Глава 14


Вылетели в огромном зале, пустом - шаги гулким эхом отдавались от стен, подпертых колоннами. Выполненные в темных тонах, как и все помещение - через окна, находящиеся в несколько метрах над нами, сюда проникал дневной свет.

Шаги чужие я услышала вдалеке. Тут же повернула голову - обнаружила троих, бредущих в нашу сторону с крайне унылыми рожами. Двое парней и одна девушка - одеты в броню, на поясе крепилось оружие, у девицы за спиной торчало копье.

- Кто такая? С какой целью?

- А вы?

Вообще кто передо мной, было понятно, но парировала автоматически, чем вызвала приступ хохота у всех троих. Недоуменно моргнула, за спиной сжав руку Трау. Не особо мне это нравилось. В голову опять пришла мысль: а если бы? Не стала бы закатывать рукава по локоть - не узнали бы Алые про мою полу-принадлежность к Стальной Розе. У этих тоже взгляд за метку зацепился.

Подумать логически: Крылья имели определенные тёрки с моими приятелями, не стали убивать потому что "себе дороже". Боялись? А вот эти ребята смотрели на татуировку почти заинтересовано, но все же скучающе. Значит, наемники из Города появляются тут порядком часто. Только что меня жизнь научила одной, пожалуй, очень важной вещи - никогда не действовать на обум и всегда рыть носом землю, пока не выяснишь о ком-либо тебя интересующем все досконально.

- Если ты правда не понимаешь, то ты в гильдии Тенегривов, - наконец просветила меня девушка, - Стальной опять что-то надо и посылают новичков?

- Не совсем, - я замялась, - У меня нет связи с ними. Нас сюда Алые Крылья отправили, к которым сунулись... в поисках работы, так сказать.

На меня посмотрели как на психопатку. Парень - каджит хмыкнул, приподняв брови и многозначительно переглянулся со своим сослуживцем. Он уже выглядел более привычно и глаза на лоб не лезли: этих ушастых и хвостатых я тоже никогда не видела.

- Позови Укарна, - обратилась девушка к тому, что ничем не отличался от обычного человека, - Пусть с ними дежурный разбирается. А вы - за мной.

Дважды просить не пришлось. Я засеменила за особой, ненароком ее разглядывая. Плотная коса иссиня - черных волос опускалась до самой талии, начинаясь плетением на затылке. Доспеха как такового не имелось, ее можно было принять и за обычную одежду - бронированный корсет на рубашку, пластины на ногах не громоздки, скорее всего в бою мешаться не будут. Девица чем-то смахивала на Вальхелу: манерой. возможно. Шла изящно, выверенным шагом, спокойным, но при этом я понимала - стоит подать лишь намек на недобрые намерения и мне крышка.

За створками массивных дверей обнаружился не освещенный ничем коридор, кроме как двух факелов. Один из них наемница тут же сняла со стены, а второй виднелся на противоположной стороне - отдавал там трепещущим пятном.

- Надеюсь, вы не слабонервные?

Она улыбнулась. Я невольно сглотнула, наблюдая ряд заточенных, белоснежных зубов. Она кто вообще?! Вопрос был задан явно не про это, потому я вгляделась в темноту заранее, отметила там целый зоопарк из тварей Тьмы, Тени и меня пробило на нервный смешок. Примерно таких Асар под личиной Роберта заставлял меня резать на нижних уровнях.

Существа, скалились, рычали, но кидаться не решались. Не плохой ход для защиты - сунется сюда не знающий, желающий напасть и окажется обедом. Вряд ли даже пройдет треть коридора, но тварьки надрессированные. Под взглядом девушки поджимали хвосты, обиженно скулили и таяли, сверкая алыми глазами из темноты. Жутковато все же, надо сказать.

Рука неосознанно, уже автоматическим движением скользнула к бедру и я разочаровано застонала. Паника не лучший друг - стилет остался у Алых Крыльев и вернуть его теперь возможным не представлялось. Похоже, отныне придеться обходиться без верного друга.

Когда мы все же пересекли своеобразную полосу препятствий, брюнетка отправила факел обратно в свободное плавание по пространству, а сама толкнула двери гораздо меньших габаритов, чем те, через которые мы сюда попали. Теперь я оглядывала средних размеров комнату, пройдя в одну из многочисленных открытых дверей вслед за Тигрицей - по периметру уставленная диванчиками и креслами, несколько резных столов. Что-то вроде комнат ожидания? В том помещении стойка была не одна... Наверняка в гильдию таким образом попадают различные заказчики, союзники или кому там еще нужно наведываться в такие организации?

Долго ждать не пришлось. Скоро в проходе нарисовался мужчина , оглядел нас оценивающим взглядом и хмыкнул, усаживаясь напротив. Девушка же осталась стоять, подпирая косяк двери плечом и вполне себе равнодушно разглядывала ногти.

- Цель визита?

Дух некой бюрократии так и просачивался.

- Желание вступить в гильдию, полагаю, - я усмехнулась, - Или как-то связаться со Стальной розой. Я немного отбилась от своих.

