Москаленко Юрий Николаевич Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья часть четвёртая

Пролог

— Ну и как тебе результат??? Ты в таком же состоянии находишься, что и я??

Керим устало, вытянув ноги, развалившись в кресле на кухне своего дома, с усмешкой на устах смотрит на своего старого друга.

Аксель же, буквально копирует своего друга. Так же устало валяется, но уже на небольшом диванчике, расположенном в маленькой уютной гостинице жилища друга.

— Ладно, моё состояние — усмешка на его лице — ты же помнишь, какими ошарашенными были глаза старого негодяя. Такое ему предложить, да наглецы малолетние, и ведь согласился…

Хе, молча кивает…

— ты тоже считаешь, что Стани просто просчитал своего старого учителя и по совместительству, типа дедушку?? — Не унимается маг.

Старый убийца лениво махнул рукой…

— ну, дедушка он ему чисто номинально. Парень был зачат своей мамашей, явно ещё до момента, как она попала в разряд рабынь. Тут понятно и так, родила… и по любому, грела потом постель старому развратнику.

— ну, а этот его ученик, мы же думали, что он и есть отчим Стани и муж его матери?? — Удивлёно спрашивает Аксель.

Хе, не определённо, пожимает плечами…

— видно уступил деваху дед, своему названому сыну. Род то, как никак продолжать надо. Да и паренёк неплохие давал потенциальные умения в их семейном, получается, занятии. Но я что-то не понял, куда этот муженёк то подевался??? Его уже почти неделю, как нет. С Бирком мы общались за это время частенько, а вот его помощничек куда-то пропал.

Маг задумчиво смотрит на огонь, что изгибается языками на поленьях, в разожженном камине…

— я так, мельком, у заинтересованных лиц спрашивал…

— ты про своих магов?? Дина и его дружка?? — С усмешкой на устах, уточняет дедушка Керим.

На «Дружка», Аксель лишь усмехнулся, умеет Керим, старый друг, шутить… все знают, что эти два мага раньше друг друга на нюх не переносили, а тут, ты ж посмотри, из-за Нова, подружились??

Всё возможно…

— говорят, волдырями всё тело у него покрылось. Сильно… и к знахарям обращались, и лекарям, и ничего. Ничего не помогает. Маг лекарь, не сильный, но всё же… что-то про проклятие говорил. Дин его осматривал, тоже склоняется, что тут без магического воздействия не обошлось. Но вот природу магии никто понять не может. Что-то очень, либо древнее, либо сильное. Ну и в процессе осмотра сам болезненный признался, что недавно заказ выполнил на мага, но не убивал, а так, покалечить заказчик своего оппонента просил. Вот и грешит ассасин на недобитка.

Помолчали…

— считаешь, рванул решать проблему кардинально?? Прирежет мага и проклятье сойдёт??

Аксель только головой мотнул…

— вряд ли… может и вовсе на посмертное магическое проклятье нарваться. Если так, на ровном месте такие последствия, то посмертное проклятье мага может быть и вовсе фатальным. Дин считает, что этого помощничка Бирка можно смело списывать со счетов. Не вернётся он…

Помолчали. Керим долго думал над последними словами друга…

— не сможет устранить мага?? — Всё-таки задал он очевидный вопрос.

Аксель, крякнув, кивнул…

— но не потому, что маг защищённым будет сверх меры, хотя наверняка не будет столь беспечным, как раньше, нет, само состояние ассасина ухудшалось с каждым днём. Не выдержит, ошибок наделает, а не мне тебе говорить, что ошибки в его деле, это всегда в окончании, смерть самого мастера. Так что…

Ещё немного помолчали…

Керим вздыхает…

— плохая потеря — наконец-то разлепил он уста — особенно в свете предстоящей осады города. Уж кто-кто, а такой боец нашим защитникам, уж точно бы, не помешал. Кстати, Бирк, всю свою школу на стены крепости выводит. Но вроде, как его попросили принять командование на северной оконечности цитадели. В помощь, ему бойцов ополчения дают из состава, что смогла набрать гильдия кузнецов города. Человек под сотню получается, с той стороны, очень удобно нападавшим подходить к крепости — напоминает старый мастер.

