. Самое фиговое, если встрянешь в парализующую мину между турелями. Расстреляют раньше, чем сообразишь, что к чему.

— И что делать?

— Под ноги смотреть, — буркнул маг. — Все, наш черед!

Бой выдался тяжелым. Хорошо хоть охотник вышел без питомца, он специализировался на стрельбе. Плохо, что в ротации выстрелов обоих противников была масса вариантов замедления: инженер ставил турели, стреляющие тем же «Замедляющим выстрелом», что и охотник. Под таким перекрестным огнем Егор, матерясь сквозь зубы, упорно пробовал добраться варваром хоть до кого-нибудь из них, чтоб от души приложиться — треснуть по наглой роже! Стоило ему подобраться чуть ближе, как его в очередной раз станили или замедляли, а сами меняли позицию.

Помог Карахим. Маг, воспользовавшись тем, что внимание врагов сконцентрировано на варваре, сумел запечатать охотника в ледяную глыбу. Гор, обрадовавшись численному преимуществу, подрываясь на минах, сумел «Спринтом» сократить дистанцию, сблизиться с осточертевшим гномом-инженером и там уже оторваться по полной. Бедолага, выпучив глаза, успел увидеть лишь искаженное от злобы лицо варвара, после чего был порублен на куски.

Охотник, оставшись один, оттягивать неизбежный конец не стал — просто сдался.

ВЫ ПОБЕДИЛИ!

Команда синих (Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня) одержала победу над командой красных (Вихрь, инженер 15 уровня, и Гонщик Чокобо, охотник 15 уровня).

Улыбающийся Карахим и вечно хмурый, зато бодро пританцовывающий Гор дали друг другу «пять», после чего сели наблюдать за будущими соперниками. Их полуфинал был первым, поэтому представилась отличная возможность оценить конкурентов за главный приз.

Рыцарю смерти Зерре и разбойнику Порки противостояли паладин и… паладин: Воин света и Солнечный рыцарь. Палы дрались умело и, доведи они бой до «Внезапной смерти», могли бы одержать победу, просто предварительно отхилив друг друга, но произошел несчастный случай. Подобное в принципе было невозможно для Гора, управляемого с геймпада, но случилось с Воином света: он споткнулся о толстый корень, когда перемещался по арене.

Не обращая внимания на его напарника, Зерра и Порки волками набросились на неудачника и сумели добить, рыцарь смерти при этом действовал необычно толстым, тяжелым с виду черным копьем с ярко-золотым наконечником. Второй паладин, Солнечный рыцарь, сопротивлялся и огрызался как мог, но в конце концов пал.

Финалистам дали пятиминутный перерыв на подготовку.

— Значит так, Гор, — Карахим снова затараторил. — Фокус на рогу. Он в коже, брони мало, жизни тоже, плюс без самоотхила. Рыцаря первым бить смысла нет — рога не даст добить, а покоцанный он все равно что новый, восстановится. Я постараюсь удержать его подальше от тебя, а ты вали рогу. Я добавлю.

Арена Ратчета

Ежедневный турнир 2х2 (10–15)

Финал

Команда красных: Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня.

Команда синих: Зерра, рыцарь смерти 15 уровня, и Порки, разбойник 15 уровня.

ПРИГОТОВЬТЕСЬ!

3…

2…

1…

Напарников телепортировали на арену, оказавшуюся такой же, что и та, где проходил первый раунд: с горкой, водопадом и небольшой частью озера, судя по темной воде, глубокого.

На другом конце арены Егор увидел противников: высокую мрачную фигуру рыцаря смерти Зерра в глухом шлеме и доспехах, своей чернотой будто всасывающих свет, и переминающегося рядом маленького и, судя по прошлому бою, юркого разбойника Порки.

Рыцарь двинулся вперед неторопливо, покачивая копьем, а рога быстро засеменил, причем зигзагами — заранее приготовился уходить от дистанционных атак. Егор решил было сразу рвануть к Порки, но не тут-то было: земля под ногами потекла, и вокруг него образовалась черная смолянистая лужа, из которой вылезли гнилые руки мертвецов.

Зерра, рыцарь смерти из школы Темного Владычества, использовал заклинание «Море мертвецов»!

Беспорядочно шевелящие пальцами руки ухватили варвара за ноги, не позволяя двигаться. Это у рыцаря такой вариант стана? Черт, и с места не сойти теперь! Причем целых десять секунд, а ведь для боя это много!

Порки уже ушел в инвиз и, судя по логам и дергающемуся Карахиму, мочил того, что было сил. Рыцарь смерти двигался медленно, и хорошо, что он выбрал для атаки мага — напади Зерра сразу на Гора, тому бы не поздоровилось. Карахима, видимо, достало, что его каждый раз так быстро выносят, и он применил прием, которого раньше не использовал. Возможно, тот требовал много маны, поэтому напарник берег его для финала.