"Немного", конечно, мягко сказано, но что ответить я не представляла. Сказала первое, что пришло в голову. Мужчина взлохматил русые волосы, вздохнул.

- Сами кто такие?

- Фиджи и Трау, дракон и цахриоса. В розыске не значимся, в принципе не светились.

Я кратко пересказала историю, опустив некоторые моменты, в другие привирая. Не стала распространяться насчет Гарпии, сказала, что занесло в леса близ Феонса пространственным разломом. Там уже вспомнила про рассказ друга о старом знакомом, а уже он направил меня по местным наемникам. Дальше даже не лукавила - увидели метку, отправили сюда, не желая наживать каки-то неприятностей. Про Безымянных и Пранкс тоже рассказала - должна же я была как-то хотя бы познакомится с командой Хайло? А дальше... пошло поехало. Изредка Укарн задавал вопросы, но в основе своей просто слушал и не перебивал.

Вообще я волновалась на счет ранэ - наемники наемниками, но этих пушистиков даже так не все любили. Но пока на нее никто кидался, все проходило относительно спокойно.

- Совсем зеленая? - почти сочувственно спросил мужчина, когда я закончила, - Что не знаешь на счет Алых крыльев?

Я кивнула. Тут даже не поспоришь - он вздохнул.

- Ладно. Что на счет твоей подружки?

Неуверенно покосилась на Трау и мысленно собралась. Происшествие такого плана могло дойти и разойтись - сарафанное радио никто не отменял. Я совершенно точно была уверена, что нахожусь до сих пор в Драконьем Крае.

- Она немая, - спокойно произнесла я, - Поймали какие-то уроды, пока меня рядом не было. Она хорошая скрытница, но физически слабовата.

- Хайлен, - мужчина махнул рукой, - Притки этих двоих куда-нибудь, пусть с ними наемники возятся.

Никогда не думала, что такие вопросы может решать кто-то, кроме Мастера гильдии, но оказывается все в этом мире возможно. Феликс, занимавший здесь эту должность, решал только насущные вопросы и вообще был нелюдим.

За следующие пару часов я выяснила несколько интересных моментов.

Первое - никто не любит новичков, если по настоящему в них не заинтересован. Меня сплавили двум друзьям, которые в чем-то проштрафились перед гильдией и парни были ни разу меня не рады видеть. Два чистых драконита - вместо лица морда, тело покрытое плотной чешуей и даже хвост у них имелся. Их звали Жандер и Керпран, сильно накосячили на последнем задании и теперь вынуждены были отдуваться. Ребята прекрасно ладили меж собой, пускать в свой узкий круг кого-то наотрез отказывались, но со мной выбора не было. Поэтому, в две недовольные и две любопытные рожи мы сели знакомиться.

Мои опасения касательно Тха были беспочвенны. Стоило снова заняться арифметикой, сложить два плюс два, а именно название гильдии и тот коридор, полный тварей и получить - Тенегривы их последователи. Тут кто во что горазд, но по большей части уходили в чистую Тень, самым редким были адепты непосредственно Бездны. Жуткие ребята, надо сказать, я старалась обходить их стороной. Эмпатия тут действовала совсем не в плюс, скорее в здоровый минус - от таких разило жутью, еще более сильно чем от Дэниала.

Гильдия была крупной, одной из самых больших, тоже входила в грешный Альянс. Расположение свое нашла в городе и когда я спросила в каком, то сдержалась что бы изумленно не вскрикнуть. Они сидели прямо под носом у короля, в столице и успешно скрывались вот уже долгие столетия. Состав офицеров особо не менялся - приходили и уходили новички, иногда рука об руку с костлявой. Редко задерживались надолго, но если это и происходило - становились своими. На меня парни особо не ставили, тем более когда узнали, что мне нужно к Стальной. Предложили сделку - я отрабатываю с ними те три контракта, которые им навязали в наказание и они благополучно отправляют меня восвояси. Такой расклад меня устраивал. Правда задания вышли... сложноватыми. Ну так. очень мягко сказать, затронуть только вершину айсберга. И если с первым было еще более или менее понятно, то от еще двух волосы на голове шевелились.

-Да не парься ты, - лениво протянул Жандар, - Все нормально будет. Мы в эту сокровищницу уже не первый раз полезем. Стандартно раз в год налеты делаем, процентов девяносто даже без царапин возвращаются.

Уверенности это особо не предавало, но уже было явно полегче. Но сама абсурдность ситуации вгоняла в ступор.

Таких хранилищ у королевской семьи было несколько и не все они располагались непосредственно во дворце. Были и те, что находились в отдельных охраняемых зданиях - в одно из таких нам и предстояло проникнуть. Убийство какого-то чиновника я вообще не боялась, как сказали сами ребята - в Расшандране редко совершаются нападения, город считается безопасным, так что охраны у таких личностей частенько не бывает. Особенно по ночам - стражи у кровати не дежурят, спят такие зажиравшиеся как убитые и перерезать им глотку труда не составить.