Маг, лишь отмахивается…

— там очень большой и глубокий ров. Для планомерной и долгой осады может и удобное направление для главного удара, а так… считаю, раз у мятежников по слухам, причём со слов самого Хела, большой перевес в магах то они попрут напролом, может и не сходу, но главный удар будет нацелен на главные крепостные ворота. Чего им стесняться то. Они очень ограничены во времени, а там у нас, над воротами с обеих сторон парапет, причём, с большими площадками для защитников. Вот где, думаю, будет слишком горячо…

Хмык, со стороны Керима…

— не уверен, слишком очевидно. Ты считаешь, что вот так, без подготовки, будут лбами долбиться в самую защищённую часть крепости. Главные ворота?? Бред! — Не соглашается Хе — конечно, в магах у них преимущество и серьёзное, но не забывай, что на воротах артефакты защиты имеются и все об этом знают, как и на стенах около них, а там высота приличная. Это самое защищённое место цитадели… ну, если не считать самого донжона. Пытаться пробиться в этом месте верх глупости — смеётся Керим.

На что, Аксель лишь усмешку давит…

— время, брат… его у нападающих всего ничего. А так, магов в одном месте соберут и долбанут чем, что есть посерьёзней, возможно, из запретного что-то применят. Что тогда??? Артефакты?? Так заряд в защите у них тоже имеет в свой предел, хотя не спорю, в других местах цитадели и того нет. В этом ты прав, но и место для нападения у центральных ворот наиболее удобное для противника. Тут ухищрениями всякими заниматься и что-то придумывать, смысла нет. Прорвутся через главные ворота, тогда городу точно хана, а так, искать бреши в обороне, со стороны противника, никто не будет. Все понимают, что в любой момент может появиться и хозяин графства со своим немаленьким войском, так что нахрапом пойдут, при этом, применяя весь арсенал, что имеется, в данный момент, у них на вооружении и приличиями никто заморачиваться не будет. Победителей не судят. Так что я думаю, что попрут на пролом там, где удобнее, а не менее защищено.

Керим задумчиво смотрит на друга…

— Хел, кстати, на главные ворота сводный отряд от своих стражников ставит, а с другой стороны на другой площадке над воротами уже охранка будет… ну, всех кого собрать смогли и у них маги есть для защиты…

Аксель удивлённо смотрит на Хе…

— а у стражников Хела??

Хе, отмахивается…

— надежда только на артефакты личной защиты… ну, как ты и говорил, на стационарные артефакты, с щитами магии.

— И кто командовать там будет от стражников?? — Уточняет маг.

— Вроде как Щуп… — пожимает плечами Хе — есть ещё лейтенант, но у него в таких делах опыта кот наплакал, да и раненым он вернулся из рейда, как и сам капитан, пускай и отделался легче, чем командир. Так что руководить будет отрядом на стене… но, увы, не всем, а только стариками и молодёжью. Остальных капитан в отряд защищать именно ворота ставит, кстати, нас с тобой тоже туда просит присоединиться. Если получится у осаждающих выбить ворота или обрушить парапет, то вся надежда защитников города будет связана с запорным отрядом. Сам Хел именно этим отрядом и собирается командовать, как не отговаривали. Но и понимает капитан, пропустит неприятеля в город, граф его не пощадит даже, если и выживет как-то.

Помолчали…

— шантрапа наша куда?? Нов с братцем, ведь не успокоятся… — задаёт животрепещущий вопрос Аксель.

