Глава 1

Всего в этой жизни я добился сам.

Без мам, пап, богатого дядюшки из Америки и обеспеченной любовницы с Рублёвки. Только своя голова, руки и шило в заднице, которое не даёт покоя.

Семья у меня самая обычная, я и мама. Отец оставил нас, когда я был совсем мелким, алименты платил минималку, так что мама крутилась как могла, работала на трёх работах, чтобы меня вытянуть.

Глядя на неё, я пытался соответствовать.

Классическим умником меня, конечно, назвать сложно. В школе я учился средне, в университет поступил в родном провинциальном городке (зато на бесплатное!), грантов Правительства и Президента не получал.

И пусть звёзд с неба не хватал, но и дурачком я никогда не был.

Много читал, постоянно всем интересовался, имел кучу хобби. Не забывал и про спорт. Руками-ногами я всегда любил помахать. Поэтому спортивный зал и секция по рукопашке вечно были в моём расписании. Причём настолько плотно, что я неоднократно поднимался на пьедестал почёта как в родном городке, так и на областном уровне. Даже были мысли о спортивной карьере, но я по глупости получил травму, так что мечты о большом спорте пришлось оставить.

И чем бы я ни занимался, я всегда понимал, что, сколько бы я ни строил из себя крутого пацана, ничего у меня за душой нет. Только убитая двушка на двоих с мамой в доме постройки времён царя Гороха. И у мамы никого кроме меня не было. Значит, подвести её я права не имел.

Поэтому работать я начал рано, с первого же курса. Начинал как все — готовил бургеры в известном ресторане быстрого питания, мыл машины, делал ремонты, писал рефераты на заказ… Да я всё делал! Всё, что хоть немного могло помочь мне вырваться из той ямы, в которой я оказался!

Ну а потом я влюбился. Разумеется, в главную красавицу института. Сначала всё шло хорошо. Увлечь, рассмешить — это я всегда мог. Но вот когда красавица выяснила, что доход у меня пусть и есть, но совсем скромный, то быстро поставила точку в наших отношениях.

Я её не обвинял. А смысл? Люди все разные. Она хотела красивой жизни — что ж, её право!

Но это сильно меня задело. Я понял, что хочу быть успешным, чтобы ни я, ни мама никогда ни в чём не нуждались, а девчонкам даже в голову не приходило меня бросить.

Так я начал заниматься бизнесом, прямо в институте. Для начала совсем мелким. Просто собрал пацанов, с которыми дружил с детства, и предложил скинуться. Впятером взяли старый принтер, необходимую аппаратуру, сняли убитое помещение — и начали печатать изображения на кружках и футболках.

Звучит смешно, денег приносило копейки, но я увлёкся.

Начал изучать книжки по бизнесу, постоянно учился, и понял, что меня увлекает реклама.

Так мы кроме кружек-футболок начали делать световые короба, вывески, растяжки и прочее.

Знаю, не звучит как крупный бизнес. Но это было только начало.

На всю выручку мы открыли маленькое производство, и оно внезапно попёрло. Появились первые деньги, и я начал расширяться. Точки в нескольких регионах, поставки из Китая, покупка дешёвой коммерческой недвижимости в убитых промзонах — я делал всё, на чём мог хотя бы что-то заработать!

И я зарабатывал. Сначала немного, но постепенно дела пошли в гору. Не Илон Маск, конечно, и даже не Марк Цукерберг, но на свой кусок хлеба с ароматным маслом и щедрым слоем икры мне хватало!

Разумеется, вместе с деньгами пришли и проблемы. Работы стало столько, что хоть вешайся. Появились конкуренты. На нас подавали в суд из-за сущей ерунды, прессовали местные авторитеты, кидали поставщики и партнёры…

Мы со всем справлялись, но друзья, с которыми я начинал, не выдержали и ушли. Я остался один, но сильно не переживал — не было времени, я по уши был в работе.

Оставшись в одиночестве, я не отчаялся и продолжил вкалывать с утроенной силой. Было тяжело, но бизнес пёр, и причин останавливаться не было.

Постепенно, как и любой провинциальный бизнесмен, я бросился на покорение Москвы. Открыть точку в столице, начать работать на самом крупном рынке страны — это была моя мечта. И только начало для моей бизнес-империи, которая, я уверен, выросла бы до неприлично больших масштабов и позволила бы нам с мамой навсегда забыть про жёлтые ценники в магазинах!

Но в этот раз всё пошло не по плану.

Я вышел из бизнес-центра. Переговоры сегодня были жёсткие. Компания, у которой я собирался выкупить помещение для производства, пыталась меня продавить и выбить себе самую выгодную цену.

Но я не сплоховал. Мой юрист нашёл пару интересных моментов в их объекте, и я весьма прилично сбросил цену. Повод гордиться собой! Можно даже позволить себе отдохнуть. Съездить куда-нибудь вкусно покушать, например…

Я запахнул пальто, защищаясь от холодного ветра, и направился к своему автомобилю, огромному чёрному зверю, королю дорог. Как назло, места на парковке бизнес-центра не хватило, и мне пришлось припарковаться в переулке по соседству. Местечко стрёмное, но что ж поделать.

Чувствуя удовлетворение от работы, в пальцах я расслабленно крутил небольшой металлический медальон, подаренный моей девушкой. Встречались мы пару месяцев, серьёзных планов пока не было, но она решила осчастливить меня небольшим подарком и подарила этот медальон, кусок тусклого металла, усеянный непонятными знаками. Сказала, что фамильная реликвия и обладает особой силой. В ответ я только ухмыльнулся, но подарок взял и теперь всегда держал при себе. Почему-то он сильно меня привлекал…

— Эй, дядь, закурить не найдётся?! — вырвал меня из мыслей о вкусном обеде мерзкий визгливый голосок.

Я обернулся. Передо мной стояли три гопника. Потёртые спортивные костюмы, стоптанные кроссовки, сдвинутые на лоб шапки, полное отсутствие интеллекта на лицах — ну прямо классические представители гоп-братии! А я-то считал, что их вид давно почил где-то году в 2009…

— Ребят, я не курю, — ответил я спокойно. Пусть я и был их старше всего года на три-четыре, но уже чувствовал себя умудрённым опытом.

— Не куришь… А пацанам на курево дашь?! — на этот раз просипел второй гопник. У этого экземпляра нос был сломан в нескольких местах. Сразу видно, что большой любитель приключений…

— А пацаны сами заработать не пытались?! — не сдержался я. Нет, ну серьёзно, что за дешёвый наезд?! — Хотели бы покурить, давно нашли бы себе работу и сами заработали на сигареты, пиво, семечки и всё, что душе угодно!

— Так мы уже нашли! — осклабился третий из них, юркий паренёк с татуировкой скорпиона на шее, и бросился на меня. В его руке мелькнул нож.

Натренированные за долгие годы реакции меня не подвели. Сам не вполне отдавая себе отчёта, что делаю, я перехватил нож парня и выкрутил ему руку, напоследок хорошенько дав ему подддых. Парень сложился пополам, жадно хватая ртом воздух и лелея покорёженную руку. Нож при этом свалился к моим ногам.

Неплохо, Андрей! Но остались ещё двое…

Остальных гопников долго ждать не пришлось. Переглянувшись, они оба кинулись на меня. Но вот только слаженности или малейшей подготовки им явно не хватало. Да и нож у них оказался только один на двоих.

Первым на меня бросился визгливый гопник. Именно что бросился. О защите или тактике нападения этот бесстрашный волк улиц даже не подумал и мгновенно схлопотал от меня в свой не очень умный жбан. От удара у него отлетела в сторону шапка, и он красиво сложился к моим ногам.

Расслабиться я не успел, потому что на меня бросился последний, детина со сломанным носом. У этого любителя попрессовать в подворотне выучки было больше, и с ним пришлось повозиться. Мы лавировали друг против друга, и каждый раз его нож оказывался в непосредственной близости от моих жизненно важных органов. Один раз он даже попал, неглубоко порезав мне руку. Рана была не страшная, но пальто новое. Обидно! Ох, придурок, только сделай хоть одну ошибку…

И он её сделал. Вопя что-то нечленораздельное, бросился на меня. Это было дело техники. Увернуться от ножа, пробить ему двоечку, отобрать оружие, бросить на прощание полный презрения взгляд.

Всё было кончено. Три гопника валялись в подворотне, ненавидяще глядя на меня. Но атаковать больше не пытались.

— Эх, ребятки, куда же вы лезете… — попытался я толкнуть воспитательную речь, как вдруг понял, что что-то не так.

Слишком уж внимательно они смотрели мне за спину…

Удар я пропустил. Нож вошёл мне точно под рёбра. Резко и профессионально, в один миг добираясь до жизненно важных органов.

Пропустил! Да ещё как пропустил! Фатально…

Падая на грязный асфальт, я не успел разглядеть лица своего убийцы. Зато услышал его голос.

— Вот и всё, Андрюша. Добегался! Не удалось тебе построить бизнес в Москве…

Признавать это было неприятно, но этот голос был последним, что я успел услышать, потеряв сознание.

Вокруг была темнота, а в голове проносились мысли. Этот ублюдок действовал слишком быстро и точно. Явно профессионал! Значит, остальные трое меня просто отвлекали. И он назвал меня по имени!

Получается, ни фига это была не случайная попытка меня по-быстрому грабануть. А самое что ни на есть заказанное убийство от конкурентов!

С одной стороны, меня это почему-то совершенно глупым образом радовало. Значит, дорос до уровня, на котором конкуренты не чурались замарать руки кровью! Кто именно — я не имел ни малейшего представления. Впрочем, теперь это было и не важно.

А с другой стороны… С другой стороны меня убили.

Но, как выяснилось, с этим выводом я поторопился…

Глава 2

Уютную темноту и умиротворение нарушили резкие звуки. Какие-то выкрики, мычание, кровожадный гул… Такое чувство, что я на футбольном стадионе, а вокруг разъярённые фанаты!

Хм, не думал, что загробный мир звучит именно так…

— Он сдох!!! Кас спёкся!!! Тупой ублюдок!!! Ему же говорили, что его место в самой заднице!!!

Звуки обрели чёткость. А вместе с ними вернулось и осязание. Я чувствовал под спиной холод сырого каменного пола, ощущал смрад и вонь. Значит, я лежу на полу. А ещё голова кружилась после сильного удара…

А она-то с чего кружится?! По башке меня вроде не били! Да и вообще странно это всё…

Я открыл глаза и, с трудом сдерживая тошноту, сел.

И вот тут я понял, что по голове меня всё-таки огрели. Причём не один раз. И очень, очень крепко!

Я находился в большом помещении с высокими потолками и мощными колоннами. Судя по сырому полу, влажным стенам, мерзкому болотному запаху и отсутствию окон — где-то в подвале. Очень большом и очень запущенном подвале.

Но хрен с ним с подвалом! Гораздо интереснее были наполняющие его люди. И вот они действительно были странными…

Несколько десятков парней. Все довольно молодые, лет по двадцать, плюс-минус. Все короткостриженые. Одеты очень странно, в какую-то причудливую рванину. Многие без рубашек, хвастаются рельефными мышцами. Почти у всех татуировки. Причём татуировки какие-то… необычные. Светящиеся мягким едва уловимым светом сложные знаки.

Да ладно татуировки! Как минимум у двоих парней по коже пробегают какие-то искры, а несколько покрыты шерстью и вообще не похожи на людей. Заметил я и клыки, и красные глаза, и торчащие остроконечные уши…

Доброе утро, Андрей! Выжить ты выжил, но вот только получил такие травмы, что сошёл с ума и видишь галлюцинации. Просто, блин, прекрасно! Прощай размеренная жизнь, здравствуйте заботливые санитары! Честно говоря, планы на жизнь у меня были совсем другие…

Моё пробуждение вызвало у парней бурную реакцию. Они заулюлюкали и засмеялись. Кто-то злорадно захихикал, а парочка даже зааплодировала.

— Ха, Кас вернулся!!! Живой, ублюдок!!! Такого идиота так просто не убьёшь!!!

Похоже, что я в центре внимания собственных галлюцинаций! Какой-то странный нарциссический бред…

И как минимум одна галлюцинация очевидно была настроена против меня.

— Ты зачем очнулся, а, хум?! Такому придурку здесь не место! — рявкнул на меня мощный парень, стоящий рядом со мной. Рельефные бицепсы, плотно покрытые вязью из светящихся татуировок, обритая налысо голова и лицо, искажённое в зверином оскале.

С одного взгляда понятно, что с таким лучше не связываться. Словно прочитав мои мысли, этот качок с размаху пнул меня по ноге. Тело пронзила боль. Самая настоящая боль! Стоп, то есть это что, не галлюцинация?! Это происходит на самом деле?! Но ведь этого не может быть…

Паниковать я не стал. Я за свою жизнь побывал во многих ситуациях и привык всегда сохранять голову холодной. Наверняка и в этот раз есть какое-то объяснение! Главное осознать, что всё это, похоже, не галлюцинация и происходит на самом деле.

Для начала было бы не плохо принять вертикальное положение и как-то разрешить ситуацию с этим агрессивным чуваком. Судя по всему, у него ко мне имелись какие-то претензии. И именно из-за него я сейчас валялся на полу. Он взбесился и отправил меня в нокдаун. А я очень не люблю, когда меня отправляют в нокдаун…

— Ты какого придурком назвал, а?! — рявкнул я, вскакивая на ноги. Такая грубость обычно не в моём стиле, но я понимал, что в таком окружении как это сработают только сила и грубость.

Получилось это не так эффектно, как я рассчитывал. Меня ощутимо качнуло, и я бы упал, если бы меня не поддержали стоящие рядом парни. Ноги были слабые и совсем меня не держали. Руки тоже были другими, длинными и тонкими. Да и голос тоже был не тем, что раньше. Какой-то слабый и робкий. Говорить таким угрожающе и уверенно — задача не из простых!

Не тем был и язык. Слова получились какими-то чужими. Я говорил на другом языке! Причём совершенно свободно, как будто он был моим родным. Только сейчас я понял, что и остальные говорили на этом языке. И, похоже, мы друг друга прекрасно понимали.

На мои слова отреагировали странно. Парни вытаращили глаза и зашушукались, как будто я сказал что-то совсем неожиданное.

