Глава 15


Она лежала на полу и разглядывала не естественно длинные ногти. Крючковатые, тонкие, но я была уверена, что проверять их на прочность не стоит. Одну руку подложила под руку, медленно шевелила пальцами и даже никак не отреагировала на мои осторожные шаги. Не дернулась, не сдвинулась, только заговорила.

- Ну привет.

Голос у этой особы был бархатным, певучим - даже не естественным.

- Кто ты и что здесь забыла?

Девушка замерла, плавным движением села и повернулась ко мне, жутко улыбнувшись. Я отпрянула, едва не вскрикнув. При слабом освещении разглядеть что либо было сложно, но и этого хватило понять - она крайне похожа на меня. Настолько, что это до чертиков напугало.

- Я это ты, - гостья пожала плечами, склонив голову на бок, - Только другая.

Роберт (или Асар? До сих пор не понимаю когда они поменялись) говорил, что иногда у последователей Тьмы просыпается... нечто. Оно бывает разным, но чаще всего олицетворяет все темные стороны своего хозяина. Оно сильнее, уверенее, наглее. Оно - то самое, что должна представлять из себя Тьма. Власть, что б ее черти побрали.

Теперь я тоже опустилась на пол, мы сидели напротив друг друга в одинаковых позах. Гостья слабо раскачивалась, изредка улыбалась. Я ловила себя на мысли, что смотреть на нее мне просто противно.

Те же самые черты лица, волосы со слабыми кудряшками. Только чувствовалась она по другому. Не Фиджи, а... Марва. Та самая Марва, которой я представилась в Золотой Гарпии. Та самая маска, которую натягивала и иногда забывала снять. От мысли что простая метафора приобрела вполне себе действительные и материальные черты становилось не по себе.

- И как давно появилась?

- Давно, - расплывчато ответила девушка, - Но хотелось понаблюдать за этим унизительным цирком со стороны. Серьезно, ты же могла просто перенестись в Город и вообще не париться?

- Не могла, - я нахмурилась, - Не уверена, что дар сработает как надо, к тому же...

- Да-да, эта пушистая заноза в заднице, - Марва пренебрежительно махнула рукой, - А заодно источник твоих неприятностей.

Мне не нравилось в ней все. То, как она говорила, как вела себя. Даже не так - раздражало. А ее это, кажется, ни сколько не заботило.

- Когда ты толкнула меня к ней, то явно так не думала.

- Да. Я и не предполагала, что в тебе взыграет сентиментальность и ты потащишь ее следом. Две идиотки.

Она хмыкнула, поджала губы и о чем-то задумалась.

Я ее изучала. Пыталась пробиться глубже, но не выходила. Марва и не пыталась прятаться - была открыта точно книга, все на ладони и все на показ. Желтые глаза сквозили не теплом, а желчью, волосы отдавали грязно - медным оттенком, но самое удивительное - она оставалась притягательно красивой. Таким смотрят в след, шепчутся за спиной, а потом тихо умирают в своих кроватях. Безумные искорки, мелькающий во взгляде были совершенно мне не свойственны.

- Ты не я, ошибаешься. Давай договоримся. Ты сама по себе, я сама по себе. Ты мне не мешаешь, я тебя не трогаю.

Марва расхохоталась, хлопнув в ладони и запрокинув голову.

- Брось, неужели ты думала, что все так просто? Не-е-е-ет, дорогуша. Мы связаны с тобой душой, так что отделаться у тебя от меня не выйдет. К тому же... - она прищурилась и усмехнулась, - Все это довольно забавно. А ты никогда не думала о том, что тебе это нравится? Нравится подчинять, нравится держать все под контролем? Вспомни, как Трау...

- Заткнись! - я вскочила, - Не лезь не в свое дело!

- Это наше дело, - с нажимом произнесла раздражающая альтер-эго, - Наше. Скажи спасибо, что я не пытаюсь завладеть телом и покончить с этим абсурдом. Помни - я в твоей голове. И знаю все твои мысли и желания, даже самые потаенные.

Стерва. Наглая, самоуверенная стерва. Вдобавок еще и злобная. А ведь... я могла ей стать. Такой же несколько поехавшей, не ценящей никого кроме себя "полезного" окружения.

- В общем, - я поднялась, - Я собираюсь поспать, так что можешь заползать в ту дыру, из которой выползла. Отвлекать от меня от жизни не смей - достаточно прочла об этом явлении в Гарпии, управу найду. Впрочем... ты знаешь.

- Знаю, - кивнула Марва, расплывшись в довольной улыбке, - А еще я знаю как защитить себя. Хочешь войну?

- Если нужно - она будет. Проваливай.


