Глава 12


- Я же правильно понимаю, что тебе лучше вернуть старый облик, так?

Девушка решительно замотала головой, подтянула к себе блокнот, выданный Тнерисом и принялась корябать там ответ.

"Я сама. Делать это не в первой, в таких условиях тоже. Как думаешь, стоит пытаться менять цвет шерсти?"

- Попробуй, будет не плохо.

Мы сидели прямо на полу, друг на против друга. Хозяин дома ушел на рынок - оказалось, что картофель был последним. Специями и травами у мужчины дома даже не пахло, поэтому еду предстояло есть пустую. Впрочем, после той массы, называемой в Гарпии кашей, обыкновенная варенная картошка казалась подарком самих Богов и самой изысканной закуской, так что грех жаловаться.

Предоставив подругу саму себе, я взялась за себя. Тнерис упомянул про другой способ укрывание внешности, даже в спешке объяснил и показал как это делается. Оказалось что драконы - отличные метаморфы[10], если того требует случай. Нарастить чешую, пусть и не самое приятное, но зато просто занятие. Таким образом я скрыла татуировку чудиков, клятву Тьме. Это уже оказалось сложнее - метка слишком сильно распределилась по телу, начиная от копчика и заканчивая предплечьями. Да, не была сильно объемной, но все же не хотелось, что бы слишком выверенная нарощення бросала в глаза - пришлось закрывать гораздо большие участки кожи, чем нужно было. К Тьме, Бездне и остальным Тха у нас относились мягко говоря не очень, а если найдется в тех гильдиях кто-то знающий, мне крышка. Трау было проще - ее вообще ничем не успели клеймить, шерсть оставалась однотонной, без пятен и странных узоров.

Шевелюра с последней манипуляции отросла не особо сильно, но даже эти пять сантиметров я состригла, тут же отправив в печь. Дальше промаялась около получаса, предавая им каштановый оттенок. Это оказалось гораздо сложнее, потому что цвет до последнего не желал ложится ровно, шел местами пятнами.

Огонь тоже приходилось укрывать, заставлять демона заснуть крепким сном и ставить на душу хитрые печати. Их вязи вспоминались с трудом, я почти забыла все, что отец мне показывал в свое время и где-то спрашивала у Трау.

Драконы рыжими не бывают. А чистые огненные настолько редки, что все почти уже забыли о их возможном существовании.

Ранэ в искусстве маскировки оказалась настоящим мастером. За все время ее преображения я почувствовала всего лишь несколько легких энергетических толчков. Стать совсем светлой у нее не получилось, но уже лучше, чем ногицунэ. Это создало бы дополнительных трудностей. Теперь уже выданная драконом одежда смотрелась на ней лучше: лисица снова была выше меня, даже немного шире в плечах. Говоря общими словами, передо мной сидела та Трау, с которой я впервые познакомилась - странноватая, с пугливой и робкой улыбкой. Только говорить теперь не могла.

"Нужно будет научится говорить через каналы просто так, - спешно настрочила она, - Я слышала, некоторые умеют. Они же все равно есть, никуда не исчезают, просто мы не можем их уловить. Так?"

- Что-то вроде этого, - я задумалась, - У меня есть к этому предрасположенность от эмпатии, пороюсь перед сном в себе, может найду. А тебе уже останется просто ухватиться и закрепить. Только проблема - такое укреплять нужно, магов в наемников всяких хватает. Не хочу, что бы нас подслушивали, в случае чего. А укреплять я не умею.

"А этот? Может знает?"

- Спрошу, как вернеться.

Через еще час я свернулась калачиком, подоткнув под голову больше ненужный плащ и наглым образом уснула. Ночка предстояла тяжелая.

Разбудила меня Трау, когда вернулся Тнерис. Про каналы дракон не знал или просто не стал говорить, коротко обрисовал куда можно отправиться на ночевку и прямым текстом попросил свалить. Прощаясь, я несколько раз поблагодарила за помощь, пожелала доброго здоровья, прихватила блокнот и ретировалась. В напутствие мужчина все же попросил забыть о Розе навсегда, даже если меня с не связывает что-то ценное и дороге. Интересно, а шанс выжить и друзья к этому относятся?