Да и татуированного мои слова не напугали, а скорее только разозлили.

— Ты кому рискнул хамить, ты, мелкая крыса?! — задохнулся он от гнева и, кажется, на что-то решился. — Вызываю тебя на Поединок! Решим этот вопрос как мужчины! Хотя какой из тебя мужчина… Крысёныш и есть крысёныш!!!

Он сплюнул себе под ноги и уставился на меня, ожидая ответа.

Я же впервые не знал что сказать. Честно говоря, ерунда какая-то получается.

Я помнил всё, что случилось со мной в подворотне. Меня пырнули ножом. Как я думал, смертельно. Но тут я пришёл в себя, но только не пойми где и в компании парней, скажем так, не самой благожелательной наружности. Одни волосатые ребята с перекошенными мордами чего стоят! Как будто и не люди они вовсе. Да и называют меня как-то странно. Кас… Ну что это за имя! Так и ждёшь, что выскочит кто-нибудь из братьев Винчестеров!

Тут в мою ноющую голову пришло одно невероятное, но в данной ситуации единственное объяснение.

Я ещё раз посмотрел на свои руки, ощупал своё тело, потрогал лицо.

Это был не я! Я ходил в зал, был весьма спортивным, но сейчас… Сейчас я больше напоминал какого-то дистрофика! Это было не моё тело!

Так, признавать это, конечно, не хотелось, но, похоже, я действительно умер. Умер и перенёсся в другой мир.

В свободное от работы время я любил почитать фантастику. Лёгкие интересные книжки по вечерам помогали успокоиться и расслабиться. Но попасть в другой мир в реальности… На такое моя фантазия была способна с трудом!

Ха-ха-ха. Если уж я всерьёз об этом думаю, то я точно схожу с ума!

— Кас, что ты делаешь?! Немедленно извинись перед ним! — прошептал мне на ухо стоящий рядом паренёк. В толпе этих ребят он заметно выделялся. Высокий и субтильный, с длинными блондинистыми волосами, в длинной чистой рубашке — он был здесь инородным пятном. Островок интеллигентности в море бурлящего тестостерона.

— И что мне это даст? — также тихо спросил его я. Кто этот парень я не знал, но он хотя бы попытался со мной нормально поговорить. К тому же лезть в тупую драку теперь, когда я выяснил, что я в другом мире и вдобавок в чужом теле, казалось не самой умной идеей. Если была возможность избежать драки, то я предпочитал её избежать.

— Тогда Дэн, возможно, оставит тебя в живых! Отказ от Поединка — это позор, но он оставит тебя в покое! Изобьёт ногами, плюнет в лицо, может помочится на тебя! Но зато оставит в живых! — со знанием дела сообщил мне паренёк.

Помочится и, возможно, оставит в живых?! Как-то меня это не вдохновляло…

— Какие мелочи… — фыркнул я, но блондинчик, похоже, решил обрисовать мне всю картину.

— Ну и ещё тебе, конечно, придётся спать на канализационных трубах среди яргликов. Есть после всех. Сам понимаешь, тебе достанутся одни объедки! Работать на Рынок тебя больше не пустят. Только в Клоаку, не выше. Ну и если нагрянут Шерифы, то Семья свалит всё на тебя! Навешает все преступления за десять лет…

Его тарабарщину на этом странном новом языке я разбирал с трудом, пусть блондинчик и вещал с интонациями какого-то интеллектуала. Но то, что он говорил, мне категорически не нравилось. Мне фактически прямым текстом говорили, что если я откажусь от драки с этим татуированным грубияном, то на всю оставшуюся жизнь меня сделают местным изгоем. Причём изгоем с весьма туманными перспективами выжить.

Или, что более точно подходило местной атмосфере, не изгоем, а терпилой. Это слово было как-то уместнее…

— Честно говоря, так себе варианты…

— Зато останешься жив! Если согласишься на Поединок, то он точно тебя убьёт! И Отец ничего ему не сделает! Только порадуется! — выпучив глаза, сообщил мне блондинчик. — Это же Дэн! Он пусть и вор, но хороший боец! К тому же с усиливающими Рунами и Атрибутом молнии. Ещё чуть-чуть, и он даже Амок освоит! Он стольких ребят уже уничтожил… У тебя же ничего нет! Он тебя разделает секунд за десять!

На последней фразе голос блондинчика дрогнул, и его услышали все.

— Не за десять! — демонстрируя крайне хреновые зубы, осклабился мой потенциальный противник, которого, как я выяснил, звали Дэном. — Пяти хватит! Послушай Себастиана, идиот! Он парень башковитый, недаром что из Благородных…

Так, одно я теперь знал точно. Блондинчика зовут Себастианом. Уже что-то.

Но вот что меня разозлило, так это тон Дэна. Он говорил нагло, так, как будто всё было уже решено. Обычно я парень спокойный, но когда на мне ставят крест ещё до того, как я успел хоть что-то показать… Да пусть я даже умер, попал в другой мир и застрял в каком-то жалком теле, я не позволю относиться к себе как к скоту и списывать меня со счетов! И спать в канализации, жрать отбросы и в случае чего быть мальчиком для битья я тоже не согласен!

Конечно, я мог понадеяться на то, что я сумею вернуться обратно на Землю, и все эти местные проблемы тела, в которое я попал, меня не касаются. Но что-то я сомневался, что сделать это будет так просто! Всё-таки там, на Земле, меня по-настоящему убили. Если я и сумею туда вернуться, то только в этом теле. А этот вариант мне совсем не нравился…

— У вас здесь между мирами путешествуют? — спросил я Себастиана.

— Чего?! — уставился он на меня. — Других миров не существует!

Понятно. Судя по всему, я здесь застрял надолго. А значит, все проблемы этого тела стали теперь и моими проблемами. Придётся их решать. Потому что побираться всю жизнь на самом дне я точно не собираюсь!

— Я принимаю твой вызов и сражусь на этом Поединке, чем бы он ни был! — бросил я в лицо Дэну, и тот осклабился. — Но мне нужно время, чтобы подготовиться!

— Подготовиться?! — рассмеялся он мне в лицо. — Как?! Думаешь, у тебя Атрибут проявится?! Станешь сильным как Дон или аристо?! Тебе ничто не поможет!

— Что такое Атрибут я не знаю. Но что я собираюсь сделать, тебя точно не касается! — спокойно произнёс я и повернулся к Себастиану. — Пойдём со мной! Поможешь!

Он попытался сопротивляться, но, увидев решимость в моём взгляде, сдался. Вместе мы отошли в угол, где никого кроме нас не было.

— Не знаю, чего ты пытаешься добиться, но мне это категорически не нравится! Тебя убьют, а на меня нацепят клеймо твоего подпевалы! Меня и так ни во что не ставят, а тогда и вовсе уничтожат! Меня заставят есть объедки и спать в канализации! — едва не плача, зашептал блондин. — Чего ты вообще от меня хочешь?!

— Узнать, что это за место, кто я такой и какого рожна вообще происходит! — мило улыбаясь, сообщил я ему.

Лицо парня изменилось. Если до этого он считал, что я не в себе, то теперь точно был в этом уверен.

Глава 3

— Что значит где ты и кто ты? — откровенно не понял меня Себастиан. — Ты что, надо мной издеваешься?!

Он был близок к тому, чтобы психануть, и уже собрался вернуться обратно, когда я поймал его за рукав.

— Ты же видел, как Дэн приложил меня по башке. Я ничего не соображаю! Мысли путаются! Ну же, если я не получу от тебя информацию, меня точно убьют!

— Тебя так и так убьют! — философски ответил он, но в его взгляде появилось спокойствие. Теперь он точно знал, что я ушибленный на голову, и ему от этого почему-то стало легче. — Так что ты хочешь знать?

— Начнём с глобальных тем! — я улыбнулся. Наконец-то разговор по существу. — Что это за мир?

— Мир? — во взгляде Себастиана отразился ужас. — Ты и этого не помнишь?!

— Совсем ничего! — утвердительно кивнул я. — Так что давай коротко, по сути. И попроще! Как для ребёнка.

Все мои отмазки звучали… Неубедительно они звучали! Я бы в такую чушь точно не поверил. Всё как в дешёвых мыльных операх. Получил в жбан, потерял память… Даже звучит как полный бред!

Но вот Себастиана проняло. Всё-таки легковерный он парень… Он вообще был странным. Особенно на фоне местных. Слишком интеллигентный, но одновременно восторженный и наивный. В компании накаченных бруталов он смотрелся как белая ворона!

— Ну, наш мир называется Эвок. Он большой! Моря, горы, океаны. Много всего… А сейчас мы в Хавоке! Это город-государство! Наверное, самый большой во всём Эвоке! — сообщил он, восторженно сверкая глазами.

Так, город-государство. Интересный поворот…

— А уровень технического развития у вас какой? — спросил я, натолкнувшись на непонимание в глазах Себастиана. — Ну фабрики у вас есть? Машины?

— А, есть, конечно! В Хавоке вообще всё есть! И заводы, и мобили! И метро! Он же огромный! — закивал Себастиан. — Но только все заводы не в центре, конечно, а в Дыму, Чаде, даже в Клоаке есть парочка особо опасных… Ну и на Дне, конечно, тоже!

— Где? — теперь не понял я.

— Это городские районы! Это-то ты должен знать! Ты здесь живёшь дольше меня! — глядя на меня как на идиота, пояснил Себастиан. — Мы сейчас на Дне! Это бедный район, один из беднейших во всём Хавоке. Здесь правят Кланы вне закона… Аристократы сюда не заходят! Что очень печально… Да и вообще без ножа, пары Атрибутов, Амока и боевых артефактов сюда лучше не соваться! А вообще Хавок потрясающий! Ой, давай я тебе покажу!

С какой-то детской непосредственностью он бросился куда-то в угол и принялся крутить какую-то торчащую из стены металлическую ручку. Внутри стены пришёл в действие механизм, и Себастиан протянул мне гибкую трубку с зеркальной поверхностью на конце, тоже уходящую куда-то в стену.

— Смотри!

Я припал глазом к трубке. Увидеть такое я никак не ожидал!

В стенах непримечательного подвала была спрятана хитрая система зеркал. Уж не знаю, как именно она работала, но благодаря ей я, фактически находясь под землёй, мог видеть, что происходит в городе у меня над головой.

Крутя ручкой, я мог сдвигать трубу, охватывая достаточно большой кусок людной улицы. На первый взгляд она походила на обычную земную — был вечер и куда-то спешили деловито бегущие по своим делам люди.

Но вот что это были за люди и в каких декорациях они это делали…

Хавок действительно был большим городом. Прохожих здесь было несколько десятков, а дома отдалённо напоминали земные. Разумеется, другой дизайн и материалы попроще. Много деревянных, но встречаются и каменные. Чем-то они напоминали век восемнадцатый или девятнадцатый, может даже начало двадцатого — точнее не скажу, не настолько хорош в истории.

Насчёт технологий Себастиан не соврал. Они здесь были, и весьма развитые. Над головами прохожих горели вывески, причём источником питания, судя по яркости и отсутствию проводов, было не электричество, но я не стал пока на этом сосредотачиваться. По дорогам неслись какие-то портативные жестянки, похожие на машины. Наверное, именно их Себастиан и назвал мобилями. Но главный сюрприз был в воздухе. Там, рассекая вечернее небо, проносились летательные аппараты.

Летательные, блин, аппараты! Причём они были не механические. Приглядевшись, я понял, что это были повозки, запряжённые ящерами. Этакими драконами с крыльями как со страниц фантастического романа, но только маленькими и не такими агрессивными. Некоторые из них перевозили не одного наездника, а сразу нескольких. Пассажирские ящеры на службе людей! Не думал, что на своём веку увижу такое…

Ну и с тем, что ящеры были на службе у людей, я погорячился. Правильнее сказать, не только у людей. В глаза это сразу не бросалось, но к человеческой расе себя могли отнести далеко не все степенные прохожие.

Кто-то из тех, кто спешил по улицам, гордо щеголяли клыками, когтями, жабрами, чешуёй, а многие жабрами и даже хвостами. Причём они были одеты в человеческую одежду и в целом не сильно отличались от людей… Пусть и в подвале я видел парочку странных ребят, но их внешние особенности не так сильно бросались в глаза. А здесь всё стало как-то очевидно…

— Значит, у вас тут и нечеловеческие расы есть…

— Ну конечно! А ты что думал, в Хавоке только люди живут?! Не скажи при ком-то просвещённом! Расизм у нас не одобряется! — хмыкнул Себастиан. — Хавок — многорасовый город. Здесь живут и люди, и тролли, и гоблины, и орки… Да все расы Эвока! У большинства есть свои собственные закрытые районы, свои представители в Совете Старейшин, да даже свои собственные правовые системы… Но людей всё равно больше!

По его лицу было видно, что он готов погрузиться во все дебри сложного социально-политического устройства Хавока, но я его остановил. Всё это интересно и важно, но меня с минуты на минуту ждал Поединок с бритым татуированным чуваком с явными признаками патологической тяги к насилию. А значит, расслабляться нельзя. Минимального представления о мире пока достаточно.

Но вот о чём мне знаний пока не хватало — так это о себе самом.

Рядом я заметил небольшое зеркало, повешенное на стену. Необычно видеть в таком запущенном подвале предмет интерьера, но лично я был очень ему рад. Наконец-то появилась возможность себя рассмотреть!

Результаты осмотра удручали. Рожа у моего рецепиента была смазливая, этого у него не отнять. Но вот насчёт телосложения… Невысокий, щуплый, с тонкими ручками и ножками — одним словом, не самое удачное тело, в которое я мог попасть! Но и не самое худшее, это точно.

Одет я был в непритязательное поношенное нечто, как и остальные. Серые свободные штаны и рубаха. Все в дырах и заплатах. На ногах — простые кожаные сандалии. Всё очень просто и практично.

Я запустил руку в карман и выудил оттуда тот самый подаренный моей девушкой амулет, который я так часто крутил в руках в последнее время. Вот только он изменился. Металл как будто оплавили, и медальон потерял форму. На ощупь он был горячим, как будто его только что вытащили из печи.

Почти уверен, что медальончик оказался не простым, и именно из-за него я здесь и оказался! Уж не знаю, каким образом, но эта штука точно спасла мне жизнь, переместив мой дух в умирающее тело Каса! Вот только очень маловероятно, что он теперь хоть на что-то способен…

Я встряхнул головой. У меня были и более насущные вопросы!