А вот еще одно убийство откровенно напрягало. Про бастарда короля до этого я знала только одно - зовут Хармнерос, есть сестра - близнец и все. Зачем простому дракону большая информация? Однако, рассказали пару подробностей - то ли сбежал, то ли был изгнан из дома, бродит по мирам уже хренову тучу лет. обзавелся какой-то шайкой друзей. По последним данным находился на другом континенте, но парень настолько редко светился в Крае, что никто не сомневался - как пить дать сунется в столицу. Отдельные слухи донесли, что Хамнерос прибыл домой по делам, так что меня попросили саму все додумать. Гоняться за драконом по всему миру Жан с Кеаном намерены не были.

Меня пару раз назвали пришибленной, пору раз глупой, раз полезла к Крыльям, раз на четвертый я в не очень вежливой форме попросила ребяток заткнутся. Все прекрасно понимала сама, ноги до сих пор при мыслях об этом подкашивались. Гребаное "если бы" застряло в горле неприятной костью и выплюнуть ее никак не получалось.

Трау все это время сидела тенью рядом со мной, не отсвечивала, но слушала внимательно. Косилась на тигрят подозрительно, немного испугано, но едва поняла что опасность был вздернутой на вилу тут же миновала, начала совершать попытки вклиниться в разговор. Как могла объясняла жестами, показывала на себе, на других, старалась лепить из темного тумана какие-то картинки. Под конец - складывать их в слова. Они вроде относились нормально, даже пообещали научить некоторым вещам, что бы скрыть происхождение. Подозреваю, что далеко не по доброте душевной - цакхиоса на улицах как красная тряпка для быка. И если простые жители могут отнестись спокойно (то есть не хватать за руки и не орать), то вот стражник даже размышлять не будет что ему делать.

Поговорив с кем-то, Жан оставил своего друга, потащил нас по коридорам, сильно на счет устройства не расправлялся. Надыбал где-то карту, всучил, показал общую казарму, где, по его логике, должны были найтись парочка свободных кроватей и ретировался. На последок сказал, что искать его завтра можно будет либо в том же общем зале, либо в тренировочном - в него сможем прийти по карте.

- Ну что, новый дом? - я улыбнулась Трау, лисица рассеяно пошевелила ушками.

В спальне к нам не возникло никаких вопросом, чему я была бесконечно рада. Девушки даже не смотрели в сторону двух новеньких, одна из них показала не занятые койки. Они тут были двух ярусными - моя подруга тут же вскарабкалась наверх, довольно сверкнув от туда глазами, а я закатила глаза, плюхнувшись на нижнее место.

На самом деле мне сейчас хотелось лечь рядом с ней, обняться и тихо переговариваться о чем-нибудь. Но косых взглядов не избежать - мало ли, найдутся не любители подобного, напарываться на скандал в первый, да и говорить больше лисица не могла. Камень на шее, который утягивал на дно.


Трау сползла ко мне через минут двадцать и мы сидели рядом молча. В одночасье казарма опустела.

- Как думаешь, что будет дальше?

Девушка пожала плечами, уткнувшись лбом мне в плечо. Вымученно сопела, я мягко гладила ее по голове, иногда принимаясь почесывать за ушком.

- А что было там, после нашего ухода? Как отреагировали те трое?

Я ощутила как дохнуло напускным не понимаем и досадой.

- А может и злились. Знаешь, когда кто-то уходить ты сначала злишься на них за это. А потом... потом либо начинаешь ненавидеть, либо отпускаешь. Вряд ли есть третий вариант.

"Вернутся?" - вспыхнуло перед глазами.

- Это вряд ли. Оглядываться назад такое себе удовольствие. Конечно тебе хочется вернуть все как было, но потом ты осознаешь, что все уходят не зря. Это делает тебя сильнее.

Трау потерлась о плечо носом, потянулась к ладони, сжала ее и заглянула в глаза. Я улыбнулась одним краешком рта, увлекая пушистую в свои объятия.


Защитник и тот, кого нужно защищать. Или даже не нужно, а просто хочется. Тепло, которое ощущается в каждом вдохе и которым не может надышаться, потому что каждый раз - как в последний. В груди щемит и чувство острого сожаления проникает в душу раскаленными иглами. Я чувствовала то, чего не должна была и жалела о своей способности. Не хотела знать, не хотела понимать - наверное, Трау это понимала. Может быть ранэ действительно умудрилась полюбить меня, может это было глупой привязанностью, граничащей с влюбленностью или простой дружбой, а я по незнанию запуталась и приняла за другое. Если у меня щемило, то у девушки боль была тянущей, не приятной. При такой желаешь свернуться комочком, и закрыв глаза, затихнуть. Кричать в себя, потому что окружающим как-то все равно, да и не нужно им знать об этом немом, страшном крике.

"Все будет хорошо?"

- Обязательно. Побегаем по заданиям этих ребят, потом отправимся к Звездам.

Наивно было полагать, что Трау примут там с распростертыми объятиями, но иного варианта не было. Пан или пропал. Я верила, что лисица достаточно хороший скрытник для уровня Стальной розы. Впрочем... Тенегривы приняли без особых вопросов, а в пищевой цепочке они стояли чуть ниже этой гильдии. Значит, шансы есть. Призрачная надежда начинала обретать очертания.



Загрузка...