Первые несколько минут, пока они катились и тряслись, он молчал, его взгляд был устремлен на холмистые поля, усеянные белыми и желтыми цветами. В конце концов, его взгляд переместился на нее. Он изучал ее тем же властным, любопытным взглядом, что и прошлой ночью.

— На что ты сейчас уставился? — спросила она. — Все еще пытаешься выяснить, местная ли я?

— Нет. Я сказал прошлой ночью, что знаю, что ты лжешь.

Воспоминание о том, как близко он был, когда уличил ее во лжи, заставило ее снова задрожать. Она попыталась подавить это чувство. Впилась пальцами в бархатную подушку под собой. Сжала ее. Заставила себя думать о более важных вещах, чем его голос так близко к ее уху, его губы на ее шее… В тот момент она могла бы думать о тысяче более важных вещей. По меньшей мере.

Так почему же ее разум продолжал возвращаться к тому, как его шепот ощущался на ее коже?

Она продолжала пристально смотреть на него, как будто он намеренно, каким-то волшебным образом внедрял в ее разум нежелательные мысли.

Он несколько раз приоткрывал рот, чтобы заговорить. Но каждый раз мягко качал головой и лучше обдумывал то, что собирался сказать.

Наконец, он спросил:

— Как тебе удалось остановить мою магию?

— Не знаю.

— Не лги мне.

— Я ничего не делала, — сказала она, и на этот раз слова были правдой. Она всего лишь пыталась отвлечь его. Сбить его внимание. Она не ожидала такого взрыва энергии между ними. Не ожидала, что его мощная магия просто… рассеется. И она, конечно же, не делала ничего нарочно.

Он снова уставился в окно. Но через мгновение небрежно прокомментировал:

— Храбро с твоей стороны отпустить друзей в обмен на твою поимку.

— Да, ну, храбрость и отчаяние иногда очень схожи, верно?

— Полагаю, так и есть, — его взгляд снова скользнул по ней, беззастенчиво любопытствуя. — Кстати, у тебя по лицу течет кровь.

— Я в курсе.

— И, похоже, тебя еще и подпалили.

— Это потому, что меня подожгли, Капитан Наблюдательность.

— Этот ожог отличается. Я видел такие раньше; они появляются из-за пламени, вызванного божественной магией. Но ни один из моих солдат не владеет магией Огня. Они этого не делали.

— Мы подводим итог событиям последних нескольких минут? Да?

Он сжал губы, и на мгновение она подумала, что он может отказаться от разговора и вернуться к созерцанию внешнего мира. Но потом он спросил:

— Почему ты была в доме у реки? Опиши кратко мне события этого визита, будь любезна.

Она слегка вздрогнула при воспоминании о ноже Даркхэнда, прижатом к ее коже, ее зубам, губам, и о том обжигающем жале его магии, пожирающей ее плоть.

— Это часть моего официального судебного разбирательства? Потому что, если так, мне нужно несколько свидетелей.

Ее взгляд метнулся сквозь задернутые занавески, закрывавшие их, к тем, кого она могла видеть из мужчин и женщин, идущих рядом с экипажем.

— И я хочу, чтобы они выглядели менее… угрюмыми, чем те, кто сейчас окружает нас.

Один из мужчин фыркнул — по-видимому, отреагировав на ее комментарий, хотя и не посмотрел в ее сторону.

Эландер казался менее удивленным.

— Человек, который сбежал из этого дома, разыскивается за множество… неприятных вещей… — он замолчал, возможно, приглашая ее рассказать, что она знает об этих неприятных вещах.

Она ничего не сказала. Она знала, какие преступления он совершил. За ним тянулся след из сожженных и оскверненных тел и жизней, который он оставлял за собой. И она не могла винить этого Капитана Эландера за то, что ему было любопытно, как она связалась с таким человеком, как Даркхэнд. Но скорее наступит светлый день во всех трех темных адах их мира, прежде чем она даст ему больше информации о себе и своих взаимоотношениях, чем было необходимо.