Из сна пробудилось резко, глубоко вдохнув воздух полной грудью. Потом еще долго часто дышала через нос, стараясь унять бешенное сердцебиение, но попытки успеха не принесли. То, что произошло подобное - плохо. Очень плохо. Это означает не стабильную, слабую психику, даже если силой воли можно потягаться с прожженным наемником. Я прикрыла глаза, облизнула пересохшие губы от волнения. Тишина, прерываемая сопением с соседних кроватей немного успокаивала, как и почти кромешная темнота, царившая в казарме. Трау возилась на втором ярусе - иногда тихо пищала или подавала иные звуки к жизни. Опять кошмары, не успокоить даже.

Остаток ночи выдался бессонными. Иной раз я даже боялась закрыть глаза, потому что понимала - вместо сна меня вполне может зашвырнуть обратно в Сознание. Контакт с этой особью хотелось свести к самому минимуму. Я не сомневалась, что сейчас Марва будет капать мне на мозги часто, так что нужен был способ заткнуть ее, да получше и побыстрее.

Весь следующий день я была дерганная. Жан даже спросил что случилось - огрызнулась, попросила не лезть не в свое дело и нахмурилась. Мы в тот момент были в одом из тренировочных залов - магия пространственного расширения по своей задачей прекрасно справлялась, а скрытные сети, натянутые над всем зданием надежно укрывали от радаров. К тому же в столице по большей части жила аристократия, то есть те, кому магия была позволена. Фон в городе имелся, хоть и слабый - некоторые погрешности в нем допускались и использовались наемниками в свою польцу. Гильдия располагалась в обычном доме, имевшем двойное дно. Даже если стража бы и заявилась сюда, им могли провести увлекательную экскурсию по обыкновенному жилому особняку добропорядочного дракона - правой руки Мастера.

- Смотри, - Керпан отступил от нас на шаг, повел рукой по воздуху. Из плавного, движение перетекло в резкое, напротив парня возникла светящаяся руна, прошедшая секундой позже сквозь него. Теперь передо мной стоял совершенно не знакомый человек и, если не принюхиваться, наемника в нем узнать было невозможно, - Научишься пользоваться этой штуковиной, забудешь о своих своих проблемах по расе. Ну и заодно внешность менять позволяет быстро, если надо удрать, а погоня на самом хвосте.

Он повторил жест еще несколько раз, прежде чем Трау с самым задумчивым видом начала пытаться повторять. Получилось не сразу, раза с десятого - до этого руна рассыпалась, вырывалась из под контроля.

Перед первой вылазкой наемники решили убедиться в том, что мы не пальцем деланные. Так что с раннего утра подняли и потащили в зал изоляции. Он выглядел, по сути, как тот коридор приемной, то вместо маленьких комнат тут были большие помещения. Где-то пол представлял из себя голые доски, где-то лежали маты.

Способ поесть вчера пришлось искать самостоятельно. Благо, тут было обустроено гораздо проще, чем у Безымянных. Стояла стойка бара, за которой принимались заказы. Цены не то что бы драли карман, но сделали ощутимый "кусь". Оставалось еще на пару приемов пищи, но парни пообещали - на убийство чиновника пойдем уже завтра, а там с нами даже поделятся деньгами. Если не будем мешаться, не сорвем все и будем полезны. Я только фыркнула на такое изречение.

Они были... классными. Просто классными, саркастическими парнями, которые смешно шутили, но при этом не подпускали к себе. Держали на расстоянии, давали понять, что это все ненадолго и есть у меня есть такая черта, то не стоит привязываться сильно. Черта была. Раньше. Создавать идолов, восхищаться кем-то, подражать кому-то. Я почти мгновенно начала относится так к Сурихо, восторгалась Шарой и, в тихую, что бы не подняли на смех, остальными наемниками.

Чешую я убрала, но лишь с метки Князя. С той пакости, что осталась от Гарпии не стала - видеть ее было просто противно и я не знала как от нее избавиться окончательно. Татуировка меня ни к чему не принуждала, просто существовала и раздражала этим.

Пока Кеан показывал что-то еще Трау, Жан невзначай докапывался до меня. Как минимум его интересовала история получения печати Дэниала, но я отмалчивалась и неловко улыбалась. Белые драконы это только дворяне, к тому же не выглядят они так. А там и до вопросов недалеко. Зачем лишний раз привлекать внимание? Тенью, Фиджи. Ни Роберта, ни Князя, ни тех чудиков - а своей. И я вполне себе успешно ею стала - если брать в разряд то, что теперь волосы темные, да и кожа смугловата, хоть и отдаленно. Это было прекрасно обусловлено и принадлежностью к Тьме.

