Том X

Глава 695

Когда яркий свет погас — я понял, что лежу посреди поля. Я только что прыгнул в подземелье, которое Лорд Рейн приготовил для нас. Как там называлось то подземелье? Подземелье Сумерек? Вероятно у него была своя история и легенда, но если оно было отделено от нашего мира — скорее всего эта история была настолько старой, что о ней никто скорее всего и не слышал.

Я слышал о подземельях, которые разрослись настолько, что перестали быть подземельями, при этом превращаясь в существующие сами по себе миры. Некоторые даже считали, что мир, в котором мы живём, был разросшимся проклятием, которое каким-то образом превратилось в мир. И если это было так — мне было даже интересно, что же за легенда стояла за этим миром? Это мне напоминало все те теории из моего родного мира, которые рассказывали что все мы обитаем в матрице или каком-то сне. Я не был уверен, верил ли я в нечто подобное или нет, но прямо сейчас я находился в реальности, которая называлась подземельем.

Это были только слухи, но предположительно в самых глубоких частях Великих Подземелий каждый этаж был своим собственными миром, со своими поселениями, королевствами, разумными существами и собственными монстрами. Я должен подчеркнуть, что это были лишь слухи, так как никто в Аберисе не мог добраться до столь глубоких этажей Великих Подземелий. Наибольшая глубина варьировалась от конкретного конкретно обсуждающего, но обычно не превышала сотню этажей, а некоторые даже говорили, что не более пятидесяти этажей.

Тем не менее, это было подземелье, в котором не было этажей вовсе. Я встал и увидел перед собой огромное поле. Дальше увидеть ничего не получалось — остальное пространство было закрыто высокими деревьями. Увы и ах, но чтобы узнать где именно находился центр этого мира мне потребуется место повыше. А я в этом очень нуждался, ведь такова была конечная цель. Мне нужно было добраться до центра этой территории. Надеюсь, по дороге я пересекусь с Кармин. Единственным преимуществом для меня было то, что Лорд Рейн не знал, что Кармин была моей рабыней. Поэтому он не знал, что у меня тут имелся надёжный союзник.

К тому же не следовало забывать о девочках, что остались вне этого мира. Насколько я помнил слова Лорда Рейна — время в этом и том мире течёт по разному. Три месяца здесь равны трём дням там. Я надеялся, что мои девочки за эти три дня не наделают глупостей наподобие попыток меня спасти. И как ни странно — это всё. Я думал, что буду волноваться о них, но у меня было ощущение, что всё пройдёт хорошо. До этого они действовали достаточно умно. Они могут не знать, что меня схватил Повелитель Демонов Аберис, но уж то, что его мощь огромна они точно должны были понять.

Лишь услышав урчание своего желудка я понял, что почти час обдумываю произошедшее и свои дальнейшие действия. Но нельзя было вести себя слишком осторожно в реалиях такой незнакомой обстановки. Я должен был выживать так же, как и в подземелье. Открыв свой Инвентарь, я вытащил немного еды, которой быстро перекусил. После чего достал броню и неторопливо в неё облачился.

В кои то веки я жалел, что в моём инвентаре не было нужных для побега вещей. Болторез, отмычка, какая-нибудь бомба. Уж чего у меня не было — того не было. Всё что у меня имелось, так это еда, доспехи, некоторые ингредиенты для зелий и оружие. Я был в намного более лучших условиях, чем считал Повелитель Демонов. Всё таки из всех остальных участников именно я был недвусмысленно послан на смерть. К тому же у меня на шее была печать, которая не позволяла пользоваться активными навыками, и это в дополнение к отсутствию еды, оружия или брони. По крайней мере так думал Лорд Рейн.

Правда без еды отправили всех, так что мне было явно лучше, чем остальным участникам. Сохраняя позитивный настрой я активировал Картографа и начал медленно двигаться в сторону предполагаемого центра территорий.

Глава 696

Моей первой целью было подняться на какую-нибудь высоту. Всё таки было бы полезно иметь возможность найти замок и следовательно — центр этой территории. После этого я постараюсь найти безопасный способ передвижение. У меня было ощущение, что замок окажется обманчиво далёким и трёх месяцев явно будет недостаточно, по крайней мере если я не добуду себе способ передвижения.

Я не мог открывать порталы, так как это явно считалось активной, влияющей на пространство способностью, которые теперь были для меня закрыты. Таким образом я лишился лучшего способа сэкономить время при передвижении. К счастью у меня остались показатели профессии, бонусы к опыту и владению оружием. Увы и ах, но я потерял возможность связываться с рабами, контроль над пламенем и большую часть привычной магией. Если способность действовала только на меня, как в случае с картой — она была мне доступна.

Я активировал карту, которая фиксировала всё пространство, входящее в моё поле зрения. Еле видное озеро было очерчено синей линией для моего взгляда, но на карте оно было отчётливо прорисовано. И так далее в подобном ключе. Немного пройдясь по лесу, я был побеспокоен одним из достаточно старых навыков, Ощущением Опасности. Я прыгнул в сторону, и тут же на то место, где я находился, прыгнул тигроподобный монстр. У него были длинные клыки, из-за чего я сразу окрестил его саблезубом.

Обычно я воспользовался бы какой-нибудь магией, чтобы навредить ему, но теперь я был лишён такой возможности. У меня был только меч, и он, к сожалению, был не таким хорошим как у Лидии — типичная дешёвая сталь.

Рааар! Тигр издал рокочущий рёв, после чего вновь прыгнул на меня. Я не знал, какова его мощь, поэтому торопливо воспользовался Идентификацией Монстра, при этом уклоняясь от нового прыжка. Увидев информацию о тигре я сразу успокоился. Навык сообщал, что это был Саблезубый Тигр с всего лишь тридцать пятым уровнем. Я не знал, насколько он силён, но у меня имелось несколько профессий выше уровнем, поэтому я точно имел более эффективные показатели.

“Ох, это всё что у тебя есть?” Я был немного удивлён слабостью тигра, но решил, что это нормальные показатели для фактического самого края, считай начала, подземелья.

Если это подземелья всё таки работало, как и другие, в которых я был — было бы вполне логично предположить, что чем ближе я окажусь к злосчастному замку, тем сильнее будут враги. Это даже вызвало у меня лёгкий интерес — кто знает, насколько сильные враги будут меня ждать дальше. Но прямо сейчас встреченный монстр был не намного сложнее, чем те, что сновали по моему подземелью в Чалме.

Быстро перетасовав профессии, я экипировал давно уже не используемого Героя. Благодаря Продвинутому Фехтовальщику и Базовому Владению Оружием, я мог с ощутимым спокойствием сражаться с монстрами своим мечом. Но когда я уже собирался перерубить тигру шею — мне в голову пришла неплохая мысль. Вместо этого я ударил существо плоской стороной клинка и отступил. Торопливо я вновь сменил свою профессию, после чего двинулся к монстру.

Тигр вновь бросился на меня, а я увернулся и опять ударил плоской стороной меча. Каждый раз, когда я так делал — движения тигра становились всё медленее.

“Давай…” Сказал я, желая, чтобы тигр сдался.

Мне потребовалось ещё пятнадцать минут таких танцев с безопасными атаками, после чего тигр наконец покорно опустил голову. Я вздохнул с облегчением.

“Что же, значит это я ещё могу провернуть.”

Я не был уверен, что смогу приручить монстра. Всё таки я не мог использовать навыки наподобие Подчинения и Ослабления, чтобы упростить задачу. Но этот монстр был намного слабее меня, поэтому мне потребовалось не так уж много усилий, чтобы победить его и подчинить. Немного погладив его по шерсти, я решительно запрыгнул на спину тигра.

“Ну что же, вперёд!”

Так я умудрился получить неплохое средство передвижения.

Глава 697

Истинный Герой, Герой, Настоящий Покоритель Подземелий и Демонический Рыцарь — вот четыре профессии, которые я экипировал. После того, как тигр подчинился — я не видел особых причин оставлять экипированный Укротителя монстров. К счастью, тигр остался прирученным даже без экипированной профессии. Первым навыком Демонического Рыцаря был Контроль Тьмы, как и у того же Тёмного Священника. Ничего удивительного в этом не было. Мне явно нужно повысить уровень профессии, прежде чем я получу нечто интересное.

Тигр в лесу передвигался намного быстрее, так как хорошо лавировал сквозь деревья и уверено перепрыгивал расщелины. Кажется, он двигался с очень большой скоростью, ну или же источал некую ауру, не позволяющую другим монстрам беспокоить нас. В итоге мы довольно быстро нашли достаточно удобную возвышенность в виде большого холма, на который тигр забрался так же без всяких проблем. Оттуда я смог наконец осмотреть территорию подземелья. Буду честен, увиденное меня несколько удивило.

Я мог увидеть вдалеке замок. К счастью, мы двигались примерно в его сторону. Было бы неприятно, если бы последний час я двигался в противоположном от центра направлении.

Насколько я мог видеть — этот мир был окружён странным клубящимся туманом. Он был не чёрным, как миазмы, а скорее серого цвета. В этом месте было много отдельных мест с диаметрально противоположной погодой и условиями. Я мог отчётливо увидеть заснеженную область на севере, в то время как на востоке шла мощная гроза. Было очень странно видеть несколько разных погод на одном горизонте, но видимо это подземелье работало именно так.

На севере располагалась гористая местностью, а на юге — пустыня. Я не мог разобрать детали, но я попытался для себя сформировать карту самого простого маршрута к замку. Я увидел реку, которая потенциально могла обеспечить мне две трети пройденного расстояния до замка. Если я найду что-нибудь, на чём смогу по ней сплавится — мне сразу станет намного легче. Пока я сидел и размышлял, солнце начало медленно опускаться. Тигр толкнул меня в руку, отвлекая от размышлений. Я ещё не решил! Неужели принять решение всегда было так тяжело? Пожалуй я впервые сталкивался с подобным ощущением.

Впрочем, это можно объяснить тем, что я тут был сам по себе, поэтому мне следовало проявить осторожность. У меня теперь конечно имелся тигр, но он был не такой уж сильной помощью на более опасных территориях подземелья, ведь там существа точно станут сильнее. Когда я уже решил, что с утра принять решение будет проще — мой взгляд зацепился за странный свет. Я не замечал его при дневном свете, но теперь я отчётливо видел некие руины, светящиеся зелёным светом. Теперь, когда начало темнеть — они ярко светились в лесном массиве.

Осмотревшись, я пришёл к выводу, что спать на холме далеко не самое безопасное решение. Пожалуй стоит проверить эти руины, и там уже решить, где лучше стоит устроится на ночлег.

Глава 698

Мы смогли добраться до руин ещё до захода солнца. Уже там я слез с тигра и с интересом огляделся. У руин был вполне отдельный вход. Некоторое время я думал, стоит ли мне брать тигра с собой или нет, но в итоге решил оставить его у входа, дабы никто не нанёс удар мне в спину, придя к руинам. Я опасался, что меня застанут врасплох. Тигр небрежно заскочил на камень и лёг, явно довольный тем что может спокойно отдыхать, пока я лазаю по руинам.

В самом начале меня встретило донельзя знакомое помещение. Это была типичная безопасная комната подземелья. Я сразу же немного расслабился, понимая, что это место будет идеально для ночёвки, особенно если я буду тут один. Достав из инвентаря еду, я неторопливо перекусил. Закончив с трапезой, я подошёл к фреске. Она не была сломана или излишне потёрта, поэтому понять начертанную историю было не так уж и сложно.

“Вы хотите, чтобы я-“ Я остановился, так и не закончив фразу, так как понял, что в помещении я совсем один.

Раньше со мной обязательно был кто-то, искренне желающий услышать мою интерпретацию увиденного на фреске. Они ловили каждое моё слово, пока я медленно изучал легенду подземелья. Я не всегда был прав, но потихоньку я подбирался к разгадке всё ближе и ближе. Мои татуировки были тому свидетельство- а, стоп, теперь у меня и их не было. Я был просто Диком. Я чувствовал, что мне следовало бояться оставаться одному, и хоть я ощущал довлеющее одиночество — страха попросту не было.

На фреске было изображено некое сражение. Одна из сторон казалась силой добра, другая — силой зла. Вывод был очевиден, ведь одна сторона была полна рыцарей в блестящих доспехов, в то время как в другой были скелеты и демоны. Фреска не показывала ничего кроме того, что многие из людей умерли и что сражение длилось длолго.

Так в этом заключалась такая фрагментация мира? Нам нужно было пройти по эху полей сражений, которые проходили в этой войне? Это примерно вписывалось в моё понимание подземелий. Пока я размышлял об этом — мой взгляд зацепился за Репельную Точку посреди комнаты. Было логично предположить, что я сюда больше не вернусь. Всё таки в этом подземелье не было традиционного входа и выхода. Единственным способом покинуть это подземелье было добраться до замка и сразиться с боссом.

Но всё точно знать о будущем мне точно не светило. Лучше уж перестраховаться, чем потом сожалеть. Возможно мне всё таки придётся вернуться в эту безопасную комнату. Вздохнув, я встал и коснулся Репельной Точки. Стоило мне это сделать, как я почувствовал внезапный прилив магической силы. Мне даже показалось, что моё тело воспарило, и это отчасти было знакомым чувством. Точно, я ощущал транспортную магию. Меня перемещало в другое место.

Прокляв свою удачу, я исчез из безопасной комнаты, оставив её абсолютно пустой.

Глава 699

Я стоял в тёмной комнате, окружённой камнями. Кроме Репельной Точки тут больше ничего не было. Я вновь прикоснулся к ней, но она не переносила меня обратно. Видимо я здесь застрял.

Я сделал несколько шагов вперёд и только тогда заметил, что передо мной находились массивные двойные двери из камня. На этих камнях были вырезаны слова. К сожалению я их не понимал. Они были написаны не стандартным шрифтом, используемым в нашем мире. Тогда мне пришла в голову мысль. Экипировав Лингвиста, я начал изучать текст. Через несколько мгновений он начал складываться в нечто более читабельное.

Лингвист достиг 9 уровня.

Декодирование разблокировано.

Я давно не уделял время этой профессии. Насколько я помнил, при последнем осмысленном использовании у неё был пятый уровень. Тем не менее, я старался читать каждый раз, когда мог, что явно переводило опыт именно в эту профессию, так что прокачка Лингвиста проходила пассивно. Теперь же, когда я пользовался ей напрямую — я тут же получил новый уровень.

Теперь я мог прочесть текст, написанный на камнях, что лишний раз мне напомнило, насколько одни вещи в этом мире были трудны, в то время как другие были до смехотворного простыми!

Перед вами одно из испытаний Греггара. Если вы сможете выполнить это испытание — вы получите награду, которая поможет вам на вашем пути. Если же вы провали испытание — ваши кости навсегда упокоятся в этом сумраке.

Если вы воспользуетесь своими глазами — вы ослепнете. Если вы воспользуетесь магией — вас поразит магия. Лишь проницательный человек сможет выжить, лишь осторожный человек сможет действовать.

Я перечитал сообщение ещё пять раз. В первой части говорилось только о том, что меня ждёт за попытку схитрить. Вторая же часть объясняла саму суть испытания. Можно было понять, что тут глаза будут слепить меня. Это значило, что весь этот тёмный мир скорее всего был иллюзией. Так же мне особо напирали на попытки жульничать с помощью магии. Видимо мне нельзя было пользоваться магическими способами видеть сквозь иллюзию. В таком случае…

Я вытащил полоску ткани и завязал ею глаза. Стоило мне сделать шаг вперёд, как двери передо мной начали открываться с громким скрипом. После этого я активировал Картографа и начал ориентироваться по нему. Как я и думал, на карте отражался вполне конкретный путь, а всё вокруг выглядело как ловушка. Я подумал, что если всё таки развяжу глаза — передо мной предстанет либо комната без ничего, либо сплошная ловушка. Я не хотел проверять как точно это будет выглядеть. Лучше уж вообще не смотреть на иллюзии.

Само собой я всё ещё был осторожен. Вытащив копьё, взятое мною у бандитов, я стал осторожно двигаться вперёд, шаг за шагом. Я то и дело сверялся с картой. Порой я слегка тыкал копьём вперёд, и что-то осыпалось, но я шёл медленно и терпеливо, поэтому не терял равновесие.

Примерно после часа осторожного продвижения я наконец добрался до конца комнаты.

Глава 700

Добравшись до конца комнаты, я наконец снял повязку и посмотрел на пройденный путь. “Ясно…”

Я вздрогнул от вида огромной бездны, которая выглядела так, словно в неё можно было проваливаться бесконечно. Мостика же вообще не было. Если бы у меня не было картографа — я бы двигался над бездной фактически наугад. Конечно я смог бы худо бедно пройти и только с помощью копья, но это заняло бы почти в десять раз больше времени, ведь мне пришлось бы прощупывать всё пространство вокруг перед тем как сделать следующий шаг. Многие успели бы потерять терпение, пытаясь пройти через подобный лабиринт.

Оглядевшись и не увидев нового текста, я пошёл вперёд. Мои губы дёрнулись, когда я увидел вполне фактический сундук с сокровищами, стоящий посреди комнаты, а за ним ещё одну Репельную Точку. Это казалось слишком простым. Я воспользовался Обнаружением Ловушек и Обнаружением Монстров, и все прочие навыки, которые могли подтвердить, что передо мной был просто сундук с сокровищами. Вобщем, я сделал всё, что мог кроме открытия самого сундука.

В итоге мне потребовалось ещё пятнадцать минут, чтобы убедиться, что я ничего не упустил, прежде чем я наконец открыл сундук. Внутри я нашёл меч. Я поднял его и осмотрел.

Звёздный Меч — Сделан из сплава металла из упавшей звезды.

Звучало достаточно интересно. Чтобы попробовать его, я ударил своим стальным мечом о новый клинок. И вот появилась вспышка ослепляющего света и звук падения чего-то металлического, после чего я увидел падающее лезвие клинка. Звёздный Меч рассёк мой стальной пополам одним ударом. Это был чертовски сильный меч! Я с удовольствием убрал его в ножны.

Хоть у меня и было немного Пыльцы Фей, но Божественный Взгляд был заимствованной способностью, а девочек, которые могли бы воспользоваться ею, у меня попросту не было. Так что подробный анализ клинка мне придётся оставить на следующий раз. К тому же была велика вероятность, что Пыльца Фей могла мне потребоваться и для другой ситуации, а знание всех способностей нового меча выглядела не столь уж неотложной.

Я прикоснулся к Репельной Точки. В этот момент передо мной возникло новое сообщение.

Вы выполнили 1 из 50 испытаний. Завершите все испытания, чтобы принять участие в финальном испытании.

Что же, у меня не было особого желания заканчивать каждое испытание, но если в каждом будет награда эквивалентная Звёздному Мечу — я буду не против закончить ещё несколько штук. Стоило мне вернутся в руины, как я попытался воспользоваться картой, чтобы найти места, походящие на эти руины. В итоге я решил разнообразить свой путь до замка посещением такого рода руин.

Я не думал, что смогу победить босса в одиночку. Ради этого мне потребуется набрать как можно больше сил на пути к замку. Повелитель Демонов Аберис ошибся. Он попросту не понимал, что вся моя мощь была достигнута за пять месяцев ударного штурма подземелий. Он дал мне три месяца в подземелье, позволяя стать в разы мощнее. Он просто не понимал, что сотворил.

Глава 701

Утром я наконец покинул руины и увидел, что мой тигр с нетерпением ждёт меня. Видимо моё очарование было крайне велико, раз я смог привить к себе такую любовь без активных навыков Укротителя монстров. Я забрался ему на спину и мы отправились к первому месту на карте, что я для себя отметил. Прошлой ночью я проспал не так уж и много, вместо этого наметив для нас маршрут следования. Так же я старательно следил за обстановкой. Никогда нельзя быть слишком осторожным.

Следующая аномалия на моей карте становилась всё заметнее по мере приближения. Именно в этот момент я наконец понял, что мы подбирались к какому-то заброшенному форту. Поскольку это подземельем было компиляцией мест схваток — я полагал, что в этом форте происходила одна из битв. Добравшись достаточно близко к форту, я слез с тигра и попытался найти удобное и скрытое лежбище как можно ближе к строению. Достав телескоп, я начал изучать это место.

Раньше я мог послать одну из девочек на разведку. Даже Селеста смогла пролететь достаточно близко, при этом оставаясь незамеченной. Возможность изменять свой размер по желанию была очень полезной. Но я таковыми способностями не обладал. Поэтому мне оставалось полагаться на хитрость и свои возможности.

“Это что, испытание?” Пробормотал я про себя.

На стенах форта я заметил движение. Присмотревшись, я наконец смог различить солдат. Правда это были не обычные солдаты. По стенам ходили скелеты и нежить. Я почувствовал лёгкое волнение. По идее мне не нужно было волноваться, ведь Белый Маг был самой сильной профессией против подобных существ. Если бы мне пришлось вступить с ними в схватку — я с лёгкостью одержу победу.

В этот момент моя рука потёрла шею. Из-за печати я попросту не мог колдовать. Ограничения, наложенные Повелителем Демонов Аберисом не позволяли мне использовать какую либо активную магию. Я всё ещё мог использовать влияющие исключительно на меня заклинания. Например мне было доступно излучение света, позволяющее мне светиться, что улучшало освещение для меня и моей группы, при этом не влияя на зрение противников. И хоть я мог использовать подобное — но вот например создавать отдельные шары света, которые создавали освещение для всех, были для меня недоступны от слова совсем.

Если так подумать — я явно смогу исцелить себя, но вот на союзников или врагов наложить какое-либо заклинание у меня не получится. Тоже самое касалось и атакующей магии. Каюсь, мне было интересно понять принцип работы таковых ограничений. У меня была лишь одна теория — это было связано с ограничением маны. Правда по такой логике я смогу обойти ограничения если воспользуюсь каким-либо внешним источником маны, наподобие Пыльцы Фей, но у меня было не так уж много оной, поэтому я не хотел тратиться на возможные эксперименты.

Пока я размышлял, что именно мне придётся сделать с армией нежити в форте — главные ворота начали открываться. Из них выехал одинокий мужчина на лошадином скелете. Я не очень разбирался в армейских званиях, но всадник выглядел высокопоставленным. Он направился в сторону дальнего леса. В этот момент мне пришла в голову мысль и я торопливо сел на тигра, отправляясь в погоню за всадником-нежитью.

Глава 702

В сравнению с лошадью, тигр определённо лучше подходил для преследования. Конечно, на нём было непросто ездить верхом, но у меня в принципе не было ни привычки, ни навыков езды на лошадях, так что себя пересиливать мне точно не приходилось.

Я видел не сильно уж торопящегося всадника на дороге. Кажется он направлялся к другому форту. В костлявой руке у него был свёрнутый кусок бумаги, который он крепко сжимал. Преследовать его было несколько странно. В подземельях подобные существа были типичными безмозглыми тварями, но конкретно эти походили скорее на боссов подземелий. Чем дольше они существовали — тем больше характера у них появлялось. Пока я не хотел задумываться об этом, иначе это может стать проблемой если мне понадобится прикончить этого скелета.

Как бы они не походили на людей — они всё ещё были лишь тенями прошлого, ведомыми проклятием. В отличии от них Элайя хотя бы была выражением души по настоящему существующего человека. К тому же она была воскрешена моей магией, отчего она теперь всё таки была ближе к людям.

Этот же скелет видимо вернулся к своей роли в армии. Он доставлял сообщения, словно война шла до сих пор. Мы с тигром подбирались к нему всё ближе. Я хотел вырубить скелета и прочитать донесение. Но когда я только собрался атаковать — из укрытия у леса выскочила группа людей, не давая гонцу двинуться дальше.

“Наглые псы!” Прокричал скелет, обнажая меч.

Всадника атаковала группа из семи мужчин. Посланная одним из атакующих стрела попала в конский скелет. Стрела спокойно прошла сквозь голые кости, но скелет всё равно взвился на дыбы, скидывая всадника на землю. Семь бойцов тут же набросились на него, но, похоже, он обладал какими-то грозными навыками, что позволяли ему сопротивляться. Сражались ли монстры подземелья друг с другом? Полагаю, что в реалиях подземелья про разнообразные поля боя это было достаточно логично.

Я решил спокойно пронаблюдать за схваткой. Мне нравились бои один на один, но вот атаковать группу из почти десяти человек мне, честно говоря, не хотелось. Но судьба словно решила поиздеваться надо мной, так как тигр внезапно прыгнул в сторону. Стрела прилетела ровно туда, где я находился. Моё Ощущение Опасности сработало, но тигр был намного быстрее. Прыжок моего вынужденного верхового животного выкинул меня прямо на тропу, где проходила битва.

Следующая стрела пронзила бок тигра. Сердито заревев, он тут же вышел из под моего контроля. Я спрыгнул с тигра, позволяя ему рвануть в толпу врагов, где он тут же принялся кусать и царапать всех, до кого мог дотянуться. Только приблизившись ближе я понял, что нападавшие были не скелетами, как нежить из форта и всадник. Это были демоны! Вот уж чего я не ожидал, так это войны демонов против нежити.

Спрыгнув с тигра, я оказался рядом с скелетом-гонцом. Но мой меч был направлен в стороне демонов. Скелет бросил на меня взгляд.

“Я не знаю, кто ты, облачённый в плоть, но похоже эта ситуация на грани жизни и смерти сделала нас союзниками. Мы можем сражаться как товарищи или умрём как чужаки — выбирай!”

Глава 703

У меня не было и шанса ответить, не говоря уже о том, чтобы отказаться. В тигра прилетело ещё несколько стрел, после чего трое бойцов отправились добивать его. Оставшиеся четверо двинулись к нам. К тому же всех их прикрывало ещё два демона с луками, которые пытались нашпиговать нас стрелами. Ситуация была довольно опасной. Вытащив Звёздный Меч, я отправился в атаку.

Двое демонов попытались одолеть скелета, пока оставшиеся сражались со мной. Стоило мне заблокировать своим клинком чужой меч, как возникла знакомая вспышка. Противник тут же попятился, закрывая глаза. Видимо это вызвало у демона временную слепоту. Другой же демон всё таки ждал, что его атака будет поддержана товарищем. В итоге он заколебался. Без промедлений, я воспользовался Точным Ударом, прикончив замешкавшегося на месте.

Демонический Рыцарь достиг 2 уровня.

Вы разблокировали Шаг в Тень.

Шаг в Тень? Неужели это походило на навык Шао, который позволял ей ходить сквозь тени? Я тут же воспользовался новоприобретённым навыком, но как оказалось — всё было несколько не так. Этот навык позволял мне скрываться с помощью моей тени, отчего я выглядел размытым и по мне было в разы легче промахнуться.

“Это демоническая способность!” Закричал один из демонов. “На чьей ты стороне?”

“На своей собственной!” Крикнул я, зарубив второго нападавшего на меня демона.

Эти вояки были не такими уж и сильными. Если сравнивать их с Рыцарями, на которых я устроил не так давно засаду в Подземелье Вдовы — они может и не особо сильно, но уступали им. И это при условии что тем Рыцарям я устроил этакую засаду и использовал все свои навыки. Здесь же я пользовался навыками, влияющими только на меня, и засада была устроена на нас со скелетом. Но это не значило, что я не могу победить. Это просто значило, что условия были не в мою пользу.

Ваш Саблезубый Ферал умер!

Это сообщение пришло, когда я зарубил второго демона. Я посмотрел в то место, где сражался тигр. Трое его противников убили его, хотя двое из них были ранены, а третий вообще был мёртв. Чувствуя на удивление небольшой прилив гнева, я парировал летящую в меня стрелу, после чего прыгнул к оставшимся противникам. Несмотря на то, что они были изранены — я прикончил их за столько же времени, сколько мне понадобилось на их более целых товарищей. Наконец я развернулся к лучнику, но тому хватило лишь взгляда на меня — он торопливо опустил стрелу и бросился бежать.

“Я скучаю по магии ветра.” Пожаловался я.

Эти стрелы были опасны для меня.

“Можешь рассказать об этом мне.” Сзади раздался голос скелета, вынуждая к нему повернуться.

Я удивлённо воскликнул, увидев его. Он лежал на земле. В нём было около дюжины стрел. Он был скелетом, поэтому большая часть оных прошла сквозь него. Они просто воткнулись в землю, не причинив ему никакого вреда. Два его противника-демона были мертвы.

“Ты сильный боец.” Сказал скелет. “Возможно сильнее меня.”

“Чего ты хочешь?” Спросил я.

“Хехе… меня настолько видно насквозь?” Я вздёрнул бровь, отчего скелет засмеялся вновь. “Прости, немного юмора нежити. Пожалуйста, возьми это донесение. Ты должен передать его нашим войскам. От этого зависит жизнь принцессы.”

“Это просто подземелье. Вы все — лишь марионетки векового проклятия.” Резко сказал я. “Как бы вы не пытались — ваша битва закончилась вечность назад. Всё что мне нужно, так это попасть в замок.”

“Ясно…” Ответил скелет, “Раз это подземелье — значит ты Покоритель Подземелий, так ведь?”

Теперь я был удивлён. Я либо ожидал, что он проигнорирует мои слова, либо примет их с недоверием. Я не думал, что он и правда знает о подземельях, да ещё и признает что находится в нём. Полагаю, большинство боссов подземелий тоже знали, что они были в подземельях.

“Да, я Покоритель Подземелий.”

“Ты никогда не пройдёшь это подземелье, если только не можешь в одиночку уничтожить армию демонов. Я не знаю, из какого мира ты пришёл, но мы, мертвецы, всё ещё сражаемся против Повелителя Демонов Аберона, и если ты хочешь добраться до замка — тебе понадобится наша армия!”

Глава 704

“Это письмо — предупреждение и введение.” Скелет еле-еле выталкивал из себя воздух.

“У тебя нет лёгких… и уж прости, я не могу не обратить внимание на то что все стрелы пролетели мимо. Я просто не понимаю, почему ты умираешь.”

“Не… не все повреждения можно увидеть невооружённым взглядом.” Он тяжело выдохнул.

Полагаю, это имело смысл. У них явно должно быть некое тело из маны или дух, так как физического тела было попросту недостаточно, чтобы поддерживать в этих костяках жизнь. Так что эти атаки явно были не просто физическими. В будущем мне нужно было проявить большую осторожность.

“Но это не объясняет дыхание…” Вслух подумал я.

“ПРОСТО ПОДОЙДИ И ВОЗЬМИ!” Раздражённо крикнул скелет.

С подозрением посмотрев на скелета, я вздохнул, протягивая руку чтобы схватить свёрнутый кусок бумаги в его руке. Как только мои пальцы обхватили бумагу — другая рука скелета крепко схватила меня за запястье. Я выругался. Почувствовав, как в меня вливается какая-то энергия. Я попытался вырвать руку из схватки, но глазницы скелета ярко засияли, а моё запястье начало гореть. Только через пару мгновений у меня всё таки получилось вырвать руку из хватке скелета. Когда я вновь посмотрел на скелета — свет в его глазницах уже померк.

Вы стали объектом Кармического Долга. Теперь вы должны взять на себя роль Дракуса Лайткинга.

Когда я задался вопросом о том, что же сейчас произошло — передо мной вспылил эти слова. Правда я понятия не имел, что именно они означают. Что такое кармический долг? То, что скелет передал мне скорее походило на миазмы. У меня было ощущение, что если бы у меня всё ещё были благословения — подобное попросту не сработало бы. Теперь я должен был взять на себя роль какого-то человека. Был ли скелет этим человеком? Значит ли это, что ради прохождения подземелья я теперь должен был взять на себя роль этого посланника, Дракуса?

Я уже начал чувствовать некое принуждение. Это было похоже на нужду отвезти это послание. Неужели так себя чувствовали те, кого поглощали подземелья? Было ли это ещё одним способом поглощения души? Я проклинал себя за такую беспечность, но меня оправдывало, что я впервые встречался с подобным. Я никогда не слышал, чтобы в этом мире существовало нечто, наподобие кармы, и уж тем более я не думал, что таким образом можно навредить Покорителя Подземелий. Более того — я был Белым Магом! Как я мог так легко попасть под влияние миазматического проклятия?

Именно! Я был Белым Магом! Быстро экипировав профессию, я начал просматривать список навыков, отчаянно выискивая нечто, что может мне помочь избавиться от этого проклятия. Каждую секунду эта карма давила на меня всё сильнее, вынуждая следовать повествованию. Я должен передать это сообщение. Должен защищать принцессу. Принцесса — вот что было важно!

Наконец я остановился на навыке, который показался мне уместным. “Омовение!”

Заклинание Белого мага сорокового уровня — Омовение. Я понятия не имел, что оно делает. Я однажды им воспользовался и так и не увидел результата, так что попросту забыл о нём. Но теперь я посчитал, что оно подходит. Стоило мне воспользоваться Омовением, как я почувствовал, как давящее чувство сходит на нет. Впрочем, даже без этого я знал, что добился успеха.

Вы смогли манипулировать кармическим долгом. Вы открыли профессию — Подражатель.

Кармический шпионаж разблокирован.

“Вот теперь это выглядит интересно.”

Глава 705

У меня было ощущение, что то, что я сделал случалось нечасто. Наверное, довольно редко кто-то получал кармический долг. Иначе бы я слышал об этом чаще. Например о том, как избавиться от кармического долга с помощью магии, которая доступна только в профессиях высокого уровня. Для подобного требуется Белый Маг или Священник. Полагаю у Священников есть своя версия Омовения.

Так вот — теперь у меня была некая профессия, завязанная на подражании. Возможно, тот факт, что я часто изменил свою внешность и скрывал свою личность в течении последних месяцев так же способствовало открытию этой уникальной профессии. Я решил изучить полученную способность. Ненадолго отказавшись от Героя, я экипировал Подражателя. Демоны были достаточно низкого уровня, но благодаря бонусам на опыт их оказалось достаточно, чтобы Герой поднялся до двадцать первого уровня, а Демонический Рыцарь — до третьего. Они были бы выше уровнем, если бы любая из этих профессий была навыком поддержки, но я просто не мог позволить себе сосредоточиться на их прокачке прямо сейчас.

К тому времени, когда я закончил изучать новые возможности — скелет уже обратился в пыль, став единым целым с подземельем. Поскольку он возложил на меня свой кармический долг, теперь у меня было ощущение, что он уже не вернётся сюда. Так как теперь из-за кармы я был посланником — мне было интересно, как измениться подземелье, если я всё-таки не справлюсь с этим долгом.

Пока я обдумывал всё это — что-то толкнуло мою руку. Оглянувшись, я увидел лошадиный костяк. Кажется теперь он был в норме и вёл себя со мной ласково, словно мы были давними друзьями. Вот тогда меня осенило.

“Ты думаешь, что я твой хозяин, так ведь?”

Я взял на себя кармический долг, так что теперь в этом подземелье любой считал меня Дракусом Лайткингом. Интересно, я выгляжу для них как скелет? Кажется, они осознавали что они скелеты, хотя и боролись с мотивацией, которая была для них актуальна когда они были людьми. Я осторожно коснулся лошади. Само собой у неё не было волос, как и у прошлого владельца, и лишь светящиеся белые шары в глазницах напоминали о том, что это существо живо. Главным облегчением для меня было то, что на костяке имелось седло — сесть на коня не составило труда.

Ухватившись за поводья, я забрался на лошадь. Я редко ездил на лошадях и раньше это всегда кончалось катастрофой. Дошло до того, что я боялся их и избегал поездок верхом всегда, когда мог. Так вот, сейчас я такового страха не испытывал. Это конечно не сделало меня более качественным наездником, но значительно облегчало дело. Впрочем, тут так же имелось два важных фактора. Первое — лошадь была благодушно ко мне настроена, поэтому не особо усложняла дело. Второе — она была мертва. Так что мне не требовалось волноваться о таких вещах, как слишком сильный удар ногой — конскому костяку было абсолютно плевать на подобное.

Мы двинулись вперёд по тропе, неосознанно направляясь в ту же сторону, что и скачущий скелет. Достигнув прорехи между деревьями, я посмотрел на стоящий вдалеке замок. Этот замок принадлежал Повелителю Демонов Аберону. Я не считал совпадением то, что Повелитель Демонов Аберис отправил меня туда, где я должен буду сражаться с его коллегой. Два Повелителя Демонов явно должны были иметь какие-то отношения друг к другу.

“Ты сказал, что мне нужна армия, Дракус,” Пробормотал я. “Ну что же, пора посмотреть на неё.”

Глава 706

Заинтересовавшись потенциальным развитием истории подземелья, я скакал на лошади в том направлении, куда изначально отправился костяной всадник. Конь явно знал, куда именно надо скакать, поэтому я не торопился ему мешать. Возможно этот бедный костяк как раз таки скован кармическим долгом, в отличии от меня.

По пути на нас нападали много раз. Оказывается, Саблезубый Ферал всё таки отгонял одним своим видом других монстров. Костяная лошадь местных обитателей не пугала. Впрочем, возможно монстры тут просто не охотились друг на друга. А меня они не ощущали, потому что запах ферала заглушал мой или нечто подобное.

В итоге каждые тридцать минут скачки обязательно прерывались столкновениями с чем-то, что остро желало меня остановить. К счастью, демонических засад нам больше не встречалось. Они могли оказаться слишком опасными для меня. А вот с волками и странной шаркающей нежитью, видимо не относящейся ни к одной из армий, справится было просто. Поскольку уровень Подражатель был низким — он довольно быстро поднялся до пятого. Демонический же Рыцарь постепенно добрался до шестого уровня.

Подражатель разблокировал для меня Маскировку, Изменение Голоса, Очарование и Копирование Поведения. Демонический же Рыцарь обеспечил меня Тёмным Ударом, Тёмным Барьером и Тёмным Светом. Неужели они просто решили перед всеми навыками поставить Тёмный, чтобы они звучали более демоническими? Иногда мне на полном серьёзе хотелось дать по лицу местным высшим сущностям, которые озаглавили навыки такими дурацкими названиями.

Наконец, после долгого дня верхом на лошади я добрался до форта. По крайней мере это был ещё один форт, охраняемый нежитью, при это ещё и в тех же цветах, что и первый. Правда он был несколько больше прошлого и у меня попросту не было шансов подобраться к нему незамеченным. Тем не менее уже темнело, и теперь, после потери Саблезубого Ферала, я подумал что теперь монстры будут проявлять ко мне в разы больше интереса, особенно ночью. Поэтому нигде кроме форта и безопасной комнаты я теперь не мог отдохнуть.

Мне оставалось лишь проверить работу этой кармы. Обдумывая возможные варианты ещё несколько минут, я всё таки слез с костяка коня и медленно подошёл к форту, давая войнам достаточно времени, чтобы разглядеть меня. Я очень хорошо понимал, что на меня сейчас нацелены все стрелы этого форта — но всё равно продолжал идти, ведь ни одна ещё тетива не была отпущена. Дойдя до главных ворот, я почти минуту простоял в тишине, прежде чем раздался крик.

“Кто вы?” Прокричал некто со стены.

Было слишком темно, чтобы я разглядел лицо кричащего. При этом находящиеся на стене факелы только ослепляли, не позволяя разглядеть говорившего. Глубоко вздохнув, я крикнул.

“Это я, Дракус Лайткинг, прибыл с срочным донесением!”

Я решил оставить всё как есть. Это либо сработает, либо не сработает. Они либо увидят во мне такого же солдата как они, из плоти или же без плоти, либо увидят во мне врага. Я боролся с желанием закрыть глаза, ожидая ответа.

Когда ворота начали открываться — я вздохнул с ощутимым облегчением. В их глазах я был этим злосчастным Дракусом Лайткингом. Я угадал. Пришло время посмотреть, что я могу сделать с этим подземельем!

Глава 707

Плывя по течению истории подземелья, я оказался в замке, переполненным нежитью. Если бы я мог толком пользоваться своими возможностями Белого Мага — я бы не особо волновался по этому поводу. Я был бы уверен, что с лёгкостью справлюсь со всей нежитью. Вот только, увы, я не мог использовать свою магию на других, поэтому мне приходилось сражаться с нежитью в ближнем бою. Раньше я мог бы воспользоваться Освящением Земли, Священным Кругом или Оглушением Нежити, но теперь они были мне недоступны. Конечно у меня имелось немного Воды Жизни, которая могла нанести им вред, но я мог найти для неё и более важное и полезное применение, чем борьба с нежитью.

Осознав, что я занимаюсь оценкой территории и придумыванием стратегии для боя с местными обитателями, я постарался успокоиться, опуская при этом голову. Я должен был притворятся парнем по имени Драку. Я бы даже надел бы его одежду, но она осыпалась пылью вместе со своим владельцем. Я знал его только как скелета, но он вроде бы был неплохим парнем.

“Командир скоро встретится с вами.” Сказал мне солдат скелет слегка хрипловатым голосом и отдал честь.

Я отдал честь в ответ и последовал за ним. Он повёл меня вглубь форта, и чем больше я делал поворотов, тем меньше верил что чуть что смогу сбежать самостоятельно. Ну да по крайней мере на меня не нападут сразу. Честно говоря, меня пугало это место. Форт больше походил на подземелье. В этих тесных помещениях было очень трудно спрятаться.

