Глава 7. Улицы столицы и новые знакомства

Мы покинули бал сразу же, как только это стало возможным. Правда, перед этим вновь столкнулись с императором, который продолжал смотреть на меня волком, отчего я только сильней сжимала ладонь Ранита. Но он совсем не обращал на это внимания, за что я была невероятно благодарна. Император недовольно поджал губы, превратившиеся в одну тонкую сплошную линию. Я намеренно это проигнорировала и с гордо поднятой головой – это далось мне не так просто, как хотелось бы – прошла мимо.

Вернувшись в академию, получила массу вопросов от сестёр, но ни на один из них не стала отвечать. Под недоуменными взглядами Ирмы и Деметры я молча проследовала в ванную комнату, смыла с себя всю грязь прошедшего дня, вернулась в спальню и, демонстративно отвернувшись к стене, с головой накрылась одеялом.

К счастью, что-либо говорить девочки не стали. Полагаю, решили отложить свои расспросы. Впрочем, так и случилось. Утром я проснулась от того, что Деметра нагло трясла меня за плечо.

– Рассказывай, что произошло!

– Ничего. Просто устала, – сухо ответила я и тем самым оборвала очередные расспросы.

Поскольку теперь моё расписание стало более насыщенными, первые пары присутствовали каждый день. Я встала, умылась, оделась, причесалась, что, по обыкновению, делала на протяжении всей жизни, сходила вместе с сестрами в столовую, дабы не вызвать подозрений. Они всё порывались расспросить меня про бал, но я пресекала все их попытки. Сказала только, что его величеству не пришёлся по душе мой цвет волос. Девчонки радостно переглянулись. Да, наши волосы вызвали невероятный фурор, нас даже к ректору перед парами отвели. Однако, стоя на ковре перед лордом Стонли, я смогла доказать, что цвет женских волос не регламентируется уставом академии, а потому, в связи с отсутствием нарушений любое наказание не имеет смысла. С тем нас ректор, скрипя зубами, и отпустил.

Ирма с Деметрой, довольные и сияющие, убежали на пары шокировать остальных преподавателей. А я, когда на меня прекратили обращать внимание, поднялась к себе в комнату, отправила все нужные на сегодня конспекты под кровать, переоделась в стандартное черное платье в пол с длинными рукавами-фонариками, фасон которого особо распространен в столице среди жительниц среднего класса. Поискала подходящий плащ, схватила мини-метлу (очень удобная и компактная вещь для передвижения на небольшие расстояния), взяла немного денег и, никому ничего не сказав, как можно незаметнее покинула пределы академии. Правда, на выходе пришлось дать привратнику монету, поскольку покидать академию в учебное время не разрешалось. А конкретно меня не полагалось выпускать в любое время суток. Впрочем, я не расстроилась. Меня же в итоге пропустили. А монеты… Да Пакости с ними!

Первым делом я нашла лавку, в которой смогла купить невзрачный черный парик, поскольку понимала, что с яркими малиновыми волосами не смогу далеко уйти – буду замечена каждым.

Немного прошлась по улицам, запоминая дома и различные лавки, разглядывая торговцев и их резвящихся неподалеку детей. Столица поразила меня своим населением – встречались эльфы и феи, маги и простые люди, некроманты, гадалки, прорицатели. И ни одной дриады или кикиморы, ни одного водяного или лешего, которых я привыкла ежедневно видеть в Черноведьминском.

Так, пока я, скрыв голову плащом и париком, бродила среди торговых рядов центра, меня привлекла вывеска «Познай себя», и я решила зайти в эту лавку. Атмосфера, встретившая меня здесь, была погружена в полумрак, а за просвечивающейся ширмой я заметила яркий искрящийся шар.

– Есть тут кто?

Откуда ни возьмись со всех сторон по полу покатился легкий туман, и я невольно шагнула назад, но в это мгновение меня поймали за локоть. Я опустила взгляд на собственную руку и увидела чужие по-старчески скрюченные пальцы с на удивление длинными накрашенными ярко-алым лаком ногтями. В ту же секунду я обернулась, и моему взору предстала невысокая старушка с хитрым прищуром глаз, которая явно не желала меня отпускать. Она поправила свой платок на голове и улыбнулась мне золотыми зубами:

– Заходи милая, не стесняйся.

– Кто вы?

Она проигнорировала мой вопрос:

– Всё расскажу, что знаю. Всё, что захочешь услышать – услышишь.

