Глава 23 Осколки миров


— Вы действительно желаете переместиться по заданным координатам? Внимание, крайняя степень опасности. Невозможно просчитать варианты дальнейшего развития событий. Внимание, количества энергии в накопителях сферы недостаточно для обратного перехода. Внимание, невозможно просчитать внешние условия в точке назначения. Желаете продолжить перемещение?

Выдала зловещее предостережение система, но Стражи никогда не пасовали перед опасностями. Надо залезть в пасть монстру? Что же, так тому и быть. Сделав глубокий вдох и выдох, разогнал циркуляцию энергии в теле до максимума, ещё раз проверил, активно ли автоматическое срабатывание запрограммированных установок для сферы, и подтвердил желание переместиться по добытым Сашей с Неоном координатам.

Внутри сферы времени зародился гул, который с каждой секундой начал нарастать, а сам уникальный артефакт заискрился радужной энергией. Во все стороны начали бить огромные молнии, которые крошили в пыль ближайшие метеориты. Уникальный артефакт концентрировал огромное количество энергии и, когда накопил нужный заряд, высвободил его в мощнейшем импульсе, который и перенёс меня в логово вселенского зла.

— Абсолютный ноль…

Успел прочитать я затухающие строчки текста, и система перестала реагировать на запросы, а превратившаяся в камень сфера времени упала к моим ногам, наполовину утонув в странном сером песке. Не сработала ни одна из экстренных закладок. Повсюду, куда ни глянь, виднелись песчаные дюны, и ни намёка на врагов.

— Что за чертовщина, — пробормотал я и поднял уникальный артефакт, который не подавал признаков жизни.

По обыкновению, потянуться к источнику, но не обнаружил его. Совсем! Во мне сейчас не было ни капли энергии! Хорошо, что мы предвидели такой вариант развития событий, и перед телепортацией я поместил всё энергетическое оборудование в инвентарь, только вот доступа в него у меня нет.

Вытащив из ножен кинжал, попытался активировать плазменную кромку за счёт встроенного накопителя, но отклика не было. Как будто самоцвет не был мной лично залит под завязку всеми типами первозданной энергии незадолго до отправления. На всякий случай потрогал металл и убедился, что лезвие кинжала сохранило бритвенно-острую заточку. И то хлеб, остаться совсем без оружия в столь странной локации мне бы не хотелось.

Попытаться активировать фамильяра не рискнул. Пусть фигурка белого волка пока повисит на шее. Возможно, в будущем ситуация изменится, а сейчас слишком велик риск, что прототипное устройство Порядка не сработает как надо и Страх может пострадать. Ведь тело пета полностью состоит из энергии, которой в этой странной локации нет.

Ещё раз попытавшись достучаться до инфополя и получить хоть какую-то информацию от системы, не добился ничего. За один миг лишиться всех своих возможностей и превратиться в обычного титана неприятно, но не смертельно, а значит, можно отыскать выход из этой ловушки, которую Властелин, несомненно, создал специально для незваных гостей.

Передвигаться по странному серому песку было неудобно, но других вариантов нет. Сориентироваться на местности не представляется возможным из-за однотипного ландшафта. Глазу попросту не за что зацепиться. Поэтому выбирать направление движения пришлось, опираясь на старый добрый авось. Карманов в моём лёгком комбезе предусмотрено не было, поэтому окаменевшую сферу пришлось зажать в левой руке, а кинжал оставить в правой.

На самом деле ткань комбинезона совсем не проста. Она изготовлена из редкого материала и не содержит в себе энергетических структур, но зато весьма плотная и довольно сносно может защитить от клыков и когтей монстров, а в теории выдержать и удар меча. Спасибо умнице Альге, что предусмотрела вариант развития событий, где сразу после телепортации я окажусь лишённым доступа к энергии. Боюсь, что выбраться из своего доспеха я бы не смог, и мне бы пришлось коротать вечность запертым в обесточенной консервной банке.

Из-за вязнущих в сером песке ногах двигался медленно и уже через десяток минут обнаружил, что начал уставать. И это тело титана, способного пробежать километров двадцать и не сбить дыхание? Нет, в этой локации явно творится что-то нездоровое. После минутного отдыха дыхание выровнялось, и я продолжил карабкаться на высокую дюну.