И вот меня наконец привели в комнату, посреди которой стоял стол. На нём была разложена карта, на которой стояли красные и синие фигурки. Если предположить — красные фигурки тут обозначали демонов а синие нежить. Беглый поиск центрального замка показывал, что именно красные фигурки держали его, что подтверждало мою догадку. Я отдал честь совершенно незнакомому скелету, который был одет в несколько более красивую форму, чем та, что я видел на Дракусе.

Я не хотел казаться невежей, но у меня были ощутимые проблемы с различением присутствующих скелетов. Помимо одежды, они были полностью похожи друг на друга. Правда со временем мой взгляд начал вычленять некоторые отличия. Не всякая нежить была скелетом. Как и в Подземелье Мины, я подмечал всевозможную нежить, на костях некоторой из которых всё таки была плоть. Видимо скелеты тут были главными. Возможно, это было связано с их итогом смерти или чем-то подобным.

“Дракус. Что за новость ты мне принёс?” Спросил командир, пока я отдавал ему честь.

“Ах… Да, сообщение.” Я протянул скелету лист бумаги, из-за которого я и прибыл сюда.

Генерал взял лист и развернул его. Само собой я уже знал, что там было написано, так как прочитал его ещё по дороге. Проблема заключалась в том, что донесение было написано шифром, который я не понимал. Но местный командир знал, как читать этот код, так как его зубы потихоньку постукивали, пока взгляд глазниц скользил по сообщению.

“Т-Три месяца!” Прокричал он.

“Что произойдёт через три месяца?” Спросил я, не уверенный в том, что не выпадаю из роли тем, что задаю подобный вопрос.

“Через три месяца будет слишком поздно. Через три месяца их формирование будет готова и эта страна погрузиться во тьму на вечность!”

Глава 708

Теперь я начал понимать, почему подземелье было доступно только три дня. Видимо Повелитель демонов выбрал время не случайно. Впрочем, возможно что при любом возможном сценарии этот мир будет запечатан через три местных месяца. Но оставался один вопрос. Чем именно должен был закончиться сценарий? Так как это было проклятие — оно произошло из-за незавершённой легенды. Вот только чьей легенды — демонической? Людской? Какая сторона погибла в конце и был ли мир погружён во тьму?

Я конечно хотел предположить, что люди победили, но если они победили — разве мы всё ещё имели бы дело с территориями демонов на севере? Предположительно, происходящее тут было отражением событий давних лет территории, которая ныне известна как страна демонов. Это была пропитанная проклятием земля, управляемая несколькими крайне мощными подземельями, которые были известны как Подземелье Ада и Замок Короля Демонов. Чтобы окончательно остановить угрозу демонов — необходимо очистить оба подземелья.

Это считалось фактически невозможно для нынешней цивилизации. Ши Гескар и Имперский Облачный Луг воевали со страной демонов столько, сколько они вообще существуют. Для сравнения, Аберис был всего лишь небольшой точкой на карте, когда столкнулся с Имперским Облачным Лугом, и даже тогда эта массивная держава смогла лишь сдержать Повелителя Демонов Абериса, не позволяя расширятся в направлении своих границ.

Конечно это подземелье могло быть пережитком тех времён, когда люди и демоны воевали. Это могло быть достаточно значимым для северных территорий. Мне казалось, что если бы я знал, кем является этот Повелитель Демонов АБерон — это многое объяснило бы.

“Нам нужна принцесса, чтобы собрать войска.” Немного подумав сказал командующий, отвлекая меня от размышлений. “Она должна была прибыть вчера вечером.”

Я удивлённо моргнул. “По дороге сюда на меня напали демоны. Возможно, подобное произошло и с её караваном.”

“Чёрт возьми!” Выругался командир, ударив кулаком по столу, отчего несколько предметов упало.

Честно говоря, происходящее было забавным. Это немного напоминало мне ролевые игры толкиенистов. Мне даже пришлось напомнить себе, что происходящее реально и я могу умереть в одно мгновение, если не буду осторожен. Это было подземелье а не ставший уже родным мир. Если я умру тут — меня никто не воскресит. Подземелье просто поглотит мою душу и я стану ещё одним солдатом этой бесконечно повторяющейся истории овойне.

Хотя стоп… наверное именно в этом нуждалось подземелье. Ему требовался конец истории. Все проклятия хотели завершения своего существования, поэтому стоит мне завершить легенду и таким образом разорвать древние узы, как оно станет благословением. Если прекращение этой войны было тем, что удовлетворит подобные условия — это будет лучшим способом исправить положение.

“Эта принцесса… ты знаешь, по какой дороге она сюда прибыла?”

“Она двигалась по этому маршруту.” Объяснил скелет, очерчивая костяшкой путь каравана принцессы. “Если на их караван всё таки напали — её отвезут в этот форт. Он находится ближе всего.”

“Насколько сильно его охраняют?” Спросил я, глядя на указанный форт, который, насколько я мог судить, находился не очень далеко.

“Зачем тебе это? Что у тебя на уме?” С подозрением спросил скелет.

“Если нам нужна принцесса для сплочения войск — разве я не должен её спасти?” Спросил я.

“Боже, ты безумец, по твоему у тебя выйдет просто войти во вражескую крепость и вернуть нашу принцессу?”

“Всё зависит от обстоятельств,” Ответил я. “Скажи, ты веришь в карму?”

Глава 709

“Я всё ещё считаю, что ты сошёл с ума раз хочешь провернуть подобное. Обычно они присылают нам требование о обмене. Придётся освободить некоторых из демонических офицеров или же отказаться от форта. Но принцессу они не убьют, если конечно мы не совершим глупость.” Объяснил командующий.

“Ты сам сказал, что у нас всего три месяца. Мы не можем позволить себе положиться на случай.”

“Ты определённо сошёл с ума. Дракус, но я тебя уважаю.”

Мы стояли перед крепостью. Сейчас была ещё ночь, но я подумал, что лучшего времени для проникновения в крепость врага не найти. Командир даже дал мне ладан, который, по его словам, при поджоге вызывал страх у местных монстров. Теперь я мог спокойно передвигаться ночами, не особо волнуясь о атаках местных обитателей. Что же касается моей экипировке — я был одет в броню демонов. В форте нашёлся один целый комплект экипировки врага и я смог в него втиснутся. Почему у них до сих пор была эта одежда? Хотя стоп, какой вообще смысл пытаться понять логику подземелья? Это просто глупо.

“Стоит тебе отойти на достаточное расстояние, и в тебе уже никто не узнает одного из наших.” Предупредил меня командир. “Пока ты не вернёшь принцессу — мы никак тебе не поможем, поэтому тебе придётся рассчитывать только на себя.”

В итоге это возвращало меня в моё положение по появлению в этом подземелье, поэтому я особо не волновался. Вот что у меня вызывало волнение, так это мысль о том, что командир посчитает, что я некто, пытающийся выдать себя за Дракуса, но Карма в итоге не подвела. К тому же у меня имелось Копирование Поведения, тчо позволяло мне более менее повторять за Дракусом то, что я успел заметить во время нашего непродолжительного взаимодействия. К счастью, этого оказалось достаточно, чтобы обмануть командира, что было самым важным.

Насколько я мог судить, Дракус был дворянином в ранге Графа. Итого Граф Дракус. Неужели это было проделками кармы, раз я и тут оказался графом? Я не мог сказать точно. Но я знал, что мне нужно делать, поэтому направился к форту где по идее должна была содержаться пойманная принцесса. Конечно стоило признать, что это было скорее предположение а не точная информация. Возможно, её уже убили или увезли в другую крепость. Но стараясь сохранять осторожный оптимизм, я двигался вперёд.

Поджигая ладан, я покинул безопасную территорию вокруг форта нежити и начал своё верховое путешествие на костяке лошади в сторону форта по другую сторону небольшого ручья. Это и правда был небольшой ручей. Я мог бы его перепрыгнуть, если бы захотел. Само собой для конского костяка это не было препятствием от слова совсем. После тридцати минут скачек мы так и не встретили желающих полакомится мною, хотя я и слышал по дороге много устрашающих рыков.

Наконец я добрался до крепости. Спешившись, я решил оставить костяк коня в лесу, дабы если что я смог на нём сбежать. Привязав костяк к дереву, я направился к крепости, скрываясь в тенях, чтобы не привлекать к себе много внимания. Я был рад, что предусмотрительно обзавёлся подходящими навыками в системе Очков Подземелий — они помогали мне быстро и бесшумно двигаться. Но даже если бы меня всё таки увидели — для них я бы выглядел очередным демоном солдатом. Правда это не отменит возможных подозрений, но меня хотя бы не попытаются тут же нашпиговать стрелами.

Но тут я заметил отряд демонов в такой же, как и у меня одежде, который строем шёл в крепость. Стоило последнему из отряда пройти, как я торопливо подскочил и пристроился за ним следом. Это был наглый шаг, но к счастью наблюдающие за процессией входящих в крепость бойцов не стали обращать на меня внимание, так что я смог вполне спокойно попасть внутрь.

Ну что же, Принцесса была почти спасена!

Глава 710

“Долгой жизни Королю Демонов!”

“Долгой жизни Королю Демонов!”

Попав в форт, я быстро понял, что все солдаты приветствуют друг друга именно этими словами. Я шёл с группой до тех пор, пока мы не прошли в коридор, за которым никто не следил. Там я ускользнул от группы так же легко, как и пристроился к ней. В этот момент я ощутил чувство дежа вю. Вспомнив, как меня схватил Повелитель Демонов Аберис, я начал думать, что проникнуть сюда было достаточно безрассудно, тем более что я даже не знал, где была принцесса.

Однако, стоило мне открыть карту, как я перевёл дух. Я заметил, что когда перенял карму скелета — скелеты больше не воспринимались как враги. Это была одна из причин, по которой я был готов продолжать эту клоунаду. В итоге, из-за моего выбора стороны, теперь замок был переполнен красными точками, выделяемыми Ощущением Жизни. Все демоны были моими врагами. И только одна точка в замке была не красной. Я был уверен, что это должна быть принцессой.

Внимательно осмотревшись, я почувствовал себя в разы комфортнее, изображая из себя демона а не скелета. Я знал, что когда дело доходило до кармы и странных правил этого подземелья — внешность, видимо, не имеет к этому никакого отношения, но тут я хотя бы попытался сойти за демона, по крайней мере, пока с меня не снимут шлем. К счастью демонические шлемы скрывали рога, а не выставляли их напоказ, как этакий символ статуса. Честно говоря, виденные мною тут демоны до сих пор не сильно отличались от Шао. Мне было интересно, действительно ли они были врагами, или же это скорее походило на типичный взгляд со стороны других.

Учитывая, что порой этот мир походил на игру — я был бы не удивлён тому, что люди всегда были ненавидящими всех непохожих на них или чем-то подобным. Но я провёл достаточно много времени с Эдвардом и Элианой и просто не мог их представить такого рода людьми. Если они и воспринимали кого-то врагами — те скорее всего и правда были не самыми положительными существами. Скорее всего, в демонах было и хорошее и плохое, но приходилось признать, что изменения под влиянием миазмов редко когда делают из людей кого-то лучшего.

Я начал осторожно двигаться, активной пользуясь своими навыками за Очки Подземелья, дабы передвигаться как можно незаметнее. Я не мог выбрать самый быстрый путь к комнате, в которой находилась принцесса. Так что оставалось двигаться обходным путём, что в итоге заняло гораздо больше времени. Как только я увидел нужную дверь в коридоре — неподалёку открылась другая и из-за неё начали раздаваться голоса. Чтобы не оказаться замеченным, мне пришлось спрятаться за гобеленом. К счастью, отсюда я мог услышать о чём они говорят.

“Принцесса — довольно грубая женщина, вполне возможно что она может и ослепить вас, мой Лорд.”

“Мне они нравятся немного дерзкими.” Сказал другой мужчина. “Я и подумать не мог, что она столь красива. Я так же не слышал, что у неё уже был любовник.”

“Кем бы ни был этот человек — мы выследим его и схватим!”

“Нет… пожалуй, я предпочту поиграть с ней, пока она не подчиниться мне! Я свяжу её и заберу с собой! Что же касается любовника — мы дадим его возможность посмотреть, как я превращаю его женщину в свою!”

Оказалось, что какой бы не была легенда этого подземелья — она оказалась намного острее, чем я ожидал!

Глава 711

“Мой Лорд, вам следует быть осторожнее. Нам нужна принцесса как заложница. Если вы сломаете её… Люди могут воспринять это как повод и напасть на нас.”

“Мы много лет сражались с людьми. Они нападают на форт, мы отвечаем. Они уже давно искали повод для войны. Ну что же, дадим его им!”

“Э-Это граничит с изменой! Мой Лорд, принц прибудет немного позже. Мы должны отдать ему принцессу, и желательно не по кусочкам!”

“Не говори мне об измене!”

“Д-Да… мои извинения, мой Лорд.” Испугался собеседник.

“Впрочем, на всякий случай найди лекарку и купи ей свежих трав и ингредиентов. Когда придёт принц — она будет такой же нетронутой, как и в тот день, когда решила покинуть свой замок.”

“Я всё сделаю, мой Лорд.” Я услышал торопливые шаги.

“Ну а вы… миледи… пора вам встретится со своей судьбой.” Дверь закрылась, отсекая меня от происходящего в комнате с принцессой.

Он что, собирается изнасиловать принцессу? Это и правда может начать войну! Я покинул своё укрытие и быстро направился к двери. В этот момент из-за неё раздался женский крик, а после и звуки ударов, затем ещё один. Голос принцесса был приглушён. Но я точно слышал ругательства. Интересно, какая она? Красивая женщина, покорившая сердце этого Лорда или же грубая и злая? Как ни странно, услышав происходящее в комнате, я всё ещё не был уверен в своём выводе.

Точно я знал только одно. Если я не войду в комнату — женщина будет изнасилована, а её любовник, скорее всего, никогда не сможет смотреть на неё так же, как и раньше. Мне нужно было пойти туда и остановить происходящее, так или иначе. Но не зная, что там именно происходит, я не стал пробираться в комнату. Мне требовалось быть осторожным. Кто знал, насколько силён этот Лорд. Он мог оказаться ещё одной Алисией. Если мне придётся сражаться с кем-то столь же могущественным, да ещё и в своём нынешнем состоянии — у меня не будет и шанса на победу.

Я отправился в соседнюю комнату, дабы поискать там дырку, через которую смогу заглянуть в комнату или нечто подобное. Учитывая поведение этого Лорда — он выглядел как человек, который вполне возможно имел подобное. Но уже через пару мгновений после захода в комнату — я замер. Ощущение Жизни не обнаружило ничего такого внутри комнаты, но стоило мне зайти, как я сразу понял, что она мне до боли знакомой.

“Безопасная комната? Здесь?”

Я никак не ожидал, что безопасная комната будет находиться посреди вражеской крепости. Я предположил, что раз уж это подземелье, то безопасные комнаты будут располагаться где угодно. Интересно, я что, пропустил безопасную комнату в том форте? А ещё тут была Репельная Точка. Я хотел зарегистрироваться в ней, но тут мне вспомнилось не столь уж давнее испытание. У меня не было времени им заниматься. Сейчас я должен был сосредоточиться на защите принцессы.

Но стоило мне посмотреть на стену комнаты, которая была смежной с той, в которой сейчас пытались изнасиловать принцессу — я увидел то, что было ничуть не хуже дырки для подглядывания. Я увидел новую фреску этого подземелья.

Глава 712

Фреска здесь была намного более полезной в плане информации, чем прошлая. На первом изображении принцесса была похищена демонами. Тут она была изображена как красивая женщина со светлыми волосами. Честно говоря, этот образ с трудом налезал на моё представление о ругающейся женщине, находящейся в соседней комнате. Я всё ещё мог слышать крики и бросаемые в кого-то предметы. Только поэтому я считал, что у меня есть пара минут перед вмешательством в эту ситуацию.

На втором изображении было показано, как Повелитель Демонов нападает на женщину. А на третьем — как некий другой мужчина помогает ей подняться. Он тоже демон и похоже, выше Лорда статусом. Лорд был зол и дулся, в то время как этот своеобразный белый рыцарь уносил принцессу на руках. Она смотрела на него, покраснев, и похоже, влюбилась с первого взгляда, ну или начала влюбляться.

Если всё это было правдой — мне ничего не нужно было делать. Этакий белый рыцарь придёт и спасёт принцессу, а та после влюбится в него. Хотя стоп… это была принцесса людей. А рыцарь был демоном. Если они влюбятся друг в друга — разве это не начнёт войну, примерно как и говорил об этом Лорд в недавнем разговоре? И что же мне тогда делать? Если я изменю направление истории — я не смогу предсказать, как всё нужно будет закончить. Но с другой стороны, потенциальное развитие событий было курсом к неудовлетворительному концу. Так что же, было лучше изменить историю, по сценарию которой двигались события в подземелье или же всё таки оставить всё как есть?

Я вспомнил себя, импульсивного, заявившего в Подземелье Вдовы что я подчиню подземелье своей воле и заставлю его рассказывать мою историю. Но об этом было легко рассуждать, когда я мог по своему желанию оказаться в безопасном доме. Сейчас же я даже был не в своём новом, но всё же родном мире. Точно так же, как я когда то покинул землю и попал сюда, я мог оказаться в ловушке другого мира и никогда не вернутся обратно. Но если Земля вызывала у меня лишь разочарование, и на ней оставался лишь один дорогой мне человек, а именно мать — то вот новый мир покидать я не хотел, ведь там от меня зависело слишком много людей. Смерть это одно. Невозможность вернуться — нечто в разы худшее.

И вот пока я размышлял — я наконец ощутил, что происходящее идёт не так. Принц не торопился спасать принцессу. В комнате стало немного тише. Если Лорд насиловал принцессу прямо сейчас — кто знает, как история пойдёт дальше! Приняв решение, я выбежал из комнаты и ворвался в соседнюю, вытаскивая свой Звёздный Меч.

Передо мной был полностью обнажённый демон. Он стоял на коленях. Над ним же стояла женщина в разорванном платье. Вокруг шеи демона был обёрнут кусок ткани, который эта женщина крепко стягивала. При этом она давила на спину мужчине, усиляя напряжения. У демона было уже почти синее лицо, она задыхался, сидя с выпученными глазами и вываленным языком. Правда больше всего в глаза бросалась эрегированный член, который он активно дрочил.

“Оооо… да… уже почти!” Хрипел он.

“Почему ты не умираешь!” Услышав эти слова из уст принцессы, я с удивлением посмотрел на оказавшееся знакомым лицо.

“Кармин?”

“Э? Мастер?” Она подняла взгляд с задыхающегося демона, после чего встряхнула головой и воскликнула. “ААА! Это не то, о чём вы думаете!”

Она отпустила ткань, которой душила мужчину, после чего он наконец принял более адекватную позу и потёр свою шею. “Хах, хах… это именно то, на что похоже!”

Глава 713

“Как ты поняла, что эротическое удушение меня возбуждает?!” Радостно спросил демон.

“Фу! Фу! Фу!” Закричала Кармин.

Вид того, как обнажённый мужчина находится в комнате с одной из моих женщин вызвал во мне не слабую вспышку гнева. На платье Кармин было множество дыр, обнажающих различные участки кожи, из-за который она выглядела крайне уязвимой, даже при её весьма боевом телосложении. Этот демон вёл себя крайне извращённо, и даже успел кончить от её действий, и нет, меня не волнуют, какими именно они были.

Мой разум словно отключился, а перед глазами повисла пелена. Бросившись к демону, я даже не задумываясь срубил ему голову мечом. Лишь только когда голова с глухим стуком ударилась о землю я вновь начал думать.

“К-Кармин…” Я посмотрел на неё.

Кармин же была удивлена и смотрела на произошедшее с открытым ртом. Хорошо, что эти демоны были порождением подземелья. Его тело скоро испарится, поглощённое подземельем. Его смерть не была таким уж большим делом. Вот только я знал, что окажись мы не в подземелье и будь Кармин со своим настоящим любовником — я бы, вполне вероятно, отреагировал бы так же. И вот эта мысль потрясла меня больше всего. Что же касается Кармин — она просто была удивлена отразившимися на моём лице эмоциями.

“Д-Дик?”

Я подошёл и обхватил её, после чего даже не думая, слился с ней в поцелуе. Мой язык нежно исследовал её рот, пока я прижимал её тело к себе. Прошло несколько дней с моей последней возможность заниматься сексом с какой либо из моих девочек, и я даже не осознавал, что настолько соскучился по ощущению тепла в моих руках. Кармин слегка дрожала, пока я держал её, но не особо сопротивлялась, позволяя прижимать её тело к себе.

Отстранившись, я понимал что хочу сказать Кармин очень многое. Например о том, что сожалею, что не сделал ничего раньше. Тогда я был нерешительным, а её чуть не изнасиловали. Так же я хотел сказать, что скучал по ней. Хотел рассказать, что она важна мне. Но вместо всего этого я крепко охватил её за затылок и посмотрел прямо в глаза с довольно мрачным выражением лица.

“Ты моя женщина, и если кто-нибудь другой прикоснётся к тебе — я убью его!”

Это были совсем не те слова, которые я хотел бы сказать. Но любое моё удивление было быстро перекрыто той же самой эмоцией, но испытанной уже из-за последовавших слов Кармин. Она могла возмутиться или расстроиться. Она могла пожаловаться или косо на меня посмотреть. Но вместо этого она застенчиво отвела взгляд, выглядя настолько кротко, насколько в принципе это было возможно.

“Д-Да… Мастер. Я твоя.”

Почему то именно эти слова меня и успокоили. Я отпустил её затылок. Она не выглядела расстроенной. Вместо этого она протянула руку и схватила мою рубаху, которая немного торчала из под доспехов. Она выглядела чертовски мило и соблазнительно, когда так демонстративно стеснялась. Мне было даже интересно, что я такого сделал, что заставило её вести себя словно ручная. Мики, не пытающаяся острить, ещё могла так выглядеть, но Кармин всегда была рыцарем, с запросами избалованной принцессы. Теперь же она была скорее принцессой из истории, а я её рыцарем!

Глава 714

“Как ты здесь оказалась?” Спросил я, когда внезапно нахлынувшие эмоции немного сошли на нет.

“Стоило мне попасть в подземелье, как я потерялась в лесу. Пытаясь сориентироваться, я наткнулась на караван, атакованный демонами. Я решила попытаться помочь, но на пол пути поняла, что караван заполнен нежитью! Я ударила мечом зомби в платье, после чего демоны внезапно попытались схватить меня, называя при этом принцессой.”

“Они сказали, что отведут меня к своему Повелителю, и я подумала что возможно это будешь ты, поэтому я пошла с ними. Вместо этого на меня набросился этот урод! Он заявил, что влюбился в меня с первого же взгляда. Он заставил меня одеться в эту одежду. Именно тогда я поняла, что потеряла все свои боевые навыки. Но даже тогда я собиралась сбежать, при этом надеясь для начала получить побольше информации.”

“Хм? Серьёзно? Ох… понятно.”

Я был сбит с толку, пока не вспомнил, что у меня больше нет моих благословений, да ещё и не экипированы Мастер Гарема и Повелитель Рабов. Поскольку я был один — я не подумал, что изменение моих профессий может повлиять на профессии Кармин. Сейчас она вновь стала только Паладином. Я почувствовал себя виноватым, когда осознал это. Видимо без моих усилений её именно что наступательный потенциал был не стол уж высок. Конечно по сравнению со стандартными бойцами она выглядела впечатляюще, но это явно не тот уровень, на котором можно сражаться с армиями, особенно с её крайне ограниченными атакующими навыками.

Я подумал о немедленном восстановлении её способностей, но усиление оных явно ослабит меня из-за моей невозможности пользоваться магией на других. Так как нас было только двое — в этом попросту не было смысла. Вместо этого я вновь принял её в свою группу.

“Нам нужно сбежать, прежде чем они поймут, что здесь произошло,” Сказал я. “Ох, правда я не знаю, сможем ли мы что-то поделать с происходящим.”

“Ты о чём?”

“Демонический Принц должен был прибыть сюда и спасти тебя от изнасилования. После этого ты должна была влюбится в него.”

“Хах? Я бы точно в него не влюбилась!” Сказала она, затем покраснев. “К-К тому же… я уже влюбилась…”

“Именно!” Я перебил её, “Ты даже не знаешь, что ты принцесса.”

“Принцесса? Что?”

“В этом подземелье миазмы заражают людей кармой,” Начал объяснять я. “Я знаю об этом не так уж и много. Шао или Астрия имеют больше шансов объяснить это лучше. Говоря же проще — когда тебя коснулась принцесса, она передала тебе свою личность. Не думаю, что ты решила попасть в плен только для того, чтобы понадеяться встретиться со мной. Карма заставила тебя попасть в плен, потому что ты так требовалось для твоей роли, которую тебе назначило подземелье.”

“П-Правда?”

“В итоге Принц почему-то не появился. Мои действия как-то задержали его? В таком случае, зачем мне вообще было останавливать лорда? Если мы заберём тебя отсюда — это разрушит легенду подземелья? Где вообще Принц? Его что, убили?”

“Нет, не убили. Просто оказалось… что я заявился немного позже, чем ожидалось.” Раздался голос от двери.

Обернувшись, мы увидели там того, кого точно не ожидали увидеть. Это был Убийца Демонов, Бернард!

Глава 715

“Мне было долго интересно, почему демоны внезапно изменили своё отношение ко мне.” Сказал нахмурившийся Бернард. “Стоило мне убить их принца, как они почему-то начали относится ко мне, как Принцу. Естественно, я был сбит с толку и мне потребовалось некоторое время, прежде чем я решил влиться в игру. Я рад, что сделал это, ведь обстоятельства привели меня сюда, в эту комнату.”

Я задумчиво кивнул. “Значит ты поглотил миазмы Принца Демонов? Это отличная новость.”

“М?” Он склонил голову.

“Попасть в главный замок демонов и пройти мимо их Короля будет в разы проще, если он будет видеть в етбе своего сына. Так мы сможем пройти его, даже не сражаясь с ним!”

“И?” Бернард вздёрнул бровь. “Не забывай, это соревнование. Каждый тут сам по себе. То что мне повезло и у меня есть билет до выхода не значит, что я хочу делиться им с вами!”

Я удивлённо моргнул, услышав его слова. Я совсем забыл об этом. Только я тут был на правах заключённого. Моей единственной наградой будет фактическое выживание. Но для остальных, даже для Кармин, это был вполне осознано выбранный гладиаторский матч. Тот кто вернётся обратно будет победителем.

“Если ты поможешь нам выбраться — мы не будем устраивать тебе проблемы,” Спокойно ответил я. “Сейчас для нас не так уж важно победить. Мы просто хотим выжить. Что же касается награды — забирай.”

Конечно мне пригодилась бы дворфийка, и Мария даже попросила меня защитить её, но всё это было задолго до актуальных событий. Я всегда считал нужду в её спасении скорее второстепенной задачей. Мы не были близки, к тому же прошло много месяцев с нашей последней встречей. К тому же, если верить моим воспоминаниям — она немного раздражала.

“В таком случае я буду рад помочь,” Сказал Бернард.

Я выдохнул с облегчением. “Хорошо.”

“Я помогу принцессе и избавлю её от твоего третирования! Тебя же, Дик Диксон, я надеюсь увидеть разве что в аду!” Бернард вытащил меч из ножен.

“Что? Но почему?” Испуганным голосом спросил я, при этом на всякий случай вытащив свой Звёздный Меч и занимая защитную стойку перед Кармин.

“Хехе… ты что, не понимаешь? Принцесса и я должны быть вместе!”

“Это миазмы!” Прошипел я. “Послушай, Бернард, ты на самом деле не принц демонов! Ты не должен подчиняться указаниям подземелья!”

“Единственное, чему я подчиняюсь — это моё сердце!”

“Нет, сейчас ты заражён кармой принца демонов, а Кармин — кармой принцессы. На этом этапе истории вы должны были влюбиться друг в друга и быть вместе.” В этот момент я внезапно осознал последствия и схватил Кармин за руку.

“Ты… ты не должна позволять карме влиять на твоё сердце.”

Кармин со слезами на глазах посмотрела на меня. “Мне жаль, Мастер… но уже слишком поздно! Карма сделала своё дело. Я не могу перестать сопротивляться своим истинным чувствам!”

При этом Кармин зажимала рот руками, словно пытаясь удержать эти слова. Что же, это было правдой. Теперь она была влюблена в Бернарда. Меня опять охватил гнев. Была одна вещь, на которую я попросту не мог согласится. Никто не отнимет у меня мою женщину!

“Ты слышал её! А теперь уйди с дороги и позволь нашей любви стать правдой!”

Бернард атаковал.

Глава 716

Бернард был намного сильнее того дворянина-демона, что я обезглавил не так давно. Он был чемпионом Алерита и сам по себе Героем. Он двигался со скоростью молнии, но даже в этой ситуации я смог отразить его первую атаку, после чего отскочил назад. Всё произошло так быстро, что я даже и не успел осознать как, но уже через мгновение Бернард был на другом конце комнаты и стоял в полуметре от Кармин. Я чувствовал, как в груди у меня холодеет.

“Хмпф… тебе удалось заблокировать мою первую атаку. Прошло достаточно много времени с тех пор, как я находил воина, что смог пережить мой первый удар когда я был твёрдо намерен его прикончить.” Сказал Бернард.

“Да послушай ты уже меня, миазмы этого подземелья сводят тебя с ума!” Сказал я, тяжело дыша.

“Ты ошибаешься, Дик Диксон.” Взгляд Бернарда, обращённый ко мне, был буквально переполнен гневом. “Я уже давно намеревался от тебя избавиться.”

“Дик?”

Только тут я понял, что он зовёт меня не мерзавцем или кем-то подобным, а обращается по имени, словно это было для него личным. Контролируй его в этот момент карма — и он бы, скорее всего, видел бы во мне Дракуса а не Дика. К тому же его взгляд был достаточно ясным. Никакого намёка на смутное выражение лица, которое бывает у тех, кто действует под магическим принуждением подземелья. Так что он хотел прикончить меня по совершенно другой причине. Неужели он хотел моей крови из-за того, что я был его противником?

“Я вроде уже сказал, что гладиаторство не имеет для меня значения. Если ты так хочешь приз — забери его!”

“Хехе… ты думаешь, что это связано с победой в каком-то турниришке?” Бернард фыркнул. “У меня есть намного более важная причина. И она заключается в женщине, которую я люблю!”

“Хах?” Удивлённо моргнул я.

“Кармин?”

“Я?” Глаза Кармин удивлённо расширились.

“С-Серьёзно?” Спросил я, чувствуя, что возможно неправильно его расслышал.

Протянув руку, он схватил Кармин и притянул её к себе. “Разумеется! С того самого момента, когда я впервые увидел Сияющего Рыцаря на арене — я испытывал к ней эмоции. Именно поэтому я смотрел каждый её матч. Ну а когда она сняла шлем — я понял, что это любовь с первого взгляда! Кто вообще на моём месте может не влюбится в абсолютную красоту и сияние этой женщины!”

“Ох… это мило… Я стараюсь хорошо выглядеть.” Кармин покраснела.

Даже если Бернард и правда смог каким-то образом не попасть под влияние миазм и его чувства к Кармин были реальными — это не значило, что всё было именно так на самом деле. Та же Кармин уже успела признать, что её эмоции изменились, поэтому то, как она краснела рядом с Бернардом вызывало у меня гнев. Я делал всё что было в моих силах, чтобы оставаться вежливым и не пытаться нападать на него сразу, но теперь моя чаша терпения была пуста.

“Отпусти её! Чего ты хочешь?”

“Отпущу ли я её или нет — решать не тебе, Повелитель Рабов!” Его голос был буквально переполнен язвительностью, особенно когда он произнёс последние слова.

“Откуда ты это знаешь?”

“Как я мог не знать, что ты поработил эту красивую женщину? Так что я был уверен, что у тебя есть профессия Повелитель Рабов. К тому же я видел, как ты ходишь с другими женщинами, которых ты запугиваешь и насилуешь. Чтобы управлять таким количеством людей, нужно быть Повелителем Рабов. Именно поэтому Кармин смогла оставаться такой сильной. Твоя профессия придаёт ей сил, которыми она попросту не обладала сама по себе, после чего ты отправил её сражаться на такой уровень, который для неё слишком опасен. У меня вызывает отвращение то, как Повелитель Рабов наподобие тебя обращается с такой красоткой!”

“Я защищаю её!”

“Ты её используешь!” Бернард буквально начал плеваться, настолько громко и яростно он крикнул это в ответ. “Что я хочу? Я хочу освободить её из твоего рабства! Я хочу сделать её своей женой! Кармин будет моей!”

Глава 717

“П-Правда?” Глаза Кармин расширились, пока Бернард всё ещё обнимал её за талию, которая в платье принцессы выглядела не столь солидно и доминирующе, как обычно.

Обычно сильная Кармин внешне выглядела как принцесса, вплоть до светлых волос и голубых глаз. Её доспехи не особо хорошо подчёркивали аспекты её фигуры, скрывая довольно соблазнительные изгибы и присущую ей красоту. Теперь, когда миазмы заразили её — даже её мощь Паладина подавлялась, а выражение лица и манеры делали её больше похожей на Элиану.

“Кармин…” Я протянул к ней руку.

“В этом подземелье она Принцесса Софи и ей суждено быть со мной, Принцем Демонов, помнишь?” Выражение лица Бернарда помрачнело.

“Пожалуйста, не говори мне, что ты под действием миазмов!” Умоляюще обратился я к Кармин.

Её лицо внезапно покраснело и она прижалась головой к плечу Бернарда, “Не скажу.”

Я чувствовал, как моё сердце пропускает удар, а гнев внутри становится столь сильным, что меч в моей руке начал дрожать.

“Ты… ублюдок…” Начал говорить я медленно и мрачным тоном. “Кармин, ты не можешь влюбиться в него.”

“А?” Кармин подняла взгляд. “В него?”

“Видишь? Она может!” Бернард рассмеялся. “Это воистину судьба. Даже подземелье понимает это. Просто прими уже свою роль бесполезного человека!”

Я сильно побледнел, внезапно вспомнив о своём самом первом подземелье. А всё потому что в словах Бернарда была доля правды и это задело меня больше всего. Мои отношения с Лидией зародились в том, самом первом подземелье. Одна из причин, по которой мы оказались вместе, ну и по крайней мере одна из причин, по которой мы смогли там выжить, заключалась в наших отношениях. Всё-таки легенда подземелья была о парне и девушке. Нас приняли на эти роли. Тогда на нас не было никакого кармического проклятия, но по сути, мы следовали пути истории.

Из-за этого мне начало казаться, что подземелье раздало роли в этот раз не просто так. Была причина, по которой Кармин стала принцессой а Бернард стал принцем. Возможно, в этом и правда были какие-то глубинные чувства. Возможно, им было суждено завершить эту историю. Если я ничего не сделаю сейчас — Принц Демонов заберёт Кармин в замок. Скорее всего это спровоцирует определённые события, которые положат начало вторжения людей. Без этого война так и не должна начаться.

“Эм… я думаю, что вы ошиблись…” Начала говорить Кармин.

“К чёрту всё это!” Я так сильно ударил кулаком о стену, заставив девушку подпрыгнуть. “Кармин… я не позволю тебе уйти с другим мужчиной!”

“Мастер… об этом…”

“Я заберу твоё сердце, твоё тело и твой разум и сделаю их своими!”

“П-Правда?” Глаза Кармин заблестели, что ясно показывало, как мои слова подействовали на неё.

“Не поддавайся его влиянию,” Продолжил я. “Я куплю тебе всё, что ты захочешь. Я принесу тебе самую блестящую броню из самого глубокого подземелья. Всё, что ты хочешь, станет твоим. Если ты будешь моей женщиной — я позабочусь о том, чтобы ты ни в чём не нуждалась. Я буду заботиться о тебе и любить каждый день!”

“Ты, чудовищный рабовладелец… ты думаешь, что сможешь заставить её полюбить тебя обещаниями задарить подарками?”

“Я-Я слушаю…” Слабым голосом сказала Кармин.

“Гах! П-Принцесса!”

Глава 718

Я и подумать не мог, что битва между мной и Бернардом окажется схваткой за Кармин. Но это была битва, которую я попросту не имел права проиграть. Мысль о её потере буквально рвала мне сердце, и каждую секунду, когда она находилась в руках Бернарда была для меня натуральной пыткой. Хоть она и была заражена миазмами, но она была Паладином. Она должна была как-то сопротивляться влиянию миазмов. Я не мог позволить ей стать Принцессой Софи, которая влюбилась в Демонического Принца. Ей нужно было оставаться моей Кармин, рабыней, паладином и защитницей, которая была связана со мной уже несколько месяцев.

Я пообещал себе, что буду серьёзно относится к своим связям с рабынями. Раньше я отталкивал Кармин и её сестру в сторону, но в итоге понял, что пользоваться чувствами людей попросту неправильно. Моей единственной надеждой не потерять её было обращаться к Кармин, которую я знаю. Она была девушкой, которая ценила вещи не меньше людей. Она была мелочна и тщеславна. Но так же у неё было врождённое желание защищать людей и она искренне хотела быть хорошим человеком.

“Не слушай сладкие речи этого дьявола, любовь моя!” Воскликнул Бернард. “Я люблю тебя.”

“Фу.”

“Что?”

“Кхм… я имею ввиду… моё разум и тело словно разрывается на части!” Воскликнула она. “Принцесса Сандра…”

“Софи.”

“Принцесса Софи… Кармин… я не знаю, кто я. Пожалуйста, Мастер… вы должны рассказать мне о том, что вы мне дадите… кхм… я имею ввиду, что вы должны обо мне позаботиться сильнее, иначе я могу погибнуть навсегда!”

Мой разум был переполнен яростью и волнением, поэтому я и не обращал внимания на её оговорки, принимая их за чистую монету. Я сделал шаг вперёд, но Бернард угрожающе поднял клинок.

“Отойди!”

“Пожалуйста! Кармин… я не хочу жить без тебя!”

“Аъ…” Она издала довольный звук, но торопливо прикрыла рот. “Я имею ввиду… я думаю… я люблю Бернарда…”

Во мне вновь всколыхнулась ярость. “Я этого не допущу! Я украду тебя обратно, заберу тебя и сделаю так, чтобы твоё тело реагировало только на мои прикосновения. Я буду с тобой, пока моё тело не станет единственным, что сможет сделать тебе приятно.”

“Видишь… Принцесса Софи! Он зверь! Эм… у тебя слюни текут!”

“Хах… Хах… Ох, прости!” Кармин отвернулась. “Кажется… что я всё таки стала вечной любовью Бернарда. Так что Мастеру придётся делать все эти вещи…”

“Я не позволю ему!” Закричал Бернард, видимо наконец осознав, что Кармин играет с ним, поэтому оттолкнул её в сторону и поднял свой клинок. “Абсолютное Разрушение!”

Волна силы вырвалась из его тела, быстро переходя в его клинок. Я поднял свой меч, но атака Бернарда была намного быстрее и отточеннее, чем моя. К тому же мне казалось, что даже будь я в разы более умелым — я всё равно бы не смог заблокировать её вовремя. Без Кармин, защищающей меня как танк за счёт своей крайне выживаемости Паладина, я просто не смог бы её выдержать.

Он и правда не собирался сдерживаться. В итоге весь мой гнев и разочарование улетучились, а в голове наконец проснулся здравый смысл. Я шумел и кричал во вражеском форте, сражаясь с Принцем Демонов из-за женщины. Я вновь осознал цену осторожности, но Бернард уже бросился на меня с поднятым клинком.

“Упс.” Кармин выставила ногу и Бернард споткнулся о неё, бросаясь в мою сторону.

В итоге я бросился в сторону, а Бернард, споткнувшись, полетел в окно, находящееся позади меня. Он упал с башни замка и рухнул на землю с громким криком и дальнейшим шумом, причиной которой была сверхмощная атака. Когда дым и раскаты грома утихли, я услышал крик.

“КАААРМИН!” Закричал он снизу. “СТРАЖА! ПОЙМАЙТЕ НАРУШИТЕЛЯ И УБЕЙТЕ НА МЕСТЕ!”

“Нам нужно уходить!” Схватив Кармин за плечо, я потащил её к выходу из комнаты.

“Н-Ну а что насчёт всего остального…” Спросила она, пока её пальцы сплелись вместе а сама она покраснела.

“У нас сейчас нет времени!”

“Фьюх!”

Глава 719

Я слышал, как люди вокруг быстро двигаются к нашей комнате. Честно говоря, я был удивлён, что после всего шума, устроенного нами, они отправились сюда только сейчас. Но стоило мне выйти в коридор, как я услышал бесчисленное количество демонов, приближающихся к нам с обеих сторон, хотя ни одного из них ещё не видел. Будь у меня Портал — это не было бы проблемой. Я просто воспользовался бы навыком и с лёгкостью сбежал бы. Но сейчас телепортация мне была недоступна.

“Телепорт! Ну разумеется!”

