Глава 10


Впрочем, планы особо не помогали. До Сурихо с ее умениями перемещаться нам было далеко, да и не учили в Гарпии преодолевать километры за шаги. Единственная польза - слабое ускорение и убежденность в безопасность. Я сливалась с тенями дневного леса, становилась его чащей и наконец поняла причину беспокойства под Трансионом. Просто лес - это Лес. Отдельные его места живут будто сами по себе, полнятся не только тварями, но и обычными духами. Создания прячутся от чужих глаз, предпочитают уединение с себе подобными и не всегда рады гостям.

По примерным подсчетам мы должны будем добраться до города уже послезавтра. Дорога вышла бы дольше без планов, потому что самая банальная усталость давала знать о себе даже здесь. Мне снова пришлось привыкать в тому, что я ничем не лучше других, оказавшись в реальном мире. Имелась Сила, но больше она была направлена на бой, а чему-то житейскому и простому Роберт меня обучать не спешил. Сволочь. С Трау все оказалось еще печальнее. Лисица проходила общую подготовку, рассчитанную на гораздо дольший срок для ее расы, чем тысяча лет, и умела не больше моего, но и не меньше. К хождению по теням у нее был просто врожденный талант и вот уже его девушка развила просто прекрасно.

Идиллия оборвалась второй ночью. Может, я не слишком аккуратно вынырнула с нижних уровней, а может еще что-то, но чуткий сон прервал отчетливый звук треска веток. Тут же вскочила, взглянула на уже пробудившуюся Трау и схватилась за рукоять стилета, готовая выхватить в любой момент. Встав спина к спине, мы вслушивались в лесные звуки, стараясь разобрать что-то инородное. Обе были уверены - нам не показалось, но сейчас лес ничем не отличался от обыденного. Тишина, поскрипывание стволов, редкие шорохи ночных животных. Последние не решались подступиться из-за барьера, поставленного вечером - тогда к костру решили выйти волки. То ли погреться, то ли поживиться.

Само нападение произошло стремительно, откуда-то сверху. Чья-то рука ухватила меня за волосы, я быстро попыталась расползтись туманом, но вырываться все равно не получилось. Дальше Трау коротко крикнула, звук падающего тела, глухой шепот мата и болезненное шипение. Я сжала зубы, рванулась на планы, то повисла в прострации. Ощущения были именно такими, не самыми приятными. Частью я находилась в реальности, частью - там, куда стремилась, понимая, что помогу подруге гораздо лучше именно оттуда.

- Не уйдешь!

Рванулась еще раз, в глазах заплясали черные мухи, легкие свело слабой судорогой и я с ужасом поняла: либо я сейчас продолжу безуспешные попытки и меня разорвет, либо... В общем, выбрала второе.

Сумеречное зрение позволило увидеть в темноте не прошенных гостей. Четыре мужчины и одна женщина, облаченные все в черную кожаную броню. Обычные охотники за головами - мелькнула мысль, но следующая уже попросила прищурится, рассмотреть их по внимательней. Они ничем не отличались от тех, кого я видела в таверне Города, вот только на плече у каждого красовалась белая повязка с красным знаком. Яйцо, заостренное сверху, а внизу расползалось точно корнями старого дерева. Цитадель.

Усилием воли заставила себя не запаниковать, закрепила печать на даре поплотнее - бросать Трау не собиралась. Лисичка, кажется, тоеж прекрасно осознавала свое положение - вся распушилась, от нее разило паникой за километр.

- Я вижу, вы даже не пытаетесь прятаться.

Голос у одного из них был противный, скрипучий. Слово взял тот, что до сих пор сильно сжимал мои волосы.

Я молчала, шумно дыша, вся напряглась, готовая урвать любой шанс на освобождение.

- Что делаем?

Женщина, единственная оставшаяся не удел, остановилась между нами. Взгляд невольно упал на потухшие угли костра, прямо под ее ногами. До них уродке нужно было ступить всего шаг. Но рыпаться с магией я пока опасалась, невесть во что это выльется.

Про Карателей я до этого только слышала. Отряды, отправленные в миры, блуждающие по ним совершенно рандомно в поисках недовольных режимом или нарушающих правила. Если честно, даже не представляла, что они могут забыть в такой глуши, как эта. Дура. Расслабилась. Я скрипнула зубами, глядя женщине прямо в глаза возможно чуть более зло, чем требовалось. Я чувствовала нездоровую ярость, поднимающуюся прямо из души. Но уже теперь, осознав кто передо мной, пинками загоняла ее обратно. Пока не пойму какого они уровня, воспользоваться плюшками Князя было бы возможным самоубийством.

