Глава 6


Разбудил его звонок старой мобилки: как оказалось, это был Жека.

— Слушай, старик… — он как-то неловко дышал в трубку. — Хотел извиниться за вчерашнее.

— А что вчера было? — хрипло уточнил Егор, моргая спросонья. Было позднее утро, в квартире совсем светло, за стеной шуршала мать.

Женька помялся:

— Ну, короче, пришел ночью домой и вдруг понял, что вел себя как мудак. Поэтому вот извиняюсь.

— Э… — Егор слегка растерялся. — Ну, понял. Да ладно, забудь…

— Постараюсь, — с готовностью согласился собеседник. — А то как-то пакостно на душе было. Так что все норм, теперь без обид?

— Да я и раньше без обид. Норм, в общем, не парься.

Голос Женьки заметно просветлел.

— Ага, ну отлично! А я с девушкой своей опять сошелся, вот.

— Поздравляю, — сказал Егор. Ему вообще-то, было все равно, он уже думал про игру и варвара-танцора.

Жека вроде почувствовал, что приятелю не до того, и попрощался было, но в последний момент вдруг сказал, возможно, из вежливости:

— Слушай, а у тебя как в игре дела? Не бросил же?

- 'Ракуэн'? Не, куда там бросил. Собираюсь дальше долбить.

— Ну, молодцом, чую энтузиазм в голосе… — смеясь, сказал Жека. — Ты в песочнице же еще?

— Ну да.

— Лунный приют?

— Э… Кажется, да.

— Ясное дело, там. Наших всех туда закидывает. Какой уровень набил?

Егор коротко рассказал про стату варвара и когда заканчивал, сокурсник заговорил тише:

— О, моя проснулась… Слушай, вот что я вспомнил: в песочнице за речкой есть небольшие горы, ну как горы, скалы, так там периодически появляется рарник. Скальный камнеед, на него группами ходят те игроки, что узнали раньше других. Скалы те как бы в стороне, хотя еще в границах песочницы, потому многие новички покидают ее, так туда и не заглянув. А для твоего уровня камнеед полезен будет, так что сбегай. С него шанс выпадения лута повышен…

Егор поблагодарил, после чего они распрощались. Он торопился закончить разговор, потому что заметил внизу экрана красную точку поверх иконки сообщений.

Теперь открыл СМСки и не сдержался, радостно ойкнул, аж мать из-за стены позвала:

— Егор, что у тебя?

Пришло банковское уведомление о поступлении на расчетный мультисчет, который уже который месяц оставался пустым и даже немного в минусе, сто долларов, пришедших от 'Rakuen Co.'

Заработок из игры! О-хре-неть! Егор постоял немного, осознавая мысль о том, что он добыл денег в чертовой игрушке! А это значит… Значит, проблема оплаты за свет решена!

Помимо воли улыбаясь и даже слегка пританцовывая, как тот варвар в игре, Егор сходил к матери, помог ей посетить туалет с ванной, довел обратно до дивана и организовал чай. Потом еще целый час ушел на то, чтобы оплатить электричество с коммуналкой и созвониться с Михалычем, менеджером салона, который подтвердил, что сегодня Егору выходить на смену.

Все это время он едва сдерживал нетерпение. Реальные деньги, зара… нет, слово 'заработанные' здесь, наверное, не к месту, но деньги-то получены, факт! И это пробудило в Егоре азарт картежника, осознавшего, что он только что выиграл серьезную сумму. Только, в отличие от покериста, Егор ничего не ставил — только свое время.

Интересно, что про свой заработок в игре он матери сказать не решился. Соврал, что получил наконец сумму за старый заказ на курсовые, закончив речь тем, что проблема света, тепла, а также тазика праздничного оливье у них на Новый год не стоит. Все-таки мама у него была человеком из старых времен и весь этот 'новомодный виртуал' не понимала, хотя 'новой' индустрия компьютерных игр перестала быть с полвека назад.

Пришлось объяснить, что у него срочная работа, нужна сосредоточенность и тишина. Убедившись напоследок, что у мамы все есть, и на ближайшие часы она готова погрузиться в бездумный мир развлекательного телевещания, Егор врубил приставку и впился взглядом в экран. Пора играть и зарабатывать…

Вход.

Варвар Гор материализовался на центральной площади возле разноцветных камней, окружающих фонтан. В нем какой-то дворф, оседлавший кабана, трубил в запрокинутый рог, испуская из него в небо струю воды.

Небо, кстати, оказалось ярким и голубым, с пушистыми белыми облаками, а площадь вокруг была, хоть и небольшая, но тоже сверкающая и с толпой игроков и неписей. Стучали подошвы, шумели голоса, манили к себе двери лавок и таверн. Жизнь вокруг кипела, и на мгновение Егор даже пожалел, что играет не через капсулу.