Мне сразу пришла в голову идея. Развернувшись и схватив Кармин, я нырнул с ней в соседнюю комнату. Несколько мгновений спустя я услышал, как по коридору пробежали люди, пиная каждую дверь. Вот только у меня было такое ощущение, что они в принципе не проверят мою комнату. У меня было ощущение, что стражники будут относиться к этой комнате так, словно её вообще не существовало.

“Эм… Безопасная комната?” Кармин обеспокоенно осмотрелась.

“Твой разум наконец очистился?” Спросил я.

“А! Д-Да!” Она кивнула. “Я имею ввиду, что я паладин, поэтому миазмы не так уж сильно на меня влияют изначально, но раз уж мы в безопасной комнате, то мне даже без этого стало бы легче.”

В безопасной комнате концентрация миазмов ощутимо снижалась. Монстры обычно не заходили в эту комнату, поэтому это место отлично подходило для отдыха, что от боёв, что от миазмов. Я не знал, почему эти комнаты существуют, но проклятия делали уступку тем, кто пытался бросить оному вызов. Поэтому все демоны и не замечали эту комнату. Только Бернард может увидеть её, но он, скорее всего, её и не будет тут искать.

Ну кто без карты будет ходить и проверять каждую комнату в форте, при этом притворяясь принцем? Он поверит своим солдатам, даже не думая, что тут есть комната, которую они попросту не могли увидеть. Я посмотрел на Кармин, которая теперь с любопытством разглядывала фреску. Фактически фреска была посвящена ей.

“Если проклятие не так уж сильно повлияло на тебя — к чему были все разговоры недавно?” Спросил я.

Кармин покраснела. “Я пыталась сказать тебе, но ты не слушал. Проклятие лишь немного задело моё сердце. И ты прав, это заставило меня чувствовать то, чего я раньше не испытывала. Но как только я узнала об этом — я смогла очистить своё тело от миазмов с помощью одного из моих навыков Паладина.”

“Ясно…”

“Но даже в этом случае эффект заключался не в том, чтобы вызвать у меня чувства к Принцу Демонов.”

“Правда? Ну а разве не к этому шла история?”

“По истории я должна была влюбиться в рыцаря, который защитил меня.” Кармин коснулась фрески, на которой была изображена принцесса в руках демонического рыцаря.

“Да, но тебя так и не спас рыцарь, поэтому вошёл я и… оу…” Я остановился, закрыв рот.

“Когда дело касается Мастера — у меня уже были достаточно сложные чувства. Внезапное проклятие заставило меня влюбится в тебя, словно я беспомощная принцесса… так что я очень старалась, чтобы не выглядеть совсем уж глупой.”

В итоге именно поэтому она вела себя так, как вела.

Глава 720

Я медленно кивнул, обдумывая вещи. Кармин была моей рабыней, у нас были времена, когда мы были близки и разлучены. У меня были навыки Очарование, аспекты Мастера Гарема и Повелителя Рабов и благословение близости с моими рабынями и членами гарема. Говоря проще — девушкам было очень легко влюбится в меня. Я осознал эту мысль уже довольно давно.

Меня всегда беспокоило, что женщины в моей жизни не испытывали ко мне искренних чувств. Я говорил себе вещи наподобие той, что человек не может контролировать свою внешность, а ещё о том, что женщинам было проще влюбляются в красавчиков, так почему Очарование не считать просто уравниваем шансов? А Близость с Рабами? По крайней мере когда дело доходило до Лидии, Мики, Селесты, Шао и Терры… Я знал, что их чувства ко мне были искренни. Они стояли на арене в столице и доказали делом, что испытывают ко мне искренние чувства.

Что же касается Элианы, то она была принцессой, поэтому не так уж легко поддавалась очарованию. Вероятно, у неё были средства противостоять подобного рода навыком. Поэтому я тоже был уверен в искренности её чувств. Возможно именно поэтому мне было с ней очень комфортно.

Когда же дело доходило до Астрии и Элайи — они были крайне могущественными существами и я слишком беспокоился о том, что должен держать их под контролем, поэтому даже не думал о чём-то наподобие любви. Ну а когда дело доходило до Кармин, Салиции и даже Раисы… Я не мог сказать, что у нас была любовь. Я был их Мастером, а они были моими рабынями. Там тоже могли быть эмоции, влечение, желания, но это не значило, что это было на том же уровне, что и с другими девушками.

Так что я мог понять Кармин, которой было неловко от столь внезапно охватившей её любви ко мне, что явно не совсем соответствовало её истинным чувствам. Как только мы покинем безопасную комнату — вполне возможно, что её опять охватят эти эмоции. Когда у меня был какой-то странный контроль над моей карме благодаря новой профессии — Кармин могла только подавлять её, и то не особо эффективно. Это походило на обостряющуюся болезнь, за исключением того, что тут обострения выражались вспышками эмоции, из-за которых она вела себя скорее как принцесса, влюблённая в рыцаря а не Кармин.

Ну да хотя бы можно порадоваться, что она не дойдёт до того уровня, когда забудет своё имя или нечто подобное. Так как она Паладин — проклятие не могло полностью взять над ней вверх. Но следует учитывать, что стоит нам выйти из безопасной комнаты, как рядом со мной будет натуральная эмоциональная бомба, и так будет пока мы не покинем это место.

“Я имела ввиду именно то, что сказала.” Я схватил Кармин и притянул её к себе. “Ты моя женщина и я не позволю другому мужчине овладеть тобой.”

Я поцеловал Кармин. Я надеялся, что смогу более менее проконтролировать её эмоции. Она ахнула, когда наш поцелуй закончился, но не бросилась на меня, как принцесса. Вместо этого она посмотрела на меня, склонив голову, словно увидела нечто интересное.

“Что такое?” Спросил я.

“Мастер, полагаю я должна кое-что сказать. Я не единственная, кто изменился. Ты тоже успел ощутимо измениться!”

Глава 721

“Что ты имеешь ввиду?” Спросил я, чувствуя себя немного смущённым.

“Для начала — может расскажешь мне, что произошло, когда вы отправились в замок?” Спросила Кармин. “Я уже несколько дней буквально сбита с толку. Вся остальная группа попросту исчезла. Я получила сообщение, в котором говорилось, что всё в порядке, а я должна дальше делать то, что делаю. Но при этом Салиция и остальные девочки попросту пропали.”

Я нахмурился, услышав этот пассаж. Возможно девочки просто не хотели беспокоить Кармин. Возможно, они боялись, что Кармин нападёт на замок и попытается освободить меня, поэтому и решили не рассказывать, что происходит. В итоге я решил рассказать ей всё, что произошло с того момента, когда мы вошли в крепость Лорда Рейна, о том как я попытался использовать Возвращение, а затем был схвачен и брошен в подземелье вместе с гладиаторами, словно теперь был не больше, чем развлечение для толпы.

Так же я рассказал ей о своей новой профессии, исчезнувших татуировках, ну и о самом тревожном — о том, что не ощущаю её, как свою рабыню! Насколько я мог судить, моя связь с Кармин пропала. Кармин призналась, что ощущала тоже самое. Это было похоже на то, как когда она была в подземелье, а я вне его. Связь была далёкой и едва различимой. Но сейчас мы были рядом друг с другом, так что как минимум я должен был точно её ощущать. Связь между членами группы при этом работала нормально.

Кармин слушала меня и, когда считала уместным, вставляла свои мысли. Когда я закончил свой рассказ — она посмотрела на меня с серьёзным выражением лица. “Думаю я могу объяснить, что именно случилось.”

“А тебе это известно?”

“Я слышала о подобном однажды. Информация была из архива церкви. Это связано с истоками нашего последнего раскола.”

“А? Раскола? Ты что, хочешь сказать о ситуации, которая разделила церковь на служителей большой груди и служителей маленькой груди? Ты хочешь сказать, что у этого была серьёзная история?”

“Да… история гласит, что однажды Архиепископ должна была сразиться с могущественным Повелителем Демонов. Её целью было только отвлечь его на время, достаточное для прихода подкрепления. Ей это удалось. Но этот Повелитель Демонов использовал меч души и сразил Архиепископа. Но она была довольно могущественным целителем с сильной душой. Вместо смерти, она смогла сохранить свою душу… выжили обе половины. Но в итоге они были разделены на две части.”

“В итоге они стали обитать в двух разных телах с разными личностями. Одна женщина обладала большой грудью, хладнокровной манерой поведения и безмерной хитростью. Другая же была плоскогрудой, возбудимой и вспыльчивой. Но это не мешало им обеим быть Архиепископами. Поначалу они ещё пытались найти способ соединиться обратно, но по мере дальнейшей жизни становились всё более разными личностями. В итоге они разделились безвозвратно. Больше они не пытались слиться в одну женщину снова.”

“Противоречия между ними продолжали нарастать и в конечному итоге всё пришло к тому, что они захотели разделить церковь. Вместо любви к Матери и Дочери, грудастая Архиепископ сделала фавориткой Мать, а плоскогрудая — дочь. Они вели упорную борьбу за влияние, пока окончательно не раскололи церковь. В итоге церковь плоскогрудых отправилась на юг, где нынче находится Эсмир и Ост-Республика, в то время как церковь большой груди осталась на территории, нынче известной как Аберис.”

“Ну и к чему ты это? Какое это имеет отношение ко мне?” Спросил я, чувствуя себя растерянно.

“Мастер, я считаю, что когда ты спас остальную группу, позволил им выбраться Возвращением — ты для этого отрезал часть своей души!”

Глава 722

“Ты хочешь сказать, что теперь существует второй я?”

“Нет! Нет…” Кармин покачала головой. “У Архиепископа была чрезвычайно стойкая душа и намного больше сил, чем у Мастера…”

“…”

“Я хочу сказать, что отрезав часть души, ты отрезал частичку себя.”

“Частичку… себя.”

“В целом это то, что ты хотел бы потерять. Некоторые из них могут быть для тебя слабыми сторонами, которые тебе не нравятся. Другая часть — та, что тесно связана с твоей группой, хотя, как мне кажется, в нашем случае это нечто схожее.”

“То, что мне нужно меньше всего — это моя группа?”

“Нет! Я хочу сказать… зачем вообще создавать группу? Что ты ищешь в тех, с кем сражаешься вместе? По сути они являются компенсацией твоих слабостей. Это похоже на то, что ты считаешь в себе самым слабым то, что ты полагаешься на рабынь.”

“Полагаю, в этом есть смысл.”

“Если я права — это в целом объясняет, почему ты… изменился. Ты вообще ощущаешь изменения?”

Я задумался об этом на мгновение. “Мне кажется, что я совсем не испытывал страха с тех пор, как попал сюда. Так же мне стало сложнее принимать решения.”

“Полагаю, ты решил избавиться от страха и импульсивности.” Согласилась Кармин. “Так же мне кажется, что ты лишился сострадания и сдержанности.”

“Что ты имеешь ввиду?” Я схватил её за руку.

Она рассмеялась. “Если подумать — это так забавно. Теперь ты менее импульсивен, но при этом совсем не сдержан. На принятие решений тебе требуется больше времени, но уж если ты на них решаешься — выкладываешься на полную, тяжёлой рукой.”

Я отпустил её руку, немного беспокоясь о том, что сейчас услышал. Однако даже мысль о том, чтобы что-то с этим сделать вызывала в моём сердце лёгкий страх и дискомфорт.

“Ещё я потерял благословения и связь с рабами.”

“Ну тут всё очень просто. Тебе нужно было разорвать связь, чтобы отправить девушек обратно. Так что ты их отправил с частичкой своей души, в которой всё ещё сохранялась связь. Возможно, именно поэтому они и не пытаются тебя спасти. Они наверное… они наверное подумали, что ты мёртв!”

Я развернулся к ней. “Ты серьёзно так думаешь?”

“Всё что у них есть — небольшой кусочек твоей души. Если они попытаются призвать остальную часть души и воскресить тебя — у них не выйдет. И этот осколок души так же скоро разрушится. Миазмы не съедят его, но учитывая то, сколько ему осталось — он может исчезнуть через месяц или меньше.”

Я спокойно выдохнул. Учитывая замедление времени в этом подземелье — в нашем мире мы вернёмся лишь через три дня. Возможно, я всё ещё смогу восстановить свою душу, если мы поторопимся.

“Я уверена, что девочки не позволят осколку души так просто исчезнуть.”

Кармин права, у меня не было причин для волнения. Мики была девятихвосткой лисолюдкой. Она могла бесконечно защищать мою душу. Единственное, что меня беспокоило было то, что девочки наверняка страдали от осознания что я мёртв. Видите? Я всё ещё могу сострадать! Просто я точно не окажусь в состоянии, когда у меня болит сердце или нечто подобное. Почему-то я чувствовал себя неудачником. Чётко осознавай я то, что именно сделал в замке Лорда Рейна — я бы смог и сам обо всём догадаться. Ну да нет смысла на этом фокусироваться, лучше буду двигаться дальше.

“Кстати, Мастер, а как мы сбежим из этого форта?”

Я отбросил свои опасения по поводу недостающей части моей души. Прямо сейчас мы были заперты в подземелье. Это было то, о чём нам следовало думать в первую очередь.

“Для начала — могу ли я использовать Смену Позиции на члена группы?” Я воспользовался своей способностью и облегчённо вздохнул, увидев, что мы поменялись местами.

“Ах… М-Мастер! Не делай подобное так быстро и не предупредив!”

“Прости… но по крайней мере я теперь знаю, как нам сбежать.”

Глава 723

“Итак, Репельная Точка работает как и в любом другом подземелье. Стоит нам зарегистрироваться в ней, как я смогу переносится между ними, как мы всегда и делали.”

“Понятно… но ты вроде упоминал, что местные Репельные Точки связаны с какими-то испытаниями?”

“Испытания создал какой-то парень по имени Греггар. Я не уверен, имеет ли он какое-то отношению к подземелью, или же он был Героем, который пытался покорить это подземелье раньше нас. Может он был Создателем Подземелий. Тебе знакомо это имя?”

Кармин покачала головой. “Мне жаль, но я не слышала о таком человеке.”

“Ну что же, полагаю нам уже пора. Бернард вполне может и найти эту комнату, особенно если у него есть Ощущение Жизни. Нам нельзя дать ему время догадаться о такой возможности.”

Кармин кивнула. “Ну что, пойдём вместе?”

Я схватил её за руку и мы вдвоём коснулись Репельной Точки. Был шанс, что ничего не произойдёт, и честно говоря, я надеялся что так и будет. Но я почувствовал знакомую транспортную магию и уже через мгновение оказался в привычной пустой комнате с дверью и Репельной Точкой. Правда я чувствовал, что моя рука пуста. У меня было плохое предчувствие. Кармин со мной не было.

У меня была профессия Лингвиста, поэтому я мог прочитать текст испытания. Я даже и подумать не мог, что мы можем начать проходить разные испытания. И что она сделает, при условии что ничего не увидит? Я забеспокоился о Кармин, но опять же, это было достаточно отстранённое волнение. Кармин придётся пережить это, и если уж у неё не выйдет — худшей проблемой будет то, что её выбросит обратно в реальный мир.

Я подошёл к двери, чтобы прочесть текст.

Перед вами одно из испытаний Греггара. Если вы сможете выполнить это испытание — вы получите награду, которая поможет вам на вашем пути. Если же вы провали испытание — ваши кости навсегда упокоятся в этом сумраке.

Гех… А я ведь забыл о последней части. Но я должен был верить в Кармин. Ей обязательно удастся пережить это. Но тут меня осенила мысль. Я вытащил ручку и бумагу из инвентаря и написал записку. Затем, оставив её у своих ног, я попробовал воспользоваться Сменой Позиции. Понял, что у нас вышло я только потому, что лежащая под моими ногами бумага пропала. К счастью, Кармин ещё не успела открыть дверь.

Я быстро прочёл испытание на её двери и записал, что там говорилось на общем языке, после чего телепортировался обратно. Я поднял оставленный мною лист бумаги. На нём был разрыв, как будто она пыталась написать что-то на бумаге с помощью кинжала. А в самом углу был ещё и след поцелуя. У неё не было письменных принадлежностей, поэтому она доступным образом показала, что видела содержание бумаги. С облегчением вздохнув, я пошёл ознакомляться со своим испытанием. Правда вскоре я нахмурился, поняв, что меня ждал не совсем такой текст, как раньше.

Мошенники никогда не преуспеют. Раз вы решили помочь другому в его испытании — вы можете справится с обоими испытаниями одновременно!

“Ох… нет…”

Глава 724

На двери был только этот текст. По видимо, эти испытания были более интерактивными, чем я думал, раз уж они могли обнаружить какие-то попытки обмануть их. Хуже всего было то, что теперь я должен был выполнить оба испытания, но никто не объяснил, что в итоге новое совместное испытание из себя представляло. Я попытался вспомнить, что именно видел. Я записал испытание Кармин, поэтому в моей голове оно было более свежим.

Вы должны идти в темноте. Свет не спасёт вас. Только бдительный человек сможет выжить. Действуйте осторожно.

Это было достаточно похоже на моё первое испытание. Мне даже было интересно, связаны ли изменения текста с тем, какими способностями вы обладаете и с какими количеством испытаний вы справились. Пока что первое испытание было связано со зрением. Только в моём случае я должен был избежать иллюзий, а в случае с Кармин она была ослеплена тьмой.

Ладно, значит у меня будут проблемы с темнотой. Но что из себя представляет второе испытание? Я едва взглянул за условия, так как почти сразу мне пришла в голову идея, как помочь Кармин. Я запомнил только одну строчку.

“Держи глаза открытыми.”

Ну и как мне это применить к нынешней ситуации? Я достаточно быстро догадался, что если первое испытание подразумевало слепоту, то второе означало, что я должен что-то увидеть. Если моё предположение было верным — мне бы показывали нечто, что я не хотел бы видеть. Возможно мне покажут, как моего друга убивают. Или какого-нибудь ужасающего монстра. В любом случае, если я отвернусь — я умру. Придётся внимательно смотреть на это нечто, или я погибну.

Вздохнув, я вошёл в комнату. Дверь за мной закрылась, погружая в темноту. После чего я увидел нечто перед собой. Этим чем-то была… просто тьма. Я пошёл вперёд, испытывая странное ощущение, которое то и дело накатывало на меня. Я слышал крики, некоторые из них были женские, так же раздавались не особо приятные хрустящие звуки — но я видел только тьму. Я попросту ничего такого не видел.

Одно испытание погрузило меня во тьму, в то время как другое показывало мне нечто ужасное, что я должен был бы перетерпеть. Неужели создатель этих испытаний не так уж хорошо всё продумал? Он решил наказать мошенника двойным испытанием, но они нивелировали друг друга! Я всё ещё чувствовал странное давление пока не дошёл до конца комнаты. Там меня встретила вспышка света и я оказался на другой стороне комнаты, в сокровищнице.

Я не мог поверить, насколько произошедшее было простым, но и отрицать произошедшее не собирался. Попытка системы усложнить мою жизнь удвоенным испытанием лишь сделало испытание проще. Открыв сундук с сокровищем, я заглянул внутрь. Внутри лежал флакон. Я поднял его и осмотрел. Оно называлось Звёздным Зельем.

Звёздное Зелье — зелье, созданное из звёздной пыли. Эффект неизвестен.

“Эй, ну и проку мне от этой штуки? Как я могу его использовать?”

Всё ещё жалуясь про себя, я прикоснулся к Репельной Точке и вернулся в безопасную комнату. Кармин уже была там. Она выглядела так, словно пережила небольшую драку. Но теперь она держала в руках яркий щит. При условии, что мне досталось два звёздных предмета — я был бы не удивлён тому, что этот щит называется звёздным.

“Я-Я думала, что простое заклинание света будет достаточно…” Со слезами на глазах сказала она.

“Главное что ты цела.” Я воспользовался Репельной Точкой, дабы отправится в руины, после чего воспользовался Сменой Позиции с Кармин и сделал это снова.

Так Принцесса сбежала из крепости Принца Демонов. Может мы сбежали слишком легко?

Глава 725

“Куда мы теперь отправляемся, Мастер?” Спросила Кармин после того, как мы переночевали в руинах.

Я вышел из безопасной комнаты, потянувшись и размышляя о том, стоит ли мне поймать ещё одного тигра. Правда мне казалось, что даже подобного рода существа не сможет укатать на себе двоих. Моя же лошадь осталась у форта. Правда она была нежитью, поэтому я не особо опасался, что лошадь умрёт от недоедания или чего-то подобного, поэтому она вполне может ещё немного там побыть.

“Нам нужно вернуться в крепость,” Объяснил я.

Всё таки Кармин сейчас была принцессой, а форт нежити был местом, куда она должна была вернуться. Уже только это заставит ход событий этого подземелья измениться. Правда я не знал, смогу ли я завершить легенду если она измениться и в дальнейшем будет развиваться не так, как предполагалось в рассказе. Принц Демонов должен был забрать Принцессу в свой замок, где они полюбят друг друга, после чего люди атакуют демонов, пытаясь вернуть её. По крайней мере так выглядела история.

Другой причиной, по которой я хотел вернуться в форт, было то, что я хотел найти тамошнюю безопасную комнату и испытание Греггара. Мне было интересно получить следующую награду. Я всё ещё держал в руках Звёздное Зелье. Я не был уверен, хочу ли я его использовать или нет. Не было никаких гарантий того, что я от него получу. Я конечно мог использовать на нём Божественный Взгляд, но торопиться и тратить невосполнимый ресурс я не хотел.

“Просто сделай это, Мастер!”

“Подожди! Остановись!”

Кармин заметила, что я хмуро глядел на фиал, поэтому вырвала его из моей руки, вытряхнув на него немного Пыльцы Фей. Восстановить её запасы в ближайшее время будет невозможно, так что теперь мне в любом случае придётся воспользоваться Божественным Взглядом. Вздохнув, я активировал навык, чтобы наконец узнать, что из себя представляет Звёздное Зелье.

Звёздное Зелье — древнее зелье, сделанное из звёздной пыли и созданное в подземелье. Оно полностью восстановит тело, ум и дух выпившего.

“Стоп… разве это не то, что нам нужно?” Воскликнул я, только что прочитав вслух описание зелья для Кармин.

“Да! Мастер, это поможет исправить твою душу. Ты восстановишь свою полную силу! Это исправит повреждения твоей души.”

“А что насчёт благословений и моей связи с девочками?”

“Я не знаю, Мастер.” Кармин покачала головой. “Остаётся попробовать и посмотреть на результат.”

Я кивнул. “Хорошо.”

Я взял фиал и открыл его, после чего в один глоток выпил его содержимое. На вкус зелье было горьким, словно сироп от кашля, но я постарался выпить всё, а не тянуть и раздумывать. Мгновение спустя я ощутил, как тепло растекается по моему телу. Внезапно моя связь с Кармин вернулась.

“Я снова чувствую тебя, как свою рабыню!”

“Оно работает!”

Вдруг я почувствовал нечто обжигающее и горячее на моём горле. Казалось, что тёмная магия сопротивляется. Мои глаза лезли из орбит, пока я ощущал как задыхаюсь.

“Мастер!” Взволнованно вскрикнула Кармин, увидев как я лежу на земле.

Мгновение спустя я услышал треск, после чего давление вокруг моей шеи исчезло.

Тёмная Печать была сломана.

“Наконец я разблокировал свою истинную силу!” Воскликнул я.

“Что?”

“Прости, всегда хотел это сказать.”

Глава 726

После разрушения печати ничего не произошло. Я конечно чувствовал, что у меня стало больше энергии и сил, но на этом различия заканчивались.

“Моя личность снова изменилась?” Спросил я.

“Ну давай посмотрим… орёл или решка?” Кармин подбросила монетку.

“О! Эм… эм…”

Она поймала её. “Нет, не изменилась.”

Я сердито посмотрел на неё. “Я бы выбрал… я бы выбрал… дерьмо.”

“Я волновалась, что так может произойти.” Призналась Кармин. “Хоть ты и излечил рану своей души, но это всё равно, что вырастить руку. Это попросту не тоже самое.”

И сказанное ею было вполне нормально для этого мира. Тут и правда выращивали заново руки или прикрепляли назад, главное чтобы имелась правильная магия. Увы, но мой Белый Маг был пока на такое не способен.

“А тебе когда-нибудь приходилось отращивать новую руку?” Спросил я с ощутимым подозрением.

“Нет!’ Воскликнула Кармин краснея. “Этого… не случалось…”

Вот только сказала она мне это стараясь не глядеть в глаза.

“Кармин…”

“Я только слышала о подобном от друга… для него всё изменилось. Новая рука никогда не стала похожей на старую. И я не говорю, что она хуже или лучше — она просто новая.”

Я покачал головой, решив не задавать вопросов по этому поводу, ведь она уже выглядела достаточно запуганной.

“Как бы то ни было — это лишь значит, что потерянная мною часть души теперь ушла.”

“Ну, если она и существует до сих пор — она больше не является частью тебя. У тебя же снова полноценная душа.”

“Рабская связь с тобой восстановилась, но вот с другими девочками…” Я всё ещё не чувствовал их.

Кармин выглядела несколько встревоженной. “Я знаю. Мне кажется, что моя связь с твоей более слабой частью прервалась, дабы следом образовалась связь между нами. Другие же девочки видимо слишком далеко, поэтому установить с ними связь не вышло.”

“Мои благословения тоже ушли,” Сказал я, осматривая наконец освободившиеся от татуировок руки и ноги.

“Возможно их вернуть уже никогда не выйдет, Мастер.”

Я глубоко вздохнул, но в итоге кивнул. Татуировки были не тем, чего я прямо таки хотел. Что же касается преимуществ, которые они мне давали — это правда, я получал от них много плюсов, но я всё равно не мог чувствовать себя комфортно с большей частью даров оных, частенько считая их скорее проклятиями чем благословениями. Они заставляли девушек оставаться моим рабынями, даже если те хотели уйти. Они увеличивали близость девушек со мной, заставляя их чувствовать то, что могло выходить за рамки естественных эмоций.

Хоть я и принял их любовь, и поклялся принять любовь всех девушек в моей жизни — но это не значило, что я спокойно принимал и не волновался на тему рабской привязанности.

У меня всё ещё были мои Очки Подземелий, и это было главное. Опять же, было бы хорошо, если бы у меня была хоть одна татуировка, чтобы я вновь получил доступ к системе как таковой.

После этих мыслей я попытался создать портал, но он не сработал. Теперь, без татуировки, я не мог выбраться из подземелья. Хотя вполне возможно, что даже с оным я смог бы выбраться оттуда — всё таки это подземелье было отдельным, существующим вне нашего мироздания миром, а я буквально понятия не имел, каковы границы воздействия моего портала

Новый портал я создал, нацеливаясь на форт. Теперь он открылся без проблем. Пока мы хотели двигаться по подземелью — всё работало. Так что теперь мы хотя бы разобрались с проблемой излишней ходьбы. За один шаг я и Кармин вернулись в форт.

Глава 727

“Это принцесса! Открыть ворота!”

С Кармин, идущей за мной, нежить была в разы более открытой и дружелюбной, чем раньше. Нас видели идущими по дорожке и скелеты тут же отреагировали. К тому же, стоило нам зайти в замок, как к нам с восторженным выражением на черепушке подбежал тот самый командир скелетов.

“Дракус… ты сделала это! Ты спас принцессу!” Довольно рассмеялся он.

Кармин слабо улыбнулась и помахала ручкой толпе под бурные аплодисменты. Увы и ах, но она была паладином. Нежить для неё была смертельным врагом, но сейчас она чуть ли не преклонялась перед ней. Я не подумал об этом раньше, но наверное стоило поинтересоваться у Кармин, что она об этом думает прежде чем мы прибыли в форт.

“Дракус, ты смог предотвратить войну! За подобное достижение тебе будет предоставлено повышение в звании. Я позабочусь о том, чтобы ты стал частью высшего дворянства!” Скелет похлопал меня по спине с выражением, которое, как я искренне надеялся, было улыбкой.

“Да… Мой Лорд, однако я не уверен, что смог предотвратить войну. Принцесса была схвачена демонами. Мне пришлось убить одного из их Лордов, чтобы освободить её.” Честно признался я.

“Хмпф! Неужели они думают, что могут так просто запугать нас? Впрочем, теперь у нас есть преимущество. Мы уже некоторое время планируем на них нападение. Возможно, нам стоит воспользоваться этой возможностью чтобы начать вторжение. Увы, но наши люди пока ещё недостаточно мотивированы для войны.”

Я вздрогнул от этих слов. Казалось, что поле боя на мгновение замерло. Люди и демоны собирали свои силы. Но стоило Принцу Демонов схватить принцессу — это наконец придало людям смелости, необходимой для начала нападения. Ну а поскольку принцессу не схватили — мы вернулись к прежнему состоянию вооружённого нейтралитета. И я не знал, что с этим делать.

“Да, командир, это было ужасно.” Я внезапно осознал, что Кармин цепляется за мою руку. “Нам еле-еле удалось выбраться оттуда живыми!”

Её голос был немного другим и она опять излучала эту непонятную ауру принцессы. Всю ночь она провела в безопасной комнате, так что карма, выраженная в миазме, была успешно сдерживаема. Теперь же, когда мы покинули комнату с низкой концентрацией миазмы, проклятие вновь начало влиять на неё. Я слегка толкнул Кармин, отчего та удивлённо моргнула. Закрыв глаза, она забормотала заклинание. Это была очищающая магия. Она сохранит её разум в чистоте, правда она всё равно не сможет полностью избежать влияния кармического проклятия.

Чего-то подобного я и ожидал. Теперь мне нужно было подумать о том, что делать, чтобы спровоцировать войну. Нам всё ещё требовалось атаковать замок короля демонов. Для нас это был единственный способ выбраться из подземелья.

Но стоило мне погрузиться в мысли, как раздался громкий сигнал.

Мужчина на стене закричал. “Армия! Это демоны! Они атакуют!”

Похоже мне вообще не нужно было ни о чём думать. Бернард решил действовать самостоятельно и начал свою атаку.

Глава 728

Битва началась далеко не сразу. Армия демонов окружила наш форт, после чего из неё вышла небольшая группа, требуя разговора с командующим. Вместо того, чтобы показать себя — я решил держаться позади. У меня было ощущение, что Бернард заимел способ обнаружить меня внутри крепости. Я посоветовал командиру притворится, что принцессы в крепости нет, но по какой-то причине он отказался это делать. Возможно, это была воля подземелья, которая не даёт нам крутить историю любым доступным нам образом.

“Ну и зачем вы окружаете наш форт? Подобный акт агрессии недопустим!” Закричал командир, стоило ему подняться на стену.

“Не будь таким наивным, командир. На нашей общей границе уже много лет происходят стычки! Кто-то рано или поздно сделал бы свой ход!”

“Значит ты решил наконец показать своё истинное лицо, не так ли?” Командир не просто разговаривал с демоном-переговорщиком, но и пытался поднять боевой дух своих войск.

Обе армии могли слышать их довольно громкий разговор. Командир нежити твёрдо хотел дать всем максимально понять, кто именно виноват в этих событиях. В итоге его люди будут полны негодования и злобы, а демоны будут знать, что их скорая смерть была толь и исключительно виной высокомерия их командиров. Я чувствовал, что могу неплохо поучится командованию у этих ребят. Я не был уверен, что смог бы так же эффективно мотивировать свой отряд.

“Ты вообще собираешься перестать меня так крепко обнимать?” Спросил я.

“Отказываю!” Сказала Кармин, прижимаясь грудью к моей руке.

“Ты никогда раньше так не поступала. Да ещё и заставляет скелетов-солдат чувствовать себя неловко.”

“Всё нормально!”

В начале я боялся, что образ принцессы покинет Кармин, особенно если она будет бороться с кармой, да ещё и с помощью магии, которая ослабит контроль оной. Но оказалось, что для солдат она уже была принцессой и телом и духом. К тому же принцесса всё равно вела себя очень нежно со своим спасителем, отчего некоторая нежить хмурилась. Я понимал, что причиной подобного поведения было подземелье. Принцесса полюбила человека, который её спас. Я спас её, поэтому она влюбилась в меня. Хотя буду честен, мне всё ещё было несколько неловко видеть ведущую себя так ласково Кармин.

“Мы должны вернуть принцессу, или нам придётся атаковать!”

“Вернуть? ОНА ВООБЩЕ-ТО ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ ПРИНЦЕССА! Что за бред! Вам не удалось её похитить в первый раз и теперь вы хотите, чтобы мы просто отдали её вам?”

Даже командир отнёсся к этому заявлению недоверчиво. Но если демонами управлял Бернард, а нам было известно, что подземелье его не полностью контролировало — было прекрасно видно, что чемпиону арены было попросту плевать на местные правила. Он собирался атаковать не для того, чтобы исправить историю подземелья, а из-за своего эгоистичного желания. Думая об этом, я неосознанно приобнял Кармин за бедро, прижимая ближе к себе, от чего на её лице расцвела улыбка.

“Это не просьба! Это ультиматум! У вас есть время до сегодняшнего вечера. Этим вечером мы атакуем форт, убьём всех вас и заберём принцессу. Если вы отдадите её сейчас — мы пощадим вас!”

Глава 729

“Натуральное издевательство!” Вдоволь наоравшись со стены, командир подошёл к нам, вовсю ругаясь. “На этот раз демоны заходят слишком далеко!”

Он наконец заметил, как близко мы с Кармин стоим, но кроме лёгкого раздражения, он никоим образом не выразил своё недовольства.

“А что насчёт других скеле- я хотел сказать людей?”

Человек давший мне свою карму, Дракус, насколько я помнил, вполне осознавал что был скелетом, но вот обитатели этой крепости вели себя как люди, поэтому я не был уверен, стоит ли мне звать их людьми или же скелетами. В итоге я решил просто называть их людьми. Так было легче помнить, на чьей я всё таки стороне.

“Подкрепления?” Спросил он. “К сожалению, я не ожидал такой скорости от демонов. Вы едва успели зайти к нам форт, а армия демонов уже была за воротами. Вы же должны были понимать, что они всё время преследовали вас по пятам, так ведь?”

“Эм… вообще-то… мы вернулись несколько другим путём…” Я почесал шею. “Стоп! Вот оно! У меня есть идея!”

Командир склонил голову. “У тебя есть план, который поможет нам получить подкрепление?”

“Намного лучше! Ох… но для начала — мне нужно проверить карту нашего форта.” Сказал я, надеясь, что выгляжу не сильно подозрительным.

“Ты человек, что спас нашу принцессу…” Ответил скелет после минутного молчания. “Карту мне, срочно!”

Стоило ему дать мне карту, как я открыл её и торопливо скопировал содержимое уже на свою карту. После чего я расстелил её на столе и сказал.

“Хорошо… вот, что мы будем делать…”

Когда я закончил рассказывать свой план — на лице у командира появилась лёгкая ухмылка. “Если ты сможешь это сделать — это станет для демонов огромным ударом. После этого ты точно получишь повышение!”

Разве он не уже предлагал мне повышение по службе? Ну, в любом случае, взволнованный, я отправил командира готовится, после чего ушёл в компании Кармин. То, что мы сейчас делали никак не было связано с будущим планом, хотя командиру и казалось, что они были связаны. Мы искали дверь в комнату, которая не была частью форта. Это заняло около получаса, но у нас было более чем достаточно времени перед атакой демонов.

В итоге я нашёл дверь, которой не было на карте форта. За ней скрывалась местная безопасная комната. Я кивнул. Я был почти уверен, что раз уж в форте демонов таковая была — то и здесь она окажется. Именно это меня и волновало после спасения Кармин. Вскоре после входа в безопасную комнату, Кармин убрала мою руку и сделала шаг в сторону.

“Прошу прощения, Мастер…” Сказала она, опустив голову и покраснев.

“Всё в порядке…” Я махнул рукой. “Даже приятно видеть, что ты так себя ведёшь.”

“Ч-Что ты говоришь?” Мои слова очень сильно взволновали Кармин.

Я ничего не сказал. Мне не хотелось указывать на то, что обычно она вела себя самодовольно и высокомерно, да ещё и выдвигала необоснованные требованию. Как ни странно, спрос на её вариацию этакой принцессы до получения кармы был намного ниже, чем на неё как на паладина. Правда после этих слов мне придётся побыстрее вытолкнуть Кармин из безопасной комнаты, иначе она заставит меня заплатить за эти слова.

Глава 730

“Так как я могу переводить текст, а ты нет — лучшее вообще не пытайся выполнить испытание.” Объяснил я свою позицию Кармин.

“Я умею переводить,” Сказала Кармин, вызывая у меня закономерное удивление.

“Что? Ты думаешь, что Паладины не практикуют переводы непонятного текста? Ты забыл, как мы вообще познакомились?”

В этот момент я вспомнил, что Кармин исследовала подземелье Терры. Терра кстати не знала, сколько именно она обитала в этом подземелье. Оно существовало задолго до Абериса, что в отношении страны, что в отношении Повелителя Демонов. Уточнив у неё подробности, я понял, что определение временных границ стало ещё сложнее. Терра знала, что её родители прибыли из Ши Гескар, и соответственно, она знала об этой стране. А вот о том, жила ли она на территории тогдашней Остерии или нет она уже не знала — а ведь та существовала до Абериса и Ост-Республики.

Но стоило признать, учитывая что Кармин планировалась пробраться через древнее подземелье и взять под контроль Механического Дракона — ей нужно было уметь переводить древний текст. Если так подумать, наша первая встреча проходила когда она что-то выискивала в книгах. Неужели Кармин у нас натуральный академик? Я как-то полностью забыл о том, что она всю жизнь получала церковное образование, и следовательно должна быть образованной, представляете?

“Мастер, то как ты на меня сейчас смотришь несколько раздражает. Возможно мне стоит выйти из безопасной комнаты и вернуть ту любящую дурочку, которая тебе видимо очень сильно нравится.”

“Ничего подобного!” Я закашлялся. “То есть — я рад тому, что у тебя есть средства для перевода демонических текстов. Я был просто удивлён, что в результате этого ты не получила профессию Лингвиста.”

“Ты потратил много времени на обучение Мики чтению, но она тоже не получила эту профессию.” Кармин пожала плечами. “Разве не странно, что у Мастера профессии появляются по поводу и без? Знаешь, это заставляет меня задуматься…”

“Хмм?”

“У большинства людей довольно чёткий путь развития, поэтому большинство профессий попросту завязано на продвижение по службе, и разве что иногда с почётными званиями или сторонними хобби. И только у Мастера целая мешанина профессий. Это потому, что ты из другого мира с другой системой образования? Или… из-за неспособности Мастера посвятить себя какой-то одной карьере, что сказывается на системе?”

“…”Поначалу я думал, что она похвалила меня, но к концу предположения я ощутил себя натуральным безработным NEETом или кем-то подобным.

Но я не NEET! Я тут правитель города, знаете ли! К тому же мои разнообразные профессии были полезны, поэтому было хорошо, что их так много. Это делало меня многогранным в навыках. Я был настоящим мастером на все руки! И это никак не связано с моей нерешительностью!

Но чем дольше я об этом думал, тем больше впадал в депрессию. Чтобы хоть немного отвлечься, я решил забыть о своих бедах и взглянуть на фреску, изображающую следующую часть истории. Я не ожидал ничего захватывающего, но то что я увидел меня порядочно удивило.

“Что такое?” Спросила Кармин, несколько обеспокоенная моей реакцией.

“Я не уверен, что понимаю историю этого подземелья,” Сказал я, почёсывая подбородок.

Глава 731

Я ещё целую минуту смотрел на фреску, ощутимо хмурясь.

“Что-то случилось?” Спросил Кармин. “Армия? Демоны атакуют скелетов? Это уже известно.”

Я покачал головой. “Это демоны, окружившие наш форт. А на следующей фреске они атакуют этот фарс отчётливым желанием вернуть тебя… ну, принцессу.”

“И?”

“Но на прошлой фреске Принц Демонов пришёл и спас тебя от местного Лорда, после чего увёз в столицу. Но этого не произошло. Другими словами, история с фрески, находящейся в прошлом форте, так и не сбылась. Значит и эта фреска не должна была сбыться, ведь я предотвратил предыдущие события.”

“Что ты хочешь сказать?’

“Либо история каким-то образом уже предвосхитила мои действия, либо фрески создаются после обнаружения безопасных комнат. Возможно, история этого подземелья уже настолько деградировала, что история перестала быть связной. Может быть… история пишется на основе наших действий.”

“А что насчёт последней части фрески?” Спросила она, указывая на последнее изображение.

“Если я прав, то история будет продолжаться изменяться и извращаться по мере того, как мы в ней участвуем. И это касается не только меня, но и тебя, и Бернарда и других, вошедших в это подземелье. Каждое наше действие может привести к изменению истории. Смотря же на фреску мы видим, что будет дальше, если предположить, что никто не изменит историю.”

“Так что, если всё так и пойдёт — форт падёт и ты будешь схвачена.” Я указал на пылающий форт и принцессу, которую, насколько можно было судить, уносила прочь толпа демонов.

“Ясно…” Тихо сказала Кармин. “Так происходит во всех подземельях? Я имею ввиду, что фреска не создаётся, пока Покорители Подземелий не доходят до безопасной комнаты.”