Керим только кривится в ответ, потом, еле удержавшись, чтобы не сплюнуть себе под ноги, произнёс…

— капитан и сам не хотел их видеть даже близко к крепостным стенам, разрешил только подвозить провизию из таверны Щупа, чтобы защитников кормить. — продолжает разговор Аксель — Да куда там, вой подняли. Нов так и сказал, он типа свободный человек, не даёт место капитан ему и его братцу рядом со стражниками, что ж… всё равно на стены взойдёт, может даже к охранке прибьётся, тем более, и там среди них у него старые знакомцы имеются или с отрядом от воров в бой пойдёт. Но успокоил, понимая, что в рукопашной толку от него не много, впрочем, как и от его братца. Всё-таки мелкие они ещё и кинжалами, подоспешному воину, с их силами, много увечья не нанесёшь. Сказали, что постреливать будут, один из своего арбалета редкого, кстати, а Нов и вовсе из необычного оружия, как сказал из метателей.

Керим кивает головой…

— знаком я с его оружием, зря его недооценивают, тем более, он у меня дополнительно снарядиков заказал сделанных из мифрила. Поверь… на малой дистанции, это страшное оружие в умелых руках. Наши воспитанники, к группе Бирканаотрез отказались присоединяться…

— да, уж… — смеётся Аксель — и ничего тут неуместного нет, если вспомнить последние происшествия, когда коротышки артефакт притащили…

— М-да, уж… — улыбается довольный Керим — но продешевили пацаны — хмыкает он, выдавая такие заявления в слух.

— Ну, не скажи — не соглашается с другом Аксель — они больше получили, чем могли, хотя не спорю, пожертвовать им пришлось многим.

Помолчали, думая каждый о своём…

— так что, в отряд прикрытия ворот войдём или как ты в прошлый раз, свободным художником будешь?? — Уточняет у друга, Керим.

Аксель, только крякнул в ответ.

— кхм… так-то надо бы к отряду присоединяться — говорит он, — но вот смысла нет. с самого начала там чего-то выжидать??? — принимает решение маг. — Я со своими артефактами буду больше полезен именно на стенах.

— чтобы популять своими льдинками?? — Ухмыляется Керим.

Аксель, довольный, улыбается в ответ…

— артефакты заряжены, вот и буду выбирать достойные цели. А там, если прорыв случится, спустимся по быстрому во двор к воротам. Это у нас времени много не займёт.

На что Керим только головой покачал…

— это, смотря какие разрушения, маги нам устроят, можно и вовсе на стене остаться, мы же летать с тобой не умеем, — вздыхает старый опытный воин.

Аксель, затравлено кивает…

— это да… помню, попали тогда…

Общие воспоминания былых походов и тех ошибок, которые по молодости совершали…

— что по мальцам? — Всё же не удержался маг от вопроса… — не хотелось бы потерять такой ресурс, ведь ты обещал мне баронства, которое купит нам, Нов.

Ухмылка, на лице Керима…

— да пускай постреляют — машет рукой старый вояка — проинструктируем, чтобы они из-за колон на стенах не высовывались. Будут из-за укрытий постреливать. У Стани, болты индивидуальные, а всё что будет на мертвецах ими убитых, включая оружие и артефакты, после будут принадлежать им. Никто и не дёрнется против, уж это мы с тобой обеспечим. Пускай и они по мародерствуют…

— ты уверен, что нам удастся всё-таки, при таком раскладе, отбиться?? — Вздыхает Аксель…

— да! — Уверено говорит Хе — нам не впервой в такие переделки попадать, и скажу так, даже с магами у них в перевесе, наш город очень крепкий орешек для атакующих. И не забывай, у них в войсках намешено всякой солянки собранной, а наёмники в проигрышном положении, скорее сдадутся, чем за нанимателя умирать пойдут. Максимум, первый самый опасный навал отбить, а там уже кровью умоются и остынут, ещё раз повторюсь, главное, выбить магов противника, вот по ним и расходуй свои льдинки.

Аксель, только вздыхает…

— если подставятся, радиус поражения у моих артефактов минимален, а сами мы подобраться к магам противника, на расстояние уверенного срабатывания артефакта, сам понимаешь, не сможем. Так что… — разводит он в сторону руки — как повезёт…

Керим кривится…

— м-да уж… только и остаётся надеяться, что на везение…

Загрузка...