Он остановил варвара у фонтана. Ну как остановил… тот сразу начал выделывать всякие коленца, подскакивать, чем вызвал легкое оживление среди проходящих мимо. Рядом остановился еще один варвар, почесал буйную шевелюру и начал танцевать.

Пока Гор на пару с земляком выкидывал коленца, Егор размышлял. Есть главная проблема, и только ее сейчас и надо решать: как обойтись с киркой? Он может погибнуть — не здесь, не на улицах городка, где бои игроков невозможны, но в любой точке за городом, — кирка выпадет, ее подберет другой…

Все. Это будет конец. Егор хорошо осознавал: если потеряет кирку — из 'Ракуэна' он уйдет и больше не вернется. Играть 'пустым' после того, как держал в руках такую штуку, не сможет. И ладно бы только игра от этого зависела, но, судя по вчерашнему дню, это и его реальную жизнь может серьезно улучшить.

Выход один: чтобы так сильно не рисковать, кирку надо прятать. Иметь возможность оставлять ее где-то.

С этой мыслью Егор, еще раз оглядевшись, направился к трехэтажному дому с дубовыми дверьми, над которыми висела табличка: 'Гостиный двор'.

Внутри оказалось, что называется, дорого-богато. Ну, для этих мест — все-таки локация служила песочницей для низкоуровневых новичков, у которых с чеканными монетами, то есть кристаллами, как правило, туговато. Хотя кто их знает, этих донатеров.

Внутри сидели на стульях или прохаживались несколько фигур, за стойкой торчал лысый толстяк в расшитом кафтане. То ли человек коренастый, то ли дворф безбородый.

Николсон, хозяин гостиницы

20-ый уровень

Ага, непись. На полпути к стойке варвара унесло куда-то вбок, он напоролся на стол с дорогой вазой, которая опасно закачалась, и Егор аж зубы сцепил, ожесточенно орудуя геймпадом. Да что ж это такое?!

— Эй, хозяин! — завозмущался кто-то. — Прогоните идиота!

Николсон бросил на варвара надменный взгляд, но никак не отреагировал, зато когда Гор приблизился, сказал с легкой брезгливостью:

— Что тебе нужно в моем заведении, варвар?

Ого, какой заносчивый непись, подумал Егор. Это он так реагирует, потому что Гор низкого уровня даже для песочницы и, скорее всего, не при деньгах?

— Сколько стоит самая дешевая комната на одну ночь?

— Желаешь снять комнату в моей гостинице? — переспросил Николсон как будто бы даже с удивлением. — Семь крисов цена ей.

'Крисов', надо же. Непись использует игроцкий сленг? Как бы то ни было, такой суммы у Егора не имелось, да и цена удивила — дорого же! Семь баксов за виртуальное пристанище?

С другой стороны, 'Гостиный двор' — центральное заведение в городе, оно и расположено в самом центре, вот тебе и причина дороговизны. Стоило поискать что-то подобное на окраине, попроще. Егор пометил на карте таверну 'Добрый ветер', и перед ним появилась стрелка, указывающая направление. Денег все равно не было, но Егор хотел хотя бы прикинуть бюджет и направил персонажа туда.

А когда повернулся, чтобы уйти, сзади донеслось:

— А может, желаешь отобедать изысканными блюдами в нашем роскошном ресторане на заднем дворе? Или же в лавке моей приобрести товары?

В голосе хозяина ночлежки Егору почудилась откровенная насмешка, проскользнувшая даже через переводчик.

Гор, уклоняясь от невидимых противников, вывалился из таверны, прошел по улице и завернул за угол, как показывала стрелка интерфейса. Он примерно помнил, где находится река, и, выйдя из гостиницы, свернул к ней. На боковой улочке народу оказалось поменьше, а она была узкой и тенистой.

Прокачав 'Танец', варвар теперь стал периодически громогласно восклицать: 'Хей-хо!' Очередное 'Хей-хо!' спугнуло бродячую собаку из разряда боевых хомяков, и та вошла в испуганный инрейдж, начав тявкать без остановки и изображать 'Держите меня семеро!'

Теперь делегация выглядела так: первым шел Гор, боксирующий с тенью и выписывающий танцевальные па, следом, держа безопасную дистанцию, зигзагами бежала собака-убивака и облаивала варвара. Псина оказалась упорной и преследовала Гора еще три квартала, там-то Егор и увидел знакомый ник в группе игроков.

Впереди спинами к нему шли трое. Парень повел варвара на обгон, но в самый неподходящий момент тот задурил: прыгнул вбок, а потом вперед, натолкнувшись на крайнего в группе, колдуна в синем балахоне с серебристыми звездами. Тот развернулся, ругаясь, это оказался знакомый маг, Огонбат, теперь бывший уже седьмого уровня.

А идущий рядом с ним Проклятый Воин — восьмого!