“В моём изначальном мире есть игра под названием Сломанный Телефон,” Вместо ответа начал рассказ я. “Один человек шепчет на ухо другому слово, а тот уже шепчет следующему. В итоге рано или поздно кто-то неправильно поймёт сказанное или же невнятно сам её передаст, отчего информация может измениться. Пройдёт время, и вот уже окажется, что последний получивший информацию озвучит совсем не то, что задумывал самый первый говоривший.”

“У вас дети играют в странные игры. Мы просто сражались на палках или кидали мячик.”

Проигнорировав Кармин, я продолжил. “Знания, или проклятия подземелья, называй их как хочешь, могут работать по схожему принципу. Подобно душе, она не особо прочно связана с телом, как и история, не запечатлённая на страницах книг и соответственно подвержена изменениям, деградации и разрушению. Новые моменты истории включаются в старые, отчего вещи наполовину забываются, преувеличиваются или преуменьшаются. Если это подземелье настолько старое, как Лорд Рейн о нём говорит — вполне возможно, что легенда настолько деградировала, что уже оно само не помнит свою собственную историю.”

“В других подземельях люди навещают историю, посещая безопасную комнату, отчего история на фресках просто не успевает внятно измениться.”

“Я не уверена, что понимаю.”

“Знаешь, есть такая поговорка: Если в лесу падает дерево и никто его не слышит — издаёт ли оно звук? Я веду к тому, что если никто не узнаёт эту историю, будет ли она существовать? Наверное незаконченные легенды и становятся бичом для мира только потому что становятся известными. То, что неизвестно, быстро забывается. Это же подземелье… оно настолько древнее, что вынуждено заполнять историю кусочками наших действий, отсюда и кармическое проклятие.”

“Ясно… я так ничего и не поняла из твоих слов.”

“Да… всё таки это просто слова. Подземелья — это сила природы этого мира. Ты можешь знать причины, по которым торнадо работает или из-за чего идёт дождь, но это не значит что ты сможешь предсказать и то и другое или что оно и правда работает таким образом. Думающие иначе просто дураки.”

“Кто-то однажды сказал мне, что дождь идёт из-за водяных духов, а торнадо насылают разъярённые ветряные гномы. Полагаю, это правда. Ведь правда, Мастер?”

“…Да, разумеется…”

Глава 732

“Ладно, раз уж ты уверен, что справишься с этим испытанием — я тебя не останавливаю.” Сказал я Кармин.

Честно говоря, разумно было бы уточнить, что она получила за предыдущее испытание и в чём оно в целом заключалось. Но у нас было не так уж много времени. Сейчас было далеко за полдень, а демоны атакуют нас этим вечером. Командующий был занят подготовкой армии, но нам требовалось закончить дела как можно раньше, иначе фреска всё-таки станет реальностью.

Честно говоря, мне было интересно, что произойдёт если мы погибнем во время испытания. Карма исчезнет вместе с нами? Полагаю, я ещё смог бы вернуться в подземелье… или же легенда уже настолько извращена и повреждена, что историю бы попросту переписало, вырезая наших персонажей. И если в моём случае это было бы не критично, всё таки роль моего персонажа не так уж важна, то вот что будет творится с подземельем без Принцессы или Принца Демонов я не знал.

“Я готова, Мастер.”

“Тогда увидимся позже.”

Коснувшись Репельной Точки вдвоём, мы тут же перенеслись в свои комнаты для испытаний. Я уже даже не сматривался, просто подходя к двери и читая содержимое висящей там таблички. Мне было интересно, читала ли Кармин сейчас нечто похожее на моё последнее испытанием. Я конечно сказал, что именно ей нужно будет сделать в случае с моей загадкой, но даже в этом случае она скорее всего не растеряется, так как мне казалось, что испытания были относительно сходными в зависимости от очередёности.

Перед вами одно из испытаний Греггара. Если вы сможете выполнить это испытание — вы получите награду, которая поможет вам на вашем пути. Если же вы провали испытание — ваши кости навсегда упокоятся в этом сумраке.

Выживите!

Я удивлённо моргнул. Ну и где уже привычный высокий слог и так далее? Но даже без оной теперь я чувствовал в десятки раз более ощутимую тревогу, чем раньше. Как это вообще понимать — выживите? Подобное задание могло означать что, мне прямо сейчас выльют на голову раскалённую магму и я должен буду выжить. Или что меня погрузят под воду или в космический вакуум. Требование выжить ожжет означать, что я столкнусь вообще с чем угодно!

Обдумывая все возможные испытания, я понимал, что могу из этого составить целый роман, настолько их много. И занимался этим обдумыванием долго, уже почти час. Ну и какого чёрта я избавился от импульсивности? Кармин наверное уже завершила своё испытание и теперь считала, что я мёртв. Хотя нет, у неё была со мной связь. Я всё ещё мог чувствовать её и если понадобится — поменяться с ней местами. Но скоро на форт нападут, и если я так и буду здесь стоять — Кармин постигнет ужасная участь.

Однажды я уже позволил ей выдерживать атаки в одиночку целых пять минут, так как не хотел торопиться. Я знал, что это было чертовски изнуряющим, поэтому ей требовалась моя поддержка в схватке. Мне нужно перестать думать обо всём так долго! Закрыв глаза, я кое-как протиснулся в дверь. Всё, теперь я уже не смогу вернуться назад. А значит остаётся только идти вперёд.

Стоило мне пройти через дверь, как я поднял взгляд и увидел арену. Она немного напоминала арену, на которой проходили гладиаторские матче, за исключением того что эта вариация находилась в пещере с каменной крышей и скамейками вокруг. В этот момент из прохода в противоположном конце арены вырвалось чудовище. Оно походило на гигантскую свинью, передвигающуюся на двух ногах и обряжённую латы, само собой с мечом в лапе. Стоило твари меня увидеть, как она тут же рванула в мою сторону.

Я метнул в неё огненный шар, но на нём в итоге всё и закончилось. Свинья не успела увернуться, а может даже и не пыталась. Приятный запах бекона заполнил помещение, правда уже через пару мгновений я им уже не наслаждался, сдерживая тошноту от вида спаленной тушки монстра. Когда я кое как сумел продышаться — в том же месте, откуда появилась первая, вылезло уже две свиньи.

“Ясно… так это одно из таких испытаний…” Обнажив меч, я бросился в схватку.

Глава 733

Два свинолюда были ненамного более сложными противниками, чем один. Мне не хотелось опять сводить с ума свой организм из-за запаха, поэтому я попросту порубил этих парней мечом. Правда сами эти твари пахли не сильно приятно, поэтому сильно лучше ситуация в итоге не стала. В следующей группе было уже четыре свиньи. В мою голову начало закрадываться смутное предчувствие, что их так и будет становиться больше в геометрической прогрессии. И ведь правда — выживите.

В этот момент мне в голову пришла мысль, которую, наверное, я бы в принципе не рассматривал, пока не потерял часть своей души. Быстро убив трёх тварей и держа последнюю подальше от схватки за счёт движения и уловок, я постепенно перетащил три трупа на другую половину арены. После чего быстро прикончил оставшуюся. Как и ожидалось, следом появилось уже восемь свинолюдей. Я потратил несколько навыков, чтобы сразу прикончить парочку. После чего с оставшимися я начал такие же танцы, как и в прошлую схватку, постепенно сокращая их количество, пока не остался один монстр. После чего я опять начал оттаскивать трупы на другую половину арены.

На шестнадцати свиньях я впервые почувствовал настоящее давление. Я швырялся навыками и чисто физически чувствовал, как истощается моя мана. Мне даже пришлось залечить несколько болезненных ранений. Если бы Звёздное Зелье не восстановило мои способности — я бы наверняка уже был мёртв. Как и раньше, я убил всех свинолюдов кроме одного, после чего начал таскать тела. Теперь уже было не так уж сложно догадаться, чем я занимаюсь. Теперь на арене стояла стена из тел монстров. Она уже была ростом с три лежащих свиньи, что при их размерах было мне примерно до груди.

При появлении тридцати двух свинолюдов, я начал сражаться с ними из-за своего импровизированного убежища из тел. В итоге они смогли прорваться сквозь стену из тел, но они не смогли окружить меня, да и я убил достаточно тварей до этого момента, чтобы остальные уже не стали проблемой. Если всё будет так продолжаться — скоро здесь появится шестьдесят четыре свиньи. Хоть у меня и была полутораметровая стена из тел, и я даже успел усилить её магией — я всё равно волновался, что следующая схватка будет слишком тяжёлой.

Поэтому я вытащил из инвентаря пробки для ушей, заткнул ими нос и убив последних свинолюдов поджёг стену. Свиньи очень боялись огня, что ощутимо облегчало ситуацию. Лучше всего было то, что этих шестидесяти четырёх тварей хватило бы, чтобы заменить постепенно сгоревшую стену. Убив шестьдесят три свинолюда, что оказалось весьма тяжело, я впервые подумал о том, чтобы как-нибудь заблокировать оставшуюся тварь и отдохнуть. Нет… я должен дойти до конца. Сто двадцать восемь тварей точно будет последним испытанием! Я знал это!

Взяв всю свою силу в кулак, я собрал новую стену из трупов и убил последнего свинолюда, начиная новый раунд. Вот только сто двадцать восемь свиней было намного больше, чем я думал. Только увидев сколько же меня ждало противников я понял, насколько облажадался. Они напали на меня крайне быстро. Выругавшись, я осознал, что забыл поджечь стену из трупов. Но когда я только собрался это сделать — свиньи разметали её. На меня набросилась сотня тварей.

Но в этот момент они все внезапно исчезли, включая тела на полу. После чего на другой половине арены открылась дверь.

“А? Что, время кончилось?”

Именно тогда я понял, что задача состояла в том, чтобы выживать а не побеждать новые волны из раза в раз. Мне просто нужно было протянуть достаточно времени. То есть, если бы я просто смог вырубить первых свиней и некоторое время отдохнул — я бы закончил испытание без всяких проблем. Рухнув на землю, я зло застонал. Я определённо заеду в лицо этому Греггару при встрече.

Глава 734

Войдя в сокровищницу, я открыл сундук и тут же залез внутрь. Там меня ждала латная рукавица. Я определённо её не надену. Она была чисто-белой, блестящей и, само собой, металлической. И нет, я не пытался придерживаться какого-то стиля или типо того. То, что я был Белым Магом не значило, что я обязан носить мантий или нечто подобное. Я был готов носить любую броню. В итоге мой выбор обычно останавливался на кожаных доспехах, которые не стесняли движения.

Большинство девушек были сходного со мной мнения, даже Терра предпочитала принимать удары на регенерирующего тело а не на броню, которую придётся то и дело обновлять. Единственная девушка из мне знакомых, предпочитающая носить тяжёлые доспехи была, сама собой, Кармин. Воспользовавшись Репельной Точкой, я вернулся в безопасную комнату.

“Мастер, тебя не было так долго!” Воскликнула Кармин, вставая, стоило мне только появиться в комнате.

“Я тут тебе кое-что принёс,” Сказал я, протягивая её латную рукавицу.

“Ах! М-Мастер!” Её глаза засияли, стоило ей увидеть новую часть брони.

Это была Звёздная Латная Рукавица, что отчётливо указывала на то, что в этих испытаниях можно было добыть целый Звёздный набор брони. Рано или поздно, мы сможем собрать его полностью. Рассказывать о том, как по полной глупости чуть не умер я не хотел. Вместо этого, я отвлёк Кармин подарком, и это неплохо сработало. Кармин восхищённая рассматривала обновку, после чего наконец натянула её на руку. После чего она указала в сторону на новенький белый и блестящий шлем, который она тут же подняла. Он был настолько отполированным, что в нём можно было увидеть отражение.

“Мне же достался шлем! Скоро у меня будет совершенно новый комплект брони.”

Испытаний было всего пятьдесят, и нас ждало ещё сорок семь. Я не мог представить себе ещё сорок семь частей брони, поэтому мне было интересно, что ещё может выпасть в этом испытании. Лично меня больше интересовали другие предметы, наподобие Звёздного зелья. Опять же, мне нужно было не отрывать взгляд от главного приза. Нам нужно было сбежать из подземелья. Ничто не имело значения, кроме нашего спасения.

“Погнали.” Скомандовал я, после чего мы вдвоём вышли из безопасной комнаты.

Стоило нам выйти, как я услышал раздающееся со стороны Кармин бормотание. Видимо она так восстанавливала защиту от воздействия миазмов. Хорошо, что у нас были места, где она могла отдохнуть от её воздействия. Мне чертовски повезло, что я получил доступ к профессии Подражателя. Иначе бы мне пришлось постоянно бороться за контроль над телом с личностью Дракуса. Моё недолгое с ним знакомство позволяло мне не завидовать ему. А я ведь до сих пор так толком и не знал о его месте в этой истории. Было ли ему суждено умереть в этой засаде, или изначально всё прошло не так?

А было ли в этом значение? Кажется теперь история то и дело переписывается по ходу повествования. Так что теперь нам оставалось лишь направлять её должным образом, если мы хотим заиметь хоть какую-то надежду на побег.

“Дракус! Вы наконец вернулись. Ну что, мы начинает?” Спросил командующий форта.

Я кивнул, “Собирайте войска, пора начать компанию против демонов.”

Глава 735

“Всё готово?” Спросил я.

“Да, я собрал все отряды, которые мы сможем убрать, при этом не показывая прорехи в нашей обороне. Но будет лучше, если мы будем действовать быстро.”

Я кивнул и поднял руку, создавая портал. “В таком случае прошу.”

“Я и подумать не мог, что ты Синий Маг, Дракус.”

“Это просто артефакт, который я умудрился добыть в подземелье.” Я торопливо придумал убедительно звучащую ложь.

Командующий кивнул, без вопросов принимая это. “Стоит нам захватить тот форт и ты обязательно получишь повышение!”

Он уже третий раз обещал мне повышение по службе, отчего я уже задавался вопросом, забывал ли он об этом каждый раз или же эти повышения накапливались. Конечно это не было особо важно, но было бы легче, если бы у меня было конкретное место в армии, чтобы участвовать в битвах. Но не дав задать какие-либо вопросы, командующий зашёл в портал. То что он вошёл в портал первым явно показывало его доверие. За ним потянулись и остальные скелеты. Постепенно их становилось всё больше. На плацу в крепости были сто пятьдесят существ, и я решил что пойду последним, хотя это не было особо необходимо, ведь я мог поддерживать портал открытым с обеих сторон.

Так же ничто не мешало мне с обеих сторон закрыть портал. Он просто прекратит своё действие, стоит мне перестать подавать в него ману. Честно говоря, портал был весьма манозатратным заклинанием, но в основном его основная стоимость в энергии приходилось на само открытие портала, а не на его поддержания. Так что, если подумать, я мог бы поддерживать портал открытым в течении нескольких часов. К тому же я вполне мог сделать портал и больше, но это потребовало бы и большего количества маны для открытия, и более ощутимого потока энергии для поддержания. Нынешнего же размера окна портала более чем хватало, чтобы пропустить через себя всадника на коне.

Прохождение всей толпы в размере сто пятидесяти всадников потребовало пятнадцать минут. Сейчас на плацу находились только я и Кармин. Честно говоря я волновался, сможет ли Бернард как-то определить, находимся мы в форте или нет. И если он всё же может это сделать — нападёт ли он на форт или вернётся в свой собственный, из которого мы сбежали? Честно говоря я не знал. Это была фактическая игра в угадайку. Мне очень хотелось для лучшей реализации плана оставить Кармин здесь, но я чётко понимал, что она не сможет сражаться с Бернардом, как минимум из-за влияния кармы. Как в случае с обезглавленным мною лордом демонов, когда требовалась карма могла подпитать её злость и дать ей больше сил для сопротивления, но я не был уверен, что подземелье будет помогать ей противостоять Принцу Демонов, роль которого занял Бернард. Если же он в итоге похитит её — имелся далеко не нулевой шанс, что всё та же карма заставит Кармин влюбится в него. И, честно говоря, мне не хотелось в этом деле проверять удачу.

“Милорд…” Кармин схватила меня за руку.

“Как погляжу на тебя опять влияют мизамы.” Вздохнул я. “Полагаю мне точно не стоит оставлять тебя здесь.”

Кармин покраснела, но ничего не сказала в ответ. Всё таки она была паладином и меньше подвергалась влиянию миазмов, поэтому вполне могла осознавать разумом, что не является принцессой. Но давление кармы раз за разом одерживало верх в плане поведения, поэтому поступала она чаще всего именно так — как влюбчивая девица, которая хотела быть ближе к своему спасителю. К этому оставалось лишь привыкнуть.

Глава 736

Вместе с Кармин, мы вошли в портал. Сейчас она опять не одела доспехов, в том числе и новый шлем с латной рукавицей. Хоть эти вещи и нравились Паладину Кармин, но Принцесса не стала бы носить нечто подобное даже для защиты самой себя. Вместо брони на ней было изысканное платье, которое, видимо, было в запасах форта. Мы лишь ненадолго с ней расстались после выхода из безопасной комнаты, но Кармин хватило этого времени для нахождения нового наряда, укладки волос и даже макияжа.

Чем дольше я смотрел на Кармин в платье, тем больше мне нравилось это проявление женственности. Это напомнило мне о тех временах, когда я видел её до того, как она рассказала что является Паладином. После этого она всегда была в доспехах. У меня была теория, что доспехи, которые она носила. Должны были защитить её от сестры. В полной броне Салиция просто не могла её толком облапать.

Так как её сестры в ближайшее время тут точно не предвидеться — я даже задумался, что возможно это было и её желание одеваться и красиво выглядеть, а не исключительно влиянием кармы принцессы. Возможно это было её единственной возможностью выглядеть красиво, да ещё и без участия сестры. Я покачал головой от этой мысли. Даже если она и правда хотела хорошо выглядеть рядом со мной — доспехи были для неё очень важны. Своими действиями она снижала боевые способности, что совершенно не соответствовало моему представлению о Кармин.

Обдумывая это, мы с Кармин вошли в портал, оказавшись в достаточно знакомо форте. Просто это был форт демонов, а не скелетов! Так как я был в этом месте — я мог создал портал прямо в коридоры, минуя всю возможную защиту. Пока большинство демонических войск готовились к атаке на наши стены, мы разграбим и захватим их форты. Это был идеальный способ деморализовать их войска и лишить их поддержки.

К тому же рано или поздно к нам придут подкрепления. И даже если Бернард и правда сможет прорваться в наш форт — она нас там уже не найдёт. Демоны не только потеряют войска, но ещё и останутся фактически ни с чем. Оказавшись по другую сторону портала, я услышал звуки боя. Демоны, оставшиеся в форте, теперь вовсю делились на ноль.

“Командующий в опасности!” Крикнул нам подбежавший скелет.

Я кивнул и последовал за ним. Мы быстро пробежали несколько коридоров и наконец вышли во двор. Казалось, что элитная группа демонов всё ещё обороняется. Командующий в этот момент сражался с тремя противниками, в то время как демонический маг готовил некую магию. Я бросился на помощь командующему нежити, но стоило мне начать движение, как я обратил внимание на мага и понял что совершил ошибку. Принцесса последовала за нами во двор, и стоило магу демонов её увидеть, как его глаза весело заблестели.

Какую бы магию он ни творил — вместо командира целью для заклинания стала Кармин. Это был мощный удар молнии. В доспехах или даже только со щитом Кармин бы смогла выдержать эту атаку, но это требовало адекватно соображающую Кармин. Нынешняя же, ведомая кармой Принцессы, закричала и закрыла лицо руками.

“Принцесса!”

Командующий воспользовался неким навыком, позволившим ему исчезнуть и появится на другой стороне плаца крепости, прямо перед Кармин. Молния ударила по нему вместо неё, отправив в полёт к стене. Столкнувшись с ней, он буквально разлетелся на части. Командующий получил буквальную мгновенную смерть!

Глава 737

Отправляясь на помощь командующему, я внезапно обнаружил, что остался один против троих врагов. К тому же маг уже готовил новое заклинание. Понимая, что у меня просто нет времени сосредоточится на маге, я послал в его сторону огненный шар. Проблема только заключалась в том, что у меня не был экипирован Маг, поэтому и навыка Огненный Шар у меня фактически не имелось. Я конечно мог управлять огнём как таковым, поэтому в сторону мага был послан этакий самодельный эквивалент боевого заклинания. Вот только при попадании он максимум обожжёт, и то не сильно.

По сравнению с настоящим заклинанием Огненного Шара, на произнесение которого требуется некоторое время, моя поделка была слабой и бессмысленной. Единственная польза от моего сделанного на коленке заклинания заключалась в том, что любое живое существо должно было реагировать на этот поддельный огненный шар как на настоящий. Будем честными, это та ситуация, в которой ошибка может стоить тебе жизни. Поэтому никто бы не стал ставить свою жизнь на кон, что закономерно вылилось в прыжок мага в сторону. Благо заклинание он прервал, позволяя мне наконец сосредоточится на врагах. Только вот эта импровизация из-за моих невеликих умений сожрала целую десятую часть запаса маны. Для справки, это было эквивалентно количеству, нужном для открытия и поддержания портала всё то время, пока сквозь него проходило войско нежити. Вот она, наглядная разница между эффективностью работы и попыткой сотворить нечто по памяти и общим ощущениям.

Тем не менее, рано или поздно, при достаточной практики мой контроль огня теоретически может достичь такого уровня, где он окажется в разы эффективнее существующих навыков. Правда к тому моменту я буду уже мастером магии и не буду тратить особо сил и времени на самопальные заклинания. Пожалуй это можно назвать единственной слабостью моего большого количества профессий. Кармин ведь об этом говорила. В то время, как нормальный люди сосредотачивались на одной профессии, посвящая ей все усилия из-за увлечения и желания совершенствоваться, занимаясь этим всю жизнь, я просто тасовал профессии, не пытаясь особо совершенствоваться в какой-либо из них. Кажется система профессий была попросту не рассчитана на мой случай.

Ну да в любом случае, у меня имелись навыки, а после приёма Звёздного Зелья я был уже не ограничен в их использовании из-за печати Повелителя Демонов. Я ослепил противников Вспышкой Тьмы, ограничивая возможность видеть. После чего воспользовался Шагом во Тьму с Теневым Ударом, сразу избавившись от одного из троицы. Остальные с криком попытались разорвать дистанцию.

Прямо сейчас я был экипирован Истинный Героем, Героем, Демоническим Рыцарем и Подражателем. Последняя профессия позволяла мне и дальше выглядеть как ведомый кармой персонаж. Я опасался, что стоит мне сменить эту профессию, и окружающие перестанут меня видеть Дракусом, поэтому приходилось жертвовать профессией для поддержания альтер-эго. Благо Среднее Фехтование и Базовое Владение Оружием делало из меня вполне неплохого бойца ближнего боя. Я с нетерпением ждал получения Продвинутого Фехтования и Среднее Владение Оружием, так как всё ещё чувствовал себя слабее противников. Мне казалось, что не будь у меня такого огромного количества накопленных характеристик из-за профессий — меня бы побеждал каждый.

Глава 738

“Откуда у него навыки Демонического Рыцаря?!”

“Кто он вообще такой?”

Двое оставшихся противников были полностью сбиты с толку тем, что я пользовался навыками бойца ближнего боя. При этом ещё и совмещая их с демоническими навыками. Похоже, использование миазмов вместо маны считалось прерогативой демонов. Мана была признаком светлых рас, а миазмы — тёмных. Полагаю это должно каким-то образом объясняться природой местной вселенной, учитывая её двойственность, но сейчас мне было не до этого — требовалось спасти свою жизнь.

“Тёмная Молния!” Маг наконец справился с заклинанием, явно демонстрируя что он был Тёмным Магом.

В этот момент ко мне пришла идея, которую я хотел опробовать. Так как у меня была профессия Подражателя — мне было любопытно, на что она ещё может быть годна. Активировав Кармический Шпионаж, я вытолкнул свою карму на одного из противников, после чего отпрыгнул назад. Фактически я отдал ему свою карму. Краем глаза я заметил сообщение о том, что больше не являюсь Дракусом. Обитателям подземелья могло показаться, что наши тела внезапно поменялись местами.

В итоге молния ударила правее меня, поразив удивлённого солдата. Я торопливо воспользовался Точным Ударом следом за ударом молнии, окончательно избавляясь от этого демона. Сразу после этого ко мне вернулась карма. К счастью, молния оказалась целенаправленным навыком. Это было довольно важным аспектом применения магии за счёт навыков. Маг поймал меня как цель, дабы не промахнуться. Я же, буквально впихнув карму внутрь противника, заставил прицел сбиться, ведь фактически маг нацеливался на мой образ в этом подземелье, Дракуса.

Правда усилий для подобного рода перенацеливания требовалось много, поэтому я решил не делать это особо часто, по крайней мере пока я не найду в профессии Подражателя нечто более комфортное. Это походило на попытку создать огненный шар без одноимённого навыка. Технически, я мог проворачивать подобное, но гладкость проведения скорее была результатом удачи а не моих стараний.

“В атаку!”

В этот момент к нам прибыло подкрепление. Ещё десять скелетов вышли на плац. Боец и маг, оказавшиеся в полном меньшинстве, попытались сбежать, но их быстро загнали и убили. Я подошёл к командующему, чувствуя себя совершенно измотанным после попыток извращённо использовать навыки. Рискнув, я скорее всего смог бы завершить битву и сам, но я был очень близок к провалу. Три элитных демонических рыцарей и маг оказались моим пределом. Полагаю мало бы кто из мужчин смог бы признаться в том, что не сможет победить.

Командующий сидел, привалившись к стене. Кармин посильно заботилась о нём, правда было видно, что это не сильно помогало.

“Я бы попытался исцелить тебя, но это лишь навредит тебе больше,” Признал я.

Мой Тёмный Священник так и не открыл ничего, что могло бы помочь нежити. Возможно, таковых навыков в этой профессии и не было. Скорее уж для этого требовалась Некромантия или нечто подобное. Правда мне всё равно казалось, что у этих двух профессий было нечто сходное, как и у Священника с Белым Магом.

“Всё в порядке…” Сказал командующий, тяжело дыша, хотя у него и не было лёгких… а теперь уже и груди. “Я только хотел… всё таки… дать тебе… повышение…”

Голова скелета свалилась набок, после чего свет в глазницах окончательно погас. Командующий погиб. У Кармин на глаза наворачивались слёзы, но я чётко осознавал, что сейчас плачет не Кармин а влияющая на неё карма Принцессы, ибо первая явно ничего не испытывала к этому скелету.

Вздохнув, я протянул руки, чтобы поднять его и отнести в более подходящее для упокоения место. Но тут миазмы из его тела начали проникать в мои руки. И шли этим миазмы не к голове или сердцу а туда, где у меня хранилась карма.

Карма Командующего Стоуна поглощена. Теперь вы можете принять вид Командующего Стоуна.

“А?” Прочёл я с широко раскрытыми глазами.

Мгновение спустя к нам подошёл один из прибывших в качестве подкрепления воинов и отсалютовал. “Командующий! Мы захватили форт! Каковы ваши следующие приказания?”

Видимо он всё таки смог устроить мне повышение.

Глава 739

“Кармин, спрашиваю из любопытства… твои чувства ко мне как-нибудь изменились?”

Кармин растерянно склонила голову набок. “Наверное нет? Ты интересуешься отношением Принцессы к тебе?”

“Полагаю, да? Кажется, теперь я командующий этого места.”

“Разве ты не был им всегда?”

“…”

Удивлённо моргнув, Кармин потрясла головой. “Верно, ты им не был. При этом мои чувства к тебе не изменились. Словно… два разных человека в моём сознании слились в одного.”

Что же, у меня была карма Дракуса, на которую теперь ещё и была наложена карма Командующего Стоуна. В некоторым смысле я был ими обоими и при этом был ни одним из них. Полагаю имелись какие-то противоречия, но из-за совмещения кармы и пластичности подземелья они были забыты.

Встав, я повернулся к воинам. Раньше они смотрели на меня как на более-менее равного им. В их взглядах было уважение к человеку, что спас их Принцессу и пользовался доверием командующего. Теперь же там было отчётливо видно уважение к своему лидеру. Теперь эти войска подчинялись мне.

“Разошлите разведчиков. Пусть ведут подкрепления!”

“Уже сделано, сэр.”

“Хорошо, хммм… обеспечьте безопасность форта. Определите, сколько потребуется для защиты крепости, после чего я отправлю остальных обратно.”

“Милорд, может нам стоит атаковать?”

“Атаковать?”

“Мы сейчас в тылу врага. Демоны нас не заметят. Этот форт был предназначен для задержания нападающих на их территории. Раз уж Принцесса в безопасности с нами, мы можем позволить им атаковать наш форт, пока они думают, что его защищают. Когда же они ворвутся внутрь — мы разрушим наш форт с помощью мощной магии, дабы уничтожить как можно больше демонов. После этого мы атакуем уже следующий форт и разрушим уже его, ещё больше сковав силы Принца Демонов. После этого, получив подкрепление, мы сможем отправить воинов выследить Принца Демонов. Если нам удастся поймать его — мы сможем использовать его как рычаг, чтобы продолжать атаки.” Объяснил скелет донельзя лаконичным голосом.

“Как тебя зовут?”

“Капитан Боунс, сэр.”

“Боунс…” Я закашлялся. “Ах… кхм, хорошее имя!”

“Спасибо, сэр.”

“В таком случае, Мистер Боунс, рассылай приказы. Мы разрушим форт как ты и предложил. Пока же пусть наши люди оденутся в доспехи демонов и встанут на стены, чтобы никто не заметил, что мы захватили форт.”

“Нам ведь скоро придётся уйти, Милорд.”

“Не обязательно,” Ответил я. “Просто подготовь войска. Когда придёт время — я поведу их к следующему форту, чтобы атаковать.”

“Милорд?”

“Найдите и принесете мне тело самого высокопоставленного демона в этом месте.”

Раз уж я мог поглотить карму — вполне возможно, что я смог бы стать для окружающим высокопоставленным демоном. Таким образом было бы не так уж сложно пробраться в следующий форт и захватить его. В итоге ничего бы не помешало нам захватить все форты. Этот капитан подал мне просто замечательную идею.

“Милорд, так вы уезжаете?” Взволнованно спросил он.

“Не волнуйся. Я не на долго.” Сказал я.

“Хорошо, сэр.” Сказал он, развернувшись и начав раздавать приказы.

“Но я оставлю здесь принцессу,” Сказал я, во многом считай себе под нос, после чего оглянулся на Кармин. “Кармин, постарайся отдохнуть в безопасной комнате.”

“Но…”

Я покачал головой и наклонился к ней. “Сейчас я не могу оправдать для тебя попытки подвергнуть тебя опасности. Кроме того, сейчас ты не особо полезна в качестве защитника.”

Она отвела взгляд со вспышкой обида и гнева на лице, но в итоге кивнула. Ей пришлось признать, что в этом я был прав. Контролируй она себя и командующий нежити не имел бы и шанса погибнуть, хоть этот факт и не особо облегчал нам жизнь.

“Милорд, я передал приказы. У ворот вас ждёт скакун.”

“Хорошая работа, Боунс. Когда я вернусь — напомни мне обеспечить тебе повышение.”

Глава 740

Уже начало темнеть, когда я подъехал к следующему району. Хоть ночью с врагами было и сложнее, но я чувствовал, что путешествовать в этих условиях было мне по силам. Правда мне казалось, что уровень здешних монстров был намного больше, ведь эта область была ближе к столице, чем прошлая. Сейчас я передвигался на спине настоящей лошади, взятой из конюшен демонов. Интересно, если эта лошадь была создана подземельем — её можно считать демонической лошадью? Даже если и так, она почти ничем не отличалась от настоящей лошади. Никаких красных глаз, выдыхаемых миазмов или чего-то подобного. Вполне типичная лошадь.

Мне пришлось остановится, так как дорогу преградил массивный и откровенно неуклюжий огр. Я насмешливо фыркнул, начав готовить Огненный Шар. Он тупо смотрел на меня, словно не осознавая, что я его атакую и поднял свою дубину только тогда, когда Огненный Шар уже сорвался с моих пальцев. Поглощаемый пламенем, он издал оглушительный рёв. Я же, почесав подбородок и смотря на медленно горящего противника, внезапно пришёл к крайне неожиданной идее.

Хоть я и метнул в огра огненный шар, но он не торопился умирать, дико размахивая дубиной, то и дело ударяя ей по деревьям и земле. Я тут же сменил профессию и вместо новой атаки использовал навыки Укротителя Монстров. В начале я ослабил огра, после чего начал ментально атаковать.

Огр был приручен как ваш монстр.

Я удовлетворённо кивнул. С навыками это становилось в разы проще. Честно говоря я всё ещё не до конца понимал, как мне удалось приручить того тигра без всяких навыков. Используя профессию Белого Мага я исцелил огра, после чего отдал ему приказ привести ко мне других монстров. Я подумывал попытаться привлечь монстров с помощью алхимии, но посчитал что приручать их в таких условиях будет слишком сложно для одного меня. Вместо этого я сел и стал ждать прихода огра. Тот вернулся с какой-то вонючей массой слизи. С помощью Идентификации Монстров я узнал, что эта тварь зовётся Болотным Слизнем.

Пока огр держал его — мне было не так уж сложно приручить монстра. После этого я опять отправил огра за монстрами. Через десять минут он вернулся с существом, походящим на гоблина. Его было достаточно легко приручить. Стоило тому понять, что этот огр подчиняется мне, как гоблин почти сразу же стал ручным. В следующий раз я послал уже обоих, после чего гоблин вернулся с дюжиной своих собратьев а за огром увязался гигант.

Огр был значительно ранен, да ещё и убитыми оказались половина гоблинов и слизень, но нам удалось приручить гиганта. Я исцелил его, огра и гоблинов. После чего отправил всех приводить ко мне новых монстров. Таким образом я потратил примерно десять часов на такой изощрённый набор армии из монстров. Более крупные существа приводили более мелких тварей, а группа гоблинов порой приводила за собой кого-то опасного. В итоге под конец у меня имелся гигант, десять огров, тридцать гоблинов, восемь массивных кошек и колония пикси.

Последние были не особо полезны для боя, в основном тратя время на возню с гоблинами. Но они по крайней мере отвлекали на себя внимание и подчинялись моим командам, что было более чем достаточно.

“Вперёд!” Скомандовал я, указывая своим мечом в сторону форта, который вскоре захватит моя маленькая армия монстров.

Глава 741

“Открывайте ворота! Открывайте!” Кричал я, скача галопом к форту.

“Кто ты такой?” Прошипел демон со стены.

“Кто я? Я капитан Дартвезер! На нас вскоре нападут! Впустите меня! Я принёс весть!”

“Нападут?” Демон недоверчиво сощурил глаза. “Да о чём ты говоришь?”

Рооооооар! Проникновенный рёв донёсся из леса, сопровождаемый громким скрипом и треском, словно нечто массивное двигалось сквозь лес. Демон побледнел.

“А… впустите его!”

Они тут же открыли небольшую калитку для одиночных путников, позволяя мне проехать через неё, после чего тут же закрыли. Стоило мне исчезнуть в форте, как гигант подошёл на видимое, как минимум среди проломов деревьев расстояние. Остальные же монстры только шумели — ревели, кричали, специально создавая как можно больше шума, заставляя думать, что их там была целая орда.

“Капитан!” Ко мне подбежал относительно одетый командующий, выглядящий так, словно его только что разбудили, ну или же отвлекли от какого-то другого занятия, по крайней мере, учитывая его уровень раздетости. “Что происходит?”

“Лестные твари разбушевались!” Закричал я, актёрствуя изо всех сил. “Они уже осадили и разрушили наш форт. Теперь они идут сюда. Всё что я смог сделать — это прибыть сюда с вестью.”

Словно акцентируя внимание на моих словах, в лесу раздался рёв.

“Это… монстры, не люди? Ты точно уверен?”

“Милорд…” Я беспомощно покачал головой. “Огры. Гоблины, всевозможные твари — и ни одного человека.”

К счастью, они всё таки приняли меня как демона. Я специально перед этим забрал себе карму капитана демонов. Правда на этот раз мне не досталось особо много информации. Например, я не знал как зовут этого демона. Обычно другие кармы давали мне имя своего владельца. Так что мне пришлось придумать имя на месте. О том же, что владелец кармы был капитаном я узнал только потому, что нежить разбиралась в отличительных знаках противников. К тому же я носил его одежду, что, впрочем, не мешало мне волноваться о том, что меня могут и не пустить в форт.

К счастью армия монстров помогла мне запутать демонов, застав их врасплох. Теперь они были слишком озабочены угрозой снаружи, чтобы заботится о диверсиях. Кстати, говоря о диверсиях…

“Вы молодец, капитан.” Местный командующий проглотил мою ложь и ободряюще хлопнул меня по плечу. “У вас есть какие-нибудь новости о Принце.”

“Он отправился в атаку на форт людей прямо перед нападением на нас. Я не знаю, что с ним сейчас происходит.” В данном случае правда была выгоднее лжи.

“Понятно…” Кивнул командующий. “Нам придётся разобраться с этой угрозой, прежде чем мы отправим кого-нибудь узнать о происходящем с принцем. Мужчины, идём на стены! Готовьтесь к обороне! Баррикадируйте проходы! Вы же, капитан… вы можете отправится и отдохнуть, но сразу после этого я жду, что вы присоединитесь к нам. Сейчас нам понадобится каждый способный держать меч воин. Всё таки наш форт занимает стратегически важную позицию. Не хочу показаться грубым, но ваша крепость ещё могла позволить себе пасть. Вам можно было бежать, но нам такая роскошь не позволена. Если люди захватят этот форт — они откроют для себя прямой путь к столице. Невозможно предсказать, какой ущерб они смогут нанести, стоит им захватить это место.”

“Да, мы определённо не хотим, чтобы этот форт захватили…” С улыбкой ответил я.

Глава 742

Покинув командующего демонов, я нашёл безопасное место в форте. Ещё одной из причин для сбора армии монстров была нужда завлечь всех воинов на стены форта. Так у них не будет и шанса понять, что крепость теперь заполнена врагами. Монстрам же новых ролей в данной осаде не полагалось, поэтому они так и сидели в лесу. Пусть и дальше изображают, словно их больше, чем на самом деле. Если бы демоны увидели, что армия монстров состоит от силы из сорока-пятидесяти существ — они бы тут же успокоились.

Конечно такое количество тварей было ужасающим испытанием для команды авантюристов, но тут мы говорили о солдатах на стенах форта. Гигант ещё мог вызвать у них некоторые проблемы, но вот остальных тварей они могли прикончить даже никого не потеряв. Мне же требовалось, чтобы они боялись неизвестного и действовали опрометчиво.

Убедившись, что меня тут не побеспокоят, я поднял руки и открыл портал. В этот момент я сбросил карму, заставляющую воспринимать меня как демона. Я предусмотрительно вынес тело с собой за пределы крепости, и только после этого забрал его одежду и карму. Наверное из-за того, что он уже некоторое время был мёртв я не смог получить больше информации о самом демоне при перенятии кармы. В любом случае, я не хотел чтобы в глазах нежити я переставал быть их командующим и становился вражеским капитаном. В этой ситуации карма не захотела смешиваться, и именно поэтому я мог избавиться от неё, при этом оставаясь странной помесью Стоуна и Дракуса.

Через несколько мгновений через портал начали проходить скелеты. Я сказал им, где их будет ждать окно портала, поэтому они, предварительно подготовившись к выходу, ждали его появления последние несколько часов. Им бы пришлось ждать меньше, но я решил провернуть идею с созданием армии монстров. Капитан Боунс первым прошёл сквозь портал, ведя за собой первый отряд, состоящий исключительно из носящих тёмные одежды ассасинов.

“Командующий, вы сделали это!” Восторженно сказал он, стоило ему понять, где именно он теперь находится. “Я поражён.”

“Как там идут дела у нашего форта?” С волнением спросил я.

“Их атаковали, но мы пока их сдерживает. Они навострились использовать световые сигналы чтобы сообщать нам о происходящем каждые пятнадцать минут. На данный момент демоны всё ещё не пробили стену.”

“Хорошо… Держу пари, что Бернард не разбирается в осаде фортов. Он привык к боям один на один. Подобное не его сильная сторона.”

“Сэр?”

“А, ничего!” Я закашлялся, отвлекая внимание. “Просто я думаю, что пора взять битву в свои руки. Я не хочу, чтобы Бернард отчаялся и решил перестать осаждать форт.”

Раньше я не считал себя особо мстительным, но это пожалуй первый на моей памяти мужчина, который так старательно пытался завладеть одной из моих женщин. Я сам не знал об этом, но мои глаза зло блестели. Я не просто хотел остановить Бернарда или начать вторжение. Я хотел, чтобы он заплатил за всё лично.