- А ты у нас кто, выродок? - карательница двинулась ко мне спокойной походкой, - С пришибленной понятно, а ты что за зверь?

Потянуло на нервный смех.

- Не твоего ума дело, - прошипела я, просто по инерции рванувшись женщине на встречу, но только скривилась. Хотелось приплетаться лбом по аккуратному носу, потому что руки были сведены позади и высвободить их не получалось.

- С характером, значит? Ну ладно...

Через секунду она ухватила меня за подбородок, сжав челюсти с обоих сторон и теперь мы буравили друг друга взглядами. Я - ненавистным, она - изучающим и насмешливым. В черно белом мире, слабо отдающим другими цветами, радужка глаза казалась беспросветной, не хуже омутов Дэниала.

- Рыжих драконов не бывает, - пробормотала она, сощурившись, - Так кто ты? Полукровка с человеком?

- Я ящеролюд, идиотка, - выплюнула все тем же свистящим шепотом, - Поучи другие расы, прежде чем делать выводы.

За это меня наградили не хилой оплеухой и я пожелала, что она пришлась на левую щеку. В противном случае сволочь могла оцарапать ладонь, чем бесконечно удовлетворить мое злорадство. В ушах даже не зазвенело, только обожгло кожу. Спасибо, все-таки, Роберт. Невосприимчивость к боли существенно возросла.

- Не убедительно, - произнесла карательница, отойдя от меня на метр, - Не держи меня за дуру, выродок. А даже если так - от тебя воняет магией. Можешь выбирать - здесь или честным судом.

Издевкой, звучащей в голосе, можно было армии травить только так. Я гневно сверкнула глазами, сплюнув особе под ноги. Она даже не дракон, обычный человек, слишком зарвавшийся в своем могуществе и наглый. С каких это пор я стала так относится к этому виду? Наверное, прямо сейчас. Отец людей всегда недолюбливал, говорил, что они часто очень заносчивы, особенно если в руки попадает магия. С ней они чувствуют силу, превосходство над кем-то и гордыня растет просто в геометрической прогрессии. Не удивительно, что человек - излюбленный инструмент Цитадели. Гадкие твари. И эта - в частности.

- Можно я ей отрежу что-нибудь? - спросил один из тех, кто держал Трау, - Эта пришибленная меня укусила.

- Язык. Он ей все равно больше не пригодится.

- НЕ СМЕЙ ЕЕ ТРОГАТЬ, УБЛЮДОК!


Наверное, еще немного и в руках Карателя остался бы здоровый такой клок рыжих волос, но проблема была в его дружке: громила мертвой хваткой вцепился в плечи, а при попытке вырваться, отпустил один руку, развернул на себя и встретил четким ударом по носу. Лоб подставить, жаль, не успела. Хруст был слышен даже сквозь вопль, что мой, что Трау - они слились, вот только лисица не затихла как я через несколько секунд. Звук был жуткий, булькающий и больше напоминал гулкое "а-а-а-а", растянувшееся в вечность.

У меня внутри все похолодело, а смех женщины только подлил горючего в гнев. Кровь вскипела, стало жарко, меня затрясло. И если не следующее событие, я бы точно буквально взорвалась огнем. Оказалось, что Тьма вперемешку с неприкрытой яростью, слишком мощная штука.

Откуда-то справа вылетел вихрь, являющийся явно каким-то существом. Пронесся стремительно, явно одной ногой находился ниже, чем реальность - движения были смазанными, на секунду он даже совсем пропал, а затем один из держащих Трау упал как подкошенный, а второй отшатнулся. Лисица рухнула на колени. Все это происходило в одну секунду, а в следующую я позволила эмоциям затопить меня. К Дьяволу это все. В Пекло им дорога.

Призвать огонь не составило труда, заставить вспыхнуть тело - тоже. Зачарованная мантия переняла пламя тут же, держащий меня отдернул руку.