Третьей шла варваресса Ранняя Звезда в набедренной повязке-юбочке и броневом лифчике, с мечом, разукрашенным стразами.

Проклятый Воин ощерился — капсула у него, наверное, была приличная, лицевую анимацию передавала хорошо — и пихнул Гора в грудь так, что тот затанцевал на мостовой.

— А, свинья! — завопил он. — Ранняя Звезда, полюбуйся на этого неудачника!

Та отставила мускулистую ногу, сложила руки на груди и процедила звучным грудным голосом:

— Какое жалкое зрелище, мальчики.

— Это именно он вчера попробовал обмануть меня в сделке на сотню крисов! — выпалил Проклятый Воин, наступая на Гора. Тот дважды подпрыгнул и кувыркнулся, ухитрившись стукнуться головой о каменную стену дома, улица-то была узкой. Егор до боли сжал геймпад, пытаясь увести его прочь.

— …А потом победил тебя в поединке! — не выдержал он, и варвар в игре исправно донес его слова до присутствующих. — Так кто из нас неудачник?

Проклятый Воин ругнулся и танком попер на него, но тут будто из-под земли возник отряд городских стражников. Возглавляющий их офицер в поблескивающей кирасе любезно поинтересовался, уж не собираются ли дорогие гости города осуществить драку на улице? Ведь в таком случае он будет иметь счастье препроводить их в городскую тюрьму на принудительные общественные работы в течение двух дней, а также взять денежный штраф, причем если монет у них не хватит, срок заключения увеличится вдвое.

На лицах стражников сквозило такое предвкушение, будто они очень ждали, чтобы игроки нарушили правила. Проклятый Воин сделал вид, что сплевывает под ноги Гору (на самом деле, насколько понимал Егор, плеваться в игре было нельзя), и сказал:

— Ладно, парни, пойдем. Мы еще с ним встретимся. А ты, помойный пес, помни: бои запрещены только в городе, но за его пределами… И тогда ты ощутишь мой… меч в своей вонючей заднице!

— Ох и фантазии у тебя…

Какие именно фантазии у Проклятого Воина, Егор не уточнил. Не был уверен, что переведут правильно.

Стражники тоже удалились, а он, про себя матерясь, побыстрее вернулся к фонтану и поставил Гора возле его борта. Отключившись, сбегал на кухню за отвёрткой, развинтил геймпад и, повозившись, наконец-то его отремонтировал. Ушло на это минут двадцать, зато больше варвар уже не танцевал. Да и вообще, кнопки перестали западать.

За окном началась вьюга, там все было бело и мутно, а на экране цвела зелень, желтели древние камни, голубело небо. Когда Гор спустился по длинной пологой лестнице, идущей между густых зарослей, синего цвета еще добавилось — впереди открылась река. Теперь варвар двигался спокойно, никаких прыжков и дурацкий движений, и Егор смог расслабиться. Пока чинил геймпад, успел сделать себе чаю, положить в тарелку сухарей с изюмом и остаток печенья, и к маме заглянуть, которая, оказывается, заснула на диване под мерные звуки телевизора.

Теперь он с удобством отхлебывал чай, иногда хрустел сухарем, отрывая от геймпада одну руку и управляя другой, и даже это не приводило к ненужным движениям перса. Встреченные на лестнице игроки внимания на варвара больше не обращали, поэтому он со своим 'Кайлом хозяйки Медной горы' в слоте стал чувствовать себя более безопасно, уверенно. Еще бы одеться поприличнее, чтобы совсем уж не выделяться белыми труселями…

Взгляду открылась недлинная пристань с кораблями по одну сторону и домами по другую. Один из них — точно гостиница для моряков, которая может быть подешевле той, со спесивым хозяином за стойкой.

На реке там и тут покачивались рыбачьи ялики, а на другом берегу торчали скалы. Егор вспомнил рассказ Женьки о скальном камнееде, который где-то там периодически появляется. Надо позже сходить глянуть, что за редкий зверь.

Он затопал подошвами по скрипучим доскам пристани мимо приземистых складов, мимо здания портового управления с флажком на крыше. Вокруг прогуливались стражники и таможенники в синих мундирах, сновали другие игроки. Егор подумал, что для них, наверное, все выглядело реальным, он же смотрел сверху, и ощущение того, что это просто пиксели, не покидало. Консоль-то древняя, не тянет современное разрешение.

Трехэтажное здание, больше всего напоминающее гостиницу, стояло на другом конце пристани, но на полпути к нему внимание Егора привлекло судно, экзотически выглядящее по сравнению с другими: вроде китайской джонки. Да и стоящий возле него на пристани человек выделялся широченными шароварами, сапожками с загнутыми носками, тонкими длинными усами и кривой саблей на боку.