Ранэ меня в этом плане тоже не совсем понимала. Я провела с командой Хайло два месяца, никаких предпосылок к крепкой дружбе за это время быть не могло. С одной стороны я и сама об этом думала - кто я такая? Всего лишь девочка, которой решили помочь, не первая и не последняя. А с другой - ребята были первыми, кто показал мне мир. Сурихо в расчет не брала - пусть Мастер и приютила меня на основании слухов про убийцу стражников. Шара от меня не отказывалась, терпела, когда что-то не получалось, подсказывала и помогала. Харос с Хайло хоть и ворчали, но тоже давали дельные советы временами, в перерывах между шутками о росте. Рамон проявлял странную заботу, Вальхела отмалчивалась, но в редких спорах часто вставала на мою сторону.

А еще они были той самой соломинкой, за которую цепляешься в надежде не понятно на что. Если представить мою жизнь как тоннель, то наемники являлись светом в конце. Понятия не имею что там, за ним, но больше идти некуда, а сидеть в темноте не комильфо.

На улице постепенно смеркалось. Небо затянули тучи и они почти горели на горизонте, окрашивались в алый, расползались оранжевым и имели еще больше оттенков. Я не вглядывалась, больше присматривалась к проходящим мимо. Ночь, даже вечер - не самое лучшее место для прогулок по трущобам. Это понимал каждый, если даже не бывал в них ни разу или же жил постоянно. Среди отчаявшихся в нищете куча тех, кто готов решиться на убийство ради пары медяков или призрачной надежды на то, что они могут иметься у жертвы. С такими индивидами пока проносило.

Трактир, который посоветовал дракон, находился на стычке гетто и нормального города. За столиками обнаружился всего один, пьянющий в свинку мужик, от которого бармен порядком уже устал. Взамен на то, что выгоню его за порог сделал небольшую скидку на возможность ночевки.

- Туалет на улице, ванны нет, - бросил он, положив на стойку ключ, - Время постоя кончается в полдень. Добрых снов.

Удобства меня пусть и интересовали, но в последнюю очередь. Как только выставили с Трау защиту на окно и дверь, которая сыграла бы роль сигнализации, упала на матрац , без церемоний сгребла сопротивляющуюся лисицу в объятия и моргнула почти на двенадцать часов.



Город Среди Звезд. Стальная Роза.
В это же время.

- Хоть убейте, но я не знаю кто это был. Вы должны понимать, что в моих же интересах найти крысу, но ни одной зацепки нет.

Паскаль откинул на стол стопку бумаг, устало помассировал переносицу.

Они сидели в переговорном зале. Мастер во главе широкого, дубового стола, вытянутого буквой "Т" к двери и команда Хайло. Наемники расселись кто где, пришли сюда в надежде, что мужчина хотя бы что-то отрыл, но в очередной раз остались ни с чем. Шара взобралась на подоконник одного из трех больших окон и созерцала улицу, залитую дневным светилом. Могло показаться, что девушка слушает все в пол уха, но она четко улавливала каждую эмоции Паскаля. Пока ничего из ряды вон не мелькало.

- Так же Рамон начал наводить справки. Лишь вопрос времени в том, когда вас сдадут со всеми потрохами, поэтому советую залечь на дно. Не высовывайтесь сильно из Города, хотя бы ближайшие лет десять. Я буду вас защищать, в случае чего, но...

- Но не бесконечно, - устало перебил его Хайло, далее заговорим уже твердо, - Потому что Рамон может потягаться с тобой во власти. Ага. Слышал уже эту песню и много раз. И риски мы все прекрасно осознаем, так что я требую имя заказчика и без него отсюда не уйду.

Мастер страдальчески вздохнул.

- Я не имею права тебе этого сказать, может твою дурья башка это понять или нет? По Кодексу не имею. Чего ты хочешь этим добиться? Компенсации за моральный ущерб? Скажи, я сделаю запрос и возможно тебе ее предоставят.

- Да плевать мы хотели на компенсацию! - вскрикнула Вальхела, - Не чисто это все. Кто-то пытается нас подставить. С каких лядов контракт на кражу передается убийцам, да еще и определенной команде, а?

- Вдруг это ваш постоянник?

Поняв, что подобие шутки успеха не встретило, Паскаль вновь напустил на лицо суровое выражение и сел, расправив плечи.

- Можешь ночевать прямо здесь. Если хочешь - постелят, но имя заказчика ты не получишь.

- Не нервничайте, Мастер, - певуче произнесла Шара, повернула голову в его сторону и предупредительно свернула набирающими цвет глазами, - Это может очень дорого обойтись.

Мужчина замер, встретившись с ней взглядами и его брови поползли вверх. Он решительно терял всякое терпение - вскочил, уперся ладонями в стол и посмотрел на подчиненных исподлобья.