- Сдохни! - с какими-то нотками садизма просипела я, тут же выхватывая стилет. Развернулась, растворилась, поднырнула под руку и вонзила кинжал под подбородок. Брызнувшая кровь неминуемо бы попала на лицо, но я успела скрыться в тенях прежде, чем это случилось. Пятерня второго карателя схватила пустоту, сквозь пелену я увидела сверкнувшую сталь. С этим разговор был короткий - очевидно, ублюдок умел только ловить, а сам сюда сунуться либо не мог, либо духа не хватало. Хотела так же прикончить, но спонтанно возникшая мысль оказалась приятнее. Схватив мужчину за шкварник брони, резко потянула на себя и, пока тот нелепо взмахивал руками, погружаясь на план, сама вынырнула обратно, оглядевшись.

Женщина оказалась по умнее своих приятелей. Карательница вполне успешно отбивалась от вихря, блокируя практически любые удары. Лица спасителя разглядеть не удавалось, оно было закрыто то ли бафом, то ли еще чем-то подобном. Мне хватило нескольких секунд, что бы понять что я там буду только мешаться, поэтому тут же бросилась к скулящей Трау.

Мордочка возле рта была заляпала кровью. Лисица сидела, склонив голову вперед и подняла ее только когда я рухнула перед ней на колени. Думать не хотела о том, что девушка сейчас испытывает, становилось тошно от одной только мысли.

- Уходите! - грубый, мужской голос с отдаленно знакомыми нотками. Я обернулась, но парочка даже не прекратила сражения. Мелькал посох, меч, но в общей картине все сливалось - значит, дамочка еще и теневик местами, - Забирай свою подругу и беги, сказал!

"Не играй в героя"

Хорошо, Асар, все-таки дельный совет. Сейчас к нему стоило прислушаться.

- Обратись! - обратилась к Трау, положив руку между ушками, - Обратись, быстрее!

Я боялась, что ранэ находится в слишком сильном невминозе, потому что взгляд у нее был затуманенным, не осмысленным, почти обезумившим от боли, но вопреки этому она слабо кивнула. Пришлось вытаскивать перепуганный, пищащий комочек из мантии, в которой лисица безнадежно запуталась. Подхватив ее на руки, отметила, что голову Трау свесила и кровью не захлебнется. Главное, что бы не потеряла слишком много.

Метнув на мужчину последний взгляд, я бросилась в чащу.

Такие отряды делят сектора, а значит на ближайшие несколько сотен километров, другого нет. Переместившись на поприще теней, я бежала в сторону, где примерно находилась дорога. Сам лес представляла из себя сплошной бурелом, а полосу препятствий приходить с раненой на руках не лучший вариант.

- Больно, - простонала девушка.

- Потерпи, пожалуйста, потерпи. Я что-нибудь придумаю.

Сама не поняла, как ответила ей. Наверное, просто автоматически ухватилась за ментальный канал, проложенный Трау.

Идиотка! Зачем я это сделала?! Зачем я потащила ее с собой?! Ведь знала, что не безопасно, а со мной двойне! Я что, правда надеялась, что спокойно доберусь до города, найду кого-нибудь из Стальной и попытаюсь уговорить помочь? Уповала на удачу? Видимо, забыла, что лимит есть у всего и свое везение, я, кажется, исчерпала прямо сейчас этим спасением. Вариантов без него было правда два и мне их предоставили: здесь, или показательно, в ближайшем городе. Но даже в подобии плана смерть не входила. Ни моя, ни ранэ.

Изнутри меня пожирал уже не огонь, не магия, а чувство вины. Панически пыталась придумать что делать, как ей помочь, как, на худой конец, при такой травме остановить кровь. Я даже не думала о том. как вела себя минутами ранее, не пыталась сравнивать разговор при встрече с валькириями, хотя стоило бы понять, во что я превратилась и как Гарпия меня извратила. С другой стороны зубоскалить было лучшим вариантом, чем дрожать от страха и неуверенно мямлить оправдания.

- До города еще далеко?

- Точно не знаю. Сейчас нужно уйти как можно дальше, потом передохнем.

Я бежала до того времени, пока поняла что еще немного и просто упаду. Помолившись, что тот парень все же разделался с Карательницей, все же остановилась и аккуратно уложила Трау на траву у дороги.

Вдалеке зарождались первые признаки рассвета. С обоих сторон высились вековые деревья, напирали мрачностью и были не лучше стен убежища чудиков. Передергивало.