Так, незаметно для себя, я в какое-то мгновение оказалась сидящей за круглым столом, накрытым белой узорчатой скатертью. Старуха, прикрыв глаза, положила мои руки на шар и накрыла их своими. По ладоням тут же пробежалось легкое освещающее покалывание. В этой странной позе мы сидели около десяти минут, и я уже начала беспокоиться, как старуха сбивчато заговорила:

Кого ищешь – найдешь, но рада не будешь.

Что не ждешь – обретёшь, но не сразу поймешь.

И когда будет сложно ошибки исправить,

Потеряешь того, кого бережёшь.

Я непонимающе на неё уставилась, одёрнула руку и вскочила со своего места.

– Ты скоро сама всё поймешь, – добавила старуха, поплевав себе на ладони.

Не став и дальше слушать бредни этой сумасшедшей, я раздраженно направилась к выходу, но дверь резко захлопнулась точно перед моим носом. Обернулась. Старуха стояла позади с протянутой ладонью. Я отсыпала ей несколько монет и с удовольствием покинула лавку.

Шарлатанка!

Выйдя из странной лавки, я первым делом пнула ни в чем не повинный цветок, встретившийся на моём пути. В следующую секунду, естественно, пожалела о своей несдержанности, но было поздно. А потом голову стали посещать мысли разной степени… адекватности. И одна из них заключалась в простом предположении, что старуха может мне не врать. Как говорится, правда глаза колет. Вот и я отреагировала слишком бурно. Если подумать, то, по сути, ей-то и нет никакого смысла лгать. Хотя, почему же… а деньги? Ради денег она бы могла и соврать. Но на отчаянную лгунью она не была похожа. Разве только на сумасшедшую. А вдруг она всем посетителям произносит эти строки?

Покружившись на одном и том же месте столько, что картинка мира у меня перед глазами начала прыгать из стороны в сторону и расплываться, я всё-таки собралась с духом, а потому решила вернуться и во всём разобраться.

Но прям перед порогом на меня напал приступ дикого и неописуемого волнения, и рука затряслась в нескольких дециметрах от деревянной поверхности. Я так и не смогла постучать. Развернувшись, всё-таки ушла, краем заметив мгновенно одернутую занавеску в окне этой лавки. Ну, старуха! Поживу, сама пойму, что она имела в виду. А если так и не пойму, то к лучшему.

Мгновением позже на что-то наткнулась. Вернее, на кого-то. Невысокий, но мускулистый молодой маг в очках прямоугольной формы, что считалась в столице последним писком моды, стоял, покачиваясь с ноги на ногу, и пристально меня разглядывал.

– Отчего не зашла?

Вот так вопросы. Он наблюдал за мной?

– Передумала.

– И правильно, – тут же похвалил незнакомец.

– Спасибо.

– Не за что.

– Знаешь её?

– Гадалку?

– Старуху, – поправила я.

– Моя соседка.

– Сочувствую.

– Не стоит, уже привык. Понимаешь, ей ведь уже очень и очень много лет. Потому рассудок иногда подводит её, но вот способности видеть будущее действуют только лучше и лучше.

– Так почему похвалил меня, что не зашла? – удивилась я.

– Не все хотят знать своё будущее, да и не всем это нужно. Поскольку полученное знание необходимо правильно применить.

Мы замолчали. Незнакомец перегородил мой путь, и я, на удивление, не стала обходить его. Поняв, кто же мне мешает, незнакомец посторонился. Прошла мимо, с трудом сдержав стон разочарования, – все-таки он мне в чём-то понравился, и я подсознательно рассчитывала на продолжение разговора. Но видимо, ему это не нужно. Хоть бы извинился за нелепое столкновение… Ой, это же я на него налетела. Обернулась, но… Исчез. Вот незадача! Пожала плечами, пошла дальше.

Поправляя не особо удобный парик (его неудобность выяснилась лишь в процессе длительного ношения) и узнавая дорогу у тех прохожих, которые не посылали в дальнее путешествие неприличными словами, я нашла столичную библиотеку. В самой библиотеке возникли некоторые трудности в оформлении читательского абонемента, поскольку тучная библиотекарь средних лет не желала разговаривать с прогуливающим занятия студентом. По её словам, это показывало всю мою безответственность. Но после часа убеждений мне всё же открыли этот абонемент… на имя Деметры Лоудж (специально взяла с вечера её студенческую карточку). И тут, во-первых, спасибо сестре, что для академии взяла другую фамилию. Во-вторых, надеюсь, она об этом не узнает. А что мне оставалось делать? Боюсь, что обо мне вся столица наслышана.