Он крутанулся на месте, оставив в воздухе вокруг себя огненную полосу.

Карахим, маг Огненной гильдии, использовал заклинание «Колесо пламени»!

Карахим нанес Порки 684 единицы огненного урона!

Пока рога, выпав из инвиза, суетливо отбегал подальше от мага, колесо разошлось по воздуху, бледнея и теряя силу, достигло рыцаря смерти, после чего система дополнила:

Карахим нанес Зерре 253 единицы огненного урона!

До конца стана оставались секунды, Гор торчал посреди монотонно шевелящихся мертвячьих рук, а Егор на диване скрипел зубами, не в силах помочь напарнику. Карахим показал себя неплохо: не успело колесо пламени исчезнуть, как он атаковал Порки файрболом и тут же хлестко полоснул его синей молнией, почти добив этим рогу. Егор был уверен, что еще немного — и тому конец, но за это время рыцарь смерти, не способный передвигаться быстро, наконец добрался до мага. А напарник слишком сосредоточился на своих заклинаниях и вовремя не побежал прочь, хотя в последний момент все же рванул от рыцаря — тогда тот замахнулся копьем и метнул его в спину мага.

Наконечник мигнул золотой вспышкой, и система выдала сообщение о смерти Карахима. Копье волшебным образом вернулось в руку Зерры, рога к тому времени отхилился эликами, и они повернулись к варвару, одиноко торчащему на открытом месте недалеко от озера, куда с тихим рокотом падала вода с вершины горки.

Почему Зерра не использовал копье раньше? Наверное, оружие нельзя метнуть на большое расстояние, дистанционная атака проходит только по близкому противнику. Егор не успел додумать, так как в этот миг Зерра показал, что способен не только на атаку копьем, но умеет наносить урон и на больших дистанциях.

Зерра, рыцарь смерти из школы Темного Владычества, использовал заклинание «Лики смерти»!

Прямо от черного забрала к Гору устремился поток, состоящий из прозрачных мертвых лиц, каждое из которых, ударившись о тело варвара, кусало его кривым зубастым ртом и пропадало.

Из варвара начали ритмично вырываться фонтанчики крови. Егор слегка растерялся, а к Гору уже побежал Порки, за пару шагов до противника снова уйдя в инвиз. И опять помогло то, что он управлял своим персом с дивана, — подняв камеру, Егор сумел разглядеть едва заметный силуэт, обогнувший варвара и собирающийся атаковать с фланга.

Повинуясь сигналам с геймпада, Гор провел «Коварный удар мечом» по невидимому врагу, благодаря чему сначала ушел с линии его атаки, а затем врезал роге с двухсотпроцентным уроном. Порки, залитого поблескивающей кровью, выбило из стелса, он попытался убежать.

Зерра уже навис над ним, но Гору удалось уклониться, после чего, активизировав «Берсерка», он провел «Добивающую атаку» в спину улепетывающего Порки.

Прием оправдал свое название — рога упал. Обрадованный Егор развернул варвара к рыцарю и увидел, как пятящийся от него Зерра окутался серым облаком.

Зерра, рыцарь смерти из школы Темного Владычества, использовал заклинание «Восставший мертвец»!

Егор захлопал глазами, когда с земли снова поднялся рога… Или уже не рога? Или зомби-рога?

Юркий убийца преобразился: одежда поблекла, став зелено-серой, как и его рожа, и даже волосы — художники залили «мертвецкими» текстурами всю фигуру, да и анимация изменилась, противник стал двигаться медленнее и несколько дергано. То есть он вышел из-под управления своего хозяина-игрока и превратился в своего рода боевого пета Зерры?

Все это время они с рыцарем перемещались по сектору, и восставший рога оказался как раз между противниками — именно поэтому он первым атаковал варвара. Выглядело это достаточно зловеще, мелькнула мысль, что если бы Егор лежал в капсуле, да дело еще и происходило бы игровой ночью…

Порки ударами ножей успел забрать у него почти тысячу единиц жизни, а когда Гор провел в ответку «Контратаку» с «Гневом варвара», система уведомила о срабатывании пассивного умения «Дух гнили», и жизнь так и полилась из его варвара бурным потоком.

Зомби перенаправлял весь наносимый урон на атакующего! Пришлось прекратить атаки, а тут еще и Зерра, чуть отошедший назад, метнул в него «Копье черной молнии» (название оружия промелькнуло в боевых логах), которое снесло за раз полторы тысячи жизней и наложило дебаф ошеломления: десять секунд варвар мог двигаться лишь с тридцатипроцентной скоростью.