Над ним горел большой восклицательный знак, и Егор не удержался, свернул. По карте было видно, что он еще в городе, берег с пристанью как раз служил его границей, то есть здесь драки игроков по-прежнему невозможны. Вообще, квест-гиверы и раньше попадались, но какие-то все обычные, а этот казался интересным.

Хоса, чжантиец, капитан торговой джонки

9-ый уровень

Егор откашлялся и попытался изобразить восточную речь:

— Быть может, достопочтимому капитану Хосе требуется какая-то помощь?

Прозвучало слегка нелепо, такому парню, как Гор, к лицу были более грубые и прямолинейные слова. Но, в конце концов, он же юрист, его учили красиво изъясняться… И никто ведь не запрещает варвару качать ораторское искусство и харизму. Егор пока не знал, как работает эта часть игры, может, игровой ИскИн на лету оценивает слова игроков, когда те общаются с неписями.

Капитан нетерпеливо переступил с ноги на ногу, и в наушниках Егора зазвучало:

— Уверен, сам великий демон речной торговли Лун-Хаун ниспослал мне тебя, могучий незнакомец!

Голос у капитана Хосы оказался высокий, гортанный и громкий, Егор даже чашку с чаем едва не выпустил. Попивая его, он слушал витиеватую речь чжантийца, то есть обитателя далекой страны Чжанты. Выяснилось, что тот везет меха для соплеменника, торговца одеждой Шо Хима, давно обосновавшегося в этом городе. Капитану срочно нужно плыть дальше, ибо на его джонке находится еще и 'чудное восточное вино, полное благоухающих чжантийских пряностей', которое Хоса должен доставить в соседний город до той поры, 'как великий светлый Ян-Дон скроет золотой лик свой за горизонтом'. Егор понял, что этими высокопарными словами говорливый капитан описал закат.

В целом картина складывалась понятная: Хосе, помимо мехов для Шо Хима, нужно доставить партию вина в город неподалеку, не успеет до заката — сделка сорвется, товар у него не возьмут. Поэтому он спешил, приплыл сюда с мехами раньше времени, но точного адреса Шо Хима не знает, а от джонки отойти боится. Ну а торговец своего поверенного на пристань еще не прислал, ведь ждет капитана только к вечеру. Так вот, не соблаговолит ли славный Гор, да будет дубинка его отлита из золота и утыкана изысканными бриллиантами, отыскать магазин Шо Хима и передать тому записку, за что торговец с радостью заплатит Гору, ибо очень ждет мехов от капитана Хосы в своем магазине?

Внимание! Доступно новое задание: 'Доставь записку'.

Доставить записку капитана Хосы в магазин 'Божественные одежды' торговца Шо Хима к востоку от пристани и помочь завершить торговую сделку.

Награда: 2 кристалла.

Принять задание?

Всего-то два криса? А другой стороны, это же два бакса, а квест простейший… И штрафов вроде никаких — с этой частью механики Егор пока не разобрался.

Он нажал 'крестик', подтверждая, и тогда посреди экрана возникло новое окно:

Внимание! Задание имеет ограничение по времени. Если вы не доставите записку за отведенный срок, задание будет считаться проваленным, что повлечет ухудшение отношений с влиятельной общиной чжантийцев и лично капитаном Хосой.

Осталось времени: 19:59:59…

Таймер отсчитывал оставшееся время: 58… 57… Вот тут чашка таки выпала у Егора из руки на диван, а оттуда скатилась на ковер. Хорошо, что она уже была пустая. Твою мать! Почему сразу не прописали ограничение по времени в шапке квеста?! Что за шуточки?!

Матеря криворуких разрабов, Егор закрыл игровое окно, и тогда сработал скрипт: капитан Хоса передал Гору запечатанную записку, которая сама собой перекочевала в ячейку инвентаря.

— Поспеши же, добрый варвар, и пусть походка твоя будет легка, как дуновение весеннего ветерка, пробегающего по крышам чжантийских пагод, — напутствовал капитан.

Восток? Где тут у нас восток? Вон там! Проклиная коварного капитана с его квестом, Егор громко затопал по доскам, двигаясь в восточном направлении. Пробежал мимо гостиницы 'Добрый ветер', в которую только что собирался заглянуть, и не выдержал — заскочил-таки внутрь. Короткий диалог со старичком-хозяином позволил узнать цену за ночь: три криса. Ну вот, даже если доставить записку, одной монеты не хватит! С другой стороны, провалить квест тем более нельзя, поэтому он бегом покинул пристань.

Карта сообщила, что здесь вдоль речки тянется район под названием Мекетская слобода. Кажется, состояла она в основном из домов небогатых горожан, складов, таверн для охотников, промышляющих в пограничных лесах, да заброшенных зданий. В общем, окраина. Прозрачно-белые цифры таймера, возникшие в углу экрана, отсчитывали время.