- Вы мне еще поугрожайте! Совсем охренели?! Если хотя бы кто-то из вас подозревает меня в сливе информации - встали, вышли и что б я вам больше не видел никогда! В порошок сотру!

Воцарилась тревожная тишина. Феникс пожала плечами, вернувшись обратно к рассматриванию улицы, остальные члены команды просто напряглись. Возможно, Хайло действительно хотел демонстративно подняться и хлопнуть дверью с той стороны, но не был уверен в вине Паскаля до конца. Друид стоически выдержал тяжелый взгляд, подождал, пока Мастер опуститься обратно в кресло и заговорил.

- А теперь подумай сам. Неведомым образом до Рамона дошло, что его дом собираются обнести. Возможно, прокол бюрократов, но они только передали тебе заявку. О выбранном времени знали шестеро - наша команда и ты. Когда мы определились с этим, подобие демона уже было в отъезде и в очень далеком. Если так подумать - все сходиться. Ему как раз хватило бы времени вернуться и с того момента, как я сказал тебе когда совершиться вылазка. И что я должен решить, а?

- Ты серьезно считаешь, что я так нагло стал бы подставляться? - Паскаль ядовито усмехнулся, - Хотел бы - сдал имена исполнителей уже после кражи. Так проще. За идиота меня не держи, как будто за всю жизнь мне не приходилось никого не подставлять. И не смотри на меня такими злыми глазами, я все сказал. Имени вы не получите. Брысь отсюда.

Из зала наемники выходили недовольными, и это мягко сказать. Вестейд отмалчивался, скрипнул зубами, когда Шара покачала головой и сдержался, что бы не наградить стену ударом посильнее. Белую плитку было жалко.

- Где Тайвынь? - поинтересовался капитан, когда они уже медленно погружались в шум общей столовой, спускаясь по лестнице.

- Вернулась недавно. Я ее с утра видела, но мельком, даже окликнуть не успела... А, вон она! Тай!

Энергично замахав рукой, Шара спешно зашагала к подруге, занятой поглощением еды. Кицунэ отреагировала бурно - с минуту девушки крепко обнимались, хвостатая довольно пищала, пока феникс стискивала ее ребра, периодически принимаясь мацать ушки. До этого лису не было видно около года - Тайвынь ушла даже не на контракт, а просто по одной только ей известным делам, совершенно пропав со всех радаров. В последнее время она стала пропадать чаще, но на все вопросы отмалчивалась и спускала на шутки.


- У меня к тебе партийное задание, - с ходу начал Хайло, покончив с приветствием, - Нужно немного покопаться и, скорее всего, в грязи.

Ситуация ей была расписана в красках. Под конец истории, кицунэ хмыкнула и сложила лапки на столе. На морде поселилось странное выражение, как бывало всегда, когда Тайвынь что-то не нравилось. Внезапно, из жизнерадостного клубка, по палевому рыжей шерсти, она превращалась в нечто суровое и серьезное, совершенно чужое.

- В чьей? Паскаля? Я пожить еще хочу, - девушка забарабанила коготками по столешнице, - А больше не в чьем. В Архив мне не пробраться. Спасибо, конечно, за высокую оценку моих способностей, но тут ты загнул.

Ежу понятно, чего хотел от нее капитан. Но не смотря на всю отбитость, которая частенько переливалась через край и грозила обернуться весьма пагубными последствиями, на такое Тайвынь была не способна. Прекрасно понимала - поймают, минимум выкинут из гильдии, максимум - прилюдно линчуют. В зависимость от настроения Мастера.

- Кто вообще может хотеть нас подставить?

Хайло глухо расхохотался.

- А ты повспоминай все наши подвиги. Половина, как минимум, Межмирья тебя устоит?

- Раз на то пошло... - вклинилась в разговор Хела, - Можно пробежаться по личным конфликтам. По тем, кто мог нас вообще найти и, исходя из последних событий... Харос, твой грешок.

- Да с чего это?! - взвился дракон, - Вон, может Рамон на кого косо глянул, а мальчик оказался обидчивым и влиятельным? Очень влиятельным. Он ведь даже не прячется!

- С того, что птички могли напеть о твоем появлении в Крае, - прошипела валькирия, - Зачем было там задерживаться на два месяца?! Защитили неназванных - дело сделано, ушли. На кой черт вы с Хайло решили, что там будет не плохо задержаться?

- Отпуска захотелось, - буркнул Вестейд, быстро взглянув на своего друга.

Вальхела недоверчиво прищурилась, но в итоге только бессильно уронила голову.