Физические данные я теперь примерно представлял, но вот остальное всё ещё оставалось неизвестным.

— Так, а теперь коротко и по сути! Кто я такой, чем я занимаюсь и как я умудрился разозлить Дэна! И без лирических отступлений!

Себастиан ещё раз хлопнул глазами. Точно думает, что я окончательно лишился остатков разума. Но, тем не менее, отвечать он всё равно стал на совесть.

— Ты — Кастиан Норд или просто Кас. Восемнадцать лет. Вор-карманник низшего уровня в Семье Джуна Синего Клана. О тебе тут никто особо ничего на знает, но говорят, что ты сирота. Попал сюда года три назад. Продали за долги…

Восемнадцать лет. Ну, по лицу я это и сам понял! Младше моего настоящего земного тела, но это не критично. А вот насчёт того, что вор-карманник… Сюрприз, прямо скажем, неприятный! Всю свою жизнь я выступал против воровства и преступлений, а теперь вдруг оказался одним из тех, кто эти преступления совершает. При этом я, похоже, в самом низу местной иерархии…

— И ещё кое-что… — не выдержал Себастиан. — Тебя здесь считают придурком!

Ох, не было печали… От этого тела точно стоило ожидать неприятных сюрпризов!

Глава 4

— А это ещё почему?

— Потому что ты странный! Вечно творишь всякую ерунду. Ошибаешься, косячишь… — едва не загибая пальцы, Себастиан начал перечислять косяки предыдущего владельца этого тела. — А ещё ты подлый. Готов подставить даже своих. И драться ты не умеешь! Ни единой способности, чтобы постоять за себя!

По его виду было понятно, что с тем, чтобы постоять за себя, у него самого большие проблемы. Но я смолчал. Хотя высказаться, конечно, хотелось. Похоже, что меня угораздило вселиться в тело идиота, неумехи и местного козла отпущения! Да я просто везунчик…

Надо бы переключить внимание Себастиана. А то про косяки предыдущего обладателя тела он, похоже, готов говорить часами…

— Ты сказал про Семью. Что это такое? Что-то вроде местной мафии? Карлеоне, крёстные отцы и всё такое?

Во взгляде Себастиана отразилась паника. Он точно считал меня помешанным! Но хорошие манеры, которыми от него так и несло, не позволяли ему просто так меня послать.

— Семья — это низшее звено Преступного мира…

— Как банда? — уточнил я.

— Нет! Ты что! — вытаращился он на меня. — Банды — это безумцы, действующие без правил! А Семья — это другое. У них свои правила и законы. Преступные, разумеется. Семьи возглавляют Отцы. Иногда Матери, но это очень редко. Но главное — все Семьи входят в Кланы!

— Кланы? В смысле дворянские кланы? — выдал я предположение, вспомнив многочисленную фантастику про попаданцев и особенно бояръаниме.

От моих слов Себастиана передёрнуло. В его глазах мелькнуло отвращение, а вместе с ним какое-то тайное чувство. Возможно, грусть…

— Нет! Ты что!!! У Благородных не кланы, а рода! Аристократы — элита! Они танцуют на балах, управляют Корпорациями, влияют на политику и заседают в Совете старейшин, помогая Правителю управлять Хавоком… — Себастиан как будто говорил хорошо заученный текст, а на его лице было мечтательное выражение. — Кланы — это другое! Их называют Кланами вне закона или Криминальными кланами. Всего их восемь. В каждый входят десятки Семей, они контролируют свой огромный участок Преступного мира, а во главе стоят Доны… У каждого Клана своя специализация, база, территория… Да и много чего ещё!

— Специализация? А какие они вообще бывают?

Знания о жизни вне закона у меня, честно говоря, были не самые обширные. В основном почёрпнутые из голливудских фильмов и криминальных сериалов. В обычной же жизни я пытался сторониться этой стороны жизни как мог…

— Разные! Белый Клан специализируется на торговле людьми. Красный — на незаконных операциях и улучшениях. Они прокачивают человеческое тело и делают таких бойцов, что просто закачаешься! Чёрные — торгуют оружием и боеприпасами. Говорят, у них столько оружия, что они могут уничтожить Хавок три раза! Золотой Клан — финансисты. Им принадлежат крупнейшие магазины. Бесцветные…

— У нашего Клана, Синего, как ты его назвал, какая специализация? — оборвал я его.

— Кражи! — потупив глаза, ответил он. — И продажа ворованного! А ещё незаконные аукционы. Всё, что связано с предметами и артефактами…

Кражи, значит. Несложно догадаться, если сам Кас был карманником! Нет бы что-нибудь интересное, но я, похоже, умудрился стать членом самого скучного Клана…

В целом основные моменты из его путаного рассказа мне были понятны.

Я оказался в Семье, низшем уровне местной преступной организации, известной как Клан. И сам я тоже на самом низу пищевой цепочки. Ниже меня только клопы. И то не факт…

— Так, а что это за место? — спросил я, обводя подвал взглядом.

— Особняк, штаб-квартира Семьи Отца Джуна. Спальня. Точнее, конечно, подвал, но мы здесь живём и спим, — ответил Себастиан. — Здесь, под покровительством Отца, члены Семьи собираются на ночь. На верхних этажах есть Столовая и жилые комнаты. Но они для высокопоставленных членов Семьи. Нас туда не пускают. Вообще это довольно большой дом! Пусть и стоит посреди Дна, зато он защищён как настоящая крепость!

Семья, Отец — всё это отдавало нехорошим душком какой-то секты. Это меня опять же не радовало. Зато теперь стало понятно, откуда здесь появилась такая серьёзная зеркальная система. Если дом оборудован как крепость, то и устройства наблюдения тут точно не отстают!

Только сейчас я заметил расстеленные прямо на полу набитые соломой вонючие матрасы, покрытые пятнами очень сомнительного цвета. На них даже кто-то лежал. Что, впрочем, нисколько не мешало остальным парням ходить прямо там же, спокойно переступая через лежащих.

Себастиан прав. Это действительно была спальня. Грязная, вонючая, нарушающая все санитарные требования (впрочем, я сомневался, что в Хавоке они вообще были), но хоть что-то…

— Эй, сосунок! Ты чего там тянешься?! Сбежать надумал?! — окликнул меня Дэн. Он размахивал руками, растягивая перед боем мышцы.

— Тебе же лучше! — крикнул я в ответ. — Как только я приду, ты будешь ползать на коленях, моля о пощаде!

Ответ, конечно, был дерзкий. Может даже чересчур. Но зато парни вокруг заулюлюкали, кто-то даже показал большой палец, универсальный в любом мире знак одобрения. Пусть Дэн и злился, но зато я зарабатывал у остальных очки авторитета. Пригодится на будущее.

Если, конечно, сумею уцелеть…

— За что Дэн на меня взъелся? — вернулся я к Себастиану.

— Ну, формально за то, что ты спёр его коллекционный кинжал. Говорят, Дэну ему подарил покойный дедушка! — ответил он.

— А если не формально? — я попытался получить больше конкретики.

— Если не формально, то он уже давно точит на тебя зуб. Ты же переспал с его сестрой! — хмыкнул блондин. — А кинжал этот просто повод. Может ты его вообще не крал…

Крал или нет, я и сам не знал. Доступа к памяти Каса я не получил. Знание языка осталось, и то хорошо! Но, возможно, для Дэна это было и не важно. Судя по его роже и манерам, это действительно была месть! Но вот стоило ли убивать за какую-то интрижку — это, конечно, был спорный вопрос…

— А что ты там говорил про Атрибуты и Руны? — спросил я Себастиана, вспоминая, что он упоминал что-то подобное ещё во время моего спора с Дэном. — Что это такое?

Благодаря прочитанным книгам я понимал, что здесь, в Эвоке, наверняка есть магия. И у Дэна вполне могут быть какие-то магические фишки, которые делают победу над ним весьма непростой задачей.

— Атрибут — уникальная способность. Они встречаются не так уж часто! У Дэна он довольно сильный — молния. Ну и ещё у него куча усиливающих Рун. Ты и сам видел его руки… — как идиоту, пояснил мне Себастиан.

Да, его руки, да и вообще весь оголённый торс, так и сияли слабо светящимися татуировками. Значит, это были не просто рисунки, а Руны, наделяющими его особыми свойствами.

— А Руны у вас здесь как работают?

Про Руны я знал опять же из фантастики. Древние знаки, обладающие особыми силами. Как-то не ожидал, что столкнусь с ними так быстро. Да и пока совсем не понятно, как они работают и как их здесь используют!

— Весь Эвок полон энергии, а Руны — особые знаки, связанные с самой сущностью мира. Каждая освобождает свою особую энергию и приводит к особому эффекту! — коротко, но ёмко разъяснил мне принцип действия Рун Себастиан. — Их используют по-разному. Для усиления их наносят на тело специальными чернилами, и у человека появляются особые силы. Физическая сила, скорость, обострение реакции, идеальная память, потенция как у слона — получить можно что угодно! Главное — заплатить…

— И что, любой может нарисовать эти Руны, и они будут работать? — наивно предположил я.

Наверное, даже для Каса, явно и до моего вселения не отличавшегося особым умом, это было слишком наивно, потому что в глазах Себастиана появилось презрение. Он очевидно записал меня в непроходимые идиоты. К тому же, по его мнению, я был идиотом, который скоро сдохнет.

— Нет, Руны будут работать только если их нанесёт Каллиграф! Для этого нужен особый талант. Их очень долго учат. И Руны они наносят специальными чернилами в особых Рун-центрах. Ну или в подпольных салонах. Но там совсем другое качество!

— Другое качество? Разве это не просто рисунок? — предположил я, но тут же был награждён очередным презрительным взглядом.

— Ты что! Это очень сложная наука — Руны должны располагаться в особом порядке, каждая на своём месте. Если немного перепутать, то они могут и убить… — зловещим тоном поведал Себастиан. — Сложнее работа только у Мастеров!

Кто это такие, я уточнять уже не стал. Голова от новой информации и так трещала. Лишняя информация сейчас будет совсем не в тему!

— Так, а у Дэна Руны насколько крутые?

— Ну такие, — Себастиан неопределённо качнул ладошкой. — Он классный вор, много накопил, но всё равно сделал себе самые простые Руны. Усиление скорости и силы. Совсем небольшое, не как у аристократов! Но для тебя и этого будет достаточно. С его Атрибутом ты всё равно не справишься!

Так, этот вопрос прояснили. Противник у меня непростой. Сильнее обычного человека. Сила, скорость, да ещё и молния сверху!

Шансов победить при таком раскладе, откровенно говоря, у меня было немного. Может согласиться на Поединок и было не самой удачной идеей. Хотя, откажись я от него, Дэн бы всё равно превратил мою жизнь в ад. Я бы потерял честь, и никто из местных не стал бы меня защищать…

— А у меня какие-нибудь способности? — спросил я. Какая-нибудь крутая сила мне точно бы не помешала!

— Никаких, — ответил Себастиан, и его слова прозвучали у меня в голове как похоронный звон. — Атрибутом ты не наделён. На трансплантации и улучшения зельями у тебя не хватило денег…

— Что, даже Рун никаких нет? — я выпучил глаза и принялся рассматривать свои руки на предмет хоть какой-нибудь Руны.

— Точно! Была одна! Дешёвая, поднимала скорость на пять процентов, да и то через раз, — вспомнил Себастиан, тыкая в причудливый шрам чуть выше локтя на моей правой руке. — Ой… Ещё вчера была! Честно!

Я тоже смотрел на шрам. Блондин вроде бы внимательный. Если говорит, что Руна была, значит, была. Вопрос в том, куда пропала…

— Нооорд!!! — раздался рык Дэна. — Если счас сам не подойдёшь, я сам подойду и выкрошу твою башку!!!

В том, что он так и сделает, я не сомневался. Поэтому я отложил знакомство с новым миром до лучших времён и вернулся в середину подвала.

Пришло время надрать Дэну задницу! Ну или хотя бы попытаться это сделать…

Глава 5

Все присутствующие здесь парни тут же окружили нас, заточив в круг, чтобы ни я, ни Дэн не могли в случае чего сбежать. Настроены они были агрессивно. Что-то кричали, скандируя кричалки собственного сочинения, а у многих в руках были глиняные кружки с каким-то алкогольным напитком.

Для парней это было просто шоу! Ну понятно, теликов у них наверняка нет, тупых комедий тоже, вот и развлекаются как могут. Вот в древнем Риме был Колизей. Здесь то же самое, только чуть попроще!

— Последние ставки! — истошно проорал щуплый белобрысый паренёк с вертикальными и пугающе голубыми зрачками. — После первого удара ставки прекращаются!

Ага, значит, тут ещё и ставки в ходу! Ничего удивительного. У них тут полное беззаконие и весь спектр запретных удовольствий. Уверен, что невинные ставки едва ли не самая безобидная шалость, в которой они замешаны.

Я уже собирался проигнорировать самопровозглашённого букмекера, но в голову пришла наглая мысль.

— Эй, любезный, я хочу сделать ставку! — крикнул я ему.

— Ты?! — прямо в лицо заржал мне белобрысый. — Да ты уже считай труп! Какая тебе ставка!

Судя по тому, что его поддержали дружным хохотом, у остальных мнение было таким же. В победу Каса здесь никто не верил. Включая, наверное, и меня. Но сдаваться так просто я не привык!

— А тебе не кажется, что раз уж ты взялся принимать ставки, то делать выводы — не твоя работа?! — рявкнул я в ответ. — Дают ставку — молча бери! Будешь и богаче и целее!

Мою реплику парни точно оценили, довольно заулюлюкав. Они жаждали зрелища, а моя перепалка с белобрысым неплохо разогревала толпу.

— Вот же Касу сильно по башке прилетело! Самому Тому дерзит! — пробасил кто-то, и все вокруг закивали.

Самому Тому? Значит, этого белобрысого здесь уважают. Возможно, даже больше, чем Дэна. Учту на будущее, но сейчас сбавлять обороты точно не буду.

Том пристально смотрел на меня, и в голубых глазах, таких же, как у фрименов из «Дюны», мелькнули красные искры. Глазки явно не из простых. Либо Атрибут, либо улучшение, которое упоминал Себастиан. И сейчас он был в шаге от того, чтобы использовать это, чем бы оно ни было.