- Открой пасть, - попросила я, склоняясь над подругой. В темноте было особо не видно, от сильного запаха крови мутило, но было понятно, что рана аккуратная. Даже странно - как будто не отрезали кинжалом или еще чем-то таким, не разорвали, а работал опытный хирург. Черт, Луиниса бы сюда! По гроб жизни буду ему процент от выполненных контрактов отдавать, если не сдохну в попытках добраться до гильдии. И даже плевать на Стальную - любую, куда примут.


Кровь постепенно останавливалась. Я кусала губы, осторожно гладила ранэ по голове, жмурясь, когда она скулила особенно громко и понятия не имела, что делать. Абстрагироваться и думать разумно не выходило, как бы не пыталась - меня топили эмоции Трау, топила мрачность леса и хотелось свернуться вокруг нее, зарывшись носом в мягкую шерсть. Благодаря природной регенерации девушке придется мучиться не долго - совсем скоро от открытой раны не останется ничего, кроме запекшейся крови и обрубка. Она теперь немая. И она будет немой всю жизнь, потому что подобное не восстановит обычный хирург. История другого моего друга давала надежду, но тут же бросала ниц, разбивая на осколки - седой лекарь далеко, а добираться до него невесть как. И ведь не факт, что вообще возьмется. Запросто может хлопнуть дверью перед моим носом. Кстати о нем... Я коснулась переносицы, ойкнула и страдальчески застонала. Понятия не имею как его вправить, а надо - сами по себе кости на место не встанут.



- Прости меня, пожалуйста - слова приходилось выдавливать, - Это я виновата. Нужно было послушать тебя и спать по очереди.

- Все нормально, - лисица слабо шевельнулась, вильнула хвостом, как бы погладив внешнюю сторону ладони, - Я, на самом деле, решила посторожить пока ты спишь, а потом просто растолкать, не спрашивая мнения, но сама отрубилась. Так что еще не понятно кто виноват.

Руки в крови. Я уставилась на трясущиеся руки, шумно вдохнула и выдохнула, не позволяя панике забраться еще дальше, чем она находилась сейчас. Продолжая безостановочно шептать о прощении, я сильнее подогнула ноги под себя, локти сложила на колени. Проблема в другом - я проворочалась еще полчаса, вполне могла бы отправить пушистую в царство Морфея, а сама просидеть у костра так долго, насколько это было бы возможно. Иногда прикрывать глаза, сканировать местность или довериться предчувствию.

Несмотря на шкалящий, как не в себя, адреналин, истощенность долгих переходом и возможную угрозу истечь кровью на смерть, вроде пронесло. Трау поднялась на дрожащие лапки, покачнулась, я помогла пройти ей подальше от лужи, успевшей скопиться под головой и лисица завалилась на бок, тяежло дыша, морщась и продолжая скулить.

И опять - спасибо библиотека Гарпии, теперь я могу хотя бы попытаться почувствовать себя умной, а не троечницей, кое как ставшей экзамены. Теперь знала несколько больше. Правду говорила мама с тяжелым вздохом и крайне недовольным выражением лица: если понадобится, все выучишь, даже гребаные формулы математики будут от зубов отскакивать. Увлекалась я правда не ей, до сих пор ненавидяще эту науку, а историей и биологией других рас, не забыв подробнее почитать о своей. Своих.

- Ну здравствуй, девочка.

Трау тогда уже вырубилась - от болевого шока или просто уснула, не уточняла. Дышала часто, не ровно, но дышала.

На голос я даже никак не отреагировала. Продолжала сидеть в той же позе, глядя то на ранэ, то устремляла взгляд в просвет дороги, на небо, уже откровенно голубоватое, с нотками желтого. Рождение Лаур было близко. А еще нужно было убираться отсюда к чертям собачьим, но я никак не могла собраться и подняться на ноги.

- Я тебя не знаю, но спасибо, - безжизненно усмехнулась, - Ты, вроде как, жизнь нам спас.

Мужчина хрипло рассмеялся и перед мои лицом оказалась протянутая ладонь, спрятанная в кожаную перчатку. Я недоуменно моргнула. Хрипло. Знакомо так. По старому.

Тут же вскинула голову - свободной рукой он дернул с лица тканевую маску. Не помню, как подскочила, кинувшись ему на шею. Помню, как уткнувшись в плечо, бесстыдно разрыдалась, а Асар гладил меня на спине и шептал что-то успокаивающе и я в этом слышала улыбку.