Странное шевеление песка я заметил спустя минут тридцать, когда смог уловить некую систему в то и дело накатывающих на меня приступах усталости. Схожие чувства я испытывал в первые дни в Альфе, когда шкала бодрости персонажа опускалась в красный сектор. Значит, я не просто откатился к былым возможностям своего смертного тела, а и вовсе превратился в не пойми кого. Надеюсь, хоть боевые навыки и рефлексы остались при мне, иначе будет совсем грустно.

Движение в толще песка повторилось, и я насторожился. Просто так в абсолютно безветренной местности такое происходить не может, а значит, там есть кто-то живой. Возможно, получится узнать что-то новое, бесцельно блуждать по пустыне можно очень долго.

Но жизнь бывает разная, порой невероятно агрессивная, так что бежать сломя голову не стал. Вместо этого, покрепче сжав кинжал, начал осторожно сближаться с шевелящимся холмиком песка, стараясь издавать как можно меньше шума. Когда до предполагаемого противника осталось метров тридцать, меня заметили. Интуиция взвыла об опасности, но бежать было уже поздно, да и бесполезно это, от таких тварей скрыться сложно, особенно, когда начинаешь задыхаться уже через пару десятков метров.

Вместе с фонтаном песка из ближайшей дюны взметнулся силуэт здоровенной серой сколопендры, которая практически полностью сливалась с местностью. Издав неприятный для слуха стрёкот, тварь бросилась ко мне. Невероятно, но я смог понять эту трескотню. В голове сам собой возник перевод: враг, еда, уничтожить!

Боец расы Скшисхсов, что зародилась в глубинах радиоактивных песков планеты Саврус. Привратник локации осколки миров. Особенность расы — ядовитый укус. Уязвимая область — стыки хитиновых чешуек.

Возникло в голове чужое знание. Оно не было похоже на сообщение от системы, скорее, воспоминание, и я знал, кому оно принадлежит. Во время боя с Властелином в Альфе я сумел поглотить часть накопленных им за долгую жизнь знаний. Ранее у меня не было к ним доступа, но, по всей видимости, сейчас это изменилось. Я по-прежнему не могу пользоваться хранящейся в моей голове информацией осознанно, и надо разбираться, как это всё работает, но знания — это ключ к пониманию происходящих процессов, и в этом моё преимущество.

Трёхметровая сколопендра не стала опрометчиво и бездумно бросаться в атаку, что подтвердило наличие у этого членистоногого зачатков разума. Длинный кинжал в моей руке заметно остудил её пыл, но от идеи полакомиться моей плотью она не отказалась. Судя по подслушанным обрывочным фразам, разума в твари было не так уж и много изначально, ну или она деградировала уже здесь, где бы это самое здесь ни находилось.

Мастерски крутанув кинжал в руке, приготовился к драке. Самое неприятное — это малый запас выносливости, на долгий бой меня не хватит. Сколопендра нырнула в толщу песка и мгновенно скрылась из вида. Проклятье! И ведь вряд ли она решила сбежать.

Отбежав на несколько метров в сторону, замер. Не знаю, как эта тварь ориентируется под землёй, но лучше сохранять неподвижность, чтобы минимизировать издаваемый от движения шум. Стоило мне это подумать, как в голове возникла очередная порция чужих воспоминаний.

Скшисхи слепы, они ориентируются в толще песка за счёт органов чувств, реагирующих на малейшие сейсмические колебания, которые могут улавливать на больших расстояниях.

Ага, значит, вот как работает эта доставшаяся мне энциклопедия. Надо проверить. «Как атакуют Скшисхи?» — подумал я. «Взрывная атака из-под песка и молниеносный укол ядовитым наконечником хвоста». Мгновенно отреагировало моё подсознание. Превосходно. Что это за локация? Предпринял новую попытку я, но ответом мне была тишина. Облом, ладно, буду разбираться во всём самостоятельно. Сейчас надо справиться с противником, которого, к слову, уже давно не видно.

Тактика действий сколопендры, подсказанная внутренней базой знаний, не отличается особой оригинальностью. Видимо, этот вид, порабощённый и уничтоженный когда-то Властелином, находился на раннем этапе своего становления. Косвенно это подтверждает его возникновение в радиоактивных песках, а они, как правило, не образуются сами собой.