Но в этот раз здравый смысл возобладал.

— Хочешь поставить на себя? — спросил он, и я кивнул. — А ставить что будешь? У тебя же ничего нет!

Наверняка это была правда. Кас, судя по отношению к нему остальных, явно был не из местных богатеев.

— В долг! — нашёлся я. — После боя верну!

— Я всяким упоротым хумам-смертникам в долг не даю! — прорычал Том и отвернулся, давая понять, что разговор окончен.

Но в этот раз меня поддержали парни.

— Эй, Том, дай Касу шанс! Его последняя драка! Желание самоубийцы! — забормотали они.

Том был из тех, кто редко прислушивается к общественному мнению. Но в этот раз он решил поступить не так, как хотел изначально.

— Сколько хочешь поставить? Золотой? — хмыкнул он.

У парней округлились глаза. Похоже, сумма была крупной. Значит, Том что-то задумал. Что именно — я пока не понял, поэтому пришлось бить наугад.

— Конечно! Думаю, хватит!

— Поставлю за тебя золотой! — кивнул он, и его глаза хитро сощурились. — Но только, когда сдохнешь, твоё тельце я сдам в Красный квартал! И в Дом наслаждений!

Парни вокруг заулюлюкали и заржали. Кто-то хлопнул Тома по спине.

Что он предложил, я примерно понял. Наверняка Красный квартал был каким-то логовом местных торговцев людьми. То есть труп Каса отдавали на органы. А само название Дома наслаждений очевидно намекало на бордель. То есть над трупом Каса после смерти ещё поиздевались бы и любители извращений.

Наверное, это не было стандартной практикой, раз он поставил такое условие. Измываться над трупами не входило в привычку даже у этих зверей. Другое дело, если я дам своё согласие…

А пропади оно всё пропадом! Это всё равно не моё тело! После смерти будет уже неважно…

— Согласен!

Парни вокруг заржали.

— Принято! — ухмыльнулся Том.

— Какой коэффициент? — только сейчас спросил я.

— Один к двадцати! — хохотнул он.

Ха, расклад для полного лузера! В победу Каса тут вообще никто не верит. Зато если удастся выжить, то в моём кармане будут звенеть двадцать (а точнее девятнадцать, за вычетом долга Тому) золотых монеток. Понятия не имею, насколько это много, но явно лучше, чем ничего.

— Натрепался?! — рыкнул на меня Дэн. — Или будешь драться?!

Он был прав. Пора было решить этот вопрос.

— Правила? — спросил я, становясь напротив плотоядно скалящегося Дэна.

— Какие правила?!!! — взревел он. — Дерёмся на смерть!!! Всё!!!

Мне кажется, это были самые лаконичные правила в моей жизни. Ни раундов, ни брейков, ни запрещённых приёмов, ни даже элементарных перчаток. Вообще ничего! Просто дерись, пока противник не сдохнет.

Просто отлично! Значит, я либо стану убийцей, либо буду убит…

Вдоволь порассуждать о тонких материях я не успел, потому что Дэн, лупя кулаками по воздуху, бросился на меня.

Что я отметил сразу, так это то, что драться его никто не учил. Опыт он имел, это точно. Но улица не всегда даёт нужный результат.

При этом сила у него была. И немаленькая! Руны на его руках светились, его движения были быстрее, чем должны были быть у человека его комплекции и навыков. Значит, усиление работает. Но сверхчеловеком он от этого не стал. Просто довольно мощный боец. Не более того.

И к тому же боец без фантазии и малейшего представления о том, как выглядит настоящий бой. Он просто молотил кулаками, надеясь, что я под них попаду. Так бы оно и было, если бы я не обладал определёнными навыками.

Я сделал пару мягких шагов в сторону, пригнулся, уходя от удара… и получил кулаком прямо в голову.

От удара меня отбросило прямо на наблюдающих за нашим сражением парней, и меня тут же вытолкнули обратно. В голове звенело, перед глазами летали звёздочки.

Что это за ерунда? Я же видел все его удары! Я умел уклоняться от сложных комбинаций, но пропустил обычный любительский тычок! Как так?

Тут Дэн налетел на меня снова, и мне опять стало не до размышлений.

Я попытался увернуться, но мгновенно нахватал от него весьма приличных ударов.

Да что же такое?! В бою против гопников, что напали на меня на Земле, я показал себя намного лучше, чем сейчас!

И тут я наконец-то понял. Я же в новом теле! А новое тело означает свои собственные инстинкты и реакции. Это же совсем другой человек! Глупо было бы ожидать от тщедушного тельца Каса того же уровня, что и от моего. Всё, что у меня сейчас есть — мой опыт и сложившиеся в голове тактики ведения боя. А вот у этого нетренированного тела необходимые навыки ещё не сложились. Это примерно то же самое как запускать продвинутую игру с кучей требований на допотопном компьютере. Совершенно бессмысленно.

Что в таком случае делать? Не требовать от нового себя того, на что я не способен и попытаться приспособиться к ситуации с тем, что есть.

Я заглянул внутрь себя, как будто обращаясь к Касу. Ну же, парень, если ты сумел передать мне способности к местной речи, то и мышечными навыками поделиться тоже сумеешь!

Отклик тела был почти мгновенным, и я едва успел сдержать рванувшие с места ноги. Я раскрылся и получил очередной удар, куда сильнее предыдущего.

Меня снова отбросило на любопытных парней, причём резко, и кто-то из них пролил на меня свой напиток. В ноздри ударил ядрёный алкогольный запах. Фух! Пахнет прямо как нашатырь! Бодрит!

— Дерись, придурок! — прорычал лишившийся напитка парень и толкнул меня навстречу Дэну.

По решимости в глазах своего противника я понял, что игра в кошки-мышки ему наскучила, и он решил закончить бой парой особо мощных ударов.

Что же, вперёд! Теперь я понимал, что надо делать и был готов.

Он бросился на меня, пытаясь пробить мне боковой справа. Совершенно деревенский боковой. Самое главное — при этом он полностью забыл про защиту…

Я снова обратился к рефлексам Каса, и тело, руководимое моим разумом, с грехом пополам сумело поднырнуть под рукой Дэна. Пусть при этом я запнулся, но главное мне удалось.

Дело оставалось за малым — вырубить его!

Я отдал бразды правления телу, и правая рука, руководимая инстинктом и мышечной памятью, полетела Дэну в челюсть. Правда удар был слабенький и неточный, так что мне всё равно пришлось в самом конце немного его подправить…

Удар пришёлся точно в челюсть. Не самый сильный, разумеется (откуда у этого тощего тельца они возьмутся!), но меткий. От слабосильного Каса Дэн такого точно не ожидал, и поэтому попятился назад, запнулся и с шумом грохнулся на зад.

Вокруг раздались смешки и крики удивления. Ха, кажется, такого сюрприза от маленького слабенького Каса никто не ожидал!

Дэну же досталось явно сильнее, чем он пытался показать. Он злобно скалился, но при этом встал он не без труда. Ещё один такой удар — и он точно поплывёт!

Это он тоже понимал, и поэтому решил обратиться к своему главному оружию.

По его телу пробежали искры, он вскинул руку, и из неё в меня полетела настоящая молния!

Уклониться я сумел случайно. Просто запутался в нетренированных ногах Каса, и молния пролетела прямо над моей головой, угодив в одного из парней. Его отбросило к стене, напрочь лишив сознания. Ему повезло остаться в живых — помогла кожаная кираса, принявшая на себя большую часть удара. Хм, а вещичка точно не из простых! Обычная бы такого просто не выдержала.

Я встал на ноги, а Дэн тем временем приближался ко мне. По его телу снова побежали молнии. Если он сейчас в меня попадёт, а он точно попадёт, то я труп!

Нужно что-то сделать! Мне совсем не хочется превратиться в зажаренный, пахнущий пролитым на меня алкоголем труп!

Алкоголь…

Искры всё ещё бежали по телу моего противника, когда я выхватил из рук ближайшего ко мне парня кружку с бухлом и выплеснул её, почти полную, прямо в Дэна.

Здесь сработала чистая логика. В физике я профан, но то, что в молнии есть электрический заряд, понимаю. Вода, как известно, проводит электричество. Алкоголь по сути своей та же вода, пусть и с несколько другими свойствами. Так что если их совместить, то можно ожидать понятного эффекта. Остаётся надеяться, что законы природы в Эвоке работают также, как и на Земле…

Они работали также, если даже не лучше. Искры разбежались по телу Дэна, и спустя несколько секунд он рухнул на пол хорошо прожаренной кучкой дымящегося мяса.

От него отскочила одна последняя искра, и, коснувшись меня, полностью исчезла. Дэн был мёртв.

Ого… Честно сказать, такого эффекта я не ожидал! Я предполагал, что он заискрится, потеряет сознание, может быть получит пару ожогов, но сжигать его заживо… Такого я не планировал!

И словно отвечая моим мыслям, в подвале, разрывая тишину, раздался низкий громовой голос.

— Остолопы!!! Какого Хронга у вас тут происходит?!!!

Судя по тому, как побелели лица парней, в подвал пожаловал кто-то по-настоящему важный и опасный…

Глава 6

Я обернулся. На ведущей в подвал лестнице стоял высокий и толстый человек со спутанной чёрной бородой. Он был облачён в длинную струящуюся мантию серебряного цвета, волочащуюся за ним по полу, а его глаза горели яростью. За его спиной молчаливой тенью возвышался здоровенный мужик с растрёпанной рыжей бородой и совершенно лысой головой. Взгляд у него был тяжёлый и мрачный. Похоже, телохранитель.

— Особняк трясётся от ваших криков!!! Что вы здесь устроили?! — рявкнул бородатый.

Все парни, крутые, смелые, покрытые татуировками, пышущие тестостероном и мужественностью, потупили глаза и молчали. Прямо пристыженные школьники, застуканные строгим учителем!

— Отец Джун, это всё Кас! — едва не повизгивая от желания выслужиться, бросился к бородачу собиравший ставки Том. — Это он устроил Поединок с Дэном!

— Кас?! — на лице бородача отразилось удивление напополам с удовлетворением. — А я-то думаю, почему так горелым воняет… Тогда всё понятно! Мальчишка давно зарывался. Работал плохо, а проблем приносил много. Дэн молодец, что наконец-то избавил меня от проблемы! Где ты, мой мальчик? Дай мне тебя поблагодарить!

На лицах парней отразился настоящий ужас. Они расступились, открывая бородачу, которого называли Отцом Джуном, вид на обгоревшее тело Дэна.

Несколько мгновений потребовалось, чтобы с его лица сползла самодовольная улыбочка.

— Ужасающий Хронг… Дэн?! Кто это сделал?!!! — взвизгнул он так, что даже затрясся потолок.

Толпа вокруг меня дрогнула, и меня буквально вытолкнули к застывшему у входа Отцу.

— ТЫ?! Ты жив?! — прорычал он, и его лицо покраснело от гнева. — Как ты сумел убить Дэна?!

— Дэн применил Атрибут молнии, и Кас вылил в него целый кубок браги! — зачастил Том. — Вот Дэна собственной молнией и шибануло…

Судя по лицу Отца, он должен был вот-вот рвануть. В голове всплыл рассказ Себастиана. Он упоминал Отца Джуна, говоря, что это его Особняк и его Семья. Значит, именно он находится на самой вершине местной иерархии. Хочется мне того или нет, он сейчас в каком-то смысле определяет мою судьбу. Значит, придётся убедить его в том, что я был прав.

— Это был честный Поединок. Дэн меня вызвал, я согласился, — спокойно и глядя Отцу в глаза, произнёс я. — И победил я тоже честно. Правил не было, и использовать подручные средства вроде браги не запрещалось…

С каждым моим словом подвал наполнялся всё большей атмосферой ужаса. Да парни едва ли не тряслись от страха!

— Смотрит Отцу в глаза… Точно безумец!.. — услышал я приглушённый шёпот Себастиана.

Так, похоже, моя смелость и спокойствие немного не соответствуют местным традициям…

Движение Отца было стремительным. Он просто взмахнул рукой, и рукав его струящегося одеяния, оказавшийся внезапно тянущимся и очень гибким, обхватил мою шею. И как обхватил! Намертво. Я моментально почувствовал недостаток воздуха и захрипел, отчаянно пытаясь наполнить лёгкие.

Полы одеяния Отца дрогнули, обретая твёрдость, и его грузное тело поднялось над землёй. При этом ткань затвердела настолько, что он держался очень прочно, как будто это была не ткань вовсе, а настоящий камень.

Отец дёрнул рукав на себя, и я, пролетев пару метров, распластался перед ним на коленях. Я попытался встать, но Отец дёрнул рукав на себя, и я снова опустился на колени. Всё-таки к борьбе тело Каса ещё не готово…

Положение было унизительным, но, сколько я ни дёргался, вырваться из мёртвой хватки не удавалось. И это было не главной моей проблемой. С каждым мгновением воздуха в лёгких становилось всё меньше…

— Жалкий идиот!!! Кусок хумского дерьма!!! Думаешь, что ты какой-то важный, а?! Ты никто!!! Ты ничего мне не приносишь, лишь косячишь, привлекая внимание Шерифов! А потом сжигаешь заживо одного из моих ценнейших людей и пытаешься мне перечить!!!

От ярости он с трудом проговаривал часть слов, и поэтому понять его было тяжело. Ещё больше усложняло ситуацию то, что я боролся за последние ускользающие остатки кислорода. Если Отец надеялся на какое-то раскаяние, то он явно просчитался…

Кажется, до него это тоже допёрло, и его рукав ослаб. Я жадно вдохнул воздух. Всё-таки дышать — это замечательно!

— Смерть от удушья — слишком простая для тебя! Это смерть достойных! Но ты… Ты, грязный хум, должен умереть в позоре и страданиях! — словно читая монолог со сцены, выплюнул мне в лицо Отец Джун. — И поэтому я убью тебя, использовав твою Метку! Взорву твою проклятую головешку!