Он не был похож на того парня, которого я видела в подворотне, который разъяснял мне Кодекс в оружейной, но тем не менее это было именно он. Пусть даже глаза другого цвета, но все тот же хриплый голос, прямо как у мудрого старца, все тоже ощущение спокойствия, умиротворения и покоя. Впервые, наверное, за последние двести лет я поняла, что все это дерьмо стоило этих слез и этой встречи. Ради того, что бы осознать некогда имевшееся в полной мере, нужно это потерять.

Я похоронила уже надежду увидеться с Асаром вновь. Потому что в гильдию к Сурихо решительно отказывалась соваться, даже если будет больше некуда идти и ногицунэ сама предложит мне вступить в ряды Безымянных. Она от меня отказалась легко, словно выбросила надоевшую игрушку, которая не оправдала надежд. Наемник грозил остаться простым пережитком прошлого, таким, как родители, но не столь болезненными. Теплым, приятным и тянущей затаенной грустью где-то в районе души.

- Что ты здесь делаешь?

- Тебя спасаю, не видишь? Так и знал, что ты во что-нибудь вляпаешься.

Я истерично рассмеялась, сильнее прижавшись к другу. Постепенно всхлипы стихли, но разболелась голова.

- Как ты вообще оказался в этих местах?

Осторожно подняла Трау, но на любые телодвижения ей было хоть бы хны. Продолжала дрыхнуть, изредка дергая лапками. Эту черту я заметила еще там, в Гарпии, и не всегда во сне удавалось извернуться так, что бы тебе не прилетело ненароком. Причина крылась в терзавших девушку кошмарах и как с ними бороться: представления не имела.

- Да я тут же лет восемьдесят ошиваюсь, - Асар усмехнулся, вопросительно приподнял бровь, решительно забрал у меня ранэ и двинулся вперед по дороге, - Иногда мне хотелось тебя придушить за различные косяки.

А? Чего?!

- Ну, знаешь там, книгу на место не вернуть. Ты вообще знала, что в комнатах каждый месяц проводились обыски? Нахрена было пергаменты к себе утаскивать? И благодари Марона, или Князя этого, сама уж реши, что додумалась до этого уже после посвящения, а не до. Роберт был идиотом, бесспорно, но не настолько.

Я глупо хлопала глазами и до меня постепенно начинало доходить, о чем он толкует.

- Ты... ты был там? Но как? Кем?! Я тебя не...

- Видела и много раз на дню.

Асар прикрыл глаза, кожа на лице пошла неприятной рябью и я увидела не менее приятную рожу своего горе-наставника.

- Серьезно?! Ты?!

- Да, я.

Само спокойствие, посмотрите на него, а у меня до сих пор ноги подрагивали от бури пережитых эмоций. То есть последние года Асар был у меня под носом, но настолько вжился в роль, что я даже не заметила перемены в Роберте? Я тут же прикусила губу. Мне откровенно было не до этого, гораздо больше заботило как смыться от чудиков, чем возможные перепады настроения Внемлющего.

- Если тебя это утешит, то по пути от туда я прихватил пару десятков жизней старших, - задумчиво добавил мужчина, - Куда вы сейчас?

Я, внезапно осознала, что забрала кошель с деньгами у Трау и сунула к себе в карманы, потому что мантия девушки ими не располагала. Стало немного легче. Если бы она продолжила с ними таскаться - то сейчас к куче проблем прибавилась бы еще одна.

- В город. Там посмотрим. Найти лекаря, потом решить что-то с одеждой. Брони не светит, но эту мантию уже сжечь хочется.

- Я дойду с вами до Феоноса, - Асар поднял голову к небу, - Потом пойду своей дорогой.

- Уйдешь? Почему? Почему вообще ты просто не помог мне выбраться от туда или не сказал что ты - это ты?

Почему-то я испугано смотрела на него сейчас, сглотнула противный ком и даже не попыталась казаться отстраненной.

- Тебе нужна была сила. Умения. Знания. Рисковать было нельзя, к тому же один человек попросил сильно не вмешиваться. Даже не так - запретил. Уж не знаю почему, но, видимо, все должно было случиться именно так. А уйду потому, что нужно. Мое дело здесь сделано.

- Кто ты?

Вопрос вырвался будто против воли, неожиданно и на самом деле я не хотела знать ответа.

- Асар, - он серьезно посмотрел на меня, - Меня зовут Асар, Фиджи. Я наемник, побывавший во многих гильдиях, проживший много лет и сменивший не одно лицо. Вот и все.

Свое имя слышать было до сих пор не привычно.



Загрузка...