Почему я решил, что Скшисхов поработил Властелин? Это логично. Я успел неплохо изучить историю Пустоты, да и в Альфе многое узнал об этой враждебной всему живому сущности. Властелин, как любой серийный убийца, склонен коллекционировать трофеи, доставшиеся ему от своих жертв. В Альфе он пользовался поглощёнными уникальными особенностями той или иной уничтоженной им расы. Так что мешает ему заставить служить охранниками своего драгоценного тела часть порабощённых существ? Это высшая степень зла — принудить побеждённых и уничтоженных разумных охранять своего убийцу. Да и название локации «Осколки миров» говорит о многом. Ладно, пора заканчивать с этим привратником. Я понятия не имею, что сейчас происходит внутри сферы времени, и меня это сильно напрягает.

Когда осведомлён о поведенческих особенностях того или иного вида, причём неважно, разумного или нет, спровоцировать на нужные действия довольно просто. Недаром говорят: «Знание — сила». Осторожно пошевелил ногой, чтобы спровоцировать вибрацию песка и привлечь внимание противника, и стал ждать реакции. Зрение тут мне помочь не могло, сколопендра ушла на глубину, так что придётся полагаться на интуицию, которая меня ещё никогда не подводила.

Словно заядлый рыбак, я начал создавать вибрации песка возле себя и ждать, когда рыбка клюнет. Сколопендра не выдержала через две минуты. Её атака сопровождалась уколом интуиции, побудившим меня к активным действиям. Под ногами взорвался фонтан песка, и длинное тело твари выпрыгнуло в воздух. Хвост сколопендры, на конце которого действительно обнаружилось острое стальное жало, сделал молниеносный выпад, но я ушёл от атаки и вогнал лезвие кинжала между стыками хитиновых чешуек в районе головы твари. Раздался неприятный стрёкот, и, упав на песок, тварь начала корчиться в судорожном припадке, обильно орошая всё вокруг вязкой зелёной субстанцией.

В момент удара мне на руку попало несколько капель крови Скшисха, и её обожгло болью. Вот же ядовитая зараза, подумал я, пытаясь стряхнуть капли со своей кожи, но они мгновенно прожгли её вместе с приличным по объёму куском мышц.

Сталь кинжала выдержала контакт со столь агрессивной жидкостью, и я облегчённо выдохнул. Остаться без оружия в таком странном месте — смерти подобно. Сколопендра затихла и не подавала признаков жизни. Осторожно приблизившись к твари, не нашёл ничего более умного, как прикоснуться к хитиновому телу. Тут сыграли Альфовские привычки — собирать лут после боя с мобом.

Результат последовал мгновенно: перед глазами появилась огромная голографическая проекция карты. Никаких ориентиров на ней изображено не было, лишь пространство, поделённое на равные по размерам клетки, совсем как на шахматной доске. Только клеток этих было в разы больше. Сосчитать их с ходу не представлялось возможным, но даже беглого взгляда достаточно, чтобы понять: их тут не меньше пятидесяти тысяч, а скорее всего, гораздо больше.

Я ужаснулся масштабам происходящей катастрофы. Ведь каждая клеточка — это уничтоженный Властелином мир. Этот больной на голову коллекционер давно потерял берега. Я понимаю, что Пустота относится к жизни как к чему-то совершенно несущественному, мешающему ей, словно назойливый комар, но до этого момента я не осознавал, насколько всё действительно хреново.

— Лишь повторивший мой успех достоин получить право встречи с хозяином Вселенной. Чтобы сделать игру интереснее, у претендента будет всего одна жизнь. Не дело хозяину — удостаивать своим вниманием слабаков. Лишь сильнейший вправе рассчитывать на это. Несправедливо, скажешь ты, и я отвечу, что справедливости не существует. Я — справедливость, и только моя воля важна. И вот мой дар — в одном из осколков ты можешь отыскать врата в мой чертог, но шансов отыскать его всего лишь три. Если удача, которой не существует, отвернётся от тебя, то придётся пройти их все, или остаться вечным пленником хозяина Вселенной. И напоследок сообщу, что помощи не жди. Забыть ты должен всё, чем ранее владел и обладал, ибо абсолютный ноль название локации сей. Здесь нет ни времени, ни пространства, ни энергии.

Со стороны может показаться, что возникший перед глазами текст составил безумец с гипертрофированной манией величия, но кем бы ни был Властелин, но он точно не безумен. Жесток, хитёр, невероятно опасен — да, но не безумен. А значит, это было сделано намеренно, и должна быть причина именно такой формы подачи информации.

Нужно попробовать разложить текст на фрагменты и попытаться его проанализировать. «Лишь повторивший мой успех». Тут ничего сложного, обычное бахвальство. Имеется в виду десятки тысяч порабощённых и уничтоженных миров.