- Вряд ли это был я, - задумался дьявол, - Про меня дома вообще позабыли. Если раньше отец пытался отправлять демоном, что бы вернуть домой, то последние лет пятьсот ни слуху ни духу. Подставлять так - это насолить. А как связано это с происхождением? Все знающие о том, кто мы, прекрасно знают и другое: в родные миры нас не заманить ничем. И бежать обратно по домам в надежде, что это нас защитит - верх идиотизма. Из всех нас могу сделать только я, Тайвынь еще, а вы? Не думается мне, что тебя, Хайло, примят с распростертыми объятьями. Про Шару вообще молчу, а Харос просто тихо свою семью ненавидит. Так себе версия, Хел - тебе на трон просто нельзя. Не правдоподобно.

- Зато хотя бы какая-то.

Друзья замолчали, рассевшись за столом и обдумывая каждый свое. В столовой было шумно, где-то ближе к входу завязалась потасовка, но наемники даже не обратили на нее внимания. Все прелести жизни сейчас постепенно меркли вместе с осознанием серьезной угрозы. Они влипали в различные темные истории постоянно, но настолько сильно - вряд ли когда либо. Друид сказал правду - Рамон был одним из немногих, кто мог потягаться с Паскалем во власти и влиянии. На равне с Мастером Стальной стоял, разве что, Кристофер, но директор редко применял свое положение и еще реже вообще вылезал из своего мира. Рядом могли взрываться галактики, а жертва пьяного алхимика будет сидеть ровно до тех пор, пока угроза не коснется непосредственно Кэрона. Но вот тогда тушите свет и бросайте гранату помощнее, да и то - не поможет. В гневе Кристофер был страшен и лишь единожды команда созерцала его в бою. Больше этого пафосного, но ужасающего зрелища видеть не хотелось.

- Харос! Ха-а-арос!

Златовласый обернулся, натягивая обворожительную улыбку. К столу быстро приближалась девушка, чем-то смахивающая внешне на Паскаля. При этом от отца она отличалась не только телосложение - хрупким, но н настроением. От Мастера она взяла только серые глаза, в остальном особа лучилась добродушием ко всему сущему.

- Ты спрашивал про странных рыжих девушек, которые, скорее всего... Кхм, цитирую... Выглядят как нечто среднее между воином и ребенком со стилетом?

Дракон подался на встречу, хотел было выхватить листы, которые шатенка держала в руках, но Николь хитро улыбнулась, таким же резким движением пряча их за спиной. Ворча, Харос полез в кошель.

- Серьезно? - Хела удивленно взглянула на друга, - Среднее, между ребенком и воином?

- А как еще? - продолжал бурчать Хар, - Если она еще жива, то в любом случае успела либо очерстветь, либо оскотиниться. Третьего не дано... Десять тебя устоит?

- Смеешься? - девушка фыркнула, - Я три ночи к ряду не спала. Не меньше сотни.

Поборов внутреннего жлоба, парень отсыпал в подставленную ладошку горсть монет, добавив, что больше с собой не имеет и отдаст потом. Довольно улыбнувшись, Ника отправила их в карман брюк и только после этого протянула справки Харосу.

- Чего там? - Шара тут же переместилась поближе к дракону, заглядывая через плечо. Забрав за ухо прядь волос, наемник сосредоточенно вчитывался в строки. В основе своей это была полная бурда. Он уже успел подумать, что затея проигрышная, но на потом взгляд наткнулся на небрежную надпись "Вспышка Тьмы" и жирно обведенную. На фоне аккуратного, ровного почерка она смотрелась дико.

- А это что?


- Ой, - дочь Мастера виновато поджала губы, - Это отец просил одну вещь поискать. Я совсем выпала из реальности и, видимо, черканула не туда. Извини, я...

Призрачная надежда.

- Где это было?

- Э-э-э, - Николь нахмурилась, вспоминая, - В Драконьем Крае, вроде бы. В горах каких-то. Туда потом направились Каратели, но не вернулись. Их нашли убитыми, но только четверых из пяти, один сгинул. Мне Патрик жаловался, его туда на зачистку отправили.

- Когда?

- Да буквально с сутки назад. По местному времени ночью.

- Способ убийства?

- Если не прекратишь так смотреть на меня, я уйду! - насупилась девушка, - Ты на маньяка похож и говоришь так же.