Минут десять он плутал по полупустым улицам, причем мощеных среди них почти не попадалось, дважды попытался сунуться к проходящим мимо игрокам с вопросом про магазин 'Божественные одежды', но оба раза был послан куда подальше. Встречные неписи тоже не помогли.

Снова очутившись у речки, только теперь вдалеке от пристани, Егор заметил нескольких игроков, которые возле старого причала с гиканьем наскакивали на выползшего из воды ящера. Приближаться не стал и опять углубился в пыльные улочки. Получил по дороге:

Сила: +1.

Выносливость: +1.

Апнулись обе характеристики, текущий прогресс которых и так был высок за счет 'Ночи танцующего варвара' — так Егор решил называть время, бустанувшее персонажа до письма от разрабов. Это, конечно, радовало, но огорчал неумолимо щелкающий таймер.

Начало вечереть, небо было уже не такое яркое и синее. Оставалось меньше шести минут, когда на другой стороне большой и совершенно пустой площади он обнаружил каменное здание с вывеской: 'Божественные одежды Шо'.

В лавку Егор завел варвара в тот момент, когда таймер показал пять минут до конца, будучи полностью уверенным, что сейчас сдаст квест. Но неожиданно никакого Шо Хима внутри не оказалось. За прилавком стояла дородная женщина в восточном костюме, вдоль развешанных на стенах одежд прохаживались два покупателя, а третий, маг Ворморт, разговаривал с хозяйкой, или кто она там была такая.

Оказалось, что в отличие от городского мэра, эта непись может общаться с игроками только по очереди, и пришлось еще минуту ждать, прежде чем Ворморт закончил свои дела и отошел. Егор дважды порывался выскочить наружу, поискать другую лавку, ведь в этой Шо Хима не было, он осмотрел весь зал, но времени на дальнейшие поиски не оставалось. К тому же назывался этот магазин по имени владельца! Может, тут какой-то подвох в конце квеста?

Так и вышло, хотя подвох оказался и не подвохом даже, а скорее такой… непоняткой, что ли. Когда маг Ворморт ушел, Егор встал перед женщиной — 'Мунта, чжантийка, хозяйка магазина одежды, 7-ой уровень' — и безо всяких околичностей выпалил то, что мысленно повторял всю последнюю минуту:

— Это лавка Шо Хима? Мне нужен Шо Хим!

Егор увидел, как на экране телеса Мунты слегка раздулись, будто она вздохнула, после чего хозяйка ответила:

— Да, это так, варвар. Но зачем тебе мой брат Шо?

'Брат? Ну, окей, пусть будет брат', - подумал Егор и сказал в микрофон:

— Я принес ему записку от капитана Хосы.

Сердце радостно запрыгало в груди, когда в ответ женщина произнесла:

— Ты можешь передать ее мне, варвар.

Отдать Мунте записку капитана Хосы?

Егор подтвердил, после чего его варвар и женщина за стойкой разыграли небольшое представление с переходом запечатанного сургучом конвертика из одних рук в другие. Квестовый таймер пропал, раздалось звяканье монет, и появилось окно:

Внимание! Задание: 'Доставь записку' выполнено!

Получена награда: 2 кристалла.

Получена награда: +15 очков опыта.

Ваше отношение с общиной чжантийцев улучшено: +1.

Ваше отношение с Мунтой улучшено: +2.

Вы достигли нового уровня!

Уровень: 3.

Сила: +2.

Очки характеристик: +1.

Очки умений: +1.

Все хорошо, что хорошо кончается, подумал Егор, отходя от стойки, хотя проблема осталась: на гостиницу все еще не хватало, пойти на того же скального камнееда он пока не мог, да и вообще выходить из города по-прежнему было страшно. То есть предстояло разложить полученные очки, а потом выполнить еще один квест и заработать, чтобы хватило хотя бы на одну ночь в 'Добром ветре', где можно будет оставить кирку. Кстати, так и непонятно, куда делся торговец Шо. Заметив краем глаза, что Мунта опять будто вздыхает, Егор вернулся к ней и задал в микрофон вопрос:

— Скажи, добрая Мунта, где твой брат Шо Хим?

— Мой любимый брат еще не вернулся из подвала, — сообщила Мунта непонятное.

Видимо, сказалось ее улучшившееся отношение к варвару, потому что дальше она уже без всяких понуканий поведала, что случилось. Ночью из-за паводков подвал магазина затопило, что частенько случалось со старыми домами в районе реки, и днем ее брат отправился вниз, чтоб воспользоваться помпой, но еще не вернулся. Как следовало из рассказа, произошло это буквально перед визитом Гора в магазин, и брат звал сестру помочь с помпой, но Мунта сказала, что кто-то должен стоять у прилавка и не пошла, а теперь вот не может отойти, чтоб проверить, почему брата так долго нет.