Зомби-рога вдруг перестал орудовать ножами, замер маленьким столбом. Фигура его потекла, как расплавленный пластилин, и растворилась в земле. Ага, «Восставший мертвец» закончился!

Гор спринтовал благодаря сапогам, которые частично погасили дебаф, и вяло, как старичок, забежал на горку. Обернулся… и не увидел Зерру.

Что такое? Егор закрутил камерой, но противника в секторе не было. Ведь только что стоял тут! Он что, тоже в инвизе, разве рыцари смерти такое могут?

Зерра, рыцарь смерти из школы Темного Владычества, использовал заклинание «Лики смерти»!

Что?!

Внезапно серый поток кусачих лиц полился на варвара сверху, и мгновенно все понявший Егор метнулся по вершине горы вбок, однако череда злобных рож последовала за ним, продолжая выбивать жизни. Почему игра не показала, что противник использовал заклинание левитации? Хотя, наверное, сообщение про это мелькнуло в боевых логах, он просто не заметил.

У варвара осталось пять тысяч жизней, вроде и прилично, но на самом деле не так уж много. Егор задрал камеру наискось, почти потеряв из вида своего перса, но так и не сумев разглядеть рыцаря. Сутки с прошлого использования умения уже прошли, так что он включил собственную левитацию и поднял варвара над горой.

Рыцарь парил неподалеку, причем у него включилась новая анимация: несуществующий ветер развевал за спиной черный плащ. Лица за глухим забралом видно не было, лишь в узкой вертикальной щели посверкивали глаза.

Егор впервые попытался атаковать в полете. Странно было видеть, как варвар, перебирая по воздуху ногами в кожаных сапогах, проводит «Мельницу богов». Он сумел нанести противнику приличный урон, потом Зерра отлетел, поднимаясь выше, но вынужден был сдать обратно к земле — над ними мерцал свод силового купола, ограничивающего сектор.

Бросив варвара вбок, Егор атаковал «Двойным ударом». У рыцаря осталась треть жизни, но он был жирный, убить его оказалось трудно. Они слетелись в воздухе, нанося удары, шарахнулись в стороны, снова сошлись.

В очередной раз быстро отступивший от противника Зерра неожиданно сгенерил «Шар небытия», который, как маленькая черная дыра, устремился к варвару, прилип и принялся высасывать жизнь по пятьсот единиц в секунду.

Егор задергал геймпадом, машинально пытаясь стряхнуть мерзкое заклинание, но оно само отклеилось и пропало через пять секунд. Хорошо, что хватило ума отлететь назад: не столько, чтобы очутиться подальше от рыцаря, хотя и это тоже, сколько, чтобы оказаться над озером.

Его левитация закончилась, и Гор свалился прямо в озеро. Зерра соколом метнулся следом, но не успел. Громко булькнула вода. Погружаясь, Егор сменил оружие на кирку. Сработала «Донная похода», и его чар встал ногами на дно озера.

Вокруг волновалась серо-зеленая мгла, но окружающее он более-менее видел. Мимо, едва заметные в мути, потоком наискось пронеслись «Лики смерти», Зерра целил наугад. Гор зашагал к берегу и по дороге обнаружил небольшой сундучок с замком, торчащий из ила. Оп-па любопытно! Он на ходу навел на сундучок перекрестье и подобрал его, отправив в инвентарь.

«Донная походка» работала тридцать секунд. У берега вода стала прозрачней, и впереди он различил силуэт опустившегося к земле Зерры. Наверное, у рыцаря тоже закончилась левитация. Егор развернулся, зашагал к другому берегу, на время потеряв противника из вида, а когда голова варвара уже почти торчала над водой, снова заметил перед собой смутный абрис рыцаря.

Получается, сверху его видно сквозь воду, и тот просто ходит по берегу, карауля?

Егор попятился, но тут на дне озера образовалось черное маслянистое пятно, из которого, будто толстые водоросли, вылезли руки мертвецов. Заколыхались, шевеля пальцами, хватая варвара за ноги.

Зерра, рыцарь смерти из школы Темного Владычества, использовал заклинание «Море мертвецов»!

Вот хрень! Оно и под водой действует! Силуэт Зерры на берегу дернулся, и «Копьем черной молнии», прошив воду, воткнулось прямо в грудь Гора, лишив его больше тысячи единиц жизни. К тому же и «Донная походка» уже заканчивалась: 7… 6… 5 секунд…

Копье, сделав свое черное дело, растаяло — то есть вернулось к хозяину. Он его сейчас снова сможет использовать?

Практически одновременно закончились и стан, и «Донная походка», после чего пространство стало болезненно сжиматься. С каждой пульсацией из варвара начали уходить порции жизни. Он задыхался!