Ещё два часа бессмысленно потратила в библиотеке. Не нашла никаких упоминаний ни об императорском роде, ни о возможности сочетания магии ведьм и некромагии в одном теле. Попыталась отыскать каталог самых известных и деятельных лиц империи. Тоже не нашла. Как-будто кто-то специально вытащил всю информацию заранее, словно знал, что я приду искать ответы на вопросы. Ну ведь не могут же в главной библиотеке столицы отсутствовать книги об императоре и его славном роде? Время нещадно приблизилось к полудню. Скоро меня станут искать в академии, если ещё не стали. Впрочем, контролировать мои посещения занятий в академии император, кажется, не приказывал. Хотя всё могло поменяться множество раз.

Ближе к обеду я решила немного отдохнуть и пошла сдавать книги. Но неожиданно в библиотеку вбежала довольно эмоциональная девушка, которая ни умолкала ни на мгновение. Она пришла сдать нехилую стопку книг, а потом набрала себе раза в два больше бумажных сокровищ, чем у неё было.

– Нашла, что искала? – неожиданно обратилась она ко мне.

Я отрицательно покачала головой.

– А что искала-то?

Задумавшись и еще раз оценив девушку, я честно ответила на вопрос.

– Да тебе невероятно повезло, подруга. У меня есть то, что тебе надо.

Не стала уточнять, что вижу эту девушку впервые в жизни, и потому подругами мы никак не можем быть. Просто решила принять её помощь. Девушка схватила меня за локоть (последнее время в этом простом, но часто повторяющимся в столице действии я вижу проявление некоторой особенности менталитета местных жителей). Я же, не решившись сопротивляться, взяла часть её книг. Вдвоём мы быстро и весело пересекли главную площадь, едва не столкнувшись с сумасшедшей старухой-провидицей, и подошли к небольшому поместью.

– Практически в самом центре!

Я покачала головой, позволяя счастливой девушке расхваливать недавно приобретённый дом и его местоположение. Буркнув своё имя, она суетливо разулась у входа и подала тапочки, от которых я в итоге отказалась. Я представилась в ответ. В принципе, девушка в какой-то степени мне понравилась. Не мешкая, Тайса провела меня в библиотеку, где ей хватило десяти минут, чтобы найти «Науку сочетания магических потоков», «Историю возникновения магии», а также учебник среднего ученического возраста, именуемый «Династия Амартен». Разумеется, более всего меня заинтересовала последняя предложенная книга.

– Разве обыкновенный учебник не должен находится в библиотеке в свободном доступе?

– Должен.

Тайса ответила и тут же застыла на месте, с подозрением покосившись в мою сторону. Я неопределенно пожала плечами. Тайса, заинтересовавшись ситуацией, нашла еще пару учебников, связанных с императором и его родом. Мне оставалось только подтвердить, что в библиотеке таких экземпляров не было.

В итоге я так увлеклась полученной литературой, что забыла периодически обращать внимание на время. Опомнилась, только когда Тайса, слегка задела моё плечо, выходя из библиотеки.

– Муж пришел, – пояснила она свой уход.

Я кивнула, не отвлекаясь от чтения, но Тайсе и этого было достаточно.

– Эд, где ты так долго пропадал? – донесся из другой комнаты свозь приоткрытую дверь приглушенный голос.

– Дел много. Последнее время происходит что-то странное. Шатоны, кстати, отменили заказ. А ведь большую часть работы мы с парнями уже выполнили! – по логике вещей, ответил муж.

– Неустойка?

– Ты же знаешь, что они не заплатят. А мы не можем против них пойти, себе дороже выйдет.

«Согласно принципам наследования каких-либо признаков, а также правилам распределения магии, ребенку зачастую передаётся только один вид магии, принадлежащий одному из родителей. Также ребенок может спокойно наследовать схожие типы магии. А смешение магических потоков разной направленности маловероятно в связи с невозможностью организма на физическом уровне пропускать через себя нереальное количество энергии, которая требует серьёзной подготовки для безопасного использования относительно самого носителя магии. Однако, если организм восприимчив к перегрузкам, а также чувствителен к магии на высоком уровне, то в редких случаях возможно совмещение двух противоположных видов магии...»

Буквы стали прыгать перед глазами. Магия ведьм и некромантия совершенно не похожи между собой. Значит… у меня не обычный случай. А что тут дальше написано? Ах, да, два разных вида магии у одного и того же лица могут быть опасными для жизни, если не знать применение обоих и не уметь находить баланс…

– Опять ты?

А может, надо было рассказать двойняшкам? Вдруг и у них есть склонность к некромагии?

– Приём! Приём, как слышно?

Я обернулась.

– Аманда, познакомься, – заговорила Тайса. – Это мой муж Эд.

Тот самый маг в прямоугольных очках, что назвался соседом старухи-провидицы, вежливо кивнул мне и шутливо снял с головы воображаемую шляпу. И тут я кое-что вспомнила из случайно услышанного разговора супругов.