«У претендента будет всего одна жизнь», тут вопрос сложный. Скорее всего, имеется в виду, что будет всего одна попытка, и в том случае, если претендент умрёт от рук одного из порабощённых народов, то возможность пройти это испытание исчезнет, и я останусь вечным пленником этой локации. Вряд ли в локации, где нет ни времени, ни пространства, ни энергии, можно по-настоящему умереть. Да и любящему трофеи Властелину вряд ли нужно убивать всякого, кто либо случайно, либо намеренно попадает в эту локацию, а в том, что я попал сюда не первым, сомневаться не приходится. Не исключено, что Властелин, словно паук, время от времени захаживает сюда и проверяет, сколько жирных мух попалось в его сети.

Про слабаков и сильнейших — полная чушь. Эта локация создавалась не для того, чтобы её кто-то мог пройти. Скорее наоборот: Властелин сделал всё, чтобы испытание было непроходимым, но, по всей видимости, должна быть хотя бы теоретическая возможность добиться успеха. Отсюда и следующая строчка о так называемом даре, но что такое три попытки на более чем пятьдесят тысяч осколков? Меньше шести тысячных процента, да и то я взял за отправную точку пятьдесят тысяч осколков, а их может оказаться гораздо больше. А уж о возможности побывать в каждом из них я вообще молчу. Никакой вечности на это не хватит, тем более что их количество будет только расти по мере уничтожения Властелином новых миров.

А вот слова о вечном плене — как раз намёк всякому, кто здесь оказался, что его ждёт в ближайшем будущем. И всё из-за последней, особо смачной строчки, которую Властелин даже выделил рифмой, особо подчеркнув, что любой разумный в его созданном мире является абсолютным нулём, лишённым всех своих былых возможностей.

Честно признаюсь, моё положение весьма печальное, но есть и положительные моменты. Во-первых, вряд ли Властелин способен отслеживать процессы, происходящие в этой локации. Для этого нужно находиться внутри, а этот помешанный на собственных силе и величии тип вряд ли согласится пребывать в локации, где искусственно созданы такие ограничения. Скорее всего, это некий защитный контур, оболочка, ограждающая, скажем так, ядро, где и находится сам Властелин, но уже в более комфортных условиях, ведь себя любимого он не обделит никогда. А это значит, что фактор внезапности не утрачен.

Ну и во-вторых, он не мог предвидеть, что какой-то жалкий смертный сможет получить доступ к его памяти, а потом стать невероятно сильным хранителем и заявиться в эту локацию. Если у кого и есть шанс пройти испытание, то только у меня. Ещё один кусочек пазла встал на своё место, осталось лишь собрать последние, и я наконец-то увижу картину целиком.

Вряд ли Властелин рассчитывает, что кто-то способен выполнить этот квест, но на такой нереальный, даже с точки зрения теории вероятности, случай этот параноик был просто обязан подстраховаться. Скорее всего, есть ещё один контур защиты, составленный из самых опасных тварей, которых Властелин поработил и заставил служить себе, и ближайших приспешников. Не зря же О́дину приходили видения боя.

Одному, пусть даже очень сильному, хранителю ни за что не справиться с огромной толпой столь сильных противников, а всерьёз рассчитывать, что с испытанием справится сразу большое количество претендентов, глупо. Всё сделано, чтобы этого не допустить. Но он всё равно просчитался. Вселенная нашла возможность протащить в логово врага огромную армию и подкинула мне уникальный артефакт. Осталось лишь правильно выбрать осколок.

Визуально все квадратики карты идентичны, так что не стоит даже пробовать руководствоваться логикой во время выбора. Если что и поможет, так это удача, в существование которой Властелин не верит, интуиция, ну и украденные знания, конечно.

Я попытался отринуть все посторонние мысли и сосредоточиться на выборе. Сейчас как никогда мне нужен сигнал от своего подсознания. Но интуиция молчала. Я заметил, что она подаёт признаки жизни только в моменты опасности.

Ладно, тогда пойдём другим путём. В моей голове хранится огромный информационный пакет данных, добытый в бою с Властелином. Наверняка там есть информация об этой локации. Как распаковать эти зашифрованные данные, до конца непонятно, но Властелин сам проболтался, что тут нет времени, а значит, меня никто не торопит, надо разбираться.