Выхода не было, оставалось идти ва-банк. Стоя прямо под берегом, Егор вернул в руки меч и врубил «Зубодробительную ярость берсерка».

Он не мог знать, как отреагирует система, когда он активизирует рандомное комбо в другой среде. Ситуация и вправду была нестандартной.

Все замерло на миг, будто система просчитывала варианты, подтягивая для такого необычного случая что-то новое. Потом варвар присел, оттолкнулся вперед — и его торпедой выбросило из воды.

Внимание! Активизирован новый прием «Стремительный таран ныряльщика»!

Гора швырнуло прямо на рыцаря смерти, стоящего по колено в воде, и уже там «Стремительный таран» сам собой перешел в «Смертоносную подсечку», которая перетекла в «Смертельный удар».

Этот последний и добил Зерру. Ошарашенный Егор застыл, приподнявшись на диване, с разинутым ртом, будто сам только что задыхался в воде, видя внизу экрана длинное пояснение:

В таинственных заводях Южной Игерии отважные ныряльщики собирают красный жемчуг, столь ценимый знатоками тайных магических практик. По легендам сии жемчужины — это кристаллизовавшиеся капли крови, оставшиеся на дне лагун после великой подводной битвы, которая произошла здесь в незапамятные времена между двумя племенами людей-амфибий. С тех пор места эти охраняют кровожадные спруты, готовые утащить на дно и растерзать любого, кто отважится добывать драгоценный магический жемчуг. Именно для борьбы с ними даровано самым отважным пловцам умение «Стремительный таран ныряльщика».

Рыцарь упал и растаял. Зазвучали овации, купол сектора радужно замигал, заискрился фейерверками, и варвара телепортировало на трибуны.

ВЫ ПОБЕДИЛИ!

Команда красных (Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня) одержала победу над командой синих (Зерра, рыцарь смерти 15 уровня, и Порки, разбойник 15 уровня).

Ежедневный турнир 2х2 (10–15) завершен!

Чемпионы: Карахим, маг 15 уровня, и Гор, варвар 12 уровня.

Награды: 1000 кристаллов, «Малая сфера возвышения».

Малая сфера возвышения

Только сильнейшие участники арены заслуживают этой награды!

При активации: +5 уровней.

Зарядов: 1/1.

Достижение разблокировано! Вы одержали победу в официальном турнире на арене!

«Гладиатор 1 ранга»: +5 % к урону в боях арены. Для достижения следующего ранга одержите еще одну победу в официальном турнире на арене.

— Молоток, братуха! — Карахим не скрывал радости. — Вот это я понимаю, свезло!

— Это не везение, а умение, — с достоинством поправил Егор, но потом все же не выдержал и расплылся в ухмылке. — Но и везение тоже, ты прав.

— Но как ты по дну сумел?..

— Такой скилл получил в лесу возле Лунного приюта, когда квест по своим доспехам проходил.

— Ты вправду везунчик.

— Да, слушай, тут еще…

Егор буквально секунду посомневался, стоит ли показывать напарнику найденный на дне сундучок, но сразу решил, что крысятничать такой профит неправильно. Когда он рассказал об этом, выяснилось, что у Карахима имеется умение взломщика, не очень-то прокачанное, но все же, да и набор отмычек есть.

Пару минут маг возился с замком и наконец сумел его вскрыть, объясняя на ходу:

— Такие сундучки встречаются на аренах. Подбрасывают иногда разрабы сюрпризы, про это ходят разговоры среди игроков. Но специально никто не ищет, сам понимаешь, не до того…

Ничего особенного в сундучке не нашлось: двести крисов, разделенных напарниками «по-братски», и восемь зелий здоровья и маны. Их тоже взяли поровну.

Егор собрался было использовать сферу, взяв в руки сияющий приплюснутый золотой шар размером с яблоко, как Карахим его остановил:

— Эй, ты чего? Команда у нас нефиговая сложилась, зачем? Завтра лучше еще поучаствовать — халява, бро! Ну?

— Не знаю, — засомневался Егор. — Я тут вообще проездом, друзей жду. Завтра свалим отсюда.

— Точно?

— Ну да, а что?

— Ну… Ты тогда все равно прибереги сферу. На высоких уровнях качаться намного сложнее, понимаешь, о чем я?

— Ага… — понял Егор. — Спасибо.

Тут он обратил внимание на сообщение от Мико, которого не было видно во время боя: они с Хасом наняли повозку и уже движутся в Ратчет.

Тепло распрощавшись с Карахимом, Егор вышел из «Ракуэна» и выключил перегревшуюся «плойку». В игре он не замечал, но сейчас осознал — консоль гудела, как взлетающий самолет. Когда она смолкла, в комнате стало тихо.

Для первого дня года впечатлений было более чем достаточно. Он пошел спать.


Загрузка...