Глава 743

Как только форт был взят — я оставил некоторое количество нежити на стенах, после чего с оставшимся отрядом вновь воспользовался порталом. Конечно в этом тоже имелась безопасная комната, но она может и подождать, пока я не разберусь с Принцем Демонов. Собрав войска, я собрался возвращаться в наш осаждённый форт. Но незадолго перед открытием портала на плац, придерживая платье, выбежала Кармин, направляясь прямо ко мне.

“Тебе стоит остаться здесь, Кармин. Здесь ты в большей безопасности.”

“Я отказываюсь!” Сразу же заявила она упрямым тоном, после чего опустила взгляд. “Ты ведь гонишься за чемпионом, так ведь?”

Я кивнул. “Он наш самый серьёзный соперник в сложившихся условиях. К тому же он находится в таком положении, что может в любой момент покинуть подземелье и вырвать у нас победу. Более того, он сам окрестил меня своим врагом, которого намеревается уничтожить. Поэтому я должен сделать это первым. Он опасен.”

Кармин прикусила губу. “Старый ты никогда бы не пытался превентивно уничтожать врагов.”

“Что же, возможно это и хорошо, что я стал другим. Я не питаю иллюзий что смогу защитить и спасти всех. И именно поэтому я хочу, чтобы ты осталась. Я не хочу тебя обидеть, но рисковать собой тоже не позволю.”

Я знал, что теперь, после разделения, фактически являюсь настоящим клубком противоречий. Теперь я был намного осторожнее в принятии решений, но если уж на что-то решался — меня уже ничего не могло остановить. С другой стороны я меньше сочувствовал другим. И нет, я не могу сказать, что теперь совсем не сочувствую, но проявляю я его и правда в разы меньше. Я теперь меньше волновался о девушках и о том, что с ними происходит. В моём случае это хорошо, так как я мог сосредоточится на происходящем здесь и сейчас вместо ощутимого волнения о том, как они, скорее всего, страдают без меня дома. Но обратным последствиям для этой уменьшенной эмоциональности стало ставшее буквально нестерпимым собственничество. Я даже и думать отказывался о том, что хоть кто-то заберёт одну из моих девушек. И это была ещё одна причина, по которой я не мог оставлять Бернарда в живых. Он был фактической угрозой мне и моим девушкам. Попытка завладеть моими женщинами заслуживает смерти!

“Мастер… кхм… я имею ввиду командующий…” Проходящие поблизости скелеты бросили на Кармин странный взгляд когда она назвала меня Мастером, ведь для принцессы такое обращение к кому либо было бы странным. “Бернард ведь охотится за мной.”

“И что ты предлагаешь?” Спросил я, выжидающе смотря на неё.

“Мы захватили уже два их форта. Как только мы полностью уничтожим его силы — он будет полностью отрезан от столицы и фактически не сможет участвовать в компании, а мы сможем отправиться прямо к замку Аберона. Я хочу сказать, что мы должны убедиться, что он бросит на форт все свои силы, дабы мы смогли нанести ему максимальный урон.”

“Ты знаешь не хуже меня, что лучший способ сделать это — использовать меня как приманку. Если он увидит меня в форте — он приложит все силы, чтобы добраться до меня. Только используя меня как приманку ты сможешь точно положить ему конец!”

Глава 744

Стоило мне шагнуть через портал в форт, как я услышал звуки битвы. Вовсю грохотало, дрожала земля а с потолка сыпалась пыль и мусор. Кажется битва становилась всё агрессивнее.

“Каков наш план, командующий?” Спросил меня один из скелетов, видимо бывший здесь за главного.

“Принцесса собирается показаться на стене. Это заставит Бернарда отправится в наступление всеми имеющимися силами. Мы позволим ему прорваться, магическим образом стратегически отступим, после чего разрушим форт. Наши маги готовы?”

“Готовы, милорд!”

Он указал мне на комнату, в которой пять магов нарисовали круг и произносили нечто речитативом, смешивая разнообразные травы. Я никогда не занимался чем-то подобным, но мне и творить магию за пределами моих возможностей так же не приходилось. Если бы у меня всё ещё был доступ к системе Очков Подземелий — бы просто вбырал Метеор и воспользовался им. Вместо этого маги создавали пять взрывных рун, которые должны были взорваться одновременно. Конечно это было не так сильно, как метеор, но оказалось бы более чем достаточно, чтобы разрушить форт и убить всех, кто в нём окажется.

Мне требовалась гарантий того, что Бернард будет в замке, поэтому я всё таки позволил Кармин отправится с нами и рискнуть. В сопровождении пяти воинов-скелетов, она поднялась на стену. Я остался за стеной, но не потому что хотел, а потому что стража настояла на том, что самые важные люди форта, в лице принцесса и командира, не должны вместе рисковать собой. Я нехотя согласился и смотрел на происходящее через одну из бойниц.

“Принц Демонов Бернард!” Закричала Кармин.

Никто из скелетов не знал настоящему имени Принца Демонов, поэтому стоило нам начать называть его Бернардом, как они просто приняли это как данность. Мне было интересно, знают ли демоны настоящее имя своего принца, или же просто подземелье каким-то образом исказило их восприятие наших слов. В любом случае это был бред.

“Гладиатор Кармин…” Из отдаления раздался голос. “Ты хорошо выглядишь.”

Я выдохнул с облегчением, зная, что Бернард всё ещё здесь и пытается захватить наш форт. Видимо он всё ещё не знал судьбу остальных укреплений.

“Ваши подкрепление примерно в двух часах пути…” Продолжил он…”К моменту их прибытия, от этого форта останется лишь пепел. Подземелье обещало мне это.”

“Подземелье?” В замешательстве спросил я, чувствуя, как мои брови поднимаются.

Он тоже зашёл в безопасную комнату и видел фреску с Кармин? Прочитать этого парня было очень трудно, что злило меня лишь больше и буквально требовало как можно быстрее прикончить его. Не жажди он прикончить нас и я бы с радостью поработал с ним, дабы мы все смогли сбежать из подземелья. Я бы даже позволил ему выиграть, охотно помогая добиться цели. Но он хотел играть жёстко, так что пусть теперь не винит меня в агрессивности. Он сам виноват, что ведёт себя как тупица, привыкший в начале бить а потом думать.

“Мне жаль, но ты уже проиграл.” Ответила Кармин. “Сдайся и я проявлю к тебе милосердие.”

“Ты говоришь о взятых вами фортах.” Принц Бернард покачал головой. “Мне было изначально на них плевать. Неужели ты думаешь, что только вы запросили подкрепление?”

Моё лицо скривилось, а сам я заволновался. Неужели у него был план, о котором я не знал? Неужели он уже обратно захватил те две крепости?

Этот момент в небе полетел огромный огненный шар. Он был очень похож на тот, что уничтожил нашу группу, только был, наверное, даже больше. Я с ужасом смотрел как он начал опускаться — но не на наш форт, а на тот, что находился через реку, вдали от нас. Раздался громкий грохот, земля задрожала, после чего место, в которое мы планировали отступать, было полностью уничтожено, оставив на своём месте лишь пепел.

“Это ловушка!” Выругался я.

Глава 745

Прежде чем я успел что-то сделать — в полёт был отправлен ещё один огненный шар, правда теперь он летел уже в нашу сторону. Это была довольно сильная магия, и для того, чтобы с ней справляться в форте имелись маги. Вот только сейчас они все были заняты подготовкой к взрыву форта. Поэтому никто не мог защитить нас, в результате чего входные ворота были взорваны. Мгновение спустя раздался рёв и демоны натуральной волной устремились к теперь уже беззащитному форту.

“Второй форт тоже пал?” Потребовал я отчёта у ближайшего скелета, но тот мог лишь пожать плечами.

Если мы сбежим в оставшийся форт, который уже был захвачен — я фактически отправлю своих людей на смерть. Я просто не хотел верить, что они разрушили последний оставшийся форт. И этому была причина. Это был единственный форт, имеющий хоть какую-то ценность. Всё таки он фактически был замком на прямой дороге к местной столице и примыкающей к ней территории. Мы же находились в форте, который находился в отдалении от той крепости и были единственным местом, из которого можно было организовать атаку. Как только это место пойдёт — можно будет забыть о атаке, пока мы не перезахватим это место.

В итоге Бернард оказался намного большим стратегом, чем я ожидал. Он ведь не просто так сказал, что тоже получил подкрепление. Видимо его сейчас поддерживал непосредственно Повелитель Демонов Аберон. Всё таки подобной магией могут пользоваться только существа такого уровня, ну или хотя бы максимально приближённые к нему, наподобие генералов демонов. Для вмешательства таких противников оказалось более чем достаточно просьбы принца. В изначальной истории Принц с Принцессой позорно бежал, опасаясь обращаться к кому-либо за помощью. Здесь же Принц намеревался получить своё любыми доступными средствами. А ведь всё было так хорошо продумано — но почему буквально за мгновение всё пошло не так? Неужели я был слишком самоуверен? Или может мой план был недостаточно гибким? Я уже начал сожалеть о тех чертах, которых лишился при разделении души.

Я торопливо выбежал на плац и закричал. “Кармин! Спуская со стены!”

“Мастер…” Закричала она, торопливо сбегая по лестнице вниз, пока демоны прибывали к воротам а скелеты готовились отражать нападение.

“Кармин!”

Парень, которого я меньше всего хотел увидеть, выскочил из толпы демонов, что подобралась прямо к подножию лестницы и схватил её. Все скелеты бойцы, бывшие её телохранителями, сейчас находились позади и вытаскивали клинки, но на них особо не обращали внимание. Вместо этого взгляд Бернарда обратился ко мне. Я же вытащил свой Звёздный Меч и бросился к нему из всех доступных мне сил.

“Отпусти её!” Закричал я, в одно мгновение зарубив трёх демонов с помощью навыков и продолжая бежать к Кармин и Бернарду.

“Ты всё ещё думаешь, что можешь побороть волю подземелья.” Покачал Бернард головой. “Тебе следовало просто сдаться и плыть по течению. Лишь в этом случае подземелье даст тебе силу.”

“Умри!” Закричал я.

Но в этот момент Бернард щёлкнул пальцами, после чего он и Кармин исчезли. Я быстро понял, что это за навык. Это Возвращение! В итоге Бернард и Кармин ушли, и я понятия не имел куда именно. Демоны же продолжали прибывать через ворота, с каждым мгновением окружая меня всё более массивным кольцом.

Глава 746

Меня буквально захлестнул гнев и разочарование. Я чувствовал Кармин так далеко, что не мог сказать ничего, кроме того, что она жива. Похоже, Бернард телепортировался сквозь подземелье на очень большое расстояние, требующее от меня много дней пути. Но сейчас это не имело значения. Она была моей рабыней, поэтому я был с ней связан. Я мог видеть её на своей карте и с лёгкостью смогу открыть портал к ней.

Проблема заключалась в том, что для открытия портала мне требовалось время, а посреди армии демонов с ним было откровенно туговато. Вдобавок ко всему, сейчас я не совсем ясно мыслил. Стоило мне увидеть Бернарда, обнимающего Кармин, как меня охватил праведный гнев. Я попытался воспользоваться порталом немедля, но вмешались демоны. К счастью, у меня всё ещё был Звёздный Меч, и я намеревался использовать его по назначению, разрубая любого, кто захочет мне помешать.

Получив несколько ударов, я с лёгкостью экипировал Белого Мага и продолжил схватку. В моей голове словно всё оцепенело — я намеревался убить каждого присутствующего, выживая за счёт навыков Белого Мага. Но место шести убитых мною демонов вскоре заняла почти дюжина. Но я даже не думал об отступлении. Сейчас я был буквально потерян во всеобъемлющем гневе, боли и разочаровании, попросту нежелая поворачивать назад из-за своего упрямства.

Кому-то удалось поймать меня сзади за ногу, поэтому через мгновение я уже лежал на земле. Демоны окружили меня, глядя со злобными усмешками. Всё что я мог слышать — это пульсирующую в моих ушах кровь. Я уже умирал раньше, поэтому прекрасно знал, что перед концом моё тело пронизывает особое ощущение. Этакое чувство принятие, словно я уже осознавал, что скорую смерть не отменить.

И это было особенно честно для этого места — в подземелье меня уже никто не воскресит. Моя душа будет поглощена и я стану частью легенды. Возможно я стану частью кармы командующего и со временем стану неживым командиром Диксоном. Мне хотелось бы надеяться, что после смерти я стану хотя бы мощным боссом.

Все эти мысли вертелись в моей голове, пока я отрешённо наблюдал за одновременно вздымающимся оружием множества демонов. Я затаил дыхание… но удара так и не последовало. Внезапно по плацу прокатила ударная волна, которая послала в том числе и меня в полёт на несколько метров. Впрочем, демонам было определённо хуже — их попросту впечатало в стену.

“Командующий! Ты в порядке?” Я прищурился, пытаясь разглядеть лицо красивой женщины, которая ко мне обращалась. “Нет… ты не Командующий Стоун. Ты… чувствуешь себя им. Его карма?”

“Я знаю тебя…” Сказал я слегка хриплым голосом.

В этот момент женщина внезапно развернулась, взмахивая своим посохом и нокаутируя одним ударом сразу шесть демонов, после чего опять повернулась ко мне.

“А с чего бы тебе меня не знать? Я Синь, Герой-Принцесса! А кто такой ты?”

Глава 747

“А разве не Элайя была героем?” Заторможенно спросил я.

Наконец мой мозг вновь захотел работать, хотя я и успел порядочно получить по своей туше. Ну да несколько заклинаний Белого Мага, что всё ещё продолжали действовать, даже когда мы разговаривали, должны были привести меня в порядок.

“ы знаешь Элайю?” Отвернувшись, она вновь отбросила демонов, сделав это с непомерной лёгкостью.

“Да, мы… эмм…” Полагаю, если я скажу что она моя рабыня и фактический питомец-монстр — Синь будет не очень этому счастлива. “Мы друзья.”

Её глаза вспыхнули. “Она мертва. Это произошло ещё до твоего рождения.”

“Это правда! Я многое о ней знаю. Задавай любые вопросы. Я отвечу на каждый!”

“Как зовут её ребёнка?” Потребовала ответа Синь.

“Ребёнка? Эдвард!”

“Да любой это знает!” Зло прорычала она, но затем издала раздражённый звук и отстранилась. “Пошли! Если хочешь жить!”

Я не видел, откуда она пришла, но к выходу она не торопилась. Вместо этого она побежала в крепость. Догадаться, куда она держит путь было нетрудно, поэтому я последовал за ней. Само собой мы двигались к безопасной комнате. Конечно я думал о многих вещах пока бежал, но поскольку у нас на хвосте были демоны — сейчас было не до вопросов.

Демоны вовсю старались нагнать нас, но у безопасной комнаты они потеряли след. Внутри я уже направился к Репельной Точке, но Синь остановила меня, подняв руку. Мгновение спустя я услышал снаружи крик.

“Куда они делись?”

“Исчезли!”

“Обитатели подземелий не видят безопасных комнат. Они безопасны во всех смыслах этого слова.”

В этот момент мне вспомнилось моё первое попадание в подземелье, когда группа авантюристов из Чалма буквально пыталась забаррикадировать вход, думая что зомби последует за нами. Со временем я понял, что это не могло произойти. Впрочем, я бы всё равно не оставлял дверь открытой. Казалось, что правила подземелий существовали только для того, чтобы ты находил в них исключения.

К тому же слова Синь позволили мне понять кое-что. Она была настоящим человеком. Мне поначалу казалось, что она была созданием подземелья. Всё таки это подземелье каким-то образом относилось к Повелителю Демонов Аберису, поэтому было бы вполне логично, что здесь имеется походящая на его родную мать сущность. Тем не менее, мать, которую он, по его же словам, убил, была тут жива и занималась известными только ей делами. Честно говоря, мне было трудно в это поверить. Отчасти потому, что она выглядела совсем не Остерианкой!

“Ты не… подожди… а ты знаешь Греггара?”

Я и сам не понял, почему задал этот вопрос. Мне только что пришло в голову, что если она знала о безопасных комнатах и путешествовала по ним — вполне вероятно, что она что-то знала и о создателе испытаний.

“Значит ты выполнил несколько моих испытаний.”

“Твоих испытаний?” Удивлённо спросил я.

Она вздёрнулась бровь. “Принцесса Синь Греггар, наследница уже не существующей страны Остерия.”

Глава 748

“Теперь, когда ты оказался в безопасной комнате — кармическое проклятие, наложенное на тебя, должно ослабнуть и ты придёшь в себя,” Сказала Синь.

“А… я и так ему не подвержен. У меня сильное сопротивление миазмам, поэтому я прекрасно осознаю кем являюсь.”

“Понятно…” Ответила она, внимательно наблюдая за мной и сохраняя расстояние между нами.

“Я и не знал что ты принцесса Остериан,” Сказал я. “Я только знал, что ты путешествовала с Элаей и была её, кхм… другом.”

“Я последняя представительница королевского рода. Я давным-давно отказалась от фамилии Греггар. Для меня это лишь напоминание о родословной, ни больше, ни меньше.” С горечью ответила она. “Сама я так никогда и не правила. К тому же я так и не смогла вернуть себе трон. Вместо этого мне пришлось зависеть от Героя-Горничной.”

“Она называла меня Героем-Принцессой, но я была принцессой без королевства и носила это имя исключительно по праву рождения. Вот Элайя была настоящим героем, добившимся всего самостоятельно. Она заслужила того, что стала королевой. Что же до него…” В глазах Синь промелькнула ярость, но через мгновение она сошла на нет. “Мне не за что его винить. Это было очень давно. Я уже не могу жить с обидой.”

“Мне жаль, но у меня всё ещё есть вопросы. Что произошло после рождения Повелителя Демонов Абериса? Он отправил тебя сюда? Чем ты занималась последние двадцать лет? Разве ты не прибыла в сформированную Ост-Республику? Почему ты создала эти испытания?”

“Хмпф… Я отвечу на всё это одним вопросом. Почему я должна тебе что-то рассказывать? Я всё ещё ищу причину, по которой тебя стоит оставить в живых!”

“Н-Но Элайя и я знаем друг-друга! Я близок с её сыном! Его сестра Элиана — моя невеста! Я Герой Чалма!” Закричал я, пытаясь защитить свою жизнь.

“Чалм? Разве это не город Лорда Карра? Того глупца, который пытался бороться с работорговлей и потерпел поражение?”

“Он мёртв, теперь я Лорд чалма.”

Она подняла на меня взгляд с перекошенным выражением лица. “Значит ты один из Лордов нового Абериса.”

“Это ведь королевство Элайи! Им правят её дети!”

Она оскалилась, крепче сжав посох, но вместо ответа, она развернулась. “Я пришла сюда чтобы спасти командующего. В последнее время цикл подземелья стал нарушаться. События развиваются не так, как предполагалось.”

“Это потому что Повелитель Демонов Аберис затолкал еня и кучку гладиаторов в это подземелье, устроив испытание. Мы должны добраться до конца. Побеждает тот, кто первым это сделает. Вероятно именно из-за нас подземелье начало изменяться. Карма заставляет нас взять на себя роли людей в легенде, хотя мы в итоге действуем не так, как изначальные обладатели кармы.”

“Так значит это ваша вина!” Сказала она сердитым голосом. “Каждый цикл я тонко изменяла историю, манипулируя ею и пытаясь довести её до логического конца. Я почти добилась успеха, но тут появились вы.”

“Стоп, что?”

“Что?” Она зло ухмыльнулась. “Ты что, думал, что Аберис решил интереса ради засунуть кучу могущественных бойцов в подземелье? Он наверняка понял, что я добилась успеха. Я уже была так близка к тому, чтобы сбежать отсюда, и именно поэтому он бросил вас сюда — помешать моим планам. Вы обрекли всех нас на вечное заточение в этом подземелье-ловушке!”

Глава 749

“Я не совсем понимаю, можешь повторить?” Спросил я, глядя на раздражённую Синь.

“А ты и не пойдёшь.” Высокомерно фыркнула Синь. “Только Настоящий Покоритель Подземелий может понять подземелье.”

“Ты Покоритель Подземелий?” С удивлением спросил я.

“Настоящий Покоритель Подземелий!” Развернувшись, она задрала рубаху, обнажая татуировку прямо над её ягодицами. “Это благословение подземелья. Его может получить только тот, кто покорил подземелье.”

Следует признать — я был впечатлён. Я не знал, что она совершила нечто подобное. Даже Элайя никогда не покоряла подземелье, хотя, при условии что она была Мастером Подземелья — ей это и не требовалось.

“Чтобы получить подобную надо завершить легенду подземелья,” Объяснила Синь. “Чтобы добиться подобного, мне пришлось изменить историю, постепенно приближая её к нужному концу. Ты должен обмануть подземелье, заставляя думать, что оно жаждет именно этого конца. И я почти обманула это подземелье, но потом появились вы и теперь подземелье буквально бурлит от происходящего. Именно из-за вас и заразили кармой, насильно вводя в историю.”

Я хмурился, слушая объяснения о вещах, о которых я уже кое-что знал, но поскольку сейчас на моём теле не было татуировок — мне не было смысла возникать, ведь мне бы всё равно никто не поверил. Тем не менее это менторское поведение всё ещё раздражало.

“Разве лучшим способом завершить историю подземелья является не удовлетворение условий, изложенных на фреске?” Спросил я.

“Подземелье — это проклятие земли. Ты никогда не должен давать подземелью то, чего оно хочет.” Ответила мне Синь.

“…” Я не знал, что мне сказать на это.

Неужели я всё время делал это неправильно? Может просто она сбивает с толку? Теперь мне было интересно узнать, как она отреагирует, если узнает что Элайя — босс подземелья. А что бы она сказала, узнай что я Мастер Подземелья? Она бы посчитала меня своим врагом? Впрочем, это были лишь догадки да рассуждения. Мне не очень хотелось сейчас рисковать своей жизнью, сообщая ей подобные подробности.

“Ну а в чём тогда смысл испытаний?” Спросил я.

Синь покраснела. “Просто отвлечение. Так я надеялась замедлить любого пришедшего, в том числе и Повелителя Демонов Абериса. К тому же подобное могло уберечь попавших в это подземелье.”

Я медленно кивнул. Для меня это имело смысл. Каждое подобное испытание могло занять часы, а то и дни, серьёзно мешая передвижению по подземелью. Но как и положено подземелью — испытание сопровождалось наградой.

“А что насчёт наград?” Решил я удовлетворить своё любопытство.

Синь фыркнула. “Я в этом подземелье уже чёрти сколько времени и успела получить множество всяких предметов. Сейчас это не более чем безделушки.”

Как и ожидалось от героя, предметы, которые мною, например, весьма ценились и заслуживали времени на своё получения для неё были максимум безделушками. Впрочем, при условии что одна из таких безделушка спасла меня от чар Повелителя Демонов Абериса — я последний, кто будет недооценивать оные или жаловаться.

“Испытания больше ничего не значат.” Синь снисходительно махнула рукой.

“Почему?” Спросил я.

“Разве ты не заметил, что забравший твою подругу человек пользовался кармой Принца Демонов?”

“Ты это видела?”

“Я могу видеть с довольно большого расстояния с помощью навыков. Увы, я была слишком далеко, чтобы помешать ему.” Сказала Синь. “Смысл в том, что подземелье выбрало его как чемпиона. Оно отчаянно пытается завершить свою легенду и похоже, собирается использовать его и твою принцессу чтобы наконец добиться своего!”

Глава 750

“Даже в этом случае…” Упрямо ответил я. “Если мы сможем разобраться с Абероном — мы сможем воспользоваться выходом, так ведь? Поэтому давайте победим босса и покинем подземелье.”

“Я уже пробовала это раньше…”

“Раньше это подземелье было отсоединено от нашего мира. По словам Повелителя Демонов Абериса оно существует в подпространственном пузыре. В него попросту не войти. Именно поэтому требуется портал, чтобы выбраться отсюда.”

“В любом случае ты не можешь использовать порталы, чтобы покинуть подземелье!”

“Я м-мог…” Я сдержал свои слова, вспомнив, что таковая моя способность существовала только в виде благословения подземелья.

Я всё ещё не верил, что заработанные мною благословения неправильны. Синь, должно быть, ошибается. Раскрытие аспектов истории и её завершение не было чем-то плохим только потому что проклятия были злыми!

Она покачала головой и вздохнула. “Я уже проходила это подземелье раньше, и теперь хотя бы знаю, почему не смогла вернуться домой. После победы над боссом ядро подземелья так и не появилось, поэтому у меня не было возможности вернуться домой. Цикл снова начинался сначала.”

“Цикл… как долго он длиться?” Спросил я.

“Я не знаю.” Синь покачала головой. “Время здесь идёт по другому, поэтому я не знаю, соответствует ли оно времени в нашем мире. Всё что я могу сказать — я пережила эти события около тысячи раз с момента попадания в подземелья!”

“Тысячи раз!” Воскликнул я. “Хотя стоп… Если каждый день там это месяц тут — это означает, что цикл занимает полугода.”

“Что? Сколько прошло времени вне подземелья?”

Я отвёл глаза под её буквально прошивающим взглядом. “Прошло более двадцати лет.”

Вздрогнув, Синь в итоге кивнула. “Полагаю, так и должно было произойти. И куда только пропадает время… сколько ещё циклов пройдёт прежде чем я сбегу?”

“Ну так значит у тебя сейчас появилась редкая возможность!” Сказал я. “Гладиаторы тут исключительно из-за соревнования. Между этим и нашим миром открыт портал. Если мы сможем добраться до замка и пройти его — мы сможем пройти через портал.”

“Он явно что-то задумал!” Синь снисходительно махнула рукой.

“И что, это значит что нам надо просто сдаться?!” Выкрикнул я в ответ. “Мы должны пользоваться любой имеющейся возможностью!”

“И ты просто попадёшь в ловушку Абериса.” Фыркнула Синь, не обращая внимания на мои слова.

Мне пришлось глубоко вздохнуть чтобы успокоится. Я не ожидал, что Синь будет такой упрямой и пренебрежительной. Учитывая мои воспоминания о её путешествиях с Элаей — она всегда была скромной как кошка. Я не был уверен, был ли это урок о том, что со своими героями лучше не встречаться или скорее комментарий о динамике власти. А может и ещё что.

“Ну а что тогда касательно истории этого подземелья? Что ты о ней знаешь?” Спросил я.

Осмотрев меня с ног до головы, Синь вздохнула. “Исключительно из уважения к моей Элайе я вытащила тебя из передряги. Я достаточно отвечала на твои глупые вопросы. Если ты хочешь дожить до конца этого цикла — найти способ изгнать из себя карму, иначе станешь частью подземелья и даже не узнаешь об этом. Так ты станешь заложником местной легенды и перестанешь быть человеком. Я же собираюсь работать. Надеюсь в следующем цикле всё выйдет лучше.”

“Эй! Подожди!” Я осознал что она сказала только тогда, когда Синь была уже рядом с Репельной Точкой.

Но вот она уже коснулась её, и прежде чем я успел сказать хоть слово — Синь исчезла. Я остался в безопасной комнате один.

Глава 751

Я стоял в безопасной комнате форта, завоёванного демонами. Пока я здесь — никто в подземелье не может найти меня. Я пытался стать командующим армии скелетов и развязать войну с демонами, но теперь мои войска были разбиты и рассеяны. Я не знал, что случилось с подкреплением, но они явно обнаружили что от их основного плацдарма ничего не осталось. Демоны пожертвовали бесполезным фортом чтобы уничтожить наши силы — фактически тоже самое, что хотел с ними провернуть я.

Да ещё и оказалось, что Синь была жива, обреталась в этом подземелье и была столь же сильна, как и раньше. Правда при этом она откровенно не желала мне помогать. Тысяча неудач измучили её и она теперь смотрела на меня свысока. Пожалуй я начал понимать, как чувствовал себя Король Эдвард Аберис. У меня было чувство, что она так смотрит на всех мужчин — ну или хотя бы на всех мужчин, кого считает слабее себя, но как оказалось — всё таки на всех мужчин. В этот момент она мне очень сильно напоминала Алисию. Возможно это была характерная черта остерианских женщин, правда сейчас мне её так было очень трудно воспринимать — она оказалась намного ниже.

Женщина из моих воспоминаний была выше двух метров ростом, но виденная мною сейчас Синь была от силы метр восемьдесят. Возможно легенда просто успела всё отчасти переврать и увеличила её рост? Поэтому её отражение в подземелье в лице женщины-гиганта и было таким высоким. По крайней мере я чётко видел связь — Синь была на удивление похожа на свою вариацию из подземелья. Они были настолько похожи, что я бы даже поверил, скажи кто, что они сёстры. Даже разница в размере не заставила бы меня в этом разувериться.

Обдумав всё произошедшее за этот день я с удивлением понял, что провёл в безопасной комнате весь день. Я умудрюсь провести тут весь месяц, если буду так долго размышлять и осторожничать. Я изо всех сил пытался принимать решения в моём нынешнем состоянии. Было смешно подумать, что я могу быть командующим армии. Для меня сейчас намного проще и характернее было бы просто атаковать в лоб.

Подойдя к двери, я принялся ждать, пока не появиться демон. Резко выскочив из своего укрытия, я прикончил его, перерезав горло словно убийца. Он даже крикнуть не успел. Следом за этим я поглощаю его карму и стаскиваю одежду. Стоило мне утащить труп обитателя подземелья в безопасную комнату, как он начал быстро распадаться, а миазмы в его организме — рассеиваться. Так всё таки монстры могут попасть в эту комнату, просто это наносит им урон. По крайней мере я именно так интерпретировал то, что от демона остался только пепел.

Убедившись, что теперь я во всех отношениях выгляжу как демон-солдат — я поднимаю руку, чтобы создать портал. Но сразу после этого я замираю. Опустив руку, я обращаю внимание на карту. Само собой моя цель — спасти Кармин. Она была именно там, куда её и должен был забрать Бернард — в главном замке демонов. Я начал создавать туда портал, но у меня ничего не вышло. Я тяжело вздохнул. Впрочем, подобный исход событий был ожидаемым.

Теперь подземелье защищало Кармин, поэтому телепортировать в замок демонов попросту не получалось. С моими благословениями я бы смог игнорировать это ограничение, вот только теперь их у меня не было, поэтому теперь я был в одной лодке со всеми обитателями подземелий. В итоге решив, я создал портал в другое место. Если я хочу пройти это подземелье и спасти Кармин — у меня был только один способ стать сильнее.

Глава 752

Портал открылся и я прошёл сквозь него. Стоило мне выйти в зал, как я встретил парочку демонов. Значит, им всё-таки удалось схватить форт. Он был слишком ценным, чтобы его уничтожали. Впрочем, они в любом случае были в плюсе — они что до моей авантюры имели два форта, что после неё имеют два форта. Я подслушал о чём говорят эти два демона.

“Людишки, захватившие наш форт, даже и подумать не могли, что в потайном подвале сидит наш большой отряд. Ты бы видел их лица, когда мы сотворили с ними ровно тоже самое, что и они сделали с нами. Просто представь — мы открываем двери, а они в замешательстве смотрят, как армия захоти в их недавно захваченный форт. Это было чертовски весело.”

“Наверное это был самый быстрый перехват крепости в моей жизни!”

Демоны ушли, а я смотрел им вслед с хмурым выражением лица. Моё Ощущение Жизни должно было найти скрывшихся под землёй демонов. Я внимательно изучил карту. Единственными двумя причинами, по которыми я их так и не нашёл, было наложенное на подвал заклинание против Ощущения Жизни ну или ещё один портал. В подземельях Ощущение Жизни обычно не требуется проходить через очень уж большое количество стен, да и другие этажи так же не ощущались. Таким образом, скорее всего, подземелье не позволяло мне использовать навык как в обычных условиях, относясь к подвалу форта как к другому этажу.

В любом случае, теперь я знал, что больше не могу полагаться на Ощущение Жизни. Оно было ненадёжным. Я отправился по коридору в другом направлении, поэтому солдаты, которых я подслушал, совсем не обратили на меня внимания. Всё-таки я был в соответствующей форме и даже имел карму солдата-демона. Кроме того, что по карме солдат должен был находиться в другом форте, в моём присутствии тут не было ничего подозрительного. Но даже это не было особой причиной для волнений, ведь за счёт порядочной неразберихи в составе и пришедших из столицы подкреплений затеряться в толпе было не так уж сложно.

Я прибыл сюда по той же причине, что и в ныне разрушенный форт. Я хотел посетить местную безопасную комнату. Это заняло около десяти минут и я старался держаться на расстоянии от патрулей, что затянуло путь. Но в итоге я всё таки добрался до безопасной комнаты. А взглянув на фреску — ощутил, что подземелье издевается надо мной.

На фреске была изображена принцесса, которую схватил и уводил с собой Принц Демонов. Вот только вместо похотливого знатного демона, теперь она была отнята у командующего, стоящего на фоне руин его же форта.

Я не знал, что об этом думать. Синь уже побывала во всех этих безопасных комнатах, поэтому моя теория о том, что они формировались когда первый человек входил в них, была ложной. С другой стороны, можно было предположить, что каждый цикл фрески обновлялись, позволяя формировать сюжет под нынешние реалии. Сказать точно в силу своих знаний я просто не мог, хотя испытания Синь при этом никуда не исчезали.

Меня интересовало только одно — узнал бы я об этих событиях, если бы зашёл в эту безопасную комнату или, может, я увидел бы нечто другое или что-то ещё?

Я покачал головой. Больше не имело значения, что говорилось в легенде. Я устал пытаться разобраться в этом. Сейчас мне требовалось не понять историю этого подземелья. Я нуждался в силе, которая позволит мне его одолеть!

Глава 753

Положив руку на Репельную Точку, я ощутил как уже ставшая достаточно знакомой транспортная магия переносит меня на испытание. Я не понимал, как Синь могла это устроить, но учитывая то, сколько времени она здесь провела — за это время можно наверняка додуматься и не до такого. Кажется, это просто было высокоуровневой способностью профессии Мастер Подземелий.

Оглядев знакомую комнату, я подошёл к двери, читая на табличке у неё ставший привычным текст. Это будет уже четвёртое испытание, которое мне требовалось выполнить. Даже зная, что всё это на самом деле лишь пустая трата времени — я всё равно нуждался в местном снаряжении, раз уж я всё равно застрял в этом подземелье. К тому же у меня было время, ведь я провёл тут всего лишь несколько местных дней. У меня было ещё три месяца впереди. Вполне возможно, что именно из-за спешки я таким глупым образом потерял Кармин и армию.

Терпение это добродетель.

Это всё, что было написано о испытании. Стоило мне переступить порог, как я оказался в абсолютно пустой комнате, мало чем отличавшейся от той, где я в прошлый раз сражался со свинолюдами. Только тогда мне надо было выживать во время сражения с монстрами. Сейчас же, если судить о том, что от меня требовалось только терпение — мне скорее просто нужно было дождаться определённого момента, когда испытания посчитает, что я заслужил возможность пройти дальше.

Я подошёл к стоящей на противоположном конце помещения двери, которая была братом-близнецом двери, через которую я прошёл. Правда эта была закрытой. Я попытался открыть её силой, но та не особо желала поддаваться. Вздохнув, я сел и, собственно, начал ждать.

Через два часа я понял, что с меня достаточно. Я вновь занялся дверью, но она была всё так же заперта. Я нахмурился, гадая, не упустил ли я что-то ещё в задании. Но тут мне наконец вспомнились слова Синь о её испытании. Они были направлены на то, чтобы люди тратили тут как можно больше времени! И самым идеальным вариантом для испытания терпения было задание, по которому ты должен был ждать неизвестно чего. Каюсь, я ожидал, что Синь будет серьёзнее относится к проработке такого рода испытаний, но меня ждало тупое ожидание момента, когда дверь откроется.

“Как же лениво!” Раздражённо сказал я, прекрасно понимая, что меня тут никто не услышит.

Прошло ещё несколько часов, и вот я уже раздражённо расхаживаю по комнате взад-вперёд. Возможно, желание выполнить это испытание было далеко не самым лучшим способом потратить моё время. Буду честен, я ожидал чего-то быстрого наподобие первых двух испытаний. Хотя если так подумать — они бы наверняка длились в разы дольше, если бы у меня не было моих, прямо скажем, не особо честных навыков, позволяющих пройти оные быстрее. Возможно то самое испытание про не отведение взгляда строилось не вокруг существа, вызывающее страх и ужас а скорее вокруг чего-то, что вынудило бы вас застыть, попросту не позволяя уйти и отвести взгляд. Да кто вообще кроме самой Синь об этом знает?

Карта же показывала мне комнату вместо всего мира. Это заставило меня задуматься о том, что у этих комнат есть и другое применение. Из подземелья попросту нельзя было увидеть находящихся в этих комнатах. Точно так же, как я сам еле чувствовал Кармин и имел лишь смутное представление о направлении, в котором она находилась — подземелье не могло точно сказать где я, пока я находился в этом подпространстве. Я не знал, как использовать эту информацию, но вполне возможно, что она мне понадобиться. Придумывать такого рода теории было легко, потому что у меня было время над ними подумать.

Время шло и я даже успел поспать. На данный момент я потратил на это испытание времени больше, чем на все предыдущие три все вместе взятые. Видимо терпение не было моей добродетелью.

Глава 754

И вот наконец моё терпение лопнуло окончательно. Я попытался выломать дверь. Прошло больше суток с того момента, как я зашёл в эту комнату. Кармин была украдена и кто знал, что с ней творится в руках Бернарда. Я не мог рассчитывать на помощь Синь, поэтому мне нужно было работать самому, чтобы добиться результата. Я попробовал использовать на двери разную магию, но на той не было и царапины.

Честно говоря, я опасался, что испытание может наказать меня за нежелание ждать чем-нибудь, наподобие увеличения срока ожидания, но поделать с собой ничего не мог. Я использовал огонь, воду, землю и ветер… но это абсолютно не имело значения — двери было плевать на любые мои потуги. Наконец я решил внимательно её осмотреть. Она была сделана из какого-то прочного сплава, который явно должен был обладать некими магическими свойствами. Если не считать пары подпалин от моих попыток её пробить — на ней не было и намёка на вмятины или нечто подобное. Присмотревшись, я заметил, что из двери идёт немного света. Как оказалось, это была замочная скважина в двери, показывающая другую сторону.

Встав на колени, я заглянул в замочную скважину и, что закономерно, увидел другую комнату. Там стоял знакомый сундук в котором, скорее всего, лежал некий звёздный предмет. Но вот что было намного важнее — я теперь видел эту комнату и мог попасть туда за счёт комбинации из карты и портала. Не долго думая, я сделал это. Я не знал, к чему это приведёт, но особого выбора у меня не было. К тому же в испытание говорилось только о том, что испытание было добродетелью. О том, что за отсутствие оного тебя накажут там ничего не говорилось.

Я сделал шаг в кольцо портала, не желая больше оставаться в этой комнате. Если же это в итоге закончиться тем, что я умру — я посвящу свою проклятую жизнь в подземелье тому, чтобы доставать Синь неприятности. Именно так и никак иначе.

Тем не менее, несмотря на все свои страхи, я без проблем вошёл в комнату. С подозрением оглянувшись, я увидел, что дверь за мной всё ещё закрыта, но я определённо находился в комнате с сундуком и Репельной Точкой. Я открыл сундук после проверки на ловушки и нашёл там ботинок. Ну вы сами понимаете, Звёздный Ботинок. ОДИН БОТИНОК! Да что мне вообще делать с одним ботинком? Я опять обругал Синь про себя. Не только её чёртово испытание было ленивым и сломанным, но даже награда была курам на смех! Теперь-то я понимал, почему она так пренебрежительно относится к испытаниям. Тем не менее, как бы пренебрежительно она к ним не относилась — способа закончить его пораньше кроме как с помощью моих сломанных способностей она мне не оставила.

Мне оставалось проверить ещё кое-что. Я прикоснулся к Репельной Точке, после чего в сопровождение знакомого свечения был возвращён в безопасную комнату. Но в этот момент мне в голову пришла идея. Немного успокоившись, я перенёсся в безопасную комнату разрушенного вчера форта. Я думал, что это не сработает, но был порядочно удивлён тем, что в итоге в неё перенёсся. Медленно открыв дверь, я увидел снаружи лишь кратер и руин. Кажется, безопасная комната может пережить и ядерный взрыв. Зря я её недооценивал. Даже метеорит не может избавиться от безопасной комнаты.

Само собой демонов тут не было, эти руины были им не нужны. Тут остались лишь обломки. Ну что же. Самое время начать всё сначала.

Глава 755

“Умри!” Закричал гигант, пытаясь ударить дубиной по моей голове.

Я бросился в сторону, уклоняясь от удара отчего дубина с глухим звуком ударилась о землю, заставляя её слегка дрожать. Я уже привык сражаться с монстрами такого размера. Пожалуй можно было сказать, что теперь я знал, как правильно нужно было сражаться с той монструозной версией Синь из подземелья. Я был уверен, что знаю, как победить её.

“Ослабление!” Использовал я заклинание на колено монстра, “Тёмный Удар!”

Я заставил гиганта начать падать на землю. Ему удалось удержаться и не коснутся руками земли, но для меня и этого было более чем достаточно.