На лицах парней вокруг я прочитал настоящий ужас. Даже бородач-телохранитель, и тот изменился в лице. Предыдущие угрозы Отца Джуна они воспринимали как само собой разумеющееся. Но Метка казалась им чем-то гораздо более страшным…

Некоторые из них автоматически зажали руками набитые на их левых предплечьях небольшие Руны. У всех они были одинаковые, синие черепа, и я каким-то шестым чувством понял, что Метка означала принадлежность к Семье. У каждого Клана она, похоже, была своего цвета. И это был не просто рисунок. За ней угадывалась настоящая Руна. Наверняка её наносили как символ верности, а если считали, что верность была нарушена, то использовали какой-то механизм, чтобы покарать. Например, взрывали голову…

Судя по серьёзному лицу Отца Джуна, я догадался правильно. Протянув свою внушительную лапищу с длинными грязными ногтями, он надавил мне на левое предплечье.

Все вокруг закрыли глаза, как будто приготовившись к чему-то ужасному. Я же попытался вырваться, но полы одеяния Отца Джуна обвили меня, не позволяя даже дёрнуться. Этот рыхлый бородач был куда сильнее, чем я мог предположить!

Я ожидал боли, страданий, собственных истошных криков…

В итоге не было ничего. Единственное, что я ощущал — это палец Отца Джуна, скоблящий по моей коже.

Хм, мне кажется, или это должно работать немного не так?

Об этом же подумал и Отец Джун. Он ещё пару раз надавил на мою руку, а затем, поняв, что ничего не происходит, разорвал рукав.

На моём предплечье ничего не было. Ни единого намёка на Метку.

— Что… Хронг тебя раздери! Я же сам её сюда ставил!!! — рявкнул Отец Джун, и полы его одеяния, всё ещё сжимающие меня в своих железных объятиях, с силой меня встряхнули. — Как ты её убрал?!!!

Хороший вопрос! Особенно если учитывать, что минуту назад я понятия не имел, что такое Метка!

Я неопределённо качнул плечами.

— Наверняка снюхался с Красным Кланом и их Хирургами! — тявкнул Том, услужливо глядя на Отца Джуна. — Их мастера могут сделать операцию по удалению Метки!

— Хирурги?! Да у него… У меня не было денег даже на улучшающие Руны! Откуда у меня деньги на Хирургов?! — крикнул я первое, что пришло мне в голову.

Насколько я помнил из рассказа Себастиана, Красный Клан промышлял незаконными улучшениями и операциями. Скорее всего, Хирурги были специалистами, которые эти операции проводили. Дальше было дело логики. Если кого-то называют Хирургом и говорят при этом про какую-то операцию, судя по всему, достаточно необычную, значит, это стоит денег. Как я знал от Себастиана, денег у Каса, а, значит, и у меня, не было. Получается, и оплатить их услуги было невозможно.

Мой выстрел наугад оказался точным.

Лицо Отца Джуна с яростного изменилось на размышляющее. В его мозгу явно происходил сложный и мучительный мыслительный процесс. И неизвестно, до чего бы он додумался, если бы в подвале неожиданно не раздался резкий и звонкий голос.

— Я слышала, у Чёрных была похожая история! Парня из Уничтожителей огрели по голове, фактически отправив его на вечный покой. А когда его откачали, то Метки уже не было… Метка действует только пока её носитель жив, а смерть, даже временная, её снимает!

Из тени вышла высокая и худая фигура, и я с удивлением понял, что это была девушка. В такой же невыразительной одежде, как и мы, она, тем не менее, умудрялась оставаться привлекательной. Впрочем, с её точёной фигурой, струящимися каштановыми волосами и милым, но волевым лицом это было совсем не сложно.

— А, вот и наша Аннушка заговорила… — осклабился Отец Джун, но сразу посерьёзнел. — Прекрасную историю ты рассказываешь! И нашему Касу так могло повезти. Ну что же, если на то пошло, то это ничего не меняет! Если нет Метки, то зарежу его как свинью!

Его рука исчезла в рукаве, а через мгновение вернулась с приличных размеров кинжалом, вибрирующим и светящимся ровным синим огнём. Я попытался вырваться, но Отец Джун при помощи своего живого одеяния всё ещё очень крепко меня держал.

— Я буду убивать тебя медленно! — пообещал Отец Джун громко. — Чтобы ты истекал кровью и мучился. А потом буду отрезать от тебя по кусочку. Начну с ушей. Потом перейду на пальцы. А закончу твоими крошечными гениталиями…

Он занёс кинжал для удара. Больше мне надеяться было не на что…

Глава 7

— По Традициям Семей, тот, кто нарушил правила Семьи, имеет право искупить преступление, принеся Клятву! — крикнула Анна.

И очень вовремя! Кинжал застыл в каком-то миллиметре от моего уха.

Анна смотрела на меня, явно на что-то намекая. Недостатком сообразительности я никогда не отличался и поэтому, собрав остатки воздуха, выкрикнул:

— Я согласен принести Клятву!

Хватка на моё горло тут же спало.

— Готов принести Клятву? — с кровожадным звериным оскалом посмотрел на меня Отец Джун. — Любую, а, мальчишка?!

Я знал, какого ответа он от меня ждёт. Давать его я, конечно же, не хотел. Соглашаться со всем, что мне предлагают — не мой стиль! Но вот только сейчас выбора у меня не было. Хочешь жить — принимай чужие условия.

— Любую! — просипел я.

— Прекрасно! — усмехнулся Отец Джун. В его глазах я буквально увидел вращающиеся денежные знаки, прямо как в мультике про Тома и Джерри. — Тогда мои условия такие. За все свои косяки, дерзость и смерть Дэна ты должен мне двести золотых монет! Через месяц! Я тебе мешать не буду! И учти — это последние цифры и срок! Цени моё предложение! Твои ошибки стоили мне куда дороже! Не будет денег — разрежу тебя на части и скормлю свиньям. Устраивает?

Двести монет. Я не знал, насколько велика эта сумма для Хавока, но, судя по выкатившимся глазам парней вокруг, она была большой. Даже, похоже, огромной.

Будь я на Земле, я бы никогда на предложенные Отцом Джуном условия не согласился. Да я бы даже разговаривать с ним не стал! Послал бы и был таков. Но сейчас я был лишён права выбора. В этом мире я был никем. Ни связей, ни особенных способностей, ни даже элементарных представлений о мире.

— Устраивает! — прохрипел я, глядя Отцу Джуну в его мерзкие, заплывшие жиром поросячьи глазки.

Пусть парни вокруг боялись даже смотреть на него, меня он не пугал. Да, сейчас он сильнее меня. Настолько сильнее, что моя жизнь полностью находится в его руках. Но в родном мире я уже был в таком же положении. И я сумел выбраться из него, перевернув всё с ног на голову. В том, что и здесь я сумею сделать то же самое, я нисколько не сомневался!

Мой взгляд Отца Джуна не напугал. Даже наоборот, мои ненависть и уверенность его лишь раззадорили.

— Хо-хо, тупой ты хум! Ужасающий Хронг, такого идиота нужно ещё поискать! — расхохотался он, и огромное пузо под одеянием заходило ходуном. Его смех как верные подпевалы подхватили все вокруг, за исключением бородача-телохранителя. Отец протянул мне руку. — Скрепим!

Я догадался, чего он от меня ждёт, и пожал его ладонь. Кожу обожгло неизвестно откуда взявшимся потоком горячего воздуха. Наверное, это означало, что Клятва вступила в свою силу.

Стоило нашим ладоням разжаться, как по-прежнему сковывающие мои движения полы его плаща опали, и я наконец-то поднялся с пола.

— Набей ему новую Метку! — тут же распорядился Отец Джун, и Том покорно взял из его рук печать, напоминающую земную. Но вот только её печатающая поверхность состояла из крошечных игл, покрытых чернилами.

Я попытался сопротивляться, но путы Отца Джуна снова меня сковали. Демократией здесь и не пахло!

Том прислонил печать к моей руке, и иглы послушно застучали, перенося чернила мне под кожу. Зато когда он отнял печать, выяснилось, что Руна на моей коже не отпечаталась. Был лишь слабый ожог вроде того, что остался после Руны ускорения, которую мне показал Себастиан. Но не больше.

— Сожри тебя Хронг! Как ты это делаешь?! — брызнул слюной Отец Джун.

— Ловкость рук! — ухмыльнулся я, разводя руками. Разумеется, я не имел ни малейшего представления, почему Руны с таким упорством не хотели оставаться на моём теле, но в данном случае я был рад. Носить на себе клеймо этого бородатого жирдяя, фактически давая ему возможность в любой момент по желанию просто взорвать мне голову и сказать, что так и было — перспективка не из заманчивых!

Том, а за ним и Отец Джун лично попытались нанести мне Метку на руки, шею и даже на живот, но у них ничего не вышло. Печать оставляла лишь слабый ожог, истаивающий на глазах. Наконец они отчаялись и ушли из подвала.

На прощание Отец Джун бросил на меня мрачный взгляд. Столько ненависти мне видеть ещё не приходилось! Зато не оставалось сомнений, что сегодня я против своей воли нажил себе смертельного врага. Причём врага намного меня сильнее, и во власти которого я по сути и находился.

Ну, бывало и хуже! Прорвёмся!

Стоило двери подвала захлопнуться, как парни мгновенно расслабились. Весь страх испарился, как его и не было. Они снова были сильными, независимыми и дерзкими. Разойдясь каждый в свой угол, они принялись играть в карты, болтать, громко хохоча, или просто потягивать брагу из глиняных кружек.

Я ухмыльнулся. Всё с ними было понятно. У большинства смелости с напёрсток. С одной стороны, лобовая агрессия один на один в этом случае была маловероятна. С другой стороны, от них стоило ждать подлости. Они же воры! И они привыкли действовать тихо, незаметно. Воткнут во сне нож в сердце — и всё, следов будет не найти…

О том, чтобы убрать остатки обугленного тела Дэна никто не подумал. И я быстро понял почему.

Стоило людям разойтись, оставив труп в одиночестве, как вдруг со всех углов к нему набежало несколько десятков мерзких тварей, напоминающих крыс, но только очень зубастых и покрытых склизкой чешуёй. Несколько секунд — и тело Дэна растаскали на куски, оставив на полу только несколько кровавых ошмётков. Да и то их доели спустя пару минут.

И этих тварей здесь было выше крыши! Никто их присутствия не тяготился, относясь к ним просто как к надоедливым паразитам. В голове шевельнулось брошенное Себастианом слово, ярглики. Точно, наверняка так этих местных крыс и называют!

Как бы Дэна ни уважали при жизни, сейчас на его труп всем было абсолютно всё равно. Крутые у них тут, однако, традиции! Хотя, возможно, это просто особенности воровского сообщества…

Я же не стал тратить время и прямо подошёл к сидящей в стороне ото всех Анне. Теперь, приглядевшись и немного освоившись, я заметил, что она не была здесь единственной девушкой. Их было немного, всего пятеро, и все они обитали в дальней и наиболее чистой части подвала, отгороженной от остального пространства свисающим с потолочных балок бельём.

— Почему ты меня спасла? — спросил я её.

Она вытащила из-под подушки небольшую металлическую пирамидку и поставила её на пол между нами. Нас тут же окружила полупрозрачная сфера, а звуки снаружи стали приглушёнными. Хм, такого я ещё не встречал, но это очень напоминает устройство для безопасных переговоров. Теперь никто из остальных ребят не узнает, о чём мы говорим. Довольно классное изобретение! Жаль, на Земле такого пока нет…

— Как ты свёл Метку? — немигающим взглядом уставилась она на меня.

— Так ты же сама сказала, что такой случай уже был! Смерть снимает Метку… — начал я, но Анна дала мне договорить.

— Я выдумала этот бред Хронга от первого до последнего слова! — хмыкнула она. — Только для того, чтобы ты выжил. Выжил и помог мне свести эту проклятую Метку.

С другой стороны подвала донеслись громкие крики и глухие звуки ударов. Сразу пятеро парней, сцепившись в клубок, катались по полу, отчаянно молотя друг друга. Судя по отдельным выкрикам, они не поделили кусок гнилого яблока, валяющийся неподалёку прямо на грязном полу.

Я снова посмотрел на Анну. Теперь в её действиях появился смысл. Она не просто спасала меня, она искала способ самой избавиться от Метки. Такое поведение мне было понятно. Вот только помочь я ей всё равно ничем не мог.

— Я не знаю, почему моя Метка исчезла! — решив, что лучше всего будет рассказать ей правду, ответил я. — И если моя временная смерть тут ни при чём, то тогда у меня нет других идей.

— То есть ты хочешь сказать, что я напрасно тебя спасала?! — неестественно низким голосом прорычала она и со скоростью, намного превышающей скорость обыкновенного человека, схватила меня за горло.

От хрупкой девушки такой силы и скорости я не ожидал!

— Поганый ублюдок!.. Слабый и тупой! — прошипела она мне в лицо. — Чтобы ты и рядом со мной не появлялся!

Последние слова она буквально выплюнула мне в лицо и легко, как будто я ничего не весил, отбросила в сторону.

Я довольно неловко приземлился, с трудом удержавшись на ногах. Меня бьёт девчонка. Просто замечательно! И плевать, что девчонка явно не из простых. Быть слабее её, слабее вообще всех здесь присутствующих — мерзкое чувство, привыкать к которому я не собирался…

Но остальных такое положение дел более чем устраивало.

— Эй, Кас! Что, придурок, после смерти Дэна решил, что тебе всё можно, а?! К девкам решил подкатить?! — услышал я за спиной наглый говорок и уткнулся в высокого крепыша с покрытыми Рунами руками, синими волосами и странной зеленоватой кожей. За спиной у него маячили ещё четверо, одним из которых был Том. Судя по недобрым взглядам, настроены они были очень серьёзно. — Или ты считаешь, что теперь типа крутой боец, а?! Нет, хум, не надейся! С Дэном тебе просто повезло! А мы тебя решим на раз-два!

— Да, Грэг, всё верно! Таких только мочить! — с готовностью подхватили парни.

Грэг, значит. Учтём…

— Ребят, что вам нужно? У меня ничего нет! — устало вздохнул я и повернулся к Тому. — А ты, между прочим, должен мне мой выигрыш за бой! Девятнадцать золотых!

— Ничего я тебе не должен, козёл! Деньги для нормальных пацанов, а не для недоноска вроде тебя! — отозвался он, и парни расхохотались.

Это была откровенная агрессия. На такую можно было ответить только ответной агрессией.