И правда - речь дракона приобрела нотки странного вида паники, он спрашивал быстро и четко. Нику такая его манера не устраивала ни разу, а когда Харос был чем-то крайне заинтересован, то выглядел именно так. Поэтому обороты пришлось сбавить. Он медленно выдохнул, прикрыл глаза и вновь посмотрел на девушку. Та удовлетворенно кивнула, продолжив:

- Один откинулся от яда, второму снесли голову. С третьей дамой тоже самое. Кстати, ее именно снесли. Знаешь, как при сильном ударе посохом бывает? Четвертому в глотку кинжал вогнали. Самого оружия нет, но рана слишком явная именно для такого.

Златовласый судорожно соображал. Даже если это Фиджи - то не одна. Ей силы не хватит оторвать голову таким оружием, да и предпосылок к владению посохом у девчонки было с гулькин нос, хотя Хела пыталась натаскать ее. Плюнула через пару дней, вверив обратно Шаре. Только вот с кем она и что там делала - без понятия. Он уже знал, что полукровку занесло на родину, а теперь мог понять более или менее примерное местоположение. Что ж, круг сузился - теперь вместо целого мира была одна планета или даже материк. За день она не могла уйти дальше.

- Какие города рядом есть?

- Да почем я знаю, до этого еще не успела дорыться - фыркнула Николь, - Делать мне нечего, кроме как изучать географию твоего мира. Но за отдельную плату могу и разузнать.

"Шантажистка" - пронеслось практически у всех в голове.

Шара печально вздохнула, уронив голову в сложенные на столе руки. Птичка в прицнипе была удивлена такому событию - о Фиджи за прошедшее время вспоминали все реже, решив, что несостоявшийся наемница окончательно потерялась. Не она первая, не она последняя - вздохнул тогда Хайло, хлопнув Шару по плечу. Потом утер слезы, которые рыжая больше всего на свете в тот момент хотела спрятать, и попросил забыть. Всё проходит. И все.

Но теперь вот открытие - Харос до сих пор действительно горел идей отыскать Фиджи. Иначе бы не стал просить Нику. Она работала только по просьбам отца, а на такие выходки Паскаль мог вполне рассыпаться ругательствами, что они отвлекают личного следопыта гильдии от работы.

- А, да, еще там нашли чей-то язык. Говорят, подняли стражу в ближайших городах. Будут искать убогих. Город! Точно! Я же читала, - шатенка хлопнула себя по лбу, вытянула правую руку, пошарилась пальцами, с единственным неброским кольцом на среднем, по пространству и извлекла из него свеженькую газету, - Фарнеос.

У феникса потемнело на секунду в глазах. Остальные просто замерли, с ужасом уставившись на Николь, а девушка ответила им неловкой, слегка виноватой улыбкой.

- Я сказала что-то не так?

- Все нормально, - выдавила Хела, - Спасибо большое. Иди.

Уловив крайне требовательные нотки в голосе, Николь кивнула и испарилась. Команда осталась сидеть и только Тайвынь все это время непонимающе вертела головой. Она имела крайне смутное представление о той, кого умудрились потерять ее друзья - видела ее мельком однажды, но даже не обратила сильного внимания. Сочла было за очередную любовницу птички и только спустя года ей разъяснили что к чему.

- Голосование? - спросил друид, обведя команду серьезным взглядом, - Паскаль просил не высовываться.

Хлопнув по столу, Шара сорвалась с места первая. За ней повскакивали и остальные, спешно направляясь к выходу из гильдии. Теперь, когда наемника имели высокие шансы найти полукровку, никто даже не сомневался в таком решении. Даже Харос затолкал мысли о ненависти к Краю куда подальше - от части ради подруги, которая даже как-то сникла за последнее время, а от части - пунктик на старшего брата униженных и оскорбленных девиц не давал покоя до сих пор. Златовласый раз за разом прокручивал тот день в Городе Среди Звезд в голове, пытался придумать оправдания своей неудаче, сбрасывал всю вину на Луиниса, но в итоге возвращался к самобичеванию. Немного больше давления, не обратить на лекаря внимания и мелкая никуда бы не делась.

В долгах он оставаться не любил и расценивал такое, как не выполненное обещание. Феникс просила его позаботиться о рыжей и внезапно прозьба распространилась не только на Трансион, но и перелет до Города Среди Звезд, но и на остальное время. Харос надеялся, что поиски будут легкими - разница между мирами была не большая, поставить скрытый от локаторов портал труда не составит - для них уже слишком просто. Да и на линкор он тогда Фиджи затащил только для того, что бы показать сам корабль. Удивлять и производить на кого-либо впечатление он любил больше, чем женщин.



Загрузка...