“Воздушная Ступенька!” Я прыгнул вверх, создавая для себя небольшую ступеньку в воздухе, чтобы оттолкнуться от неё и сделать новый прыжок.

“Ослепление!” Новая магия была нацелена гиганту в глаз. “Воздушная Ступенька!”

Стоило гиганту ослепнуть, как я сменил направления движения в пространстве. Как и ожидалось, гигант начал поворачиваться в ту сторону, в которую я двигался до его ослепления, считая что я всё ещё там. Он раздражённо рычал, злясь из-за невозможности видеть.

“Раскалывающий Меч!” Я ударил гиганта мечом по голове, благо о эффективности удара сообщил отчётливый треск ломающегося черепа.

И вот через мгновение монстр уже на земле. Я же приземлился с помощью Гасящего Барьера. Медленно встав на ноги, я наблюдал, как монстр медленно превращается в миазмы. Выпив немного Воды Жизни, мне пришлось напомнить себе что гиганты и весьма сильны — но один такой был пределом моих навыков. Впрочем, несколько недель назад я бы с ним вообще постарался не драться, сбежав или устроив ловушку.

Демонический Рыцарь достиг 20 уровня.

Разблокирована Спектральная Тень.

Тёмный Священник достиг двадцатого уровня. Истинный Герой был уже сорокового. Подражатель добрался до двенадцатого уровня. Говоря проще — прокачка шла неплохо. Возможно, я не настолько быстро качался, как делал это со своей группой, но результат всё равно был неплохим для двух недель охоты в лесу. Я держался на расстоянии от патрулей демонов, что было достаточно легко с моей картой и Ощущением Жизни. Пока не было некоей конструкции, в которой они могли скрыться — у них не было и шанса ко мне приблизиться.

К этому я моменту я выполнил в общей сложности десять из пятидесяти испытаний. Говоря проще — я открыл десять разных безопасных комнат. Что я увидел на находящихся там фресках? Там были изображены различные происходящие сражения. После того, как форт пал — наконец прибыло наше подкрепление и с ощутимым трудом всё же вернула крепость себе. Узнав, что их принцесса схвачена, они предприняли несколько неудачных попыток захватить форт, перекрывающий дорогу в землю демонов. О состоянии Кармин же было почти ничего не известно.

Что касается наград за испытания Синь — все они были по сути чем, что я и так ожидал. Куча разнокалиберной Звёздной брони. Мне даже было интересно, где именно в этом подземелье она достала всю эту броню. Впрочем, ничего не мешало где-то в подземелье постоянно появляться монстру, от которого остаётся экипировка именного этого типа. Ну а при условии, что Синь тут провела уже тысячу циклов — ничто ей не мешало навыбивать себе хоть пятьдесят комплектов брони. То что это не было ценным для неё не значило, что оно не имеет ценности для меня.

Оставив трупы растворятся в миазму, которую следом поглотит подземелье, я продолжил свой путь. Само собой я уже успел обойти перегораживающий дорогу в землю демонов форт и приближался всё ближе к замку демонов. Конечно это увеличивало количество демонических патрулей и повышало уровень монстров, как никак я приближался к территориям, которые считались финалом подземелья. Главное в этой ситуации было не привлечь излишне оживлённым боем патруль демонов. Но это было трудно, ведь мне требовалось проходить через сложные битвы чтобы становится сильнее хоть сколько-то адекватными темпами.

Но стоило мне подняться на холм, как я забыл обо всём этом. А всё потому что с холма мне была видна деревня. Первая моя деревня в подземелье.

Глава 756

Внимательно осмотрев место издалека, я удостоверился, что деревня была населена демонами. Вот только комбинация из Ощущения Жизни и карты не показывала их красными точками. Это значит, что они не враги и не должны пытаться причинить мне вред. На всякий случай я проверил свою демоническую карму. Я всё ещё должен был для них выглядеть как солдат демон. Я не рисковал снимать карму, опасаясь что это привлечёт больше внимания.

Наконец вдоволь изучив место с безопасного расстояния, и так и не найдя ничего интересно, я спустился с холма и отправился в деревню. Мой внешний вид привлёк к себе пару взглядов, но это было исключительно мимолётным вниманием. Кажется, никого не заботило моё приближение к селению. Полагаю сейчас я был достаточно глубоко на территории демонов — здесь мало кто знал о столкновения на границе, да и не особо об этом задумывались.

Войдя в небольшое селение, состоящие буквально из двух десятков строения, я принялся искать то, что явно выглядело как место, где можно отовариться. В итоге я нашёл кабак и таверну, которые были совмещены в одном месте. Самыми ощутимыми чертами демонов были экзотические цвета волос и глаз. Красные глаза у них вообще были обычным явлением, но так же встречались пурпурные, зелёные и цвета тёмной лазури. Волосы же встречались вообще любого цвета, поэтому было неудивительно увидеть зелёные, синие или платиновые. Если же не считать всего этого — демона всё ещё можно было определить по небольшим рожкам. У большинства простолюдинов были лишь небольшие бугорки, примерно как у Шао, хотя среди солдат встречались вполне крупные рога разных видов. Я слышал, что у демонов бывает чёрная или красная кожа, но среди попадавшихся вэтом подземелье я таковых не встречал.

“Добрый день,” Сказал я, подходя к владельцу заведения.

Это был синеволосый мужчина с маленькими рожками, и если не считать этого — это был вполне типичный мужик средних лет. Он даже дружелюбно мне улыбнулся и кивнул. Поскольку мой Подражатель был уже двенадцатого уровня — у меня было более чем достаточно навыков, позволяющих мне притворяться кем я только захочу. Поэтому я был уверен, что меня будут воспринимать как мне нужно что солдаты демоны, что обыкновенные простолюдины, особенно при условии что они не были отмечены как враги.

“Добрый день, путник. Хотите остаться тут на ночь?”

“Полагаю, да,” Ответил я. “У вас есть ванна?”

Скоро будет уже месяц, как я хожу по этому подземелью, поэтому мысль о кровати выглядела крайне соблазнительной, как и о ванне.

Владелец кивнул, после чего, украдкой посмотрев в обе стороны, наклонился вперёд. “Вы хотите… эм… организовать себе компанию на ночь?”

Он оглянулся через плечо, глядя на молоденькую служанку. Ощутив на себе наши взгляды, она покраснела и торопливо вернулась к уборке стола.

“С ней всё в порядке?” Спросил я.

Честно говоря, я не хотел подобное спрашивать. Меня просто несколько удивило подобное предложение. Хоть в Аберисе бордели и были более мене обычным делом, но в Чалме такого не было. Мне это показалось несколько странным, но когда я поинтересовался у Мэра на этот счёт — он заявил о уважение к моим женщинам, чего я вообще не понял. Лидия хоть и готовилась к работе проституткой, но никогда в итоге фактически этим не занималась, поэтому я не имел особой неприязни к этой профессии.

“Денег всегда не хватает. В итоге каждый зарабатывает так, как может.” Мужчина пожал плечами. “Если вы предпочитаете кого-то постарше — неподалёку живёт женщина, которая, как я слышал, работает пока её муж отсутствует в-“

“В этом не было необходимости!” Закашлялся я, пытаясь немедля остановить этот разговор.

Хоть я и не был с женщиной уже почти месяц — меня это не особо беспокоило. И честно говоря, это удивляло. Единственное, чем я мог объяснить это — мой сексуальный аппетит так же был определён как моя слабая часть во время разделения души. Конечно я мог пробудить в себе похоть за счёт одной, вполне известной профессии, но я решил воздержаться от этого. Уж лучше я верну своих женщин и только после этого примусь заниматься подобным.

Глава 757

Мне удалось зарезервировать себе комнату на ночь, даже несмотря на недавнее затруднение. Ещё я заказал себе поесть, так как за почти месяц в подземелье мне пришлось порядочно подточить свои запасы. После ежедневного убийства монстров и ощутимого дозирования пищи в моём теле больше не было ни грамма жира, которого когда-то было достаточно. Теперь даже я уже не сомневался, что выгляжу как мускулистый, подтянутый мужчина.

Когда я сел с миской тушёного мяса, которое вполне себе соответствовало уровень готовки в этом мире, официантка заговорила с владельцем. Она бросил на меня сердитый взгляд и надула щёки. Она была весьма не рада том, что я не захотел провести с ней ночь. Честно говоря, мне было попросту неудобно платить девушке за подобное. Всё таки обычно я проводил время с девушками исключительно на добровольной основе. И нет, то что они были рабынями не влияло на добровольность этого желания.

Ведь я спал далеко не со всеми своими рабынями. Я не трогал Фаению, Салицию и даже Кармин. По какой-то причине я чувствовал себя несколько не в своей тарелке когда дело доходило до Кармин. Возможно я всё таки заимел к ней эмоции с того момента, как началось наше небольшое приключение в подземелье. Хоть она была и весьма затратной девушкой, но демонстрировала себя надёжной и вполне себе проявляющей искреннее внимание к моей персоне. Ну и не стоит забывать о том что она была серьёзной, сильной, смелой и красивой.

На данный момент она была уже почти месяц в руках Принца Демонов и я даже не знал, что он с ней делал. Я слегка вздрогнул уже от одних мыслей об этом. Доедая безвкусное тушёное мясо — видимо страсть к кулинарии отправилась туда же, куда и моя похоть и не только она — я встал и попросил организовать себе ванну. В брошенном на меня взгляде официантке я ощутил ощутимое искушение, словно она подумывала прокрасться ко мне.

Честно говоря, теперь я ощущал себя потенциальной жертвой аферы, когда девушка вынуждает провести с ней ночь а утром требует плату за аборт, и не важно, беременная она или нет. Я не хотел, чтобы у меня вымогали деньги. Добравшись до комнаты с ванной, я начал с помощью водных и тепловых камней прогревать себе воду до максимально комфортного состояния. После чего я закрыл и запер дверь.

С этими мыслями я разделся и наконец погрузился к горячую воду. Она ванна была намного больше, чем моя в моём родном мире. Пожалуй, это можно смело записывать в плюсы этого мира. Там где я жил, ванные были высотой едва до бёдер. Здесь же они были глубокими и почти ничто не мешало окунуться в них до ушей.

Но стоило мне начать расслабляться, позволяя теплу смыть с меня грязь, пот и боль… как я услышал шум у двери. Сквозь заполнивший комнату пар я увидел как покачивается дверная ручка. Мгновение спустя дверь открылась. Вот только это не значит, что её можно будет раскрыть. Я предусмотрел что у официантки будет ключ, поэтому добавил ещё один слой защиты. А именно — засунул свою грязную рубаху в щель для упора. Так что дверь открылась лишь на несколько сантиметров.

Вот только внезапно дверь распахнулась от удара. Я встал, шокировано глядя в том направлении, но пар в комнате попросту не позволял что-либо увидеть, в том числе и официантку, которая решила довольно грубо ворваться внутрь. Я знаю, что сказал ей нет, но теперь это стало натуральной комедией. В этот момент ко мне в ванную запрыгнул обнажённый человек. Я попытался остановить его, но в итоге упал сверху. Она вскрикнула, когда я обхватил её тело и прижал к полу. Сейчас я был очень зол. Официантка зашла слишком далеко.

“Оу!” Раздался голос, заставивший меня поднять взгляд и в клубах уже сходящего на нет пара увидеть официантку, стоящую у двери. “Полагаю, вы уже нашли себе компанию, сэр… Я и подумать не могла что вы из таких.”

С сузившимися глазами она развернулась, взмахивая своими заплетёнными волоса и захлопнула дверь. Только в этот момент пар наконец окончательно разошёлся и я понял, кого именно прижал к полу и себе. Это был маленький ребёнок. Хотя стоп, нет!

“Рубин?”

“А! Это опять ты! До чего же тесен мир!” Мне улыбалась явно пьяная девушка-дворф.

Глава 758

Передо мной сейчас стояла молодая девушка, выглядящая подростком, но по логике вещей бывшая намного старше, чем я думал. Она была дворфом и, насколько я помню по нашей последней встрече, имела профессию кузнеца и пыталась заполучить немного орихалка. Хоть она была дворфийкой, но в её внешности было мало проявлений принадлежности к другому виду. В отличии от тех же Эсмеров, у которых возраст проявлялся хотя бы в чертах лица, коль уж они так же не растут, что ощутимо отражалось на внешности — дворфы словно вообще не старели. По крайней мере если не считать по детски слегка пухловатых щёк на её лице она была вполне обычной человеческой женщиной.

Впрочем, в ней была ещё одна отличительная черта. В пьяном состоянии её щёки покраснели а взгляд выглядел несколько рассеянным. Она выбила ногой запертую мною дверь в ванну, после чего забралась ко мне в воду. Ну и собственно прямо сейчас мы сидели в ванне друг напротив друга. Я смотрел на неё и гадал, о чём она может думать.

Она стала рабыней Лорда Рейна, хотя, насколько я могу судить в нынешних условиях, скорее Повелителя Демонов Абериса. Поначалу я не понимал, зачем Повелителю Демонов вообще нужна дворфийка. Я подумал, что он нуждается в её талантах, но это оказалось чистым совпадением. По крайней мере так я стал думать после того, как она стала главным призом турнира. Единственное, что я мог теперь об этом думать — Рубин видимо мешала его планам. Он хотел, чтобы она больше не путалась под ногами, при этом не умирая, но не мог заниматься исключительно этим всё время.

“Рубин-“

“Гарнет.”

“А?”

“Меня зовут Гарнет.” Ответила она, беспричинно улыбаясь.

“Я думал, что тебя зовут Рубин.”

“Да, меня так звали… а теперь Гарнет.”

“Эм… что?”

“Я сменила имя после того, как стала рабыней.”

“Лорд изменил твоё имя?”

Она покачала головой, смотря на меня странным взглядом. “Я изменила своё имя. Ох! Я и забыла что вы, люди, всю жизнь ходите с одним и тем же именем!”

Я удивлённо моргнул. “Стоп, а дворфы что, так не делают?”

“Слушай, встретив человека после пяти лет разлуки — ты встречаешься с тем же самым человеком, что и раньше?”

Пять лет назад я был неуклюжим толстым школьником. Никоим образом не походил на себя нынешнего. Я покачал головой.

“Ну и смысл звать себя таким же именем? Другие виды такие странные …” Она покачала головой, после чего посмотрела на меня так, словно у неё закружилась голова. “Дворфы меняют имена на протяжении всей жизни. Само собой у нас есть имена, которые дали нам родители, но вырастая — мы выбираем новое имя. Каждый раз когда в нашей жизни происходят серьёзные изменения, например смена профессии или… ну, рабство… мы меняем своё имя, чтобы оно отражала эту эпоху нашей жизни.”

“Эпоху? Дворфы живут так долго?”

“Старейшему больше тысячи лет, насколько я знаю.”

“Ладно… в таком случае Гарнет. Ты вроде бы приз в этом турнире. Ты изменишь своё имя после того, как достанешься новому Мастеру?”

“А зачем? Мой Мастер измениться, а я — нет.” Сказала она, словно объясняя очевидные вещи.

“Ясно.” Я уже чувствовал, что общаться с ней будет несколько трудновато.

Глава 759

“Кажется тебя вообще не особо волнует, что тебя бросили в подземелье, не говоря уже о становлении рабыней.”

Гарнет беззаботно рассмеялась. “Я просто плыву по течению туда, куда меня оно ведёт. Ты не поверишь, но мне для счастья достаточно заниматься своим ремеслом?”

“А Лорд Рейн тебе ничего не сказал? Не угрожал тебе? Может просил сделать ему одолжение?”

Рубин, хотя стоп — теперь уже Гарнет, покачала головой в ответ. Видимо она даже не думала об этом. Она действительно не имела понятие, что здесь и сейчас происходит и просто плыла по течению. В ванной с парнем она была не менее расслабленной, чем в рабстве. Небрежно плескалась в ванной и напевала, пока я думал о том, какое же место она занимает в происходящих событиях.

Возможно, раньше я и мог спокойно думать о том, что это было просто совпадение, но Синь чуть ли не силой вырвала меня из такового мировоззрения. Теперь я не мог недооценивать прозорливости и познания Повелителя Демонов Абериса. У него на всё были причины. Он бросил нас в этом подземелье, чтобы события в нём не завершились, заканчивая историю. Так что были все шансы, что он бросил Гарнет сюда далеко не из-за пустой прихоти. Ведь ничто не мешало ей оставить её в тюрьме своего замка. Она была бы более чем под контролем в замке Лорда Рейна. Но он отправил её в новый мир, позволяя действовать, как она пожелает.

Вот только я не понимал в чём смысл этого подземелья и какова была во всём этом роль Гарнет, не говоря уже о Синь. Кем вообще был Аберон? Это походило на войну между Остерией и Аберисом, когда последний захватил часть их территорий. Неужели по такой логике Принцесса должна была быть бабушкой Синь или каким-либо ещё её предком? Были ли Аберис Принцем демонов и был ли у него ребёнок от Принцессы Остерии? Нет, моих знаний было попросту недостаточно для выводов на эту тему. Если бы у него был ребёнок — кем бы он мог быть?

“Ну что же! Я чистая!” Сказала Гарнет и вставая, не особо волнуясь о том что находится при мне голой.

Я просто не мог не бросить взгляд на её юное тело, прежде чем отвернуться. Нет, я не увлекаюсь такими вещами! Все девушки в моей жизни были старше на вид, и хоть официантка подумала другое, но я не извращенец!

Бурча это про себя, я дождался, пока Гарнет наконец покинет комнату, после чего выбрался из ванны сам, вытираясь и одеваясь. В своё время у меня получалось больше насладиться ванной, но и этот раз был неплох. Я был без понятия, куда ушла Гарнет. Я в принципе не спрашивал её о том, чем она занималась в этом селении, к тому же она сбежала раньше, чем я посчитал уместным обсудить с ней дальнейшие действия. Впрочем, пожалуй это было к лучшему. После хорошего сна я смогу спокойно найти её утром. Всё таки это место было не больше того шахтёрского городка. А тогда я натыкался на неё постоянно, поэтому это было просто.

Покинув ванну, я отправился в свою комнату, открыв дверь с помощью ключа, который мне дал владелец. Тут было темно, поэтому я решил не заморачиваться, скинуть одежду и просто упасть на кровать. Устроившись поудобнее, я протянул руку, чтобы обнять подушку.

“Ах!”Женский голос эхом разнёсся в тёмной комнате.

Мои руки сжимали что-то, но особой мягкости я не чувствовал, попросту в силу отсутствия некоторых вещей.

“Пожалуйста, скажи что ты официантка,” Полным страдания голосом попросил я.

“Милорд, вы что, преследуете меня? Тогда давайте уже закончим с этими играми. Я совсем не против наконец снять сексуальное напряжение занявшись сексом!”

Глава 760

“Я не лоликонщик!” Воскликнул я, создавая шар света, который осветил комнату, позволяя мне увидеть Гарнет, лежащую на моей кровати голой.

“Ну а я не ребёнок, так в чём смысл жаловаться?” Гарнет нахмурилась.

“Ну знаешь, ты выглядишь…” Начал я еле слышно отвечать.

“По твоему что, все дворфы мужчины — лоликонщики?”

“Что? Нет!”

“Но ведь дворфам нравятся такие как я, так что по твоей логике, если мужчина дворф любит женщину дворфа — он лоликонщик, так ведь?”

“…”

“У людей такое странное восприятие некоторых вещей. Слушай, если мы не собираемся заниматься сексом — может выключишь свет?”

“Секс с еле знакомыми людьми — тоже норма для дворфов?” Спросил я.

“О чём ты вообще?”

“Мы уже дважды оказываемся вместе в постели и ты каждый раз предлагаешься заняться сексом, к тому же не особо и стесняясь. Большинство девушек не будет предлагать такое или хотя бы будут стесняться.”

“Ну… даже если ты согласишься — вполне вероятно что он не влезет …” Ответила она.

“Вот именно, так какой смысл…”

“Но это не значит, что мы не можем попробовать…”

“Я не собираюсь заниматься с тобой сексом.”

“Ц… хорошо…” Она пожала плечами. “Ты ведь просто достаточно милый герой примерно моего возраста. Если уж и отдать кому-то её, то лучше уж это будешь ты. И это определённо моё мнение, а не принцип для всех дворфов.”

“Стоп, ты что, девственница?!”

“Знаешь, я довольно спокойно отношусь к подобным вещам, но даже мне обидно когда ты говоришь подобное.”

“Прости, виноват.”

“Знаешь, мне уже двадцать два, так что я подумала, что уже пора потерять девственность. Всё равно я думала, что, скорее всего потеряю её с каким-нибудь бабником пока буду пьяной.”

“Знаешь, теперь уже мне обидно.”

Гарнет показал мне язык, но больше ничего не сказала. Вздохнув, я погасил свет. Как человек, который довольно долго спал с далеко не одной девушкой — я тяготился тем, что уже месяц сплю в одиночку. Другими словами, спасть с девушкой было весьма комфортно, как минимум с моральной точки зрения.

Пришедший утром владелец заведения посмотрел на меня понимающе, за что получил капитальный разнос с моей стороны за то, что он отдал пьяной дворфийке ключи от моей комнаты. Он наверное думал, что делает мне одолжение, поэтому я старался не юлить в своём объяснении. К тому же я удостоверился, что официантка всё это слышит, дабы она больше не смотрела на меня как на извращенца. Теперь она бурила злым взглядом уже владельца, на что тот не особо искренне извинялся, словно ничего плохого и не сделал. Полагаю, услышав что меня не интересует официантка и женщина постарше из селения, он предположил, что я предпочитаю лолей. Увидев пьяную дворфийку. Он решил пойти мне навстречу и отправил её в мою комнату.

Официантка считала, что владелец буквально вытащил деньги у неё из кармана, поэтому была крайне зла на него.

Я вышел из таверны и увидел идущую по улице Гарнет. Я остановил её.

“Ну что, готова отправляться в путь?”

“А? А куда я должна идти?” С любопытством спросила Гарнет.

Я удивлённо моргнул. “Эм… разве мы не уходим из подземелья?”

Теперь уже удивлённо моргнула Гарнет. “Я и не собираюсь уходить отсюда. Теперь это мой дом.”

Стоило мне с ней встретиться, как я предположил, что она присоединится мне в попытках выбраться отсюда. Вот только у неё было другое на уме.

Глава 761

“Я не лоликонщик!” Воскликнул я, создавая шар света, который осветил комнату, позволяя мне увидеть Гарнет, лежащую на моей кровати голой.

“Ну а я не ребёнок, так в чём смысл жаловаться?” Гарнет нахмурилась.

“Ну знаешь, ты выглядишь…” Начал я еле слышно отвечать.

“По твоему что, все дворфы мужчины — лоликонщики?”

“Что? Нет!”

“Но ведь дворфам нравятся такие как я, так что по твоей логике, если мужчина дворф любит женщину дворфа — он лоликонщик, так ведь?”

“…”

“У людей такое странное восприятие некоторых вещей. Слушай, если мы не собираемся заниматься сексом — может выключишь свет?”

“Секс с еле знакомыми людьми — тоже норма для дворфов?” Спросил я.

“О чём ты вообще?”

“Мы уже дважды оказываемся вместе в постели и ты каждый раз предлагаешься заняться сексом, к тому же не особо и стесняясь. Большинство девушек не будет предлагать такое или хотя бы будут стесняться.”

“Ну… даже если ты согласишься — вполне вероятно что он не влезет …” Ответила она.

“Вот именно, так какой смысл…”

“Но это не значит, что мы не можем попробовать…”

“Я не собираюсь заниматься с тобой сексом.”

“Ц… хорошо…” Она пожала плечами. “Ты ведь просто достаточно милый герой примерно моего возраста. Если уж и отдать кому-то её, то лучше уж это будешь ты. И это определённо моё мнение, а не принцип для всех дворфов.”

“Стоп, ты что, девственница?!”

“Знаешь, я довольно спокойно отношусь к подобным вещам, но даже мне обидно когда ты говоришь подобное.”

“Прости, виноват.”

“Знаешь, мне уже двадцать два, так что я подумала, что уже пора потерять девственность. Всё равно я думала, что, скорее всего потеряю её с каким-нибудь бабником пока буду пьяной.”

“Знаешь, теперь уже мне обидно.”

Гарнет показал мне язык, но больше ничего не сказала. Вздохнув, я погасил свет. Как человек, который довольно долго спал с далеко не одной девушкой — я тяготился тем, что уже месяц сплю в одиночку. Другими словами, спасть с девушкой было весьма комфортно, как минимум с моральной точки зрения.

Пришедший утром владелец заведения посмотрел на меня понимающе, за что получил капитальный разнос с моей стороны за то, что он отдал пьяной дворфийке ключи от моей комнаты. Он наверное думал, что делает мне одолжение, поэтому я старался не юлить в своём объяснении. К тому же я удостоверился, что официантка всё это слышит, дабы она больше не смотрела на меня как на извращенца. Теперь она бурила злым взглядом уже владельца, на что тот не особо искренне извинялся, словно ничего плохого и не сделал. Полагаю, услышав что меня не интересует официантка и женщина постарше из селения, он предположил, что я предпочитаю лолей. Увидев пьяную дворфийку. Он решил пойти мне навстречу и отправил её в мою комнату.

Официантка считала, что владелец буквально вытащил деньги у неё из кармана, поэтому была крайне зла на него.

Я вышел из таверны и увидел идущую по улице Гарнет. Я остановил её.

“Ну что, готова отправляться в путь?”

“А? А куда я должна идти?” С любопытством спросила Гарнет.

Я удивлённо моргнул. “Эм… разве мы не уходим из подземелья?”

Теперь уже удивлённо моргнула Гарнет. “Я и не собираюсь уходить отсюда. Теперь это мой дом.”

Стоило мне с ней встретиться, как я предположил, что она присоединится мне в попытках выбраться отсюда. Вот только у неё было другое на уме.

Глава 762

“Твоя готовка всегда самая лучшая, Дик!” Сказала официантка, многозначительно надув губки.

“Успокойся, милая, ему нравятся… кхм… другого рода девушки.”

Лёгкий флирт со стороны официантки, хотя я в нём и не был заинтересован, всё равно поднимал мой моральный дух. К сожалению, вредные владелец трактира всегда весьма успешно убивал это настроение. Прошло уже две недели с того момента, как я нашёл Гарнет, так что можно было смело считать, что у меня осталась лишь половина времени, отведённого на побег из подземелья. У меня оставалось всего шесть недель.

С того момента, как я набрёл на это селение, я решил остаться поблизости, так как было удобно иметь место для удобной стоянки во время поднятия уровня. Само собой, я больше не спал в одной комнате с Гарнет. Я постарался пресечь подобное в зародыше, хотя трактирщик всё ещё был убеждён, что между нами были некие отношения. Возможно, так и было. Я не хотел бросать Гарнет и полагал, что если у Повелителя Демонов Абериса действительно был некий грандиозный план, рассчитанный на неё — мне следовало держаться поблизости.

Староста деревни поделился со мной картой окрестных земель, что позволило мне с лёгкостью найти любое место, где, по моему мнению, должна быть расположена безопасная комната. Так что каждый день я совершал небольшие путешествия, благо порталы значительно облегчали дело. К этому моменту я изучил более половины территорий всего подземелья. Хотя стены, обозначающей границы подземелья тут всё равно не было — её успешно занимал непроходимый горный хребет. Я решил не пытаться пересечь его, хотя фактически мог с помощью телепортов, так как вершина гор была в обозримом пространстве. Но я решил, что это слишком рискованно.

В любом случае, к этому моменту я прошёл уже двадцать три испытания Синь, почти полностью собрав набор Звёздной Брони. Так же я повышал уровень в различных профессиях каждый день. Я всё ещё чувствовал, что Кармин находится в замке, правда штурмовать замок и окружающий его город всё ещё не рисковал.

Сегодня я решил устроить себе небольшой выходных. У меня конечно ещё было множество мест, которые могли оказаться безопасными комнатами, но я чисто физически чувствовал, что мне нужен отдых. Сейчас уже все жители селения считали меня увивающимся за Гарнет парнем. Хоть я и знал, что она дворф, но избавиться от восприятия её как лоли мне всё ещё так и не удалось. Официантка всё ещё пыталась время от времени со мной заигрывать, но в этом, скорее всего, было виновато моё излишнее обаяние. Я недавно разблокировал Очарование Плюс в Истинном Герое, что, если я правильно понимал принцип работы этого навыка, должно было сделать меня чертовски приятным для других.

Так же Гарнет решила рассказать всем о том, как я готовил еду для жителей шахтёрского городка, и хоть я и не испытывал никакого острого желания готовить — всё же занялся этим для всего селения. Нравится мне это или нет, но у меня была профессия Повара и я мог без особого труда приготовить нечто более удобоваримое, чем большинство блюд этого мира. Вот так в селении начался импровизированный праздник. Трактирщик поставлял припасы а я всё это готовил.

В деревне было всего около тридцати жителей, так что накормить всех оказалось не так уж и сложно. В то же время, пока я общался с местными жителями и шутил — у меня уже не получалось видеть в них псевдожизнь, пародию на оную, созданную подземельем. Это были настоящие люди с историей, воспоминаниями и личностями. Я начал вспоминать теорию бесконечных подземелий, где весь мир, который мы знали, был просто подземельем, которое существовало так долго, что уже даже не могло вспомнить свою историю.

Единственное, что не позволяло мне окончательно удариться в эту теорию было то, что мне всё ещё требовалось найти внутри этого подземелья новое подземелье. Ближе всего к подобному были испытания Синь, но они ощущались пбсолютно иначе.

Гарнет жила здесь уже много лет. Эта деревня и её жители уже были частью её жизни. И я не был уверен, что имею право отобрать это у неё. Если я разрушу этот мир — разве я не убью всех этих людей? Подземелье может желать завершить свою легенду, но для его обитателей Покорители Подземелий, такие как я или Синь явно должны восприниматься как враги мироздания, которые фактически хотят положить конец их жизни.

От этих размышлений у меня разболелась голова. Мне не требовалось разрушать это подземелье, мне просто нужно было пройти мимо одного Повелителя Демонов, после чего умудрится не попасться другому Повелителю Демонов, уже на другой стороне портала, который всё ещё был открыт. Должен ли я оставить этих людей на произвол судьбы, вынуждая вечно повторять цикл жестокой войны или же должен закончить всё это, обрекая их на небытие? Как бы я не пытался найти верный ответ — я так и не смог прийти к решению, которое выглядело бы удовлетворительным.

Глава 763

“Груз Сильверила так и не прибыл.” Нахмурился кузнец. “Это меня беспокоит.”

Сильвирит всё ещё вызывал у меня кучу вопросов. Если он был идеально работающим против миазматической силы металлом — оружие из него должно было быть идеальным против обитателей подземелий. Вот только я не понимал, почему в таком случае существует в подземелье? В итоге я покачал головой, избавляясь от излишних размышлений. Мне требовалось поверить, что Сильвирил и правда существовал, а не был своего рода иллюзией или чем-то подобным. Вполне возможно, что кузнец каждый цикл ждал прихода партии, но та так и не приходила. Вот только я всё равно чувствовал, что мне следует относиться к этому как можно серьёзнее.

Отчасти это было продиктовано тем, что Гарнет так и сверлила меня буквально умоляющим взглядом. Это произошло ровно на следующий день после импровизированного праздника. Груз должен был прибыть вчера вечером, но в итоге так никто и не прибыл. Из-за этого Гарнет с самого утра завалилась в мою комнату с и ощутимым беспокойством попросила меня прибыть в кузницу. Мне пришлось очень старательно отводить взгляд, чтобы не пересечься им с самодовольным трактирщиком или недовольной официанткой, которые видели, как мы спустились по лестнице, держась за руки.

Хотя они должны были видеть, как она пришла, поэтому явно знали, что мы просто не успели бы заняться чем то подобное. Скорее уж этой парочке просто хотелось мне немного досадить. Все и так знали, что я живу здесь только из-за Гарнет.

В итоге мы добрались да кузницы, где кузнец поставил передо мной мешочек с золотом и сказал. “Ты авантюрист и охотник. Это уже всем известно. И я хочу дать тебе работёнку. Само собой, в этом виноваты бандиты. Выследи их, прикончи и забери груз Сильверила. Я даже готов заплатить тебе ещё раз, если ты с ним вернёшься. К тому же я сделаю тебе подходящую броню. Я знаю что ты собираешь эту звёздную хрень, но мне прекрасно видно, что это не твой формат брони.”

И он был прав. Я так и не начал носить Звёздную Броню, хотя и имел её полный комплект. В неё входило множество кольчужных частей, закрывающих места, которые не прикрывались латной бронёй. Но это мне не подходило, мне требовалось видеть всё окружающее пространство и быть достаточно мобильным. Поэтому Звёздная Броня меня вполне закономерно не устраивала. Оставшиеся же части я собирал исключительно как дополнение к открытию безопасных комнат, да и следовало признать — такие доспехи вполне бы подошли Кармин. Когда мы вновь воссоединимся, я подарю ей эти доспехи.

В этот момент кузнец показал мне мою собственную броню. Я был удивлён, увидев, что она слегка светиться.

“Магия?” Удивлённо спросил я.

“Ммм… это просто сталь, но я вложил в неё магию. Она намного прочнее чем кажется, да ещё и легче.”

Я взял лёгкую кольчугу, слегка напоминавшая рубаху и удивился про себя — хоть на вид и казалось, что она должна весить как минимум килограмм пять, но фактически она весила от силы один, возможно два.

“Она хороша,” Ответил я, глядя на кузнеца с уважением.

Магические Кузнецы заслуживали уважения. Во всём Аберисе имелся лишь один мастер этой профессии, так что повстречаться с подобным было везением.

“Не смотри на меня.” Он фыркнул, кивая в сторону.

Переведя взгляд, я увидел покрасневшую Гарнет. “Я её сделала …”

“Тогда спасибо. Я верну вам металл.” Мои руки сжались на кольчуге. “После этого я уйду.”

Гарнет потрясённо смотрела на меня, её глаза вспыхнули. “Уйдёшь?”

Всё ещё глядя на броню, я сказал. “Я принял решения. Я не могу сидеть и ждать, к чему приведёт план Повелителя Демонов Абериса. Но и плестись позади и реагировать я тоже не могу. Поэтому я должен перехватить инициативу. Я отправлюсь в замок демонов. Мне нужно добраться до Кармин и вернуться к остальным ждущим меня людям.”

Для меня это никогда не было вопросом. Вот только я вовсю откладывал это, боясь что снова потерплю неудачу. Видимо потеря Кармин и форта заставила меня пожелать сбежать от своих проблем.

“В таком случае… за броню придётся заплатить.” Гарнет упрямо посмотрела на меня. отчего мне показалось, что в таком состоянии её даже не сдвинуть.

“И что тебе нужно?”

“Я отправлюсь с тобой на охоту за этими бандитами.” Сказала она. “Я верну Сильверил своими собственными руками!”

Глава 764

“Ты уверена, что сможешь защищаться с помощью этого молота?” Спросил я у Гарнет.

“Ты издеваешься?” Она подняла молот в половину своего роста и закинула его себе на плечо. “Ты знаешь кто я такая?”

“Знаешь, я понимаю, что ты кузнец и явно умеешь размахивать молотом, но сможешь ли ты драться с людьми с его помощью?”

“Если я начну махать молотом и кто-то не уйдёт с моего пути — ему не поздоровиться. А большего и не требуется.” Фыркнула Гарнет.

Её рыжие волосы были собраны в два хвостика, а сама она была облачена в доспехи, подаренные ей кузнецом. Правда на ней были далеко не все элементы доспеха, а лишь несколько, которые были достаточно маленькими, чтобы ей подходить. У меня в инвентаре не было свободных доспехов, кроме тех, что были на мне и Звёздной Брони. Я очень надеялся, что не попаду в ситуацию, когда моя броня вновь будет разрушена. Мне нужно было создать набор, который подходил бы мне и который не был бы уничтожен в первой же опасной схватке. Конечно, я мог бы просто постараться избегать схваток, но это отдельная история.

Перед тем, как мы ушли, кузнец схватил меня за плечо. “Позаботься о ней, понял? Если она не вернётся в целости и сохранности…”

Он сжал моё плечо немного сильнее, чем я хотел бы. Если бы это был я только прибывший в этот мир — у меня бы уже был синяк на плече. Но теперь я был крепче, поэтому я кивнул, дождавшись когда он отпустит меня, слегка потерев плечо. Вместо того, чтобы рассердиться, я почувствовал лёгкую вину. А ведь после этого я отправлюсь разрушать подземелье. Я понятия не имел, что будет с этими людьми после того, как это случится.

Кузнец искренне заботился о Гарнет. Она не был каким-то неигровым персонажем, которого я мог просто проигнорировать, словно его не существует. Все демоны были зарождены в подземельях, но это не мешало той же Шао прибыть из того же мира, что и я. Если уж и она была демонов, то я мог смело заявить, что ничего не понимаю в демонах.

Вздохнув, осознавая что с момента попадания в этот мир подземелья, я то и дело обдумываю одни и те же вещи по кругу, я решил попытаться оставить всё это позади и просто сосредоточится на следующем шаге. Когда мы покинули селение — я начал волноваться, что Гарнет не сможет поспеть за мной. Но как оказалось, я смотрел на неё, да и пожалуй на всех дворфов в целом, свысока. Она спокойно могла двигаться со мной на той же скоростью, при этом спокойно облачённая в часть доспехов и держа большой боевой молот.

Прошло около трёх часов, прежде чем мы наконец добрались до сгоревших останков, раньше явно бывших повозкой. Людей, отвечающих за перевозку Сильвирила, тут не было. Всё что осталось от их присутствия — следы битвы в лице ломанных стрел и лёгких потёков крови на земле.

“О, они пропустили один!” Взволнованно воскликнула Гарнет.

Я посмотрел, куда она указывает и увидел, как Гарнет подняла полностью белый кусок материала, который, казалось, почти светился. В остальном он не выглядел хоть сколько-то примечательным.

“Так это Сильверил? Интересно, почему я о нём не слышал?

“Всё просто — у нас его уже не существует,” Объяснила Гарнет.

“А?”

“Раньше этот металл у нас существовал, но все его запасы были израсходованы во время великой войны с какой-то тёмной угрозой. Некоторое оружие из него всё ещё ходит по миру, но попросту из-за давности и его следы были утеряны. Как по твоему. Почему сейчас в мире так много подземелий? Величайшего оружия против него, Сильверила, больше не существует.”

“Везде, кроме этого подземелья…” Добавил я, глядя на мерцающий белый материал в её руке. “Кажется я начинаю понимать, почему Повелитель Демонов Аберис сохранил это подземелье.”

Глава 765

Мы продолжили путь, следуя по следам, оставленным бандитами. Я не был следопытом, но к счастью мне и не требовалось это, чтобы следить за ними. Они хоть и старались передвигаться осторожно, но явно делали это недостаточно. Пожалуй, на фоне скорой войны они действовали слишком уж смело. Постепенно, мы добрались до входа в пещеру. За счёт Ощущения Жизни я смог отследить нескольких бандитов, которые находились всё ещё достаточно высоко в системе пещер, но сколько их находилось глубже мне было попросту неизвестно, привет сходной с фортом демонов ситуации.

“Так значит Сильверил там?” Спросила Гарнет с блестящими от возбуждения глазами.

Я кивнул. “Похоже бандиты скрываются там.”

“Тогда вперёд!” Гарнет уже собиралась зайти в пещеру, но я остановил её, схватив за руку за несколько шагов до входа в логово бандитов.

“Их было более чем достаточно, чтобы перебить всех перевозчиков Сильверила, и там явно имелась ещё и вооружённая охрана. Нас же всего двое!” Прорычал я на неё.

“Ха? А разве ты у нас не из тех супер сильных героев?”

Хоть она и смотрела на меня с милым выражением лица и звучала очень серьёзной, когда говорила это — я не позволил себе потерять голову и забыть о риске. Я покачал головой, не позволяя ей влиять на меня.

“Знаешь, может я и стал сильнее в последнее время, но мы не знаем, насколько велика и сильна эта бандитская шайка. Если мы просто атакуем их без плана — будет не важно, насколько я силён.”

“Хорошо…” Вздохнула Гарнет. “В таком случае каков план?”

“Хмм… раз уж они живут в пещере — это скорее всего означает, что у них там достаточно света. Мы не знаем, как у них с циркуляцией воздуха, поэтому заполнить пещеру ядовитым газом тоже скорее всего не выйдет.”

“Газ… звучит совсем не увлекательно!”

“Эй, вообще-то я тут Авантюрист в группе. Ранга С, если уж на то пошло.”

“Так высоко?”

“Эм… разумеется.”

Если она не знала, что С достаточно низкий ранг Авантюриста — я не собирался её просвещать, как минимум прямо сейчас. Если бы нам не пришлось пытаться внедрятся в общество бандитов с территорий Лорда Рейна — я бы уже спокойно мог достичь ранга А.

“Ну а что насчёт миазмов?”

“Хоть миазмов здесь не так уж много, но, насколько я помню — ты вроде говорила, что они не сильно на тебя влияют, так ведь?”