Я решил на всякий случай встать в боевую стойку, но неподготовленные ноги Каса запутались, и я едва не растянулся на холодном мокром полу.

Разумеется, у парней это вызвало приступ хохота. Грэг решил воспользоваться ситуацией и вырубить меня.

Я этого ожидал, и поэтому, пусть тело Каса и слушалось меня через раз, ударил его первым, впечатав кулак ему в челюсть. Получилось не так сильно, как я рассчитывал, но всё же довольно неплохо. Грэг застыл, моргая глазами, а остальные бросились на меня.

К столкновению с такой кучей я готов не был, и всё, что я успел сделать — нанести несколько неточных ударов и поставить пару синяков. А дальше началось натуральное избиение. Все пятеро проходились по мне не только кулаками, но и ногами, и очень быстро я стал напоминать хорошо отбитый кусок мяса.

— Это тебе за Дэна, ублюдок! — произнёс на прощание Грэг, харкая мне на грудь, и все вместе парни, гордо подняв головы, удалились прочь.

Я же остался лежать на полу. Помочь мне, конечно же, никто не хотел, только Себастиан боязливо сверкал глазами из дальнего угла. Анна же демонстративно отвернулась.

Я один, в чужом мире, в компании воров и убийц, вляпался непонятно во что, успев пообещать двести золотых, которые понятия не имею как вернуть. Особых сил нет, навыков и денег тоже. А ещё я стал убийцей, пришив парня на глазах у нескольких десятков человек!

Старт в новом мире сложно было назвать удачным…

Глава 8

Я проснулся посреди ночи оттого, что один из яргликов, что раньше обгладывал труп Дэна, теперь решил полакомиться и мной, погрузив свои острые мелкие зубки мне в пятку.

Я отпихнул мерзкую тварь и огляделся по сторонам. Судя по всему, после избиения я отрубился и проспал несколько часов. Воздух был наполнен утробным посапыванием — местные обитатели разместились на своих набитых соломой лежанках и спали. Ага, значит, наступила ночь. По-другому о времени суток догадаться было невозможно — окон в подвале не было, а разместить здесь часы никто даже не догадался.

Тело нещадно ныло. Что ни говори, а обработали меня знатно! На удары парни точно не поскупились, и теперь я напоминал окровавленную боксёрскую грушу, а не живого человека. Повезло, что ещё ничего не сломали! Получить в таких условиях серьёзную травму — почти верный способ остаться в этом подвале навсегда…

Спали не все. Несколько парней забавлялись тем, что бросали на пол причудливые игральные кости, но не с шестью гранями, как на Земле, а по меньшей мере с двенадцатью. Причём при каждом броске рядом с костяшками появлялись их иллюзорные копии, в точности повторяющие их движения, но только в несколько раз больше и переливающиеся разными цветами. Но, судя по их азартным крикам, суть игры, несмотря на визуальные эффекты, от земной не отличалась.

Один из игроков размахнулся, и два кубика, сопровождаемые их копиями, покатились по полу. За их движением наблюдал другой парень. Его костяшки побелели от напряжения. Наверняка много поставил!

Кости остановились, и на лице парня появилось выражение ужаса. Это явно было не то, на что он рассчитывал. Но толком ничего понять он не успел, потому что бросавший кубики парень лёгким движением ножа вскрыл ему горло. Собравшиеся загоготали, а на ещё не успевшее остыть тело убитого уже набросились ожидавшие добычи ярглики.

Против своей воли я замер, разглядывая произошедшее. Вот же хрень! Для этого убийства вообще не было никакой причины!

Заметив, что я проснулся, Том, приготовившийся бросить кости, ткнул в меня пальцем, и парни заржали. Грэг, тот самый парень с синими волосами, что возглавил нападение на меня, провёл пальцем по горлу. Понятно, угрозу физической расправы никто не отменял…

Пошатываясь, я встал. Очень хотелось есть и подышать свежим воздухом, и я направился к двери, из которой раньше появился Отец Джун. Подгребая под себя ноги, я кое-как прошёл через весь подвал и у самой двери обнаружил сюрприз.

Там, облокотившись о стену, сидел Себастиан и кудрявый смуглый паренёк примерно возраста Каса, чем-то напоминающий земного индийца. Причём, если блондин спал, то индиец бодрствовал, а в его руке горел слабым синим огнём небольшой кинжал.

Увидев меня, он выставил кинжал перед собой и ткнул Себастиана локтём под рёбра. Блондин проснулся и в панике принялся озираться.

Я ухмыльнулся. Эти оба явно не вписывались в компанию воров, запросто режущих товарищам глотки. Они были не хищниками, а жертвами. И жертвами настолько запуганными, что даже спали по очереди, чтобы никто не прирезал их во сне.

— Всё нормально. Бить не буду! — прохрипел я.

— Точно не будешь? — боязливо спросил Себастиан.

— Точно! Я вам не враг, — заверил я его. — Лучше скажите, где здесь можно перекусить?

Оба парня удивлённо переглянулись.

— Перееекусить? Стоооловая будет закрыта до ууутра! — растягивая слова, с акцентом произнёс индиец. — Тебе нееельзя наверх!

— Ага, Тардж прав. Если ты выйдешь в Особняк, и Отец Джун тебя заметит, то он тебя точно убьёт! — серьёзно кивнул Себастиан.

О том, что Отец Джун не обрадуется тому, что я выберусь из подвала без его разрешения, я тоже догадывался. На верхних этажах наверняка жил он сам и его приближённые, а подвал отводился для мелких воришек типа Каса.

Я задумался. Пара глотков воздуха явно не стоила того, чтобы выбираться отсюда, но следующая фраза всё решила.

— Ещё пооовезёт, если не стооолкнёшься с Головорезами! Ооони сейчас трееенируются во дворе! — чтобы окончательно меня запугать, сказал Тардж.

Но его слова меня наоборот заинтересовали.

— Головорезы? Это случайно не кто-то из бойцов Джуна? — предположил я. У Отца Джуна как главы местной группировки точно должны были быть специально обученные люди для решения вопросов силовым методом. Парни кивнули в ответ. — Тогда мне точно туда нужно!

На Земле я, пусть со спортивной карьерой и не сложилось, всё равно регулярно заглядывал в зал и спарриноговал. Этого было достаточно, чтобы поддерживать мои весьма неплохие навыки и не переживать по поводу внезапного нападения.

Но всего несколько часов в этом мире наглядно дали мне понять, что сила значит здесь гораздо больше, чем на Земле. Банальная физическая мощь была основой выживания. А так как у моего нового тела не были ни навыков, ни банальных мускулов, я был настроен развить их как можно быстрее. И никто лучше местных профессиональных бойцов мне в этом помочь не мог.

Я подошёл к двери и дёрнул на себя, но она, довольно хлипкая на вид, не шелохнулась. Только зажужжала в ответ как телефон на виброрежиме. Ох и чудные здесь, конечно, технологии…

— Они на Рунах! Нужно просто поднести руку к двери и направить в неё энергию. Она тут же откроется! — объяснил Себастиан как самому маленькому.

Он протянул руку, Руна у входа вспыхнула чёрным пламенем. Дверь отъехала в сторону. Я попытался повторить его движение, но ничего не вышло. Дверь осталась неподвижной.

Плюнув на попытки самостоятельно справиться с непокорной дверью, я вышел в коридор и осторожно двинулся по шаткой лестнице наверх.

Закончив подъём, я оказался в длинном коридоре, с одной стороны закрытом прочной стеной, а с другой — рядами прозрачных полок, висящих в воздухе без какой-либо поддержки. На полках стояли иссохшие отрубленные руки, каменные фигурки монстров с двигающимися глазками, кинжалы, с которых на заботливо подставленные блюда сочилась кровь…

Говорят, что вещи многое могут сказать о характере хозяина. Так вот, вещи Отца Джуна так и кричали, что он был настоящим извращенцем!

Стоило мне подумать об этом, как иссохшая рука рванулась с постамента, пытаясь вцепиться мне в шею. Я сумел увернуться лишь благодаря тому, что чего-то подобного я от этого места и ожидал!

Пролетев мимо и приложившись о стену, рука что-то злобно прошипела (рука! Прошипела!) и заползла обратно на своё место на полках.

Я же пошёл как можно быстрее. Находиться здесь дольше необходимого я не хотел ни минуты. Тем более что через распахнутую в другом конце коридора дверь доносились приглушённые крики и звуки ударов. Кажется, я на верном пути!

Я вышел во внутренний двор. Теперь я мог разглядеть Особняк Отца Джуна со стороны. Это оказалось вытянутое строение в два этажа. Непривычные после Земли стиль и материал, никакого изящества. Зато светящиеся красным решётки на окнах, узкие бойницы, прочные стены — настоящая крепость, взять которую очень сложно даже на мой профанский взгляд. Причём догадаться, что под этим домом есть огромный подвал, доверху набитый юными ворами, было невозможно. Создавалось впечатление, что дом куда меньше, чем кажется. Наверняка и запасные ходы из него есть!

В дальнем конце окружённого забором двора тренировались два десятка человека. Одеты они были в лёгкие штаны и безрукавки, не скрывающие развитой мускулатуры и множества усиливающих Рун. Парни в подвале, особенно Грэг, тоже были достаточно крупными, но с этими ребятами никто из них и близко не мог тягаться. Двигались они легко и плавно — профессиональных воинов было ни с кем не спутать!

Значит, это и есть Головорезы, о которых говорил Тардж.

Я вышел во двор и пошёл к ним. Двигаться я предпочитал как можно медленнее и плавнее — парни были разгорячены и, чего доброго, иди я быстрее, просто бы меня вырубили. Хотя, если уж быть совсем откровенным, двигаться быстрее мне было непросто. Всё же мне вчера неплохо прилетело…

— Ты что здесь делаешь?! — преградил мне путь рыжебородый телохранитель Отца Джуна. Сейчас он, как и остальные, был облачён в обтягивающую безрукавку, и я мог винить многочисленные Руны, покрывающие его мускулистые руки и мощный торс.

Остальные бойцы выстроились за его спиной. Раздались возгласы одобрения. Весьма агрессивные. Ничего неожиданного! Примерно так я себе нашу встречу и представлял.

— Я хочу научиться драться! — ответил я, глядя бородачу прямо в глаза.

Ответом мне был дружный хохот.

— Драться?! Ты хоть себя видел?! Мелкий и тщедушный! Да моя бабушка и то положит тебя на лопатки! Твоё дело воровать — ну так иди и воруй, не отвлекай нас!

Удивления их слова у меня не вызвали от слова совсем. Примерно такой реакции я от них и ожидал! Значит, придётся их переубедить.

Глава 9

Головорезы продолжили упражняться в остроумии, переходя на откровенные оскорбления и тупые сальные шуточки. Ровно то, на что я и рассчитывал. Судя по их брутальным мордам, они были не благородными воинами, рыцарями плаща и шпаги. Нет, это были уличные бойцы. Резкие, наглые и закалённые в драках.

Всё это, конечно, было неприятно, но в своей жизни я слышал оскорбления и похуже. Особенно в самом начале своей карьеры на Земле. Так что меня их крики нисколько не смущали. К тому же они ни на что не влияли. Пускай гавкают! Я уже понял, что главным здесь был бородач. Именно он принимал решения. Так что всё, что мне требуется — просто убедить его…

— Подожди, а ты не тот паренёк, что убил Дэна? — спросил он меня, и в его глазах появился интерес. Кажется, парни неплохо меня разукрасили, так что он не сразу меня узнал. — Точно, это же ты! Парни, я вам рассказывал про него! Это он завалил Дэна!

Не пробыл в этом мире и суток, а обо мне уже поползли слухи. Это и не удивительно! Наверняка в масштабах Особняка моя победа в Поединке оказалась достаточно значимым событием.

Удивительно было и то, что бородач не испытывал ко мне ни ненависти, ни презрения. Обычный человек без следа озлобленности или надменности! В подвале он показался мне куда более суровым…

— Я! — я кивнул.

Теперь и другие бойцы смотрели на меня по-другому. Не с уважением, конечно. Но хотя бы презрения в их взглядах немного поубавилось.

— Хм… Ловко ты его! Сработал на слабости его Атрибута! А ведь он был неплохим бойцом! Для вора, разумеется, — хмыкнул бородач. — Зачем ты пришёл ко мне? Для твоей специальности боевых навыков тебе достаточно. Для вас важнее хватать и бежать, а не махать кулаками!

Воины за его спиной снова закивали. Звучал он, конечно, логично. Вот только и я уступать не собирался!

— Я убил Дэна в честном бою на Поединке. Но его дружки попытались мне отомстить. Впятером, — не переставая смотреть главарю в глаза, ответил я. — Всё, что я хочу сейчас — это выжить. А выжить я смогу, только если научусь драться на том уровне, когда лезть ко мне станет просто опасно.

— Ну а что ты хотел, малыш?! Это Кланы вне закона! Это улицы Хавока! — захохотали Головорезы. — Набей себе Рун по самый лоб, накачайся зельями, сделай у Красных несколько операций! Они сами к тебе не сунутся!

Если про Руны и операции я уже был в курсе, то вот про зелья ещё ничего не знал. Буду держать в голове на всякий случай. Хотя глотать бочками всякую химию я пока точно не собирался. Начну с самого простого и естественного пути…

— На все эти приблуды у меня нет денег! — громко объявил я. — К тому же навыки хорошего бойца всегда пригодятся…

— Да кто сказал, что из тебя хороший боец получится?! — снова рассмеялся кто-то. — Ты и как вор паршивенький, так и как боец будешь куском дерьма!

Головорезы снова заржали, но в этот раз бородач остановил их одним только холодным взглядом.

— Мальчишка пришёл к нам и хочет научиться! Правилами Семьи это не запрещено! — веско произнёс он. — А значит, он имеет право попробовать. Ну а мы можем сделать его жизнь такой, что желание стать бойцом навсегда выветрится из его башки!

Последняя фраза Головорезам явно понравилась. Они заржали, кто-то провёл рукой по горлу. Ага, понятно, снова запугивание! Ничего нового придумать не смогли!

На их угрозы мне было наплевать. Конечно, это проблема, но я постараюсь не доводить ситуацию до реального конфликта. Главное, что я могу присоединиться к их тренировке.