— Ну?

— У меня есть вопрос получше, — возразила она. — Если ты знаешь о его преступлениях, тогда почему ты и так называемые Миротворцы короля-императора ничего не сделали с ним? Слишком заняты розыском всех мелких воришек в империи, да?

Это быстро заставило его замолчать. Он уставился на нее, нахмурив брови так, что показался очень опасным. Воздух внезапно похолодел. Она убедила себя, что это ее воображение, а не его магия. Что это всего лишь внезапный ветер, который усилился снаружи и ворвался через узкую прорезь занавес…

Но, возможно, ей тоже нужно было заткнуться — просто на случай, если его магия близка к тому, чтобы проявить снова себя проявить

Несколько минут они сидели в напряженном молчании.

— Тяжело назвать это мелкой кражей, — наконец ответил он. — Тот браслет, который ты украла, имел очень специфическое, императорское назначение. Тот, кто владеет им, обладает всей полнотой власти самого короля-императора, находясь за пределами дворца. И в него встроена магия рода Змеиных, которая может убедить любого, кто не согласится с авторитетом, вести себя иначе.

Она скорчила гримасу.

— Какой отвратительный инструмент. Очень приличествует отвратительному правителю и его королевским солдатам, к которым я испытываю все меньше уважения с каждым мгновением.

— Это не та сила, которую я использовал легкомысленно, — категорично сказал он, но в остальном проигнорировал богохульное заявление. — Это чрезвычайно опасный предмет, и теперь он находится в руках одного из самых отъявленных преступников империи. Поэтому я позволю тебе использовать свое воображение, представляя себе все варианты, которые могут привести к плохому концу.

Она не станет думать об этом сейчас. Может быть, позже. Но прямо сейчас все, о чем она могла думать, было: знал ли Даркхэнд, насколько ценным был этот браслет?

Вероятнее всего. Значит, он также знал, что этого было более чем достаточно, чтобы погасить значительную сумму долга, который она ему задолжала. И этот мелкий мешочек с Призмовыми цветами… Он явно недоплатил ей. И заставил ее умолять, не меньше.

Сукин сын.

Эландер поднял сапог и пнул ее по колену. Совсем легонько, но он напугал ее; она забыла, что у нее связаны руки, и чуть не потеряла равновесие и не свалилась с сиденья.

— Это было обязательно? — прошипела она, выпрямляясь и прислоняясь к грубой спинке, которая отделяла ее от кучера.

— Ты выглядела так, будто что-то замышляла.

— Обычно я и замышляю.

Он почти рассмеялся над этим, и на этом их разговор закончился, пока они не добрались до королевского города Киридан почти час спустя. Карета, покачиваясь, ненадолго остановилась за городскими воротами, и пока его солдаты разговаривали со стражниками, Эландер потянулся и сказал:

— Магистрат решит, каким будет твое наказание за кражу. Но в любом случае, я планирую держать тебя рядом, пока не выясню, какую именно магию ты использовала против моей магии ранее.

— Тебе лучше поторопиться с расследованием. Я уйду завтра до восхода солнца.

— Посмотрим.

Она ухмыльнулась, но ее внутренности уже скручивались и превращались в осколки стекла, которые делали каждый вдох более болезненным, чем предыдущий. Потому что Асра будет ждать ее сегодня на обед. И, несмотря на ее браваду, была одна очень большая проблема с планом Кас уйти к этому времени завтра: заклинание Мимикрии, которое она использовала вчера, не бессрочно. По ее опыту, они длились самое большее три дня.

Обычно они длились гораздо меньше.

В любой момент оно могло рассеяться. Эландер узнает, что она та женщина из Забвения. Он узнает, что она Отмеченная Тенью. Король-император узнает об этом, и последствия этого будут намного серьезнее, чем любое наказание за воровство, — и от всего этого будет намного, намного труднее ускользнуть.

Так или иначе, она должна найти выход из этой передряги прежде, чем это произойдет.




































Загрузка...