Все это очень явственно попахивало локальным квестом, о чем тут же недвусмысленно сообщило очередное окно:

Внимание, доступно новое задание: 'Помощь в подвале'.

Спуститесь в затопленный подвал магазина 'Божественные одежды' и помогите тому, кто находится там.

Награда: 5 кристаллов и улучшение отношений с общиной чжантийцев.

Пять монет — ничего так, заманчиво. И всего делов-то, помочь мужику покачать помпу… Егор принял квест, и хозяйка показала на малозаметную дверь в стене позади себя.

Первое препятствие обнаружилось в нижней части узкой лестницы: приоткрытую дверь в подвал забаррикадировала гора рухляди, свалившейся со сломанной полки. Здесь плескалась вода, в которую Гор бесстрашно спрыгнул с нижней ступени, повинуясь нажатию на кнопку. Егор задумался: ладно, а как по логике сценаристов Шо дальше прошел? Получается, он сначала попал в подвал, а уж затем упала полка? Ага, так теперь лавочник самостоятельно не может выйти обратно. А сестре сходить проверить не судьба, так и будет вздыхать годами… Непись, что с нее взять.

Вода колыхалась на уровне колен. Егор достал кайло, собираясь разбить скопившуюся под дверью влажную кучу мусора, но в последний момент решил так не делать. Конечно, он может расколотить все эти 'глиняные кувшины', 'старые бочонки', 'трухлявые ящики' и что там еще валяется, но толк от этого для кирки вряд ли хоть какой-то будет, а вот прочность ее уменьшится. Так что он стал двигать геймпадом, прожимать кнопки, орудуя ногами, будто в танце, и наконец смог растолкать рухлядь, после чего раскрыл дверь и вошел в подвал. На ходу сообщил в микрофон:

— Шо Хим! Меня прислала твоя сестра!

В большом прямоугольном помещении с выступами по сторонам вода доходила до середины бедер. Она тихо плескалась, звук получался, как в небольшом бассейне. Горел один факел, по стенам гуляли зеленые блики, а под большой бочкой сидел толстяк, над которым серела бледная, будто выцветшая надпись:

Шо Хим, чжантиец, хозяин магазина одежды

8-ой уровень

Под надписью была полоска жизни — тоже серая и пустая. В том, что мужик мертв, сомневаться не приходилось. Егор приблизил камеру и увидел, что глаза у Шо запали и позеленели, грудь ввалилась, по ней и по толстой шее шли мерцающие ядовитой зеленью раны. Возле правой руки его в воде лежал топор. Хмурясь, Егор повел варвара дальше. В подвале с его низким потолком камера автоматически опустилась еще ниже, обзор стал хуже, и он переместил ее за правое плечо варвара. Может, из-за этого сначала увидел пролом в дальнем конце, забитый всяким мусором, и лишь потом — очень бледную худую девушку в развевающихся одеждах, с зелеными волосами-водорослями, которая неподвижно зависла в воде у стены.

Урка, водяная нежить

5-ый уровень

'Урка, е-мое!' — успел подумать он. Появилась она очень неожиданно, и у Егора сработали рефлексы: зашипев сквозь зубы, он повернул варвара, заставил его занести кирку для удара и попер на нежить, чтоб сходу проломить ей голову.

Лишь в последний момент Егор успел остановить Гора. Водяная девушка казалась совсем перепуганной: она тонко вскрикнула, закрывшись рукой с растопыренными непривычно тонкими пальцами, вжалась в стену.

— Пожалуйста, не убивай меня, сильный варвар!

Голос у нежити оказался булькающий и шепчущий, так могла бы говорить каракатица, но тембр был не мерзкий, скорее просто странный. Шкала ее жизни показывала: 65\90.

Егор подождал немного. Тихо плескалась вода, блики гуляли по стенам. Урка прикрывалась рукой и нападать не пыталась.

— Ты убила Шо Хима, — обвинил он, попятившись персонажем и слегка опустив кирку.

— Этот человек первый напал на меня, варвар, — девушка-нежить просительно глядела на него. — Набросился с топором и хотел порубить. Я только защищалась.

— Еще бы, — заметил Егор. — Я его понимаю: спускаешься в свой подвал, а там вдруг… зеленая женщина с перепонками между пальцев.

— Молю тебя, позволь меня покинуть это место. В награду я подарю тебе семь магических раковин. Это все, что у меня есть.

Она показала на забитый рухлядью пролом, через который, видимо, и попала сюда, а Егор про себя отметил, что на этот раз окно квеста не появилось. То есть ему давали выбор: освободить Урку или вступить с ней в схватку, — и все это оставалось частью задания 'Помощь в подвале', только он теперь мог помочь нежити… либо, получается, мертвому хозяину, отомстив за него.

— Вот черт, — сказал Егор. — Так. Семь раковин, говоришь?