– Ты знаком с лордом Шатоном?

– К сожалению, да, – Эд присел в пустующее возле окна кресло. – Я занимаюсь организацией масштабных мероприятий. А его семья заказала организацию свадьбы на тысячу приглашенных гостей. Мы с моими помощниками стали продумывать детали, уже договорились о месте, нашли лучших поваров. Но сегодня Шатоны отказались. Видите ли, неве-е-еста сбежала, – последнюю фразу Эд добавил, кривляясь.

Я громко фыркнула. Эд на правах хозяина «строго» отреагировал на моё поведение.

– От такого жениха грех не сбежать, – уверенно добавила я после небольшой паузы.

– Ой, а я бы еще подумала на твоём месте, – шутливо вставила Тайса.

Я вздрогнула, что не осталось не замеченным ни Тайсой, ни Эдом, который, прежде чем взглянуть на меня, осуждающе посмотрел в сторону жены. По напряженному сдвигу бровей явно любящей пары я осознала степень мыслительной работы обоих и просто подтвердила их догадки, чтобы они не мучались от возможных или неверных предположений.

– Так это тебя разыскивают? – удовлетворённо заметил Эд тоном человека, который сотню лет хранил чей-то секрет, но в один прекрасный момент при его непосредственном участии всё тайно стало явным, и хранить тайну больше нет необходимости.

Разыскивают? Да кому я нужна? Эд, наверное, что-то напутал. Отрицательно покачала головой, но Эд то ли сделал вид, то ли действительно мне не поверил. Не разобралась.

До самого вечера, после того как Эд ушел по неотложным делам, я просидела с Тайсой в библиотеке, хотя к обеду планировала вернуться в академию. Но после убедила себя в том, что, раз император позволяет себе самостоятельно договариваться о моих браках и указывать мне на «моё» место, то и я могу не прийти на занятие. Может быть, в следующий раз лорд Амартен будет думать, прежде чем навязывать своё мнение. И, хоть моё чувство самосохранения подсказывало мне, что с императором такие игры не пройдут безболезненно, я решительно проигнорировала неожиданно открывшуюся интуицию.

Книги Тайсы меня увлекли. Да и сама девушка оказалась на редкость приятным и внимательным собеседником. В итоге ночевать я осталась у Тайсы. Счастье, что кроме заставленной стеллажами библиотеки, у неё в доме нашлись и другие комнаты. Вернувшийся по темноте Эд совершенно не удивился моему присутствию. И, к счастью, возражать или выражать недовольство мужчина не стал. Утром Эд снова ушел, я даже не успела с ним просто поздороваться. Потом ненадолго ушла Тайса, которая, как выяснилось, просто забежала к себе на работу и, выполнив пару поручений, вернулась. Весь день мы с Тайсой провели в поисках полезной информации, а я даже сделала несколько пометок на любезно предоставленном листе, где записала необычные целебные растения, которые бы могли помочь Раниту. Точнее, его маме.

– Аманда, ты даже представить себе не можешь, сколько человек тебя разыскивает! – первая фраза, которую сказал Эд, как только вошел.

Тайса поставила руки по бокам, изображая грозную жену. Но Эд, не обращая внимание на позу, нежно поцеловал свою любимую так, словно она была центром его вселенной. Эти двое быстро забыли о моем существовании, впрочем, я не расстроилась. Я только смущенно закрыла глаза ладонями, оставив небольшую щелку между пальцами, чтобы всё видеть. Приличия приличиями, но мне же так интересно!

Когда супруги намиловались, Эд вспомнил о моем присутствии и задумчиво провёл ладонью по затылку. Захотелось его стукнуть чем-нибудь тяжелым, чтобы очки слетели с носа и не оставили глазам возможность соврать. Но Тайса благополучно решила эту проблему, прикрикнув на мужа, чтобы тот не томил.

– Тебя разыскивают две довольно влиятельные семьи. Обе приближены к императору и обладают достаточными связями, чтобы остаться незамеченными. Но все же поиски начались настолько активные, что слухи распространились чуть ли не по всей империи. Правда, в отличие от Шатонов, которые всегда и во всем поддерживают лорда Амартена, Гроты успели выйти с ним на открытый конфликт.

– Почему же тогда Гроты продолжают оставаться приближенными к императору? – не поняла.

– Грот-старший занимает пост главного советника по связям с отдаленными уголками империи. Он не выдвигает идеи сидя в столице, а действительно посещает те места и лично узнает обстановку, положение той или иной территории. Многолетний опыт, личное общение с жителями позволяю ему оперативно работать. В общем, – подвёл итог Эд, – просто некем заменить.