В подземелье присутствовали миазмы, но они были распределены, если можно так выразиться, пятнами. В деревнях их было не так уж и много, но вот в фортах и разнокалиберных пещерах их концентрация вырастала. Порой в лесу даже можно было увидеть этакие дуновения тёмного тумана. Местные обитатели видимо были привычны к подобному и не особо поддавались влиянию миазмов. Что же касается Гарнет — мне было интересно, сознательно ли она их игнорировала или же была какая-то причина, по которой она их не ощущала.

“Я… эм… на меня они вообще не влияют.” Объяснила она.

“Специфика расы?”

“Что-то вроде того.” Ответила Гарнет, при этом явно не горя желанием продолжать эту тему. “Знаешь, я думаю что миазмы должны влиять на них, поэтому тебе следует нагнать их в пещеру.”

“Миазмы?”

Не то, чтобы я не мог это сделать. Всё таки я был Тёмным Священником и Демоническим Рыцарем. Оба могли манипулировать миазмами. Я мог создавать их одной из своих способностей Тёмного Священника, да ещё и так же свободно, как и Шао. Теперь я мог превращать ману в миазмы и наоборот. Именно тогда я начал осознавать потенциальную возможность. Если бы я заполнил пещеру миазмами — это ограничило бы бандитам видимость. Это конечно не погрузило бы их в полную темноту, но явно достаточно ощутимо бы ограничило видимость, не позволяя видеть дальше чем на полуметр перед собой. Этого было более чем достаточно, чтобы фактически ослепить их.

Глава 766

У меня больше не было близости к миазмам, но она и не требовалась если мы говорим о производимых мною миазмах. Миазмы, которые я создавал с помощью моей магии были достаточно безобидными и совершенно не влияли на меня. И даже если бы они всё таки влияли на меня — моя профессия Белого Мага давало мне множество способ защититься от них, от пассивных до активных. А если и этого окажется недостаточно, мой Демонический Рыцарь имел ещё несколько механизмов защиты от миазмов.

Вобщем, если мы заполним пещеру миазмами — будет не так уж сложно выкурить бандитов. При достаточной концентрации миазмов по всей пещере начнут спонтанно вызываться монстры. Так что если подытожить — мы атаковали бы их ментально, так как миазмы влияли бы на их эмоции и психическое состояние, ослепляли ощутимо ограничивающей зону обзора тьмой и наконец имелся бы ощутимый шанс, что бандитам так же бы доставили проблемы монстры. Правда стоит признать, что кроме как внутри подземелья я никогда не концентрировал миазмы до состояния, в котором начинали появляться монстры.

“Ну что же, давай попробуем.”

У входа в пещеру стояли два охранника, которые сидели в довольно качественно сделанной засаде. В итоге мы решили, что я разберусь с одним, а Гарнет — с другим. Мы постарались сделать это как можно тише. Стоило нам их прикончить, как мы двинулись ко входу в пещеру. Теперь я видел только несколько еле красных точек в глубине пещеры. Они были слишком глубоко в пещере, чтобы увидеть нас или понять, что происходит.

Я вытащил все зелья маны и бутылочки с Водой Жизни, которые у меня ещё имелись. Вот уж в чём в подземелье, созданным на основе разрушительной войны не было недостатка — так это в лечебных вспомогательных веществах. Воду Жизни же я сделал впрок, создав несколько кувшинов из небольшой горсти Пыльцы Фей, дабы пить её во время сложных сражений. Считай кроме этого я почти не пользовался ресурсами, прибывшими со мной из другого мира.

Закончив с подготовкой, я поднял руку и начал создавать миазмы. Это походило на магию по создании воды за исключением того, что сейчас я производил газ. Я не мог каким-либо образом его передвигать, поэтому он так и продолжал висеть в воздухе. Мне пришлось воспользоваться контролем ветра, чтобы убедиться в том, что миазмы отправятся в пещеру. Я посылал её максимально неощутимой волной воздуха, перенося туда, откуда они уже не могли выбраться из пещеры. Я продолжал производить миазмы так быстро, как только у меня получалось.

Прошло два часа, прежде чем мне потребовалось восполнить ману с помощью зелий и воды. Поначалу Гарнет была ощутимо на взводе — держа свой молот наперевес, она словно была готова защитить меня ценой своей жизни. Но через пятнадцать минут создания миазмов она уже лежала на траве около пещеры, скучающе смотря в небо. Примерно ещё через час, когда я давился Живой Водой, она, слегка шумя, подошла ко мне.

“Ну и долго ещё ждать?”

Если бы я не потратил бесчисленное количество часов на наполнение магического источника — не думаю, что у меня бы хватило на подобное терпения. Это был неприятный опыт фактической работы каналом преобразования маны, который позволял менять один тип маны на другом.

Я уже собирался ответить, когда услышал шум, доносящийся изнутри пещеры. Звуки шагов явно намекали на приближение людей.

“Босс сказала, что обнаружил что-то необычное в атмосфере пещеры.”

“Я не спрашиваю зачем нам надо проверять вход — я спрашиваю, почему отправили только нас?!”

Перехватив клинок поудобнее, я отошёл в сторону. Гарнет тоже отошла в сторону, только в другую сторону. Мы смотрели, как двое мужчин выходили из пещеры. Их глаза заметили кучу бутыльков с зельем, лежащим на земле, где ещё недавно сидел я. Само собой это вызвало у них интерес.

“Кто оставил эти… подождите… ааа!” Выступив из-за ниш, мы зарезали этих бандитов.

Были ли они как монстры подземелья, или всё же ближе к настоящим людям — меня это уже не волновало, я спокойно прикончил своего противника. С тех пор, как я убил Рыцарей Лорда Рейна — я смирился с тем, что мне придётся время от времени убивать людей, поэтому лучшее, что я мог сделать — работать эффективно, дабы враги не чувствовали боли.

“Что-то всё переворачивается с ног на голову,” Сказал я Гарнет. “Если эти ребята вскоре не вернутся — бандиты будут настороже.”

“Ну и что нам тогда сделала?” Спросила Гарнет.

Я коснулся лба бандита, после чего его карма хлынула в меня. “Мы просто скажем Боссу, что всё идёт по плану.”

Глава 767

“Эта одежда мне не подходит.” Пожаловалась Гарнет, пока мы шли вглубь пещеры.

“Всё нормально, просто держись позади, а я буду говорить за нас обоих,” Сказала я, вглядываясь вглубь пещеры. “Я уже жалею, что не могу контролировать землю на уровне Терры. А ведь надо было хотя бы попрактиковаться. Я владею огнём, ветром и даже немного водой, но землю вообще не использовал. Даже с Базовым Магом я смог бы запечатать вход.”

“Ты хочешь запечатать нас с нами?”

“Было бы неплохо” Пожал я плечами. “Как бы то ни было, нам нужно двигаться.”

“Д-Да!”

Мы вдвоём исчезли в темноте пещеры, которая казалась темнее, чем должна была после того, как я целых три часа заполнял её миазмами. На данный момент концентрация оных тут была бы не меньше, чем в любом обычном подземелье. Теперь местные обитатели явно должны были чувствовать себя слегка измотанными. Свет от факелов, казалось, толком и не прорывал тьму пещеры. Само собой мне как Белому Магу было не сложно игнорировать все эти проблемы. Мы спустились в туннель и вскоре начали слышать шум, который явно должны были издавать люди.

В темноте звучали голоса, иногда слышался кашель или шаги, когда кто-то двигался. Да и Ощущение Жизни начало активно отображать на карте множество красных точек. Тут была почти сотня бандитов. Честно говоря, к такому я не готовился.

Размышляя об этом я понял, что пробиться сквозь них или прикончить всех бандитов будет попросту невозможно. Даже если бы я потратил ещё десять часов, наполняя пещеры миазмами — тут было бы всё ещё недостаточно темно, чтобы перерезать всю эту толпу. Даже появление мощных монстров не особо помогло бы делу.

В итоге у нас оставался лишь один вариант. Так как мы уже пробрались в пещеру бандитов — мне оставалось действовать как бандиту. То есть добраться до металла, спрятать его в свой инвентарь и смыться. Воровать у бандитов не такое уж проблемное дело. Они попросту не могут знать, что у меня, как у Героя, есть навык инвентаря.

“Хаггер? Что происходило наверху?” Раздался из темноты голос.

Я чуть не подпрыгнул, но мне всё же удалось сохранить хладнокровие. Из темноты вышел мужчина. Моё Ощущение Жизни не определяло его, пока он сам не обозначил своё присутствие словами. Ему удалось скрыть от меня свою жизненную силу. Он был не первым, кто мог такое проделать, но я не ожидал наткнутся на подобного умельца среди обитателей подземелья. Позади меня Гарнет опустила голову, прикрывая лицо.

“Ничего,” Сказал я, позволяя своим навыкам Подражателя действовать за меня. “Просто мимолётный монстр.”

Я не пытался изменять свой голос или вести себя как-то по иному, попросту воспользовавшись способностями Подражателя, дабы притворится этим самым Хаггером. Гарнет вздрогнула когда услышала мой голос, что отлично показывало, что навыки работают, ведь на пустом месте она точно не была бы столь сильно удивлена. Правда сам я особой разницы не ощущал.

“Ясно…” Ассасин, появившийся из ниоткуда кивнул, после чего начал словно таять на моих глазах. “В таком случае Герой Бандит желает тебя видеть.”

“А?” Спросил я, попросту не в силах удержаться.

“Босс хочет поговорить!”

Значит Босс… он был Героем Бандитом?

Глава 768

В другом мире я знал двух человек, носящих звание Герой Бандит. Первый умер после того, как его отравили на маяке. Наше знакомство с его фактическим духом было недолгим. Второй же носитель этого прозвища базировался на юге Абериса. Он якобы собирался воевать против вернувшегося Повелителя Демонов Абериса, но по собственной глупости он фактически ему прислуживал, исполняя его приказы. Я не знал, были ли они родственниками. У этого есть вполне ненулевая вероятность. Может быть это был титул, который люди передавали друг другу. Но так же имелись все шансы, что всё это были лишь совпадением.

Обычно Героями становились после того, как большое селение или город давал вам жетон героя. Я был Героем Чалма, потому что сами жителя Чалма избрали меня таковым. Чтобы стать Истинным Героем требуется победить Повелителя Демонов. Правда это не значило, что надо именно убить его — требуется хотя бы остановить. Ну и завершали список званий героические прозвища разных форм. Герой-Горничная и Герой-Принцесса были кличками Элайи и Синь, которые, скорее всего, открыли профессию Истинного Героя после того, как победили Повелителя Демонов Абериса.

Лорд Эдвард Аберис заработал звание Героя-Короля за свой неоценимый вклад в восстание, направленное на свержение Повелителя Демонов. Так же я слышал о Герое Гарема, Герое Рабов, Герое Призывателе, Герое Зверолюдов и, само собой, Герое Бандите. Насколько я понимал — они получали свои прозвища за великие подвиги. Насколько великие? Что же, я например так и не заработал прозвище, хотя возможно это было продиктовано тем, что я всё ещё не сделал ничего, влияющего на всю страну. Я могу быть героем для Чалма и, может быть, для Столицы, но для подобных прозвищ надо стать героем для всего народа.

Вобщем, я не знал кем был этот Герой-Бандит. Если этот мир был извращённой формой Абериса до падения Повелителя Демонов, то видимо этот Герой Бандит был копией одного из Королей Бандитов той эпохи? Впрочем, было вполне вероятно, что это окажется именно тот Герой Бандит, что погиб на маяке из-за отравления. Но шанса, что это окажется совсем другой человек тоже не стоит исключать. Любой бандит мог назвать себя Героем Бандитом исключительно ради авторитета. Даже звание Короля Бандитов, если так подумать, не требовало обладание таковой профессией, к тому же я не думаю что в среде этой братии так уж важен фактор неприкосновенности прошлого их членов.

В любом случае, нас вызвал босс бандитов и если я хотел получить Сильвирил для Гарнет — нам следует подыграть ему, пока я не узнаю, где именно этот металл находится. К счастью, за счёт заполнения карты не без помощи Ощущения Жизни, я мог двигаться так, словно и правда зная, куда мне нужно. Впрочем, не стоит отрицать возможное влияние навыков Подражателя. Когда мы отошли подальше от встреченного нами ассасина — Гарнет потянула меня за руку.

“Как ты умудрился говорить таким образом? Ты звучал как совсем другой человек!”

“Правда? Это просто навык. Не волнуйся об этом слишком сильно.” Видимо я умудрился обмануть даже её.

Наконец мы добрались до места, где нас должен был ждать Герой Бандит. Я нашёл его из-за жизненной силы, которую он, в отличие от своего подчинённого ассасина, не особо то и скрывал. У сильный врагов обычно был более насыщенный красный цвет точки. У слабых — более светлый и блеклый. Именно за счёт этого я мог с лёгкостью отличить человека от мухи. Само собой у монстров и обладающих маной зверей было намного больше жизненных сил.

Король Бандитов имел чертовски насыщенный цвет. Настолько красную отметку я видел только у Синь. Это означало, что как босс он сходен по могуществу с Героем-Принцессой, и явно был не тем противником, с которым я мог бы справиться!

Глава 769

К счастью, мне не требовалось побеждать Короля Бандитов. Мне просто требовалось его одурачить. Если я буду удобоваримо отыгрывать роли бандита Хаггера — у меня будет шанс украсть Сильверил.

“Стой позади. Опусти голову. Выгляди в меру подобострастной.” Объяснил я Гарнет.

“Эм… а ты уверен, что это сработает?”

“А у тебя есть другой вариант?” Прошипел я в ответ.

В итоге мы вошли в большое помещение. В нём была какая-то мрачно-злобная атмосфера, словно в помещении босса подземелья, но у меня было такое чувство, что мне некого винить кроме себя в создании подобной атмосферы. Я знал, что это не помещение босса, ведь тут не было ставшей уже привычной двери в безопасную комнату, да и меня ничто не отсекало от остального пространства. Даже в подземелье, похожем на пещеру, были двери. Вдоль пути стояли большие чаши, наполненные пламенем. Нас ждал мужчина, развалившийся на кресле с переброшенными одну через другую ногами. Помещение было донельзя грандиозным, отчего легкомысленное поведение человека, переполненного жизненной силой, только заставляло меня волноваться ещё больше.

“А… Хаггер! Ты вернулся!” Дружелюбно заявил мужчина.

Не сопротивляясь действию Подражателя, я со вздохом махнул рукой. “Да, Босс, я не нашёл ничего подозрительного наверху.”

“Разумеется, ты не нашёл…” Он вздохнул. “Ведь это именно ты тот, кто вызвал у меня подозрение.”

“Босс?”

“Перестань… я вижу твою настоящую внешность.”

Я вздохнул. “Ну что же, раз Синь может, то не удивительно, что можешь и ты.”

“Ты знаешь Синь?” На этот раз он с ощутимым интересом поменял позу.

“Да, мы встречались несколько раз,” Сказал я, осторожно наблюдая за его действиями.

“Ты выглядишь спокойным, мне это нравится.”

“Тоже самое могу сказать и я.”

Он казался очень расслабленным и не выглядел так, будто собирался напасть на меня. Вот только я тем более не намеревался это делать. Даже после того, как мой план был разрушен до основания — я не чувствовал особого страха. После того, как я лишился куска своей души я вообще редко чего по настоящему боялся. Отчасти это было хорошо, но всё таки страх был слишком полезным свойством, который немало раз меня спасал. Всё таки я бы никогда не вошёл в пещеру, заполненную бандитами, и уж тем более не пытался бы имитировать их, если бы испытывал страх. Вобщем, можно было сказать, что это скорее внезапная встреча друзей а не столкновение двух возможных противников.

Гарнет перестала притворяться и теперь переводила взгляд с меня на Героя Бандита. Если бы мне требовалось описать этого человека, я бы сказал что он умеренно красиво — коротко остриженная борода и усы, подчёркивающие сложение кожаные доспехи. Удивительно, но он мне немного напоминал меня самого.

“Я буду с тобой честен. Единственная причина, по которой я позволил тебе спуститься сюда является эта дворфийка. Я давно за ней слежу.”

Гарнет ухватилась за мою рубашку и весьма демонстративно спряталась за моей спиной. При всей её кокетливости я был удивлён, что она не пыталась отреагировать на подобные слова. Мужчина ведь и правда казался немного очаровательным. Но видимо Гарнет подобное не особо привлекало. Я же немного рассердился. Мне было более чем достаточно потерять Кармин, и Гарнет терять я не намеревался.

“Успокойся! Не смотри на меня таким взглядом.” Бандит махнул рукой, после чего из его, видимо, инвентаря ему под ноги свалился весь украденный Сильверил. “Я хочу, чтобы она сделала из этого материала оружие. Думаю вскоре ты поймёшь, что мы на одной стороне.”

Глава 770

“Ты хочешь уничтожить Аберона?” Спокойно спросил я.

Герой Бандит кивнул. “Я подумал, что ты скорее всего не демон, учитывая твою способность перенимать Карму и подрожать другим. Твоя же девица, насколько я узнал, является Глубинным Дворфом, благо это было понятно с первого взгляда.”

“Простите, Глубинный Дворф?”

“А, так ты не знаешь?” Спросил он, глядя на слегка покрасневшую Гарнет.

“Это не то, о чём я треплюсь на каждом углу.” Сказала она. “Хоть дворфов и много, но я наверное последняя из своего вида.”

“Последняя?” Спросил я, вздёргивая бровь.

“Дворфы Глубин, или же Глубинные Дворфы были особым племенем нашего народа. Мы всегда жили под землёй.”

“Глубинные Дворфы славились своей разработкой подземелий.” Сказал Герой Бандит.

“Как орихалк в Подземелье Вдовы!” Щёлкнул я пальцами, вспоминая интерес Гарнет.

“Не только так,” Сказала Гарнет, ощутимо расслабляясь по ходу раскрытия аспектов её расы. “Раньше мы добывали и миазмы. Люди моего народа использовали их, чтобы заставлять работать инфернальные машины.”

“Инфернальные машины?” Я удивлённо моргнул, после чего перевёл взгляд на Героя Бандита, но тот выглядел не менее потерянным, чем я.

“Увы, но я об этом тоже никогда не слышал.”

“Это было очень давно.” Начала объяснять Гарнет. “Люди моего народа жили очень долго, и хоть земля поверхности постоянно менялась — но под землёй всё было по прежнему. Тем не менее, я знаю причину по которой наш народ был почти уничтожен. Мы пытались завоевать мир, но коалиции из дворфов с поверхности, эльфов и людей удалось почти полностью уничтожить нас и похоронить инфернальные машины. Дворфы поверхности до сих пор винят нас в том, что именно мы привнесли в мир проклятия подземелий.”

“Никогда о подобном не слышал,” Признал я, чувствуя что стоило передо мной развернуться одному слою мира, как я увидел ещё дюжину, требующую отдельных разъяснений.

“Я и не думаю, что ты должен был слышать о подобном. Как я уже сказала — история глубинных дворфов древняя, как сам мир. Даже дворфы поверхности могли бы уже принимать меня за одну из своих, если бы не мои рыжие волосы. Красные, как пламя глубоко под землёй — ну или по крайней мере мне так говорили. Честно говоря, я никогда не видела глубины. Моя семья покинула их ещё до моего рождения. Хотя я слышала истории о кристаллических городах. Они были прекрасны.”

Её последние слова вызвали у меня определённые воспоминания. Кристаллический город? Я вспомнил, что глубоко под землёй находились различные камни, пришедшие из этого мира. Плюс мне вспомнилось одно донельзя похожее на подобное место — Зеркальный Лабиринт. Неужели Зеркальный Лабиринт возник в глубинах? Можно ли через него попасть в древние дворфийские города?

“Именно в глубинах можно было найти Сильверил.” Внезапно взял слово Герой Бандит. “Именно так глубинные дворфы могли сдерживать миазмы. Они добыли весь существующий Сильверил и единственный, кто может его по настоящему качественно обрабатывать — это их народ!”

“Серьёзно?”

“Мастера других народов пытались, но у них выходили разве что безделушки. Видимо у глубинных дворфов это в крови.”

“Подожди… разве кузнец из селения не собирался выковать нечто из этого металла самостоятельно.”

Король Бандитов покачал головой. “Он собирался попробовать, но его шансы на успех были почти отсутствующими. Скажем так — у него имелся лишь один процент на то, что из металла выйдет нечто путное. Надеюсь ты теперь понимаешь, насколько важно найти глубинного дворфа, обладающего навыками кузнечного ремесла! Кажется сама судьба решила помочь нам.”

Судьба… или Повелитель Демонов.

Глава 771

Свежеполученная информация заполнила некоторые пробелы в моих теориях. Если моё предположение было верным — Повелитель Демонов Аберис буквально жаждал получил меч из Сильверила. Если он сможет приручить с его помощью подземелья — мало что сможет помешать его правлению над миром.

Так что он нашёл это подземелье, в котором как минимум есть шанс сотворить оружие из этого материала. Правда тут рассуждения расходятся — образовался ли сильверил в подземелье сам, или же он умудрился его где-то добыть и отправить внутрь, в надежде что Магический Кузнец сможет сковать оружие, необходимое для уничтожения Повелителя Демонов. Вот только кузнец так и не смог это сделать, поэтому Аберис то и дело заставлял подземелье переживать цикл, дабы попытки продолжались.

В какой-то момент он решил бросить Синь в подземелье, надеясь что она сможет изменить вероятность в достаточной степени, чтобы клинок наконец был скован. Вот только проходило всё больше циклов, а результата всё не было. Он был уверен, что уж в хотя бы одну из сотник попыток у кузнеца получится, исключительно за счёт статистики. Но даже после сотни циклов результата не было. Синь продолжала менять история, и что бы не случалось — меч никак не изготавливался.

На фоне этого Подземелье Вдовы становилось идеальной приманкой для знающих кузнецов, что в итоге себя окупило, отправив в лапы Абериса дворфийку Гарнет. Она была не просто дворфом кузнецом, а ещё и из того редкого их вида, что точно могли работать с сильверилом. Вот только её навыки в кузнечестве были не настолько хороши, чтобы она смогла сама справиться с этой работой. Поэтому Аберис отправил её в подземелье, дабы она если уж на данный момент не сама изготовила меч, так хотя бы поднабралась опыта или же просто поучаствовала в его создании.

Меч требовался для победы над боссом подземелья, поэтому Аберис прекрасно знал, что любой, сюда попавший, рано или поздно набредёт на дворфийку, которая с его лёгкой руки ещё и была назначена в награды за его небольшой турнир. Короче говоря, если попавший сюда всё таки захочет уйти — ему придётся всеми правдами и неправдами создать меч и уйти вместе с ним. Ну а снаружи его повяжет армия будущих Демонических Рыцарей, после чего меч окажется в руках Повелителя Демонов.

Вот только хаоса в этом месте Аберис никак не учёл. Синь так сильно намудрила с историей подземелья, что здесь начала работать карма, которая заражала прибывших и вынуждала их отыгрывать роли персонажей истории. Чемпион гладиаторской арены города под контролем Абериса теперь нёс роль сына Повелителя Демонов Аберона. Он не стремился достигнуть изначальной цели подземелья, ведь там было ни слова о Кармин. Так что теперь было попросту невозможно предсказать, в каком направлении пойдёт история подземелья. Полнейший хаос.

“Ну так ты ответишь на мой вопрос или как?” Спросил Герой Бандит.

“А… ну…” Некоторое время я раздумывал, не издавая и звука, что явно успело надоесть местному Королю Бандитов. “Раз уж ты желаешь уничтожить Повелителя Демонов Аберона — то лучшим для этого способом будет создание клинка из сильверила.”

Вот только я всё ещё сомневался. Если Аберис жаждет это оружие — я должен был убедиться, что оно точно не попадёт в его руки. Вот только если этот меч и правда настолько полезен, как о нём говорят — мне бы и самому он очень даже не помешал.

“В таком случае договорились. Вы должны создать меч.” Хлопнул в ладоши Герой Бандит.

В этот момент к нему сзади подошла женщина и положила руку на его плечо. Это была красивая женщина с тёмно-красными губами и тёмными глазами. У неё были длинные чёрные волосы и такого же цвета платье.

“А, это моя Тёмная Священница. Каждому порядочному Королю Бандитов требуется одна такая.” Улыбнулся Герой Бандит, “Её зовут Калипсо.”

“Как насчёт разделить трапезу?” Спросила она, почему-то глядя на меня с улыбкой.

Глава 772

“Я совсем забыл представиться.” Сказал Герой Бандит, пока мы ели за длинным обеденным столом. “Меня зовут Роксфорд, но в этих краях я известен как Герой Бандит.”

За столом сидели только я, Гарнет, Роксфорд и Калипсо, хотя он и был досттаочно длинным и заполненным едой, чтобы накормить примерно тридцать человек.

Калипсо словно бы заметила мой вопрошающий взгляд на пустые стулья, “Остальные бандиты едя отдельно от нас. Так мы сохраняем дистанцию и отражаем лидерство. Есть за одним столом с Героем Бандитом — большая честь для вас. Уж прояви благодарность.”

“Спасибо!” Сказала Гарнет, после чего принялась есть, хотя я всё ещё колебался.

“Я уже отдал приказ бандитам начать обустраивать кузницу. Тут как раз имеется хорошая пещера с естественной вытяжкой. Я слышал, что для хорошей ковки предпочтительнее находится под землёй. Она блокирует нежелательные вибрации и плохую энергию.”

“Ох… я забыл про миазмы!” Воскликнул я, вспоминая свой недавний план.

“Об этом не нужно беспокоиться. Повышенная концентрация миазмы лишь сделает наших ребят немного нервнее, при этом улучшая мои способности.” Сказала Калипсо. “Ты ведь Тёмный Священник высокого уровня, раз смог создать столько миазмов?”

“А… не совсем…” Ответил я, принимаясь за еду, чтобы не приходилось отвечать всё и сразу. “Эм… если тебе нужна помощь с теми бандитами… я имею ввиду…”

“Тех что ты убил?” Калипсо вздёрнула бровь и усмехнулась. “Нет, я уже вернула их с помощью Тёмного Ритуала. Ты обладаешь этим навыком?”

Кажется она пыталась выяснить мой уровень профессии. Какой бы не требовался уровень для этого навыка — у меня такого не было.

“А, да… Она у меня есть.” Соврал я. “Я собирался предложить…”

Роксфорд с отвращением посмотрел на Калипсо. “Я бы предпочёл, чтобы мы использовали воскрешение. Жаль, что Священники не будут нас воскрешать.”

“Почему?” Спросил я.

“Потому что Тёмный Ритуал требует жертвы,” Спокойно ответила Калипсо. “Мой герой не фанат убийств.”

“Жертвы кого?” Потребовал я ответа, хмурясь.

Она вздёрнула свою бровь. “Тех, кому живым быть не нужно, и большего я тебе не скажу. Конечно если им повезёт — их можно будет воскресить по старинке. Тёмный Ритуал намного быстрее и его можно использовать ещё до смерти человека.”

“И как это работает?” Спросил я.

“Разве у тебя нет этой способности?”

“А! Я-Я… знаешь, наличие способность и понимание способа её применения — разные вещи. Такое всё таки в книгах не описывают, понимаешь?”

Калипсо ухмыльнулась, после чего сказала. “С помощью Тёмного Ритуала ты связываешь нужную тебе душу с чьей-то ещё. Это не отличается от некоторых рабских печатей. Например она работает сходно с той, что убивает раба вслед за Мастером. Только тут вместо нужного человека умирает тот, кто назначен его жертвой. В итоге вскоре человек воскрешается. Он не испытывает слабости после воскрешения или чего-либо подобного. Можно назвать это защиту своей души чужой. Любой компетентный Тёмный Священник имеет жертвы на случай, если он столкнётся с кем-то опасным.”

Она бросила на меня резкий взгляд, после чего, видимо, потеряв всякий интерес к нашему разговору, осознав, что я мало знаю о профессии Тёмного Священника. Но сейчас меня волновали совсем другие вещи.

Значит с бандитами ничего не случилось. А мне ведь было интересно, как они умудряются воскрешать своих бандитов без остановки. В итоге первая же хоть сколько-то касающаяся этого ситуация в лице Тёмного Ритуала оказалась крайне близка к ситуации на юге королевства. Но даже в этом случае в моих предположениях были пробелы. Если причина постоянного воскрешения бандитов была именно в этом — сколько душ они имели, чтобы отдавать их вместо своих?

Глава 773

“Дик, так ведь? Я чувствую что ты тоже являешься Героем. Расскажешь, чего именно ты герой?” Спросила Калипсо сразу после того, к ак мы закончили с ужином.

“А? Так ты Герой? Я и не думал, что ты такой сильный,” Сказала Роксфорд, после чего махнул рукой. “Я не пытаюсь сказать что ты слабый или нечто подобное!”

“Я Герой города под названием Чалм. Ничего особенного.” Просто ответил я.

“Чалм… Чалм… Никогда не слышал о таком месте!” Пожал плечами Роксфорд.

“Большинство поселений обычно выбирают себе Героев. Если подумать — в этом нет ничего такого уж удивительного.” Ответил я.

Хоть я никогда и не встречал в Аберисе других героев, но попросту по логике вещей их там должно быть как минимум несколько сотен. Принц однажды упомянул, что существует ежегодный сбор героев, но котором обычно они и получали свои более уникальные звания, но я не знал, когда он проходил, да и не особо им интересовался… В любом случае моя позиция Лорда уже делает меня важнее героев.

“Не нужно скромничать.” Её красные губы вновь растянулись в ухмылке. “Чтобы зайти так далеко — нужно быть достаточно могущественным. Всё таки это зона боевых действий, а ты только человек.”

“А вы что, не люди?”

“Я человек!” Заявил Роксфорд. “Хотя мои бандиты — это смесь из людей и демонов.”

“Ну а что насчёт тебя?” Спросил я Калипсо.

“Разве ты не знаешь, что девушкам нельзя задавать такого рода вопросы?” Она насмешливо ахнула. “Просто скажу, что я не демон.”

Что же, они оба выглядели людьми, и кроме как с помощью Божественного Взгляда узнать что-либо точнее я не мог. Я решил поверить им на слово, но мне было любопытно, что они ещё могут сказать.

“Демоны и люди? Что демоны думают о том, что ты охотишься за головой их повелителя?”

“Демоны мало чем отличаются от людей.” Роксфорд пожал плечами. “Некоторые плохие, некоторые хорошие. Некоторые возмущаются притеснениями алчного до власти Повелителя Демонов и готовы нарушать законы, чтобы остановить его и отменить их. Мы всегда отбирали у богатых и отдавали бедным. Демоны, люди — для нас это не имеет значения. Этот конкретный Повелитель Демонов притесняет свой народ, поэтому мы должны его уничтожить. И для этого нам нужно оружие.”

“Ясно…”

Я уже думал об этом. Как я мог вообще воспринимать всех демонов злыми, вспоминая о том, что у меня буквально постоянно была Шао под боком? Это конечно не значило, что они все были безобидными овечками, а так называемые земли демонов на севере якобы представляют из себя просто оказавшиеся в упадке государства. Я не мог допустить, чтобы подземелья продолжали разрастаться. Я должен их уничтожить. Смотря на местных бандитов, я вынужден был ожесточить своё сердце. Ситуация не делала выбор лёгким, но если я не буду сражаться — уже мой мир будет разрушен. Уж в этом то я был уверен.

Глава 774

Калипсо вызывала у меня неприятные ассоциации. Герой Бандит, обитавший духом в Башне Калипсо был немощным стариком, здесь же я видел молодого парня. Но даже в этом случае у меня не было никаких гарантий, что это один тот же человек. Всё таки здесь я встречался с приближённым воспоминанием, а не реальной личностью. Похожим случаем являлась женщина гигант из Подземелья Вдовы, которая не была похожа на настоящую Синь — тут попросту нельзя было заявлять о идентичности. Но я всё равно не сомневался, что это один и тот же человек. И если это было всё таки правдой — именно Калипсо в дальнейшем предаст его. Башня Калипсо была названа в честь предательницы, а не в честь чего-либо морского. Так что хоть внешность и различалась, но имена вполне подходили под ситуацию.

Я чувствовал себя крайне странно из-за нужды взаимодействовать с человеком именно в этот момент его жизни. Я в буквальном смысле этого слова знал его будущее, да ещё и был тем, кто освободил его заточенную в проклятье душу из другого подземелья. Вобщем видеть его молодую версию было странно. Интересно, что случится, если я расскажу ему, что с ним произойдёт? Существовал ли вообще способ убедиться обитателя подземелья в том, что он является её порождением?

Первый встреченный мною в этом подземелье скелет, Дракус Лайткинг, насколько я помню знал, что не является человеком — вот только он был фактически при смерти. Это что, было обязательным требованием? Если бы у меня имелось моё Благословение Калипсо — я бы ещё подумал о том, чтобы вмешаться, ведь я не знал, как оно подействует на эту парочку. Могут ли воспоминания из другого подземелья повлиять на воспоминания этого подземелья, сделав их более точной вариацией самих себя?

Само собой вопросов у меня было в разы больше, чем я в принципе мог получить ответов и я не собирался задавать их ни одному из двух лидеров бандитов, которые относились к нам как к гостям. Как минимум, потому что я совсем не доверял Калипсо. С самого начала и до конца трапезы она весьма умело пыталась получить от меня информацию. Она хотела знать всё, от того, откуда я родом до того, насколько я силён. При этом она умудрялась никогда не спрашивать об этом напрямую, всегда предпочитая скорее застенчиво проявлять интерес. Она была очень умна, скорее всего умнее меня и Героя Бандита.

Ну а Герой Бандит был столь же наивен и идеалистичен, как предполагала легенда Башни Калипсо. Хотя мне лично казалось, что после посещения столицы он потерял большую часть своей детской наивности. Полагаю, чтобы окончательно сломать в нём веру в человечество потребовалось ещё несколько предательство, и именно после них он стал озлобленным старым призраком, которого я встретил несколько месяцев назад.

Когда мы закончили трапезу — Калипсо первая покинула стол, извинившись и сказав, что ей нужно заняться магическими ритуалами. Герой Бандит же явно любил поговорить, что в его случае было не особо сложно, с его то харизмой — но при этом чётко понимал, что ему следует идти к своей цели. Поэтому он, решив что нам следует отдохнуть до начала создания клинка, оставил нас, отправившись проконтролировать нагрев печи. Стоило двери в наших покоях закрыться, как я с удивлением посмотрел на односпальную кровать.

“Видимо, они считают нас любовниками.” Усмехнулась Гарнет.

Я был готов молиться любому богу в отдельности и всем им скопом, лишь бы я каким-либо образом я не вошёл в историю как Герой Лоликонщик.

Глава 775

“Не хотел спрашивать о подобном в присутствии этой парочки, но мы вообще можем сковать оружие, которое они хотят?”

“Я за свою жизнь успела сковать множество мечей. Ты не пользовался мой экипировкой?”

“Насколько я помню всё было уничтожено…”

“Ну а это уже не моя вина! Кто сказал, что ты можешь пользоваться им так грубо!” Воскликнула Гарнет.

“Всё нормально. Просто тогда я понял, что эти предметы для людей типо меня скорее одноразовые.”

“Я понимаю, что ты хочешь сказать, но всё равно звучит больно,” Надулась Гарнет.

“Но тут то у нас не сталь. Это работа на уровне мастера кузнеца.”

Девушка кивнула. “Ты прав, возможно мне не хватит способностей сделать клинок из сильверила. Я думаю, здесь не помешал бы мой Мастер. Как думаешь, бандиты позволят мне его пригласить?”

“Я сомневаюсь в этом.” Пожал плечами я. “К тому же, у него уже был шанс.”

“Шанс?” Удивлённо моргнула Гарнет.

До этого момента я так и не поделился с ней своими размышлениями по этому поводу. Она должна была прервать тысячу циклов неудач. Сейчас нельзя было сказать, увеличит ли присутствие мастера шанс создать клинок или нет. А вот что точно было сказать можно — вполне вероятно, что он и не позволит своей ученице заняться такой работой, предпочтя вновь взяться за неё самому. Вот только мы все знали, что это закончиться неудачей — что я, что Герой Бандит… и уж тем более Калипсо.

“И кто будет использовать оружие, когда я его сделаю?” Спросила Гарнет.

“Я уверен, что Герой Бандит планировал сам воспользоваться оружием,” Сказал я. “Но я должен быть тем, кто будет им пользоваться.”

“Проще говоря ты всё равно отправишься в охоту за Повелителем Демонов и разрушишь это подземелье.” Кажется Гарнет погрустнела от осознания этой мысли.

“Неужели ты не понимаешь? Подземелье само ЖАЖДЕТ разрушения, и делает всё для этого возможное.” Начал объяснять я. “Как ты думаешь, почему оно так усиленно пытается создать это оружие? И у кого из живущих здесь попросту нет достаточно сил, чтобы победить Аберона без него. Так что миру рано или поздно, а должен настать конец.”

“Но ты ведь сам сказал, что это подземелье больше не привязано к миру. Это означает, что оно больше не портит мир.”

“И это так же означает, что у него нет источника маны для разрушения мира. Оно медленно разваливается. И делает это уже много лет. Это словно умирающая звезда.”

“Это мой дом!” Закричала Гарнет, заставив меня чуть ли не подпрыгнуть от удивления. Вскоре я заметил на её глазах слёзы. “У меня никогда не было дома, но это место приняло меня такой, какая я есть.”

Как Глубинный Дворф, она давно покинула свой дом. Возможно не особо высокая концентрация миазмов делало это место более похожим на её дом, чем что либо ещё. И это не говоря о достаточно дружелюбных жителях поселения.

“Мне очень жаль…” Я не знал, что мне ещё ей сказать.

С минуту она смотрела в сторону, после чего её взгляд сфокусировался на мне и стал крайне серьёзным. “Я поставлю три условия, при выполнении которых скую меч.”

“Три?”

“Первое условие — ты завершишь легенду а не уничтожишь её.”

“Что? Я не могу…”

“Ты спас все подземелья, в которых побывал…”

“Спас?”

“Благословение, их легенда. Она является сутью подземелья, его историей. Принимая его ты сохраняешь эти знания навсегда. Если ты завершишь эту легенду — этот мир… и люди в нём… они будут жить в тебе. Ты станешь их наследием!”

“Ясно…”

“Пообещай!” Сердито потребовала она.

“Я-Я обещаю!” Выпрямился я.

“Условие второе — только ты сможешь владеть мечом! Он больше никому не достанется!”

“Я согласен с этим, но если они его заберут…”

“Во время создания меча я попрошу их, чтобы ты стал моим помощником. Я привяжу меч к тебе. Только ты и те, кто связан с тобой, смогут владеть мечом. Герою Бандиту придётся зависеть от тебя, так как сам он воспользоваться клинком не сможет!”

“Хорошо, тогда я согласен.”

“Ну и последнее — у меня попросту нет силы, выносливости и навыков чтобы создать этот меч.”

“Их у тебя нет? Тогда как…”

“Вот только я выпивала с твоими девушками. Поэтому я знаю кто ты на самом деле!”

“ЛОЖЬ!”

“Ты Повелитель Демонов!”

“Ох, ты об этом.”

“Мне нужны твои бонусы к показателям, поэтому третье условие таковое — я должна стать твоей рабыней!”

Глава 776

“Так ты знаешь, что я могу сделать тебя рабыней без разнокалиберных подручных средств?”

У меня всё ещё была способность делать из людей рабов, так что я и правда мог сделать её своей рабыней. Ну и поскольку соответствующего благословения из Подземелья Карра со мной больше не было — я мог спокойно разрушить нашу связь между рабом и Мастером в будущем. К счастью, в среде демонов видимо не было каких-либо рабовладельцев, поэтому я всё ещё чувствовал мою с Кармин связь.

“Ты не первый Повелитель Рабов, которого я встречала.” Ответила она. “Я знаю, что у них есть разные методы для получения того, что они хотят.”

“Тогда, полагаю, нам следует продолжить.”

Было несколько способов повысить её показатели. Увы и ах, но в душе я был второстепенным персонажем. Как бы мне не нравилось махать мечом и пытаться быть сильным — основной моей специальностью и силой была поддержка других. И в этом отношении Повелитель рабов был лишь одной из возможных опций. Ещё был Герой, который так же мог своими навыками разнообразным образом поддерживать группу. Истинный Герой, кстати, не так уж сильно фокусировался на повышениях показателей группы и в основном крутился вокруг взрывной силы и самопожертвования.

Полагаю, в этом и заключается разница между Героем и Истинным Героем. Первые боролись с разнообразными более типичными ситуациями — пожары, преступность, спасение людей. Они работали в команде и защищали людей. Истинный же Герой скорее был одиночкой, отдающий всего себя для всеобщего блага. В любом случае, если я возьму Гарнет в группу и эпикирую Героя — я смогу немного повысить её показатели. Так же у меня был Мастер Гарема, который позволял повысить характеристики девушек в зависимости от их отношения ко мне.