Урка молчала, и он, поразмыслив еще, добавил:

— Ну ладно.

Прошел, хлюпая водой, к пролому и начал методично бить киркой по забившей его рухляди. Растолкав в стороны предметы помельче, которые игра определяла как: 'спутанный клубок веревок', 'дырявая мешковина', 'смятое ведро', 'сломанные доски', - он методично разбил киркой сначала 'бочонок с углем', а потом три 'ящика с ветошью'. У завалов была своя прочность, как у залежей руды, но усилий потребовалось куда меньше.

Жаль, но кайлу это ничего не дало, наоборот, только прочность чуть уменьшилась, но зато пролом оказался быстро вычищен. Открылся заполненный темной водой лаз, уходящий куда-то в глубину под городские здания, к речке.

Только варвар успел распрямиться, как сзади раздалось завывание, и Егор на диване так и подскочил. Крутанул Гора, уже предчувствие недоброе: так и есть! Вот чертова девка! Ну обманщица!

Урка преобразилась: лицо теперь напоминало рыбью морду, глаза стали черными, видимые из-под одежды части тела затянуло тусклой чешуей. Нижняя челюсть отвалилась, и из клыкастой пасти вывалился длиннющий зеленый язык, будто затянутый плесенью. Будь Егор в капсуле, он бы точно отложил кирпичей, но с экрана все это осмотрелось не так страшно.

— Умри! — завопила она дребезжащим голосом и сделала странный жест. Вокруг ее руки в воздухе вспыхнула и угасла зеленая пентаграмма, и через миг от нежити к варвару стремительно покатилось колесо воды.

По ободу его загибались острые водяные шипы. Ответный взмах киркой был чисто рефлекторным — но неожиданно водяное колесо, в которое врубился заточенный конец, взорвалось брызгами и исчезло.

Количество свойств разрушенного заклинания 'Водяное колесо': 1 (Урон: 3–5).

Расчет вероятности перенять свойство… положительно.

Свойство разрушенного предмета 'Водяное колесо': 1 (Урон: 3–5) поглощено.

Это все пронеслось по экрану мгновенно, а в следующую секунду Гор уже в прыжке очутился перед нежитью и обрушил кайло ей на голову, после чего тут же отскочил.

Контратака: +30 % к урону!

Вы нанесли 15 единиц физического урона Урке!

Урка, очки жизни: 50/90.

Снова мерзкий визг огласил подвал, и второе водяное колесо варвар разрубить не успел. Егор даже не смог уйти с линии атаки, оно врезалось в перса, отбросив к стене.

Урка нанесла вам 8 единиц водяного урона.

Гор, очки жизни: 102/180.

И в этот момент у него зазвонил телефон. Дребезжащая трель разнеслась по квартире так громко, что пробилась даже сквозь наушники. Егор, боясь, что проснется мать, потратил время, чтобы нащупать в кармане телефон и ответить. За это время пропустил атаку: Урка выстрелила языком.

Урка нанесла вам 6 единиц урона.

Гор, очки жизни: 96/180.

Отравление!

−1 очко жизни каждые 5 секунд в течение 10 минут.

Найдите антидот, чтобы избавиться от отравления!

Единица в пять секунд… это же двенадцать очков в минуту: теперь смерть неминуема, он так долго не протянет!

Урка мерзко засмеялась и скрылась в тени, будто растворившись в гулком плеске и колыхании воды. Егор чертыхнулся, принял звонок и, прижав телефон плечом к уху, хрипло сказал:

— Алло!

— Сейчас ты умрешь…

— Что?! — пролепетал он.

— Я сожру твою внутренности, смертный!

Вот черт, это из наушников, а не из телефона! Он их так и не снял!

Егор стащил их на шею и услышал незнакомый голос из трубки:

— …валютный контроль. Егор Переверзев?

— Да, это я!

— Я обглодаю тебе лицо!

Последнее прошипела нежить из наушников.

— Я могу вам перезвонить? — залепетал Егор, панически бегая варваром по подвалу. Урки нигде не было видно. — Я сейчас не могу говорить, извините.

— Вам поступил платеж из-за рубежа. Необходимо посетить любое отделение банка…

Женский голос продолжал вещать о том, что Егору нужно написать объяснительную по поводу источника денег, поступивших на его счет, когда снова появилась Урка.

Язык склизкой ракетой вылетел из ее рта, и тут Егору повезло: он с перепугу так хитро пробарабанил пальцами по клавишам и так зажал 'прыжок' с 'прицелом', что Гор выкинул чрезвычайно интересный трюк: прыгнув на стену, кувыркнулся и при этом нанес удар… киркой прямо по языку!

Комбинированная контратака: +200 % к урону!

Вы нанесли 30 единиц физического урона Урке!

Урка, очки жизни: 15/90.