Меня тоже какое-то время промурыжили, оставили красивую ссадину на скуле, а ответ получили сломанный нос. Выяснила, что прямой бой без магии и оружия, это несколько не мое и в будущем зареклась сильно в подобные не ввязываться. Если бы условия были реальными - Жан несколько раз мог сломать мне руку, не говоря уже о слишком сильных ударов по ребрам или голове, от иных в ушах почти звенело.

Под вечер меня окутывал гул столовой, смех и возгласы с соседних столиков, но былого аппетита почему-то не было. Я лениво тыкала вилкой мясо и вздыхала. Может, просто навалились флешбеки, особенно в преддверии возможной скорой встречи с ребятами? В шуме мне чудился голос Асара где-то вдалеке, он по обыкновению ругался с одной из драконих, слишком высоко задравшей нос. Или входила Сурихо - иногда в таких случаях гоном стихал, Мастер спокойно махала рукой и все возвращались к трапезам. Напротив меня сидела Шара, с горящими глазами рассказывала куда потащил завтра, а я молила, что бы наставница дала мне подольше поспать. Молча, разумеется - разочаровывать ее не хотелось. И все в таком духе. Сейчас же напротив меня расположился Кеан, по правую сторону от него Жандар, а рядом со мной сидела вдохновленная новыми умениями Трау. Она старалась не замечать редких косых взглядов в свою сторону и всецело была поглощена беседой с парнями - я к ней не прислушивалась. Не интересно.

Гораздо больше меня заботила нарисовавшаяся Марва. Девушка никак себя не проявляла, но почему то я была уверена - это ненадолго. Учитывая ее отношение к ранэ, она еще подкинет мне гадостей, особенно если сможет завладеть телом. Там и до прямой ссоры не далеко, со всеми вытекающими последствиями. А рассказать подруге о невольной сожительнице теля тоже не решалась.

Засыпала в плохом настроении, с ним же и проснулась. Когда начало смеркаться, наемники сунули нам по плащу, мы прошли с небольшую комнатку с портальной стойкой. Она вела в одну из глухих подворотен города.

На улицы уже опустилась прохлада. Небо приобрело сиреневые оттенки, редкие облога полыхали пожаром заката, но уже скоро исчезли.

- План такой, - приглушенно говорил Кеан, пока мы спокойно шли по милому проулку с каменными зданиями, - Вы, мелкие, на стреме вместе со мной. Раскидаю по местам. Заказ на подставу - Жан будет стрелять из арбалета. Рассредоточимся треугольником, как раз улицы по строению подходят. Видите стражников - даете импульс энергии. Помните, надеюсь, как? Хорошо. Если вас все же заметили, не смейте нырять на планы, уходите по земле. Фиджи, ты можешь спокойно улепетывать по воздуху, а вот лисичке потяжелее будет. Сворачиваешь в ближайшую подворотню, когда фора хотя бы в секунд пятнадцать - тогда можешь сливаться с тенями.

- Ты уже это десятый рас повторяешь, - я поморщилась. Да, он часа три рассказывал нам теорию, а потом на два часа перешел к практике - такой сигнал проходил даже незаметнее, чем ультразвук и если не настроиться на этот канал, то разобрать не возможно.

- Повторю еще столько же, если надо, - он ухмыльнулся, играючи пихнув меня в плечо, - Контракт пустяковый, но косячить нельзя. Репутация, мать ее.

Заказ этот были дешевым, залежавшимся как раз из-за этого. Потому проштрафившимся в добровольно - принудительном порядке всучивали такую работу. Еще могли подкинуть рисковую - как остальные два. Сокровищница, не смотря на убеждения наемников, не сарай - охраняется хорошо, а про бастарда короля я вовсе молчу. За него давали баснословную сумму, которая вряд ли оправдывала риск откинуть лапки. Но нас же четверо, верно? Значит в четыре раза больше шанс на удачу.

Чужая жизнь за свою. Прозрачный как горная вода принцип, по которому мне предстояло жить. Вряд ли этот парнишка сделал что-то, его обрекли на смерть только из-за принадлежность в короне, но... упс, прошу покорнейше простить. Мне позарез нужно к друзьям.

Само убийство прошло гладко - я около получаса стояла, прислонившись к стене, потом отразила слабый импульс от Жана и тут же зашагала к назначенному месту встречи. Жаль, с ограблением так не выйдет.

Отчитываться пришлось сразу как вернулись - нам с Трау перепало двести золотых меринов на двоих, чему я была бесконечно рада. На следующий "рейд" было решено идти завтра же. Парни хотели побыстрее покончить со всеми делами.


Феонос.
Команда Хайло Вестейда.
В это же время.

- Да не знаю я, - хрипел мужчина, прижатый к стене, - Опусти, ублюдок!