Как не удивительно, но информация действительно нашлась. Она была неполной и порой обрывочной, но спустя пару часов удалось выяснить довольно много. Нужный мне осколок действительно существует, обойти это правило Властелину не удалось, но он максимально усложнил процесс, сделав привязку врат динамичной. То есть с определённой периодичностью врата прыгали от осколка к осколку, не задерживаясь на месте дольше пары часов. И без этого знания, даже если бы каким-то чудом мне удалось попасть в нужный осколок, далеко не факт, что я бы успел отыскать врата, ведь каждый квадрат имеет границы 10x10 километров.

Сложную формулу расчёта этого перемещения врат я по крупицам выуживал из глубин своей памяти не меньше часа. Пустота спроектировала почти идеальное убежище. Без украденных знаний пройти испытание невозможно, это можно утверждать со 100 % уверенностью. Но у любого правила есть исключение. Осталось выждать несколько минут, когда врата совершат очередной прыжок, и у меня будет два часа, чтобы отыскать их.

Когда до нужного срока осталось пять секунд и я уже потянулся к вычисленному квадратику на голографической карте, почувствовал укол интуиции и тут же отдёрнул руку. Подсознание предупредило, что я совершаю огромную ошибку. Своему внутреннему голосу я доверяю, поэтому начал думать о том, что я мог упустить.

Стоп, всё это время я зациклился на осколке с вратами в чертог Властелина, но что если он солгал? Для столь хитрой сущности объявить в открытую, что есть шанс добраться до врат, слишком просто. Нет, в том, что они существуют, я не сомневаюсь, но вполне может оказаться, что я найду врата, а пройти через них не получится.

Память Властелина тут же подтвердила мою правоту. Для активации врат нужен ключ, который спрятан в другом осколке. Только больной на всю голову параноик мог придумать такую систему. То есть из первых трёх попыток, что отводятся на поиск врат, нужно умудриться среди десятков тысяч осколков попасть сначала в тот, где хранится ключ-активатор, а потом за оставшиеся две умудриться перехватить прыгающие каждые два часа врата.

Мда, когда я называл эту миссию самоубийственной, то был не так уж и далёк от истины. Не представляю, что бы я делал, если бы в моей черепушке не оказались знания Властелина. Надеюсь, там отыщется информация о местоположении осколка с ключом?

Искомое знание обнаружилось довольно быстро, но оно мне очень не понравилось. Властелин не стал доверять ключ порабощённым сущностям. Он оставил его под защитой толпы ксеноморфов, во главе со своим старшим адептом. Помимо запредельного количества сильных мобов, которые, к слову, способны возрождаться каждые десять часов, в центре локации возведён небольшой, но чертовски хорошо укреплённый замок. Но и это ещё не всё. Статус локации «абсолютный ноль» не распространяется на охраняющих ключ ксеноморфов. Нет, какими-то особыми навыками или умениями наделить своих рабов Властелин не смог, но естественные сила, ловкость, выносливость и другие характеристики у защитников сохранились свои.

Настолько хреновых новостей я ещё, наверное, не получал никогда в жизни. Демон побери, да у меня одышка появляется после десяти минут неспешной ходьбы, как прикажете сражаться с прокачанными ксеноморфами? Кинжалом без малейших следов магии? Смех один!

Я в отчаянии взглянул на окаменевшую и совершенно бесполезную сферу, всё ещё сжатую в моей левой кисти.

— Ну и где твоя уникальность? — с изрядной порцией желчи обратился я к артефакту. — Если твои создатели были столь могущественны и всеведущи, то были обязаны предвидеть такой поворот событий. Сейчас самое время помочь, потому что я не имею ни малейшего понятия, как выкручиваться из сложившейся ситуации! — в конце я уже сорвался на крик, но ответом мне была лишь тишина.

Я замахнулся, чтобы зашвырнуть бесполезный предмет куда подальше, но вовремя остановился, вспомнив, что внутри сферы находятся Наташа, друзья и ещё миллионы доверившихся мне разумных. Вместо этого я бессильно упал на песок, раскинув руки в стороны.

Рука с зажатой сферой стукнулась о хитиновую спину сколопендры, и блеснула слабая вспышка, заставившая моё сердце бешено заколотиться в груди. Я резко сел и стал свидетелем картины, как труп Скшисха за несколько секунд превратился в струйку зелёного дыма, который впитала в себя сфера времени, а я вдруг почувствовал небольшой прилив сил.

— Вот это другой разговор, — совершенно иным тоном проговорил я. — Теперь повоюем!


Загрузка...