И тут бородач с размаху приложил раскрытой ладонью прямо по моей ухмыляющейся морде. Кажется, что-то треснуло, и я осел на землю. В голове весело скакали звёздочки. Ого! Кажется, так крепко я ещё никогда не получал… И ведь он ударил не кулаком, а фактически шлёпнул раскрытой ладонью! Вот что значит тренированный уличный боец, к тому же усиленный Рунами и хрен знает чем ещё!

— Это тебе первый урок, чтобы не зарывался и не расслаблялся! — осклабился он под одобрительный хохот остальных Головорезов. — А ну поднялся и шагом марш к остальным!

Я кое-как встал на ноги. Полученные вчера синяки ныли, ноги едва слушались, в глазах стоял туман, но пасовать я не собирался! Я пришёл сюда стать сильнее, и я не сдамся. А если сдамся и не сумею стать сильнее, то меня тихо и незаметно порешат Том, Грэг или кто-то ещё. Достаточный повод для того, чтобы стиснуть зубы и терпеть!

Подход к тренировкам у Головорезов был специфический. Разумеется, никаких гантелей или штанг у них не было. Но бородач умудрялся и без снаряжения довести своих бойцов до состояния загнанной лошади. Несколько кругов вокруг Особняка сменились банальными отжиманиями и подтягиваниями.

Для меня прежнего — полная ерунда! Но для не знавшего серьёзной нагрузки Каса — крайне тяжёлая задача, от которой мышцы реально трещали от натуги.

— Упражнения — дерьмо! — прорычал здоровяк с огромным шрамом во всю щёку. — Настоящего бойца делает не бег, а драка!

— Отличное замечание, Фрог! — кивнул бородач. Всё это время он не отлынивал, а выполнял упражнения вместе с нами. — Именно поэтому все приступают к спаррингам! Ну а Фрог пока побегает. Три кружочка, думаю, сойдёт. Чтобы в будущем не забывал про дисциплину!

— Однажды я тебя убью, ублюдок! — прорычал Фрог, сплёвывая себе под ноги, но, однако, побежал вокруг Особняка, как и велел ему бородатый.

— Знаю, идиот. И к тому моменту буду готов! — крикнул бородач ему вслед.

Интересные у них здесь, однако, отношения! На Земле мы тоже иногда друг друга подкалывали. Но это была шутка, а эти ребята произносили каждое слово со звериной серьёзностью…

Начались спарринги, и бойцы рассредоточились по парам. Я ожидал дружеских поединков, но Головорезы меня удивили. Все они достали короткие изогнутые мечи и ножи, тут же завибрировавшие и засветившиеся синим светом. Засияли Руны, чьи-то искусственные бицепсы, сделанные Хирургами, наполнились кровью и стали похожими на мускулатуру героев комиксов. Со всех сторон по воздуху проносились потоки огня.

Ох-ре-неть!!! Этот мир продолжал меня удивлять. Магия, причём необычная, была здесь повсюду.

В ходу здесь были и штуки, которые Тор называл Универсальными кольцами. Выглядит как обыкновенное жестяное колечко, простое и грубое, но в каждом — какой-то свой эффект. Огненные шары, тепловые лучи, защитные сферы. Что угодно, пусть и не очень сильное, но очень полезное в бою. Нужно будет при случае тоже обзавестись парочкой таких штучек…

— Не хлопай глазками, малыш! — вернул меня из мыслей бородач, становясь напротив меня. — Приготовься защищаться!

Так как я не владел ни одним видом местного оружия, мы с ним решили драться только на кулаках. Обычный честный бой, в котором у меня были хоть какие-то шансы.

Первый удар бородача, резкий и быстрый, я отбил, выставив блок. Его Руны едва горели, и поэтому удар получился не такой сильный, как мог. Правда и от него меня ощутимо шатнуло. Но вот уже следующий пришёлся мне по рёбрам, как раз туда, куда меня вчера оприходовали Том и его ребята. Боль была сильной, я стиснул зубы, но бородатый, кажется, всё равно успел заметить гримасу боли на моём лице.

Он продолжил атаковать, и я быстро проникся к нему уважением. Он действительно был крутым бойцом и находил в моей обороне бреши, о которых я даже не подозревал. Но, найдя моё слабое место, он не пытался на него давить, а наносил лёгкий удар, как будто намекая, что я должен исправить. Этим я и занимался — исправлял собственные ошибки. Ну и одновременно пытался адаптироваться к телу Касу, всё ещё плохо реагирующему на мои команды.

Тут я снова ударил и почувствовал, как по пальцам бежит необычное покалывание. Ощутил его и бородач.

— Эй, малой, это что было?! У тебя что, Атрибут прорезался?

Я покачал головой, и мы снова вернулись к тренировке. Атрибут — это, конечно, хорошо, но я знал, что никаких особых способностей у Каса не было. Поэтому ни на что и не надеялся.

Сколько это продолжалось, я не знал. Фрог успел пробежать свои три круга, и теперь из угла, где он дрался, доносились крики и стоны боли. Головорезы дрались настоящим боевым оружием, и, пусть и не наносили смертельных ран, тело каждого было покрыто многочисленными порезами.

В отличие от остальных, Фрог орудовал не ножом, а небольшим боевым топориком. Учитывая, что на нём, в отличие от остальных Головорезов, не было ни единого пореза, то я сделал вывод, что владел он им весьма неплохо.

Наконец тренировка закончилась. Я чувствовал себя разбитым. Болело абсолютно всё, что только могло болеть. Зато мой бородатый противник был в полном порядке и, кажется, даже не вспотел. Нанести ему по-настоящему серьёзного удара мне не удалось — реакции у него были за пределами человеческих возможностей.

Все бойцы, переговариваясь, принялись обрабатывать полученные раны. Они передавали друг другу металлическое устройство, напоминающее расчёску без зубцов. Из неё вырывались искры, и царапины и синяки заживали на глазах. Похоже, что Эвок был не чужд и достаточно крутой целительской магии.

На меня они бросали злобные взгляды, так что в очередь за расчёской я вставать не стал. Мышцы горели, а синяки и ушибленные кости отдавали болью при каждом шаге. Ну уж нет, свою слабость я им не покажу! Если меня там видеть не хотят, то справлюсь сам.

— Эй, куда собрался?! Держи! — окликнул меня бородач и протянул мне точно такую же расчёску. — Тебя знатно отработали что вчера, что сегодня. Но ты держался молодцом. Неплохо для вора!

— Спасибо! — хмыкнул я в ответ, принимая щётку. Комплименты явно не его сильная сторона, но и я сюда не за ними пришёл.

— Торвульд! — произнёс бородач, протягивая мне руку. — Обычно называют Тором. Теперь ты заслужил знать это имя!

Ну и имечко у него, конечно! Тор! Грёбанный бог грома! Ну что тут можно сказать — оно ему точно подходит!

— Кас! — пожал я его руку и приложил щётку к руке. Из неё вырвалось несколько искр, но на этом всё и закончилось. Ни царапины, ни синяки не заживали.

— Странно… — скривился Тор. — Руны тебя, что ли, не берут? Но зелья точно должны пробрать! На, попробуй мои домашние заготовки!

Он протянул мне стеклянную бутылочку. Я глотнул пахнущую травой густую жидкость, и по организму прокатилась энергия. Усталость немного отступила. Царапины и синяки это, конечно, не излечило, но я был рад и тому эффекту, что был.

— Оставь себе! — махнул рукой Тор. — Я ещё наварю, а ты без неё день точно не протянешь!

Я кивнул в благодарность, и как раз в эту минуту идиллия нарушилась.

Из Особняка, сияя злобными глазками, выкатился Отец Джун. И настроен Отец был очень решительно…

Глава 10

— Торвульд!!! Разрази тебя Хронг! Что этот проклятый хум здесь делает?!!!

Бежал Отец Джун, конечно, очень забавно. Его массивный живот трясся в такт движениям, а борода развевалась на ветру. Он был готов лопнуть от злости. И это было плохо. Пока что он был намного сильнее меня, каждое его решение могло изменить мою жизнь, а значит, ничего хорошего от его злости я не ждал.

Но если я думал, что на Тора вид кипящего от гнева Отца произведёт какой-то эффект, то я ошибался.

— Мальчик пришёл ко мне, попросил научить его драться. Я позволил ему провести тренировку с моим отрядом. Для вора он неплохо держался… — ровным тоном ответил он на вопли Отца.

— Меня не интересует, как он держался!!! — взвизгнул Отец. — Почему ты вообще позволил ему здесь быть?!

— Потому что он пришёл и попросил, — ответил Тор, ухмыльнувшись. — Правила Семьи не запрещают ему это сделать!

— Но он же вор… — простонал Отец Джун, не найдя хоть какого-то аргумента.

— Это плохо, — совершенно серьёзно согласился с ним Тор. — Никому из его братьев мы раньше тренироваться не позволяли. Но лишь потому, что они об этом не просили.

С каждым сказанным словом Тор нравился мне всё больше и больше. Он был не просто отличным воином, но и классным мужиком, и к тому же умел разговаривать с Отцом Джуном. А тот, судя по тому, что я видел, был той ещё истеричкой.

— Я Отец Семьи и требую, чтобы ты прогнал его и больше никогда не позволял этому хуму заниматься с Головорезами! — произнёс он, сверкнув глазами.

— А я возглавляю Головорезов, и наша обязанность защищать Семью, а не делать всё, что вы пожелаете! — кажется, Тор начинал заводиться.

— Я — Отец Семьи, и ты должен мне подчиняться! — взвизгнул Отец Джун.

— Я подчиняюсь по всем вопросам действий Головорезов, — согласился Тор. — Но вот что касается отношений внутри отряда — это касается только меня! И если мальчик захочет тренироваться, он будет тренироваться!

Спор между Тором и Отцом Джуном стал привлекать остальных обитателей Особняка. Из дверей выглядывали любопытные рожи. Отец это заметил и принял самое правильное решение. Пытаясь спрятать отсутствие авторитета у Тора, он просто заткнулся.

— Иди в Особняк! — рявкнул он мне и засеменил к дому. — Работа начнётся через час!

Я последовал за ним.

— Спасибо! — тихо сказал я Тору на ходу.

— Очень надеюсь, парень, что ты того стоишь, и я зарубился с Отцом не просто так! — так же тихо ответил мне Тор.

Я прекрасно его понимал. На самом деле я считал его поступок благородным, но глупым. Как я начинал понимать, в Преступном мире действовали свои жёсткие правила и такая же жёсткая иерархия. У всех было своё место. Я был на самом дне, Тор — значительно выше, но мы оба находились под Отцом Джуном. И он имел возможность и ресурсы покарать нас обоих любым способом, что придёт ему в голову. Если не справится сам, то ему наверняка поможет Дон Клана, в который входит его Семья.

А Тор сегодня фактически выступил против Отца, своего руководителя, показав, что, пусть он его и слушает, но свои вопросы предпочитает решать самостоятельно, и его вмешательства не потерпит. Если бы я был на Земле, и кто-то из моих сотрудников ляпнул бы что-то такое, я бы точно нашёл способ приструнить наглеца! Но если со мной у Отца Джуна это не очень-то получилось, то, надеюсь, и с Тором тоже не выйдет. Всё-таки он явно держится на этой должности не первый год, и наверняка имеет какие-то свои стратегии и тузы в рукаве!

Я вошёл в Особняк следом за Отцом. Все парни из подвала были уже здесь. Что странно — относительно умытые и прилизанные. Уж не знаю, где они проходили водные процедуры, но Отец Джун следил за их гигиеной. Распространения болезней он точно не хотел. Хотя я бы на его месте занялся самим подвалом — учитывая, что там как дома бегают ярглики, а людей режут ни за что и оставляют трупы гнить, чистоты там ждать не приходится!

На фоне всех остальных я выглядел настоящей чушкой. Но меня это не смущало. Благодаря напитку Тора я чувствовал себя намного лучше, чем должен был после избиения и утренней тренировки.

Я уже хотел спросить, где я могу умыться и привести себя в порядок, когда вмешался Отец Джун.

— Никакого умывания! Пойдёшь как есть! — рявкнул он. Выглядел он при этом очень довольным собой.

Странный малый. Грязь меня никогда не пугала!

Вокруг раздались смешки, но вслух меня подколоть никто не решался. Рядом с нами находился Отец Джун, а его присутствие магическим образом делало всех парней тихими и спокойными.

Один за другим, мы проследовали за Отцом Джуном в просторную и светлую столовую. Выглядела она просто, с минимумом украшений, но этого и не требовалось. Главное, что в углу стоял большой чан с какой-то ароматной жижей, которую Том, дежуривший по Столовой, наливал в тарелки, присовокупляя кусок хлеба с маслом и стакан какого-то местного варева. Просто, но питательно! Этого мне было более чем достаточно.

Парни тут же выстроились в очередь. Меня отталкивали плечами, смещая в конец. Конечно, можно было приложить силу и выбить себе место в голове очереди, но я не стал.

Во-первых, бессмысленно. Судя по размеру чана, варева хватит на всех.

А во-вторых, по Столовой, меряя нас мрачными взглядами, рассекали двое мрачных парней из Головорезов, одетые в белые рубахи и накинутые сверху кожаные жилеты. В руках они как бы невзначай крутили приличных размеров ножи.

Значит, это личная охрана Отца Джуна. Логично. По местным меркам он не самый последний криминальный авторитет, и поэтому охрана — понятная и логичная мера. Ну а сейчас они ещё и выполняли функцию надзирателей, посматривая за нами.

В целом происходящее напомнило мне детские лагеря, в которые я частенько ездил летом. Разве только вожатые у нас не были вооружены, а в остальном всё было очень похоже!

В итоге в очереди позади меня оказались только Себастиан и Тардж, и когда я взял из рук Тома свой завтрак, за длинным столом были заняты почти все места. Нам троим достались обшарпанные стулья на самом дальнем краю.

Во главе стола восседал Отец Джун. По бокам от него стояли его телохранители, а на тарелке перед ним лежал запечённый с овощами приличных размеров кусок поросёнка. Весь его вид так и кричал о его превосходстве над нами.

— Разрешаю приступить к трапезе! — провозгласил он, и воздух тут же наполнился стуком глиняных ложек.