Хайло глазом не повел - продолжил злобно и требовательно смотреть на Мастера Алых Крыльев. Последнему было плохо - на скуле красовалась ссадина, один глаз уже начинал заплывать. Вокруг же валялись бессознательные тела, а из коридоров периодически доносился лязг стали, вопли и крики. Там развлеклась Шара с Рамоном, Вальхела ушла исследовать верхние этажи и искать потайные ходы.

- Может тебе все же помочь вспомнить?

Наемник бросил на Хароса полный ненависти взгляд, поморщился.

- Я действительно не знаю, - голос у него был сиплым, - Она завалилась сюда со своей пушистой подстилкой, искала работу. После я сказал Рандэ, что бы отправила ее куда надо.

- Это куда, Татца?

Мужик дернулся, бессильно засопел. Звали его, разумеется, по другому, но члены Стальной при любых встречах не преминули возможностью подстебать его в очередной раз на женский род.

- Понятия не имею, - оскалился Мастер, - Приказал отправить куда глаза глядят. Может подохла в какой-нибудь канаве.

Вестейд печально вздохнул и точным ударом отправил наемника в нокаут.

- Тащи сюда эту Рандэ, - проворчал капитан, изучающе разглядывая лица лежавших на полу, - Будем выяснять.

Пожилую леди обнаружили под бдительным присмотром Рамона на втором этаже в комнате. Женщину накрепко привязали к стулу магическими путами, но не смотря на весьма потрепанный вид, она продолжала выглядеть статно и горделиво. Сам Дьявол сжимал и разжимал пальцы, морщась - на предплечье красовалась глубокая царапина, а сам короткий клинок был откинут подальше. Плохо знакомый с ней, он не ожидал от человека столь почтенного возраста подобной прыти. Даже у драконов к старости скорость и реакция притупляются.

- Куда ты отправила девушек?

- Девушек? - Шара, подоспевшая сюда же удивленно вскинула голову, но Хайло только отмахнулся. Кого там подцепила Фиджи в своих странствиях его интересовало мало.

- К Тенегривам, - спокойно ответила Рандэ, сдув выбившуюся из прически прядь с лица.

- Нам сказали другое.

Женщина шумно выдохнула через нос, вскинула подбородок и постаралась максимально расправить плечи.

- А я говорю к Тенегривам. Мне все равно, что хотел сделать Татцандар, хотя да - приказ был запустить их куда подальше. Считайте, что пожалела.

И многозначительно замолчала, оставляя наемникам только переглянуться и хмыкнуть.

Они, на самом деле, до последнего надеялись, что полукровке хватит ума не сунутся в это осиное гнездо. Благодаря отчиму Асара, а обращаться им в этом городе было не к кому, команда знала примерный путь девушек. Пошла бы к Псам - гильдия приняла бы ее без вопросов, только их глава увидела бы метку Стальной. Но по какой-то причине, видимо, от большого ума, Фиджи отправилась к Алым Крыльям, едва не заплатив цену в жизнь. И если не свою - так нарисовавшуюся подружку хлопнули бы однозначно. Шара и Вальхела единственные, кого у старика не было и кто был о ранэ не в курсе.

- Тенегривы же...?

- Ага.

- Че-е-е-ерт, - протянул Харос, нервно забрав волосы на затылок, - Без меня, ребят, без меня. Я туда не сунусь.

На него уставились четыре пары выжидательно-осуждающих и один любопытный взгляд. Дракон попытался это проигнорировать, решительно замотав головой, но в итоге страдальчески вздохнул и сдался.

Переступая через тела, они спешно покинули здание гильдии, разве что Хайло и напоследок пнул под бок Татца, никак на это не отреагировавшего. Лаур палила нещадно - полдень в самом своем разгаре. Вестейд распрямился, приложив ладонь ко лбу козырьком и задумчиво посмотрел вверх. В драконью столицу ему тоже не хотелось - последний раз это закончилось едва ли не кровавой баней, несколькими стражниками с копьями в задницах и прочих прелестях раскрытия сущности. Еле отделались - сам друид тогда потерял запястье, но вполне успешно справился с отращиванием новой конечности.

- Может сгоняет кто-то один? - встревожено предложила Шара, - Делов то - забрать мелочь у Тенегривов. Дело пяти минут, если они не дели ей работу и не отправили на задание.

- А остальным куда? - возразила валькирия, - тут отсиживаться? И пропустить все веселье? Нет уж ребят, так не пойдет.

- Кстати, - Рамон вдруг будто спохватился, повел рукой и извек из пространства короткий кинжал с тонким, почти игольчатым лезвием, - Ничего не напоминает?

- Растеряша, - проворчал Харос, забирая у друга стилет, - Руки оторвать за такое обращение с оружием! Надеюсь, меч хоть при ней, иначе лапками не отделается, до головы доберусь.



Загрузка...