Язык Урки распался на две продольные половины, которые начали извиваться, как раненые змеи, и с хлюпаньем втянулись обратно в ее рот.

Урка истошно заверещала и вдруг ужом метнулась мимо варвара, Егор заставил того отскочить к мертвому Шо Химу. Телефон, из которого пошли гудки, упал на диван. Он повернул варвара, увидел из-за его плеча, как раненная нежить вползает в расчищенный пролом, и почти выкрикнул в микрофон:

— Врешь, не уйдешь!

За стеной зашевелилась, заскрипела пружинами дивана мама. Жизнь варвара уже опустилась ниже восьмидесяти единиц, от его фигуры отлетали зеленые циферки: −1, −1, −1…

Сунув кирку в инвентарь, варвар повиновался порхающим по геймпаду пальцам Егора: подхватил топор, лежащий под водой рядом с хозяином магазина, прыгнул вслед за нежитью, уже почти вползшей в пролом, и с размаха опустил острие прямо ей между лопаток.

Вы открыли новый прием 'Добивающая атака'!

'Добивающая атака': ваш персонаж наносит сокрушительный удар в спину трусливо покидающего поле боя врага, чей уровень жизни составляет менее 20 % от максимального, и убивает его.

Вы нанесли 15 единиц физического урона Урке!

Урка (водяная нежить 5 уровня) убита: +15 очков опыта.

Уровень: 3. Очки опыта: 25/300.

— Егор! — позвала мама из-за стены.

Урка обмякла, ее системка посерела, а вокруг с бряканьем рассыпались лиловые ракушки. Но метроном смерти по-прежнему исправно тикал, жизнь Гора опускалась, от него отлетали циферки урона. Побыстрее подобрав магические ракушки, а также 'Две половины плесневелого языка' и комок 'Бледной чешуи', он вывел Гора из подвала — вверх по лестнице, в магазин, к хозяйке…

— Егор!

— Да, мама!

— Помоги мне, пожалуйста.

— Сейчас! Извини, мне тут еще немного, скоро приду! — ответил он, не отрывая от экрана напряженного взгляда: там добродетельная Мунта впала в истерику и жаловалась каким-то восточным богам на безвременную кончину брата, а его варвар продолжал тихо сдыхать. У него оставалось пятьдесят единиц здоровья, когда Егор, сдав квест, услышал звяканье монет в интерфейсе, став обладателем в общей сложности семи крисов. Жизни осталось сорок пять единиц, когда он бегом пересек площадь, возвращаясь к пристани.

— Извини, мне тут еще немного, скоро приду! — крикнул он, прямо физически ощущая мамино недовольство за стеной.

К гостинице 'Добрый ветер' Гор выскочил на тридцати пяти единицах, а в беседу с ее владельцем, симпатичным, но медлительным старичком со скрипучим голосом вступил на тридцати.

По краям экрана появилась красная пелена. Когда ему, наконец, удалось пройти обязательный диалог, заплатить за комнату, получить персональный ключ и затопать ногами по лестнице, жизни оставалось двадцать единиц. Комната на втором этаже гостиницы оказалась ожидаемо невелика и очень скудно обставлена: узкая кровать, один стол, один стул, интимная подробность в виде пузатой ночной вазы в углу… и сундук у окна!

Гор, очки жизни: 10/180.

По краям экрана густела, сползаясь к центру, краснота, варвар стал двигаться медленно и хуже слушаться геймпада. Егор навел перекрестье на сундук, прожал кнопку — со звуком откинувшейся крышки перед ним раскрылся интерфейс хранилища всего на девять слотов. Он перетащил туда кирку… не влезает!

Гор, очки жизни: 5/180.

Как не влезает? Почему не влезает?! Не может быть! Ах да, она сразу три ячейки должна занять: две нижние по диагонали и третью левее, всё вместе в форме цифры '7'. Кирку надо класть в сундук с учетом этого!

Красная пелена сдвинулась, оставив для обзора только пятно в центре экрана. Наконец, 'Кайло хозяйки Медной горы' легло на место, Егор еще успел бросить туда топор Шо Хима, а потом увидел:

Ваш персонаж (Гор, варвар 3 уровня) погиб.

Воскрешение возможно через: 00 часов 59 минут 57… 56… 55…

Это ваша первая смерть за сегодня.

Желаете воскресить персонажа в ближайшем городе прямо сейчас за 5 кристаллов?

Ваш текущий баланс: 4 кристалла.

Желаете пополнить баланс кристаллов?

Парень отключился, встал и вдруг понял, что у него дрожат руки. Вытянув их перед собой, несколько раз крепко сжал и разжал кулаки, постоял с растопыренными пальцами, глядя на них слегка слезящимся глазами, потом усмехнулся, пожал плечами и пошел разбираться с мамой.


Загрузка...