Я тоже зачерпнул варево и немного попробовал. А что, не так уж и отвратительно! Какая-то каша, но с сильным привкусом картошки. Есть можно. Вот только Том положил мне еды едва ли не вполовину меньше, чем остальным. Но скандалить я не стал. Качать права не поможет, только порадую своей беспомощностью Отца Джуна. Я набросился на еду.

Все вокруг исправно поглощали пищу в абсолютной тишине, и у меня создавалось впечатление, что весь завтрак был как будто расписан по минутам. Отец Джун не следил за тем, что происходит в подвале, фактически позволяя парням безнаказанно резать друг друга, но здесь, наверху, он явно пытался привить строгую дисциплину.

Он оглядел нас придирчивым взглядом и, оставшись довольным увиденным, щёлкнул пальцами. Над столом возникли голографические фигуры мужчины и женщины почти в половину человеческого роста. За их спинами угадывался интерьер, напоминающий гостиную богатого дома.

— О, милый мой Реджинальд, я так люблю тебя! Я так и сгораю от страсти! Но грозные слухи о твоей неверности доходят до моих нежных ушей… — громко и откровенно фальшиво произнесла высокая и стройная брюнетка в таком откровенном наряде, что её прелести едва не вываливались наружу.

— О, Ребекка, я знаю! Это наглый поклёп! Я… Да я никогда! Я буду хранить тебе верность вечно! — так же ненатурально провозгласил в ответ лощёный франт, сжимая брюнетку в объятиях.

Они слились в страстном поцелуе, и иллюзия потухла. Теперь перед нами мелькали быстро сменяющие друг друга арки.

Я хмыкнул. С выводом, что в этом мире нет телевидения, я поторопился. Но предположить, что здесь окажется собственная альтернатива дешёвым бразильским сериалам родом из земных 90-х, я точно не мог! И если на Земле это казалось пережитком прошлого, то здесь парни смотрели на иллюзии не отрывая глаз. Они даже про еду успели позабыть! Эх, наивные…

Гораздо интереснее было другое. Похоже, что технологии Эвока позволяли организовать собственное телевещание! Из рассказа Себастиана о технологическом развитии мира я не мог этого даже предположить!

— Как это всё работает? — ткнул я сидящего рядом блондина локтём. Парни и Отец Джун были так поглощены иллюзиями, что можно было говорить почти не таясь.

— Элементарно! Некоторые виды морских коньков для привлечения полового партнёра могут воспроизводить слуховые и зрительные иллюзии. Их вылавливают, снимают раковины, настраивают нужным образом при помощи фабригалов, а затем продают! — на одном дыхании выдал Себастиан, не отрывая взгляда от очередной целующейся на экране пары. Тому, что я задаю элементарные вопросы, он больше не удивлялся. Наверное, привык к тому, что имеет дело с идиотом.

В подтверждение его слов я действительно заметил лежащую на столе раковину, из которой как будто бы и вырастала иллюзия.

Я присвистнул. Вот же они заморочились! Уровень развития технологий в обычном земном понимании в этом мире был не высок, но зато они нашли свои, весьма оригинальные, способы развиваться.

Да и живность тут очень интересная! Морские коньки со способностями к иллюзиям! Это надо же! Море здесь, наверное, так и светится…

— А как они узнают, какое изображение показывать? — спросил я.

— Не будь идиотом! — шикнул на меня Себастиан. — Всё делается через Поток! Оператор настраивает изображение и передаёт его на все ракушки сразу!

— А Поток — это… — подтолкнул я его к раскрытию очередной особенности Эвока.

— Особое энергетическое поле, незримо охватывающее весь мир! Позволяет передавать информацию и манипулировать реальностью! — обиженно прошипел он в ответ. — Ты мне ракушку дашь посмотреть или нет?! Это же «Слёзы страстного сентября»! Сейчас пропущу, и так и не узнаю, от кого беременна Ребекка!

Я хмыкнул, но ничего не сказал. Просто позволил ему наслаждаться зрелищем томных красоток. Сам же задумался. Этот их Поток по описанию очень напоминал Интернет…

Парни продолжили пялиться на иллюзию. Теперь их внимание занимала не слезливая мелодрама, а новости о вчерашнем матче по местному виду спорта под названием квэддичбол. Детали от меня ускользнули, но тот факт, что в игре были задействованы драконы весьма интриговал…

— Трапеза окончена! — объявил Отец Джун, когда спустя пару минут иллюзия погасла, и все как один вскочили со своих мест.

Отец Джун прошёл в прихожую и распахнул дверь. Все по одному начали просачиваться мимо него во двор. Каждому Отец желал хорошего дня, и только мне, идущему в самом конце, он хорошего дня желать не стал.

— Никогда больше не вставай у меня на пути, проклятый хум! — прошипел он мне на ухо.

Я ничего отвечать не стал. Не хотелось лишний раз его злить, да и не было в этом никакого смысла.

— Двести золотых за месяц! Двести золотых, иначе сдохнешь!!! — крикнул мне в спину Отец Джун.

Как будто без его напоминаний я мог об этом забыть! Я помнил про обещанные Отцу Джуну деньги, но пока не имел ни малейшего представления, как буду их возвращать. Для начала нужно будет разобраться в мире, в том, как здесь устроена финансовая система и как я вообще могу здесь заработать.

А в том, что заработать я точно сумею, я не сомневался. Я один раз уже поднимался с нуля, не имея ни знаний, ни стартового капитала, ни полезных знакомств. Только я, моя голова и шило в заднице! И ничего, всё получилось. Сейчас ситуация, конечно, посложнее. Но и я другой. Старше и опытнее. Так что сомневаться в себе не приходилось!

Глава 11

У входа в Особняк я заметил небольшую очередь человек в пять. Все довольно мутного криминального вида. В не самой свежей одежде, глазки бегают, за пояс у многих заткнуто оружие. Кто-то сжимал в руках кульки с вещами, а кто-то и деловые на вид бумаги. Точно также на Земле выглядели посетители какой-нибудь государственной организации или банка. Наверняка к Отцу Джуну они пришли по делу. По какому — догадаться нетрудно. Вероятно, скупка краденого. Ну или наоборот, заказ на какую-нибудь кражу…

Выйдя из двора Особняка, все небольшими группами направились в разные стороны. Никто не сомневался в том, что делает, значит, всё было давно определено.

Самая большая группа повернула налево и пошла по широкой улице, посыпанной песком. У самого Особняка дорога была неплохой, но становилась хуже с каждым шагом. Ветшали и становились меньше дома. Повсюду были грязь, следы колёс и отпечатки лап животных. Ощутимо воняло.

Я пошёл рядом с Себастианом и Тарджем как с единственными, кого здесь знал. Они не были против. Значит, я угадал. Куда бы мы ни шли, я двигался в правильной группе. Рядом шли ещё несколько ребят, в том числе Анна с парой подружек. На меня она не смотрела. Лишь кривила ноздри, словно ей был неприятен мой запах.

— Как устроена работа? — спросил я Себастиана. — И куда мы идём?

— Ты хоть что-нибудь помнишь? — спросил меня блондин. Ему нравилось рассказывать, но ему начинало казаться, что я над ним издеваюсь.

— Только имя, — объяснил я. — Но я уже начал вспоминать. Только не всё…

На месте Себастиана я бы не поверил ни единому своему слову. Понятно же, что удар не был таким сильным, чтобы привести к столь серьёзным последствиям! Но блондин почему-то продолжал мне верить. Необычно для выросшего на улице мальчишки…

— Все члены Семьи работают в разных точках Хавока. В основном они занимаются тем, что… — Себастиан покраснел и смутился. — Воруют! Крадут у обычных жителей всё, что можно. Вечером приносят Отцу Джуну, а он оценивает украденное, забирает всё себе и платит пять процентов от стоимости похищенного…

— Пять процентов?! — удивился я. — Но это же грабёж! А вы не пробовали скрывать заработанное?

Себастиан и Тардж посмотрели на меня в священном ужасе. Даже Анна, и та вздрогнула. Значит, подслушивает…

— Ты что! Это же Отец! — едва ли не прошептал Себастиан. — У нас же всех Метки! Если мы принесём ему меньше того, что реально смогли раздобыть за день, он обязательно узнает!

Понятно. И снова Метка! Похоже, что её сила делала власть Отца почти безграничной.

— А вам это не кажется несправедливым? Он ничего не делает, и только стрижёт деньги!

— Ну, я бы так не сказал! — с серьёзным видом возразил Себастиан. — Он обеспечивает защиту. Все зоны в городе поделены между ним и другими Отцами. Если ты попытаешься занять чьё-то место, то тебя в лучшем случае изобьют. Если тебя кто-то тронет, то тогда Отец Джун пришлёт Головорезов, и они его накажут.

— А ещё он даааёт жить в Особняке! — растягивая слова, встрял Тардж. — Эээто лучше, чем спааать под мостом!

На Земле я был далёк от этой стороны жизни, но схема всё равно казалась знакомой. Отец Джун обеспечивает покровительство и силовое прикрытие, а остальные рискуют своими задницами, получая за это жалкий процент. При этом зарвавшемуся Отцу нельзя сказать и слова — мигом использует Метку, и поминай как звали!

— А какая-нибудь полиция здесь есть? — спросил я. — Как у вас называются те, кто следят за порядком?

— Корпус! — кивнул Себастиан. — Он состоит из Стражей. Они повсюду. Ловят преступников, следят за порядком. Ими руководят Шерифы. Они расследуют серьёзные преступления. Над всеми ими — Командор. А ещё есть спай-шары. Вон, смотри, как раз один полетел!

Я бросил взгляд в направлении, в котором он указывал. В паре метров от нас в воздухе завис небольшой, размером с баскетбольный мяч, шар. Сделан он был из чего-то очень напоминающего жидкий металл и маслянисто блестел на Солнце. Казалось, что он за нами наблюдает…

Не знаю, то ли это какая-то ошибка с моей адаптацией к новому языку, то ли языки в разных мирах чем-то были похожи, но слово «спай» объяснило мне очень многое!

— То есть эти шары что, следят за нами?!

— Ага! За каждым шагом! Записывают и передают в Крепость, штаб-квартиру Корпуса на Дне. Но их мало, так что преступникам это не мешает, — пояснил Себастиан.

Это тоже звучало знакомо и понятно. Криминальный мир везде похож в любом мире!

— Ну а самое страшное, что с тобой могут сделать Стражи — это посадить в Казематы! — понизив голос, чтобы передать весь ужас ситуации, сообщил Себастиан. — Это тюрьма, самая страшная во всём Хавоке, а может даже и в Эвоке! О ней рассказывают такие ужасы… Там невозможно выжить!

От его слов мне стало не по себе. Уж не знаю, что там в местном Азкабане на самом деле творится, но народ им запугали, это точно!

Чем дальше мы шли, тем беднее и неряшливее становились дома, грязнее улицы, всё больше и больше людей неслись по своим делам. Все одеты не пойми во что, грязное и порванное, с потерянными глазами и вороватыми ручонками. Меня дважды пытались ограбить. И это ещё было ничего. Многие были пьяны настолько, что не могли встать на ноги, и просто валялись в заполненных хлюпающей жижах канавах, а рядом с ними резвились свиньи и совсем потерявшие страх ярглики.

Теперь мне стало понятно, почему этот район Хавока называли Дном. Это было социальное Дно как оно есть. Беднейший район города. Полуразрушенный и заброшенный, в нём жили только те, кому больше нигде в этом городе не нашлось места.

Но настоящих масштабов Дна я не осознавал, пока мы не свернули с небольшого переулка, по которому шли, на длинную и широкую улицу. Это была Центральная, главная улица Дна и его основная кровеносная артерия. К ней примыкали десятки улиц и переулков поменьше, превращаясь в по-настоящему непроходимый лабиринт. Люди здесь лились постоянным потоком, и я наконец-то познал Дно во всей его мрачной потрёпанной красоте.

Утро только начиналось, а Дно уже было переполнено. Множество потоков неслось по широким грязным улицам. Местный контингент выглядел странно. Одежда в большинстве своём была опрятной, но для меня непривычной. Кто-то носил стандартные кофты и брюки, некоторые — что-то очень напоминающее римскую тогу или мантию волшебника из Гарри Поттера, а кто-то и вовсе щеголял в шортах. Почти у всех было как минимум три или четыре Руны. У многих — искусственные мускулы или другие внешние улучшения. Вертикальные зрачки, вытянутые уши, искусственные прекрасные лица, напоминающие маски, — всего этого здесь было в избытке!

Кроме людей были здесь и нелюди. Взгляд то и дело натыкался на странных и нелепых существ, шествовавших по улице. Огромные шерстяные медведи, зеленокожие мускулистые великаны, низкорослые чудики с синей кожей, когтями и огромными ступнями… Почти в каждом я угадывал какой-то знакомый по земным книгам, фильмам и играм вид. Орки, гномы, гоблины, даже парочка прекрасных, но откровенно напившихся эльфов, — да я здесь насчитал приличных размеров бестиарий!

Насчёт того, что Хавок — многорасовый город, Себастиан не соврал! Ощущение такое, что я попал на какую-то планету из «Звёздных войн». Отправить бы сюда какого-нибудь земного иллюстратора или художника по костюмам — точно хватит вдохновения до конца жизни!

Наличие многих рас объяснило и странный архитектурный стиль города. Здесь же была понамешана архитектура всех народов, что жили в Хавоке! Изящный стиль эльфов, грубые постройки орков, прагматичные строения людей — здесь всё слилось воедино!

Помимо пешеходов, рассекали здесь и автомобили. Ну или их местные аналоги, которые Себастиан и Тардж упорно называли мобилями. Совершенно нелепые конструкции, созданные инженерами-недоучками, не имеющие ни нормального руля, ни даже двигателя, и умудряющиеся ехать только при помощи Рун. Вот что бывает, когда в мире есть магия и не нужно думать о таких сложностях как физические и химические законы и двигатели! Однако здесь встречались и традиционные виды транспорта. Так, мимо проехал парень на огромном буйволе, а мимо пронеслись несколько упряжек, запряжённых какими-то шерстяными существами.

При этом отдельной дороги для них не было, и все эти тарантайки лавировали прямо среди плотного людского (и нелюдского!) потока. Правда удавалось это не всегда, и то и дело кто-нибудь взвизгивал, получив ощутимый толчок, или падал на землю с раскроенной головой.

Загрузка...