Я мимолетно подумала об ответственности, лежащей на плечах отца Ранита, потом тут же вспомнила его супругу. Нужно помочь Раниту, во чтобы то ни стало.

Ранит...

Меня ищут Гроты!

Я ничего не сказала ни девочкам, ни Раниту о своем местоположении, и теперь Ранит подключает всех, кого можно, чтобы найти меня. Почувствовала себя мерзко. Я сижу тут, распиваю чаи с новой подругой и её мужем, спокойно листаю книги, а они сходят с ума от переживаний.

Тук-тук...

– Эд, ты только посмотри, какая красивая чёрная птица стучится к нам в окно!

Я подскочила к окну, сместив своим корпусом Тайсу, восторженно рассматривающую взволнованную птицу. Открыла форточку, поймала во́рона и тут же выхватила привязанное к его лапке послание, которое незамедлительно развернула, поглаживая чёрные перья.

«Аманда, Богиня Пакостей тебя покарай! А не соизволишь ли ты рассказать, где же тебя черти носят-то?!»

Короткое письмо в два предложения с косыми острыми буквами явно свидетельствует о безграничной злости автора. Кажется, довела я Деметру. Быстро написала в ответе, что я жива, и у меня всё хорошо, попросила не искать меня и не беспокоить по пустякам и отправила ворона с новым поручением. Все это время Тайса восторженно смотрела на пернатого. Так что, перед тем как отпустить, дала подруге погладить его.

Хотелось бы, конечно, отправить весточку и Раниту, но, полагаю, делать этого не стоит.

– Откуда у тебя столько книг, Тайса? – поинтересовалась я во время ужина.

– Собирались поколениями.

Я выразила Тайсе своё восхищение, и мы разошлись по комнатам.

Вот так я прожила половину недели у новообретённой подруги. За эти дни мы успели с ней пройтись по лавкам антиквариата в поисках необычных вещей или того, что сможет помочь мне разобраться с моей некромагией. Я даже приобрела одну пару массивных серёг. Торговец сказал, они приносят удачу. А удача, как известно, лишней не бывает. Немного погодя, когда столица перестала шептаться о моем исчезновении, а из академии перестали отправлять адептов маго-сыскного факультета на мои поиски, Тайса в результате долгих уговоров отвела меня к знакомому некроманту.

Некромант моего роста с длинными черными волосами и многочисленными серьгами-кольцами в правом ухе вертел меня в разные стороны. Я поворачивалась к нему и левым, и правым боком, и даже передом и спиной. Он разводил мои руки в стороны, скрещивал их на затылке, прощупывал пульс и сканировал мои потоки, но так и не обнаружил ни капли некромагии в моём девичьем теле. Тогда я, скрепя сердцем, щёлкнула пальцами и зажгла черную искру. Конечно, с первого раза ничего не вышло, пришлось для начала хорошенько разозлиться, но результат того стоил. Получилась качественная жирная искра, к сожалению, черного цвета.

Тот некромант, что осматривал меня, удивленно пошатнулся, тут же взял себя в руки и провел новый осмотр. Затаив дыхание, я с волнением ждала удивительного объяснения. Я так надеялась услышать что-нибудь в духе: «Это ошибка. Аманда, ты не некромант. Просто мало распространенный вид магии. Называется так-то так-то». Но этого, к моему огорчению, не случилось.

Уходила, понуро опустив голову, ведомая Тайсой за руку. Черный капюшон покрывал мой парик. Я была так расстроена, что не смотрела себе под ноги. И это стало серьезной ошибкой. Поскользнувшись на камне, я едва не упала. Но этого неоконченного движения хватило, чтобы резкий порыв ветра сорвал с моей головы маскарад: капюшон и парик. Прохожие застыли как вкопанные, рассматривая малиново-волосую девушку. Я нервно поправила атрибуты одежды, натягивая капюшон чуть ли не на глаза, и попыталась скрыться в боковых проходах улиц. Однако бедро левой ноги настигла резкая боль. Я опустила руку на больное место, и только обожгла ладонь. Дернувшись, затрясла кистями рук, при этом мучения в ноге также давали о себе знать, не желая заканчивается.

Осторожно опустила руку в карман брюк. Пакости, папины часы нагрелись! Мой отец пытается меня найти! Нет, ну надо же – сначала сам не выходил на связь, а теперь я для чего-то ему понадобилась.

Однако не успела я толком рассмотреть часы, как меня и Тайсу тут же окружили стражи императора, размахивая блокирующими магию сетями.

Кажется, я в ловушке.

Загрузка...