Хоть я и планировал так и поступить с Гарнет — то есть включить её в свою группу и экипировать Героя — я не был уверен, что этого будет достаточно. Всё таки в последнее время я мало налегал на прокачку Героя, больше концентрируюсь на Истинном Герое. Что же касается Мастера Гарема — я даже и не думал делать Гарнет его частью. Мы могли быть друзьями, но не любовниками. Не было никакой гарантии, что дополнительные характеристики от Мастера Гарема сработают в этом случае, и это даже если у нас и правда будет секс. Плюс стоит учитывать, что без характерного благословения бонус к показателям от Мастера Гарема был не таким уж и большим. В итоге оказывалось, что прямо сейчас именно Повелитель Рабов даёт больше всего, при этом не опираясь на какие либо крайне специфические условия.

Я поднял руку и начал использовать навык Забрать Раба. Я не был уверен, кто прямо сейчас был её рабовладельцем. Лорд Рейн определённо имел рабов. Ведь та же Раиса в своё время была его рабыней. Правда я без понятия, был ли он тогда марионеткой Повелителя Демонов Абериса или нет. Правда это не мешало Аберису заставить своего раба контролировать уже его рабов. Нормальные люди без профессии имели ограничение на количество подконтрольных рабов в любой момент времени, поэтому они, соответственно, нуждались в Рабовладельцах. Конечно так же было возможно, что Гарнет была напрямую связана с Аберисом, но я в этом сомневался. Уж слишком сильно он боялся выставить себя напоказ, а ведь любой обладатель навыка, сходного с Божественным Взглядом сможет узнать о том, что он является её Мастером, таким образом раскрыв так активно поддерживаемую неизвестность.

Но всё это было неважно. Как бы не был силён человек, связанный с Гарнет связью раба и мастера — сейчас он находился на абсолютно другом плане реальности. Я не чувствовал своих рабынь, которые остались в другом мире, так что искренне считал, что контроль Лорда Рейна над Гарнет будет крайне минимален. Так что не было ничего удивительного, что Забрать Раба сработало легко. Я почти мгновенно почувствовал возникшую между нами связь. Было приятно вновь иметь рядом кого-то, кого я буквально мог ощущать. Я даже подумать не мог, как сильно мне будет этого не хватать после того, как Кармин украдут.

“Мне кажется, или ты вдруг стал привлекательнее?”

“Тебе кажется.”

Видимо это сработало моё Очарование. Пожалуй Гарнет была первой девушкой, что напрямую упомянула об этом. Ситуация была бы ещё хуже, будь у меня благословение. Честно говоря, я уже даже не пытался зацикливаться на значении Очарования в моих отношениях. Привлекательного или харизматичного человека не беспокоило то, что женщины влюбляются в него легче, чем в некрасивого или социально некомпетентного. Вот и мне пора было перестать об этом думать.

“Хорошо, самое время начать творить историю.”

Глава 777

Гарнет стала вашим рабом.

Имя: Гарнет

Класс: Кузнец

Профессия: Магический Кузнец (Раб) (Ур 8)

Доступные Профессии: Простолюдин (Ур 22), Кузнец (Ур 65), Базовый Маг (Ур 25), Оружейник (Ур 2), Бронник (Ур 3)

Раса: Глубинный Дворф

У Гарнет было намного больше профессий, чем я ожидал. Само собой теперь, когда она была моей рабыней, она могла экипировать две профессии, поэтому я решительно добавил к списку активных профессий Кузнеца. Будь у неё доступ к третьей профессии я бы засунул туда ещё и Оружейника. У меня было ощущение, что Оружейник и Бронник просто были профессиями второго ранга Кузнеца. Полагаю эти профессии позволяют делать предметы и из других материалов.

Насколько мне известно, Гарнет ещё и вполне неплохо работает с деревом. Только вот у Магического Кузнеца была достаточно низкий уровень, в то время как обычный Кузнец имел довольно высокий уровень для её возраста. Это показывало, как много она работала в кузнице. Впрочем, это так же могло быть чертой её вида в виде предрасположенности к некоей профессии, как в случае с Селестой и Террой, которые автоматически имели таковые.

В итоге с этими двумя профессиями и моими повышением характеристик, восполнением маны и заклинаниями Белого Мага — Гарнет могла достичь того, чего в принципе не смог бы её мастер кузнец. Мне даже было интересно узнать о уровнях его профессии, правда скорее всего это вогнало бы меня в уныние. Мне оставалось поверить, что в Гарнет, как и сказал герой Бандит, было нечто особенное. Всё таки она была Глубинным Дворфом, обладала высокой устойчивостью к миазмам и уникальными характеристиками, которые позволяли ей работать с сильверилом.

Мне же оставалось брать на себя все нужды, которые она не могла удовлетворять из-за занятости. Я мог использовать на ней Обновление а так же заклинание под название Сосредоточение. Оба этих заклинаний были крайне полезны для продолжительной работы. В итоге мне осталось выбрать, какими именно профессиями я хочу пользоваться в этих условиях. Я решил оставить Белого Мага, Повелителя Рабов, Истинного Героя и Героя. Я посчитал, что нет причин держать профессию Подражателя как активную. Поначалу я ещё волновался, что взаимодействие с Кармой обострится и я потеряю свою личину для подземелья, но сейчас мне казалось, что я пользуюсь навыками и кармой достаточно долго, чтобы она не влияла на меня так же, как и миазмы.

В итоге мы закончили готовиться и теперь ждали, когда нас отведёт Герой Бандит. Я приготовил для Гарнет Воды Жизни. Она мельком взглянула на неё, после чего кивнула и убрала у сумки. Мне казалось, что ей придётся потратить много маны. А если даже и не придётся — пусть хотя бы у неё будет достаточно воды.

Прошёл ещё час, и только тогда в нашу дверь постучали. На самом деле отдыхали мы очень мало. Гарнет вовсю прокручивала в своей голове метод создания меча, сопровождая это соответствующими действиями снова и снова. Тем временем, я думал о том, что мы будем делать после того, как меч будет готов и Герой Бандит поймёт, что не сможет им воспользоваться и стать Героем, которым хотел быть.

Нам понадобится эффективный способ побега — благо с этим всё было просто. Стоит нам закончить создавать клинок, как я открою Портал и мы вместе с мечом попросту сбежим. Я как раз проверил, смогу ли я выбраться отсюда с помощью портала, и к счастью это было возможно, хотя портал и не уводил нас далеко — лишь за пределы пещеры. Впрочем, нам ничто не мешало там создать уже второй портал и уйти до того, как они поймут, что мы закончили с оружием.

В дверь постучали и мы оба повернулись к открывшему её безымянному бандиту. “Время пришло.”

Глава 778

Мы тихо подошли к устроенной бандитами кузнице. Как и было обещано, это была пещера с естественной вытяжкой, идущей вверх. Тут уже горела печь, отчего моё лицо чувствовало весьма ощутимый жар, стоило мне только войти. Гарнет выглядела совсем не взволнованной этой температурой, из-за чего я задумался о том, что Глубинные Дворфы могут вместе с иммунитетом к миазмам обладать ещё иммунитетом к огню. Гарнет тут же принялась изучать находящуюся здесь стойку с пятнадцатью молотками, выискивая подходящие для работы.

Она провела по молоткам рукой, взяла одну, взвесила его в руке, после чего вернула его обратно, отлично показывая, насколько они значимы для неё. Я мог сказать, что кузнечное дело для неё было крайне важным. В прошлом, когда я разговаривал с ней, она всегда вела себя глупо и легкомысленно, но когда дело доходило до работы — я видел, пожалуй, даже слишком серьёзное отношение.

“Мастер, вам следует надеть фартук. Разожгите огонь на десять градусов сильнее.”

Гарнет не только начала неожиданно звать меня Мастером, но ещё и начала командовать, само собой не оставляя мне возможности не подчиниться. Схватив фартук, я подошёл к огню. Посмотрев на него несколько секунд я наконец осознал, что все мои попытки подготовиться к роли помощника кузнеца была бессмысленной, ведь от меня требовалось совсем другое. К счастью я хорошо приспосабливался. Избавившись от профессии Героя, я экипировал Повара.

Повар как профессия давал мне не только Контроль Пламени, но и такие незаменимые вещи как Определение Температуры, Создание Пламени, Комбинирование и Смешивание. Вот уж удивительно, но кулинария имела много общего с кузнечеством. Я начал работать с пламенем. Оно было намного жарче, чем нужное мне для приготовления пищи, но принцип всё равно отличался не особо сильно.

Гарнет наконец выбрала себе молот и надела фартук, после чего подошла к наковальне и заглянула мне через плечо, интересуясь, как я подготавливаю пламя. Результат вызвал у неё удивлённое фыркание и довольный кивок.

“Я и не думала, что Мастер может так хорошо это сделать.”

“У меня много навыков,” Шутливо ответил я.

“Трудно поспорить. Ты вообще полон сюрпризов. Сейчас я чувствую себя на удивление хорошо. Ранее я не была уверена, что мы сможем сделать клинок, но стоило мне стать твоей рабыней, как меня охватило освежающее ощущение. Я чувствую себя сильной и готовой свернуть горы. Я начинаю понимать, почему так много женщин хотят быть твоими рабынями.”

“Мне бы хотелось думать, что я им нравлюсь за свою личность,” Ответил я, криво усмехаясь.

Гарнет усмехнулась в ответ. “Я вроде уже предлагала тебе свою девственность раньше, разве нет? Я прекрасно видела что ты стоишь моего времени с того самого момента, как встретила тебя на дороге у шахтёрского городка много лет назад.”

“Для меня это было всего несколько месяцев назад.” Напомнил ей я.

“В любом случае, я никогда не забывала о нашей первой встрече и мне всегда было интересно, почему я не могу её забыть. Полагаю, вполне возможно что это была судьба. Нам было суждено встретиться вновь.”

“Я в такое не верю.”

“О?” Она удивлённо вздёрнула бровь.

“Для меня это вполне привычная ситуация. Мы работаем с легендарным металлом, но знаешь, я уже встречал орихалк и мифрил. К тому же у меня есть такое ощущение, что это не последний предмет, в создании которого я поучаствую. К тому же ты даже не видела, на что мы замахивались с Террой. Она девушка из моей группы. Вы точно с ней виделись.”

“Та, что с плоской грудью?”

“Ты это сказала, не я.”

“И что же в ней такого?”

“Она голем. Артефакторное существо…”

“СЕРЬЁЗНО? ЭТО ПРАВДА?!”

“Ох… слишком близко!” Воскликнул я, когда Гарнет приблизилась прямо к моему лицу, отчего я прекрасно видел её взволнованно заблестевшие глаза.

“Было бы здорово создавать настолько невероятные вещи…” Вздохнула Гарнет.

Раньше я об этом особо не задумывался — но сотрудничество этой плоскогрудой парочки могут создать по настоящему невероятные предметы.

“Горн достаточно нагрелся.” Напомнил я ей, сверяя температуру с помощью навыка.

Лицо Гарнет тут же стало серьёзным. “Ну что же, пора начинать.”

Глава 779

Кланг. Кланг. Кланг.

Звук столкновения металлов заполнил комнату. Жар был попросту невыносимым. Теплостойкость было одним из обязательных навыков кузнеца. Я же, как Повар, конечно тоже его получу, но вот только у моей профессии нет и двадцатого уровня, так что на данный момент мне оставалось терпеть и страдать. Хорошо хоть у меня были высокие показатели и крепкое телосложение после полугода борьбы за свою жизнь в подземельях — это позволяло с горем пополам терпеть жару.

Гарнет действовала, словно в трансе. С того момента как она с молотом встала перед наковальней — она стала чертовски сосредоточенной. Сейчас она мне очень сильно напоминала готовящуюся что-то создать Терру. Слишком уж много было сходных моментов — шальной блеск в глазах, крайняя решимость и сосредоточенность, смешанное с волнением. По ним сразу было видно, что они намеренны создавать нечто потрясающее.

Я никогда не был творцом. Раньше я конечно баловался всяким. Однажды пробовал писать фанфики. Так же я пытался рисовать красивые картины. Даже разок принимался программировать свою собственную игру. Но в итоге я от всего этого отказывался, просто не находя в себе сил серьёзно относится к этому. Даже в колледже я скорее больше баловался, не имея чёткой цели для обучения, так как до сих пор не решил, кем именно хочу стать. В итоге у меня просто не хватало таланта к творчеству.

Вот только это не значило, что я не умею поддерживать творческих людей. Может я и не творец, так как мне не хватает терпения и решительности делать дело самостоятельно, но вот помогать и поддерживать таковых людей я был готов всегда. Даже если на это уходят дни или недели — я был из тех, кто мог поддерживать кого-либо когда они что-то создавали. Мне не нужно было знать, что именно такое они хотят создать, да чего уж там — меня даже важность результата волновала не особо сильно. Я просто наслаждался их желанием добиться результата и проявлял всю доступную мне заботу о них.

Так что несмотря на жару я стойко стоял и мерил температуру в горне. Используя Управление Огнём и Измерение Температуры, я мог спокойно контролировать температуру во время работы Гарнет. Я мог поддерживать огонь на одной и той же температуре всё время, при этом равномерно распределяя её во все стороны или же мог поддерживать две диаметрально разные температуры, порой меняя их, когда это требовалось.

Поначалу Гарнет чётко контролировала мои действия, говорила что именно делать и проверяла результат, но со временем её доверие ко мне как к партнёру росло, а уже моё понимание требуемых для ковки действий повышалось. Мы начали работать как одно целое. Мы даже не тратили время на разговоры вслух. Когда мне требовалось — я обращался к ней через Связь с Рабами раз или два, дабы проверить то, в чём я был не уверен. В остальное же время я понимал что от меня требовалось исключительно по языку её тела. Лёгкого кивка головы Гарнет или блеска её глаз было более чем достаточно, чтобы я понял, что от меня требовалось в дальнейшем.

Сильвирил опускался в горн по куску за раз, постепенно нагреваясь и становясь жидким, после чего выливался в основу для меча. Вскоре после этого заготовка покидала форму и начиналась работа молотом. Под конец она охлаждала уже почти готовый клинок в чане с жидкостью, и вот он, результат почти десяти часов работы — клинок был наконец готов.

Мы оба были насквозь потными и тяжело дышали, словно мы все эти часы занимались тяжёлыми физическими тернировками. Гарнет взглянула на меня, после чего её щёки внезапно покраснели.

“Мы закончили.” Сказала она донельзя очевидную вещь внезапно застенчивым тоном.

Я взглянул на сияющий клинок, у которого всё ещё не было рукояти. “Ты сделала это возможным.”

Вот только в ответ Гарнет покачала головой, отчего её косички начали прыгать в разные стороны.

“Я бы не смогла его сделать исключительно самостоятельно.” Призналась она. “Только твоя помощь позволила добиться такого поразительного результата. Все мастера-кузнецы, что я знала, всегда жаловались, как им трудно найти по настоящему хорошего помощника. Они настаивали, что никогда не смогут добиться по настоящему хорошего результата, пока не заведут себе во всех смыслах лучшего ученика. Некоторые из них надеялись что таким лучшим учеником для них стану именно я, но мне всё равно не удавалось. Я была слишком занята изучением их работы и перенятием навыков, чтобы сосредоточиться на том, что я должна была делать для них в качестве помощника. Поэтому они, вполне закономерно, отказывались взять меня в свои подмастерья. Вместо этого они всегда называли меня младшим кузнецом. Они говорили, что у меня просто нет того, что нужно, чтобы стать таким учеником. И теперь… теперь я понимаю, что они имели ввиду. Мастер, вы настоящий ученик.”

Она крайне почтительно мне поклонилась.

“Эм… спасибо?” Я почувствовал себя несколько смущённым.

Вы были признаны Мастером Кузнецом. Вы получили новую профессию, Ученик Кузнеца.

У МЕНЯ ИХ И ТАК СЛИШКОМ МНОГО. СИСТЕМА, ИДИ К ЧЁРТУ, ТЫ МНЕ ЭТИМ НАДОЕЛА!

Глава 780

Система навыков, выдав мне профессию Ученика Кузнеца, скорее всего сама об этом даже не думая, открыла для меня некоторые аспекты своей работы. Начать стоит, собственно, с самого Ученика Кузнеца. Это означало, что сама по себе профессия кузнеца была профессией второго ранга и Гарнет неким образом умудрилась перескочить начальный уровень, скорее всего благодаря навыкам и удаче. И её это ощутимо сдерживало точно так же, как меня отчасти сдерживал Белый Маг, не имевший пассивных навыков и практики профессий двух предыдущих рангов. Не будь Гарнет Глубинным Дворфом с напрямую относящимся к профессии классом — скорее всего она бы не добилась подобного успеха.

Вторым открытием оказалось то, что Гарнет разблокировала для себя новую профессию — Мастер Кузнец. Быстрая проверка информации показала, что это правда. Её Оружейник поднялся только на один уровень, но она всё равно получила Мастера Кузнеца. Если предположить, что Магический Кузнец, Оружейник и Бронник были профессиями кузнеца третьего ранга — то вот Мастер Кузнец должен был быть четвёртого ранга. При этом в случае с Гарнет ни одна из её, как мы предположили, профессий третьего ранга и близко не приблизились к двадцать пятому или пятидесятому уровню. Впрочем, вполне возможно, что ей удалось обойти это ограничение, так как она владела одновременно всеми тремя вариациями профессии третьего ранга. Ну или меч как итоговая работа имел некие специфические критерии для создателя. Всё таки трудно было не считать этот клинок особенным.

“Ну а теперь я свяжу вас,” Сказала Гарнет, вырывая меня из моих размышлений.

“А мы что, всё ещё не связаны?”

“На начертание рун связи уйдёт около часа.”

“В таком случае давай выбираться отсюда,” Сказал я, оглядевшись. “Я предпочту закончить работу там, где нас не побеспокоят.”

Зная мою удачу — Герой Бандит войдёт как раз когда мы будем заняты привязкой клинка ко мне и в итоге заберёт меч. Было бы лучше, если бы мы скрылись в уединённом месте и уже там закончили меч. В деревне мы на какое-то время окажемся в безопасности. Гарнет согласилась со мной, торопливо оплетя рукоять клинка кожей, после чего отдала его мне. Меч был не особо тяжёлым, но помассивнее и тяжелее чем те, которым я привык пользоваться. Я был склонен к быстрому фехтованию, но этот меч скорее предназначался для сильных ударов.

В любом случае, я убрал его в свой инвентарь, после чего принялся создавать портал. Я волновался, что мне могут помешать открыть его. В последнее время мне очень везёт, поэтому я бы не удивился, если бы его создание не прошло или бы сюда внезапно вошла Калипсо. Но к счастью, ничего такого не произошло — даже охраняющие нашу дверь стражи не заметили, когда мы прошли через портал и покинули пещеру.

В этой самодельной кузне было слишком жарко и шумно, да ещё и на протяжении всего дня, так что было невозможно сказать, сколько нам ещё нужно времени чтобы закончить. Так что пока мы спокойно выбрались в прохладу леса — бандиты могли ещё многие часы ждать завершения нами работы, и только после этого поймут, что мы сбежали. Но это не значило, что нам стоит тянуть с побегом. Мы быстро вернулись порталом на дорогу к деревне. Постепенно наступал вечер. Ноч, если судить по облакам, обещала быть пасмурной.

Именно из-за этого я только почувствовав запах дыма на подходе к деревне понял, что некоторые облака облаками и не были. Это были облака дыма.

“Неужели бандиты разграбили селение, пока мы делали меч?”

Хоть Герой Бандит и был любим народом и почти наверняка не занялся бы чем-то подобным — я ожидал любого фортеля от Калипсо. Переглянувшись, мы с Гарнет побежали к деревне. Я вооружился Звёздным Мечом, не желая раскрывать наличие у меня сильверилового оружия. Гарнет же сжимала боевой молот, который ей сделал мастер кузнец перед нашим уходом из селения.

Приближаясь к деревне мы услышали звук битвы.

Глава 781

“Это не бандиты. Это армия демонов!” Выругался я, когад мы приблизились к селению.

Едкий дым и запах крови заполнили округу. Отовсюду то и дело раздавались вопли и крики. Больше половины деревни горело. К сожалению тут уже не было живых, способных побороться за свою жизнь.

“Армия демонов?” Гарнет в замешательстве покачала головой. “Зачем Повелителю Демонов уничтожать свой народ? Чего я в этой жизни не понимаю?”

Посмотрев на неё пару мгновений, я обратился мыслями к одному новому предмету в моём инвентаре. Хоть Гарнет и не понимала этого, но меч из сильверила был подобен маяку в этом подземелье. Если босс не попытается немедля его уничтожить — значит, что он отвратительно выполняет свою работу.

“Стоп… МАСТЕР!” Вскрикнув, Гарнет бросилась вперёд прямо через кусты, за которыми мы прятались, наблюдая за происходящим.

“П-Подожди!” Закричал я, бросаясь следом за ней.

С обнажённым клинком, я изо всех сил старался не отставать от неё. Хоть Гарнет и была дворфом, но умудрялась быть чертовски быстрой, поэтому догнать её было трудно. Само собой ещё одной проблемой было то, что я был одет в доспехи, доставшиеся мне от местного кузнеца и нескольких магических элементов брони. Хоть тут из испытаний в основном выпадала Звёздная Броня, но порой встречались доспехи и полегче форматом, что вполне подходили мне.

Конечно это не делало мою броню особо тяжёлой, но излишне многосоставной и от этого не сильно удобной она точно была. И только сейчас я по настоящему осознал, как меня замедляет в беге эта мешанина из доспехов. До этого особых проблем у меня с этим не было, как никак неожиданности, присущие подземельям, обычно хорошо останавливаются крепкой бронёй. Да и на поле боя, где любая случайная стрела может оборвать мою жизнь подобный набор брони тоже был бы весьма полезен. Но в этой конкретной ситуации мне оставалось лишь ругаться про себя за мою любовь к безопасным решениям.

“Помогите!” Услышал я крик с другой стороны.

Я уже перестал следить за Гарнет, так как не различал её в дыму горящих зданий. Всё равно она бежала к дому кузнеца, который жил на окраине поселения на двадцать домов. Я же сейчас находился в этаком жилом районе деревне, где было примерно семь или восемь зданий. Недовольно поскрежетав зубами, я направился к источнику крика.

Приблизившись к источнику шума, я оказался на заднем дворе одного из домов, оборудованном как небольшая ферма. Как оказалось это кричала одна из тех женщин, что строила мне глазки когда я проводил время с Гарнет, а после распространяла слухи о том, что я ухаживаю за дворфийкой. Когда наши взгляды встретились — она не успела произнести и слова, как из её груди вырвалось лезвие меча. Кровь текла из её рта, пока она сама, уже не поддерживаемая проткнутым клинком, падала на колени, а после и вовсе на землю, уже мёртвая.

“Ты…” Выругался я, глядя на человека, что убил невинную крестьянку.

“Так ты ещё жив, Дик?” Бернард удивлённо склонил голову набок. “Что же, мне следует это исправить.”

Глава 782

“Ты убиваешь собственных граждан, Бернард? Ты прикончил сзади безоружную женщину, хотя она тебя даже не видела! Да какой ты после этого Принц?”

Теперь Бернард склонил голову уже в другую сторону. “Эм, полагаю, никакой? Я — Герой, убивающий демонов. Так с чего мне волноваться о жалкой демонической жизни?”

“Ты… так значит ты помнишь, кто ты? Я думал, что ты свято веришь в то, что ты Принц Демонов.”

“Это правда… миазматическая инфекция действительно потребовала время для борьбы с ней. Принц был… излишне возбудим.”

“Тогда, раз уж ты себя контролируешь — разве мы не должны работать вместе, чтобы сбежать отсюда?”

“Ты так и не понял.” Бернард небрежно вытер меч о тело мёртвой женщины. “На меня больше не влияет личность Принца, но это не значит что в наши прошлые встречи я врал. Кармин — моя женщина. Рабовладелец наподобие тебя не заслуживает её.”

“А ты значит заслуживаешь?” Фыркнул я, ощущая как во мне нарастает ненависть.

“А я значит беру её в жёны через месяц. Тогда у меня будет возможность снять с неё метку раба и она, наконец, выйдет из под твоего контроля.”

“Ты всё ещё думаешь, что я контролирую её? Ты вообще когда-нибудь задумывался о том, что она может быть со мной, ну знаешь, ПО СОБСТВЕННОМУ ЖЕЛАНИЮ?”

“Хмпф… Я знаю из какого ты типа рабовладельцев. Ты манипулируешь людьми и таким образом контролируешь их. Возможно она даже и не подозревает о том, что ты промыл ей мозги. Поэтому я должен спасти её!”

“И разумеется твоя упёртость и святая вера в собственную правоту никоим образом не является промыванием мозгов самому себе.” Ядовито ответил я.

“Хватит об этом. С тобой нет смысла спорить. Учебники по истории всё равно пишут самые сильные, так что твои слова в принципе не имеют значения!”

С этими словами он двинулся ко мне. Он был безумно быстр. Я был удивлён таковой скоростью. Я ведь уже успел забыть, насколько яростным и опасным был его боевой стиль. Перехваченный для удара клинок уже был направлен в мою голову. Похоже он намеревался закончить схватку одним ударом.

Вот только я значительно отличался от себя бывшего. Теперь я не был ограничен печать Повелителя Демонов и провёл много времени, сражаясь с монстрами в местных лесах, чтобы улучшить свои способности. Стоило Бернарду начать приближаться ко мне, как я бросился ему навстречу. Я активизировал Ускорение, убедившись что у меня наиболее подходящий набор профессия. С удивлением, я убедился что моя скорость вполне может посоревноваться со скоростью Бернарда. Мы двое наматывали вокруг круги, но стоило нам сойтись, как под громкий металлический лязг мы уже оказались спиной друг к другу.

Когда мы вновь повернулись друг к другу — я с удовольствием увидел на щеке Бернарда кровавую полоску, из которой потихоньку кровь стекала на подбородок. Он с удивлением поднял ладонь к лицу и утёр кровь рукой, после чего посмотрел на меня. Теперь его взгляд и выражение лица изменилось — из расслабленного в крайне сосредоточенное. Он слегка согнул ноги, приняв настоящую боевую стойку.

Его первая атака была не особо серьёзной. Вполне возможно, что после прошлых столкновений он просто смотрел на меня сверху вниз. Кажется теперь я умудрился получить его признание. Уж теперь то схватка станет по настоящему серьёзной.

Глава 783

При активном Ускорении я вполне мог сравниться с Бернардом в скорости, поэтому мы вполне уверенно сходились клинками вновь и вновь под громкий звук столкновения железа о железо, сопровождаемое гулом пламени горящей деревни. Дым вовсю клубился над нами, активно раздражая моё обоняние. Жар ощущался со всех сторон. Бернарда, кстати, это совершенно не беспокоило. Я же потел как сумасшедший.

С того самого первого обмена ударами мне удалось мне нанести ему лишь ещё одну лёгкую рану. К счастью, он так и не смог меня достать, вот только это меня совсем не успокаивало. Мы сражались на одном уровнем, и хоть я видел сосредоточенность Бернарда — я так же замечал, что он в принципе не пользовался какими-либо специфическими навыками. Я же использовал всё что у меня есть, стоило только чему-либо восстановится.

Кроме того поселение окружало пламя, из-за чего я не видел и не слышал ничего вокруг — звук ревущего пламени заглушал всё кроме звука металлического лязга и криков вдалеке. Я понятия не имел, сколько солдат участвовало в уничтожении деревни, но даже одного вмешавшегося в нашу схватку будет более чем достаточно, чтобы я был вынужден сбежать. Конечно я мог создавать порталы, но для боя это был слишком медленный навык. К тому же я не собирался бросать тут Гарнет, которая так и не вернулась от хижины кузнеца.

Больше всего меня беспокоило то, что Гарнет уже могли схватить головорезы Бернарда. Если бы они забрали и её — я уже не знаю, как бы на это отреагировал. Уже даже начал думать о использовании самых мощных способностей Истинного Героя, но была проблема — большая их часть скорее всего оставили бы меня фактически половину живым, и само собой я не мог позволить себе оказаться в таком положении при условии, что я даже не был уверен, что у меня и правда получиться победить Бернарда.

“А ты стал довольно силён за последний месяц,” Почти восторженным тоном сказал Бернард. “Только этого недостаточно.”

“У меня ещё есть время, чтобы победить тебя,” Прорычал я, поднимаясь на ноги после того, как Бернард отбросил меня особо мощным ударом.

“Ты прав… если ты будешь развиваться такими темпами — ты можешь и правда стать проблемой.” Согласно кивнул Бернард. “Так что лучше убить тебя прямо сейчас.”

“Ох?” Я насмешливо вздёрнул бровь. “Неужели ты предпочтёшь прикончить достойного противника до того, как он станет сильнее вместо того, чтобы стать сильнее самому?”

“Увы… я достиг своего предела.” Бернард покачал головой. “Мне пришлось многое отдать за силу, что у меня сейчас есть. Увы и ах, она временна. Когда то я надеялся, что этого окажется достаточно, чтобы обеспечить возможность вступить в ряды знать и в дальнейшем завести семью и жить с комфортом. Но после встречи с Кармин… такой сильной женщиной — я понял, что мне никогда не придётся боятся за свою семью. С ней вдвоём мы сможем счастливо прожить спокойную жизнь. Ей просто нужно наконец увидеть, что я могу предложить ей любовь, которая тебе недоступна.”

“Я люблю её!” Крикнул я, бросаясь на Бернарда.

Моя внезапная вспышка злости застала нас обоих врасплох. Я был шокирован тем, что внезапно для себя осознал, что говорю правду. В какой-то момент Кармин поселилась в моём сердце так же надёжно, как и Лидия, Мики, Терра, Кармин и Шао. Я уже не видел в ней просто телохранительницу или подругу. Я не хотел, чтобы она осталась с другим мужчиной, я хотел чтобы она была моей.

Бернард быстро справился с удивлением, поднял меч и встретил мою прямую атаку. В начале я подумал, что наконец смогу задавить его, но уже в следующее мгновение меч Бернарда засветился — он активировал какой-то навык. Внезапно его атака стала в десятки раз мощнее и я был отправлен в непродолжительный полёт. Меня впечатало в стену горящей хижины. К счастью она была кирпичная и не горела сама по себе. Правда это не мешало мне чувствовать дикий жар за спиной, из-за чего я торопливо оттолкнулся и упал на четвереньки.

Бернард не собирался играть в благородство и уже через мгновение стоял надо мной, держа меч наготове чтобы нанести удар. Я бросил на него взгляд — он довольно ухмылялся.

“Когда ты умрёшь — всё будет по моему.” Замахнувшись мечом, он обрушил его на мою голову.

Глава 784

Но за мгновение до того, как клинок ударил меня по голове — в лезвие ударила стрела, заставляя его сместиться. Не желая так просто меня отпускать, Бернард ударил меня ножом в плечо. Я вскрикнул, пытаясь разорваться между нами дистанцию. Но у Бернарда больше не было и шанса атаковать меня, ведь в место, где он стоял, начали лететь новые стрелы. Он отпрыгнул назад, не позволяя в себя попасть. Я же торопливо принялся залечивать плечо магией Белого Мага, благо с моими высокоуровневыми исцеляющими заклинаниями мне удалось зарастить рану уже через половину минуты. Редкие моменты преимущества Белого Мага — обычный боец после такой раны уже не смог бы продолжить схватку.

К этому моменту уворачивающийся от стрел Бернард был уже на расстоянии пятнадцати метров от меня. Ко мне же подошла группа людей. Я сразу понял, кто это — как минимум я узнал того, кто ими руководил.

“Роксфорд.”

Герой Бандит и его группа пришла в деревню. Калипсо была рядом с ним, при этом не выглядя даже немного запыхавшейся, хотя ей наверняка пришлось пробежать до сюда несколько километров вместе с остальной группой. В этот момент к Бернарду начали стекаться уже его люди — несколько Демонических Рыцарей и солдат, которые тут же вступили в бой с людьми Героя Бандита.

“Уже слишком поздно.” Фыркнул Бернард, явно узнав Героя Бандита. “Ты уже не сможешь сделать свой меч. Магический Кузнец, прячущийся в этом селении, мёртв.”

“Ты решил убить своих сограждан?” Спросил Герой Бандит почти тоже самое, что и я, когда только увидел Бернарда.

Бернард пожал плечами. “Если они собирались помочь создать оружие, которое будет использовано против моего отца — я не вижу ничего зазорного в том, чтобы убить предателей.”

Теперь Бернард вёл себя совсем иначе, но это позволило мне наконец понять, что он здесь делает на самом деле. Он пытался остановить создание этого меча. А я ведь знал, что создание меча было фундаментальной частью истории этого подземелья! Только вот… Аберис хотел, чтобы меч был создан а Бернард пытался этому помешать! Можно сказать, что Бернард в этот момент представлял интересы Мастера Подземелья Аберона, чья работа как раз таки заключалась в том, чтобы помешать разрушению проклятия и продлить существование подземелья.

Но проклятье желало быть завершённым. Отношения между Мастерами Подземелий и самими подземельями были в принципе очень странными и сложными. Мастера Подземелий пытались защитить оные любой ценой, в то время как сами подземелья хотели любой ценой завершить свою легенду. Мастера Подземелий могли контролировать подземелья, но это совсем не лишало последних определённой доли автономии. Учитывая два способа завершить подземелье — разрушение ядра или завершение легенды — вы в итоге сталкиваетесь со странной дихотомией: отчаянно защищающийся Мастер и идущее во все тяжкие подземелье.

Герой Бандит бросил на меня несколько обеспокоенный взгляд, стоило ему услышать слова Бернарда о мече. Я лишь слегка кивнул. Наверное, мне не стоило говорить ему, что меч был сделан, но он только что спас мне жизнь. Уж хотя бы за это я ему точно должен.

“ТАК ЭТО ТЫ УБИЛ ЕГО! УМРИ!” Из-за спины Бернарда раздался крик и маленькая фигурка ударила ему в спину массивным молотом.

Вот только Бернард был слишком быстр и не только спокойно увернулся от молота, но и обезоружил Гарнет, следом схватив её за горло.

“Хмм? Дворф? Хотя подожди… ты приз за турнир, не так ли?”

“ТЫ УБИЛ МАСТЕРА!” Кричала она, задыхаясь.

“Ты мне не нужна. К тому же… женщины с маленькой грудью должны умереть.” Фыркнул Бернард.

“Стой!” Я уже собирался закричать, намереваясь прервать Бернарда, но тут раздался голос Калипсо. “Меч о котором ты говорил уже сделан. Он находится в его руках, и если ты обменяешь его на жизнь дворфийки — он с готовностью его отдаст.”

Её палец был направлен на меня. Мне же оставалось лишь криво ухмыльнуться. Похоже, Калипсо решила предать нас ощутимо заранее.

Глава 785

“Калипсо! Почему ты предала нас?” Шокировано спросил Герой Бандит, сдавая наш план с потрохами.

“Хмпф! Разве он уже не сбежал от тебя с мечом? Так кого я предаю? Он тоже Герой! Так что меч спрятан в его Инвентаре. Никто из нас не сможет его получить, даже если мы запытаем или убьём его. Значит мы должны заставить отдать его добровольно. Это всегда было твоей проблемой, Роксфорд, ты слишком слаб и доверчив!”

Роксфорд удивлённо посмотрел на меня, но его взгляд всё ещё был полон неуверенности. Я же промолчав, бросив на Калипсо хмурый взгляд, которая та спокойно проигнорировала.

“Отец послал меня уничтожить меч.” Бернард пожал плечами. “Стоит мне это сделать, как он примет моё желание связать себя узами брака с Принцессой, даже если это и будет означать новую войну. Так что я могу спокойно прикончить Дика здесь и сейчас, в итоге достигая нужной цели.”

И тут он был прав, ему было достаточно просто прикончить меня, чтобы уничтожить меч. После этого достать его из моего инвентаря будет уже невозможно, он будет потерян навсегда. Я, честно говоря, не знал, уничтожается ли пространство Инвентаря после окончательной смерти или же просто становится недоступным. Мне было интересно, сколько же вещей было потеряно таким образом из-за смерти Героев. Полагаю ценностей было потеряно просто нереальное количество.

“Аберон является Повелителем Демонов — ты думаешь, что он просто так согласится на то, что ты хочешь? Он опасается тебя и прикончит, стоит только подвернуться возможности!” Засмеялась Калипсо.

Бернард задумчиво склонил голову набок, всё ещё держа за шею активно пытающуюся сопротивляться и пинаться Гарнет. Пока она была в его руках — я ничего не мог сделать. Меч был единственным, что у меня было — но Бернард попросту не хотел его забирать. Так что мне оставалось ждать, когда Калипсо чего-то добьётся своими разговорами. У меня было предчувствие, что я знал, что она собиралась сказать.

“Какое это имеет отношение к моему отцу? Если он предаст меня — я просто прикончу его.”

“Твоего отца? Повелителя Демонов? Ты правда думаешь, что его так легко прикончить?” Калипсо засмеялась ещё громче. “Это так не работает. Чтобы убить его тебе понадобится этот меч. Как по твоему, почему он вообще послал тебя уничтожить его? Меч обладает силой убить его. Это его фактическая самая большая слабость. Этот меч, обладает неестественной силой против демонов и другим тварям подземелий. Лучший меч для Героя. Если он будет у тебя — ты будешь обладать огромной мощью.”

“Калипсо… что ты делаешь?” Прошипел растерянный Герой Бандит.

И я его прекрасно понимал. Калипсо нужно было убедить Бернарда согласиться на обмен девушки на меч, но она уж слишком активно его ему расхваливала, что может порядочно испортить ситуацию. Бернард некоторое время обдумывал её слова и наконец опустил Гарнет на землю, при этом приставив лезвие ножа к её шее, из-за чего все присутствующие опять застыли.

“Ну что же. Отдай мне меч и я освобожу девушку.”

Я кивнул, доставая меч. Но стоило мне уже сделать шаг вперёд, при этом обдумывая план, который позволит мне уйти с Гарнет и мечом, как я почувствовал странную тягу. Рядом со мной никого не было, поэтому я не особо крепко держал меч. Я просто не ожидал, что его вырвут из моих рук. Вот только он полетел не к Принцу Демонов, а к Калипсо! Она торжествующе улыбнулась, держа меч.

“Отдай мне меч или я прикончу дворфийку!” Пригрозил ей Бернард.

“Да вперёд.” Она засмеялась, “Меня абсолютно не волнует её судьба.”

Глава 786

“Калипсо!” Выругался уже я.

Что же касается Бернарда, то он был несколько удивлён, но не особо обеспокоен. Он вёл себя так, словно ситуация всё ещё была от и до под его контролем. Калипсо же, насколько я видел, не торопилась передать меч Роксфорду, держа его при себе. Я чётко видел, что она старалась держаться на расстоянии от Роксфорда.

“Не пойми меня неправильно, я согласна отдать тебе меч, но мне требуется… кое-что другое.”

“Что ты говоришь?” Наконец по настоящему заволновался Роксфорд.

“И что же тебе нужно?” Осторожно спросил Бернард.

“Я хочу выбраться.”

Бернард удивлённо моргнул. “Выбраться?”

“Я хочу выбраться из подземелья.”

Я и Бернард были чертовски шокированы таким переходом, в то время как Роксфорд растерянно смотрел на предавшую его соратницу. “Калипсо, да о чём ты говоришь? Какое подземелье?”

Он демонстративно огляделся, при этом указывая на небо, словно показывая, что именно пытался этим сказать. И стоит признать, что для случайного слушателя высказывание Калипсо тоже будет выглядеть нелепо. Ведь мы сейчас находились не под землёй, или в ещё каких сходных условиях. Но она говорила об этом при двух людях, которые всё сразу поняли. Подземелье и правда можно было покинуть. Астрия и Элайя были отличными примерами этого, не говоря уже о Сирене и Женщине-Гиганте. Они по-прежнему нуждались в постоянной подпитке миазмами, но демоны, как показывала практика, могли существовать вне подземелий вполне свободно.

Калипсо была Тёмным Священником. Она могла манипулировать миазмами, но видимо этого ей оказалось достаточно, чтобы начать осознавать себя. Это вполне походит на ситуацию с Элаей. Правда той на подобное, да ещё и будучи Мастером Подземелья, потребовались годы, в то время как история Калипсо вновь и вновь перезагружалась. Или же… не перезагружалась? Вполне возможно что Калипсо избегала смены циклов и оставалась сама собой. Всегда ли бандиты воровали сильверил, которые привозили в это поселение? Или же только в этот раз бандиты решили поступить таким образом из-за влияния Калипсо? Она была тёмной лошадкой, о которой не думал что я, что даже Повелитель Демонов Аберис.

“Ты слышал, что я сказала. Я искала выход отсюда почти десять лет. Я уже даже начала думать, что его не существует… но потом я нашла Покорителя Подземелий, и он рассказал мне всё, что мне нужно было знать, после чего я его убила. Повелитель Демонов будет держать выход открытым ещё примерно месяц. Если ты поможешь мне уйти отсюда — меч будет твой.”

“И даже больше, я помогу тебе победить твоего отца. Он Мастер этого Подземелья. Даже с твоим мечом его связь с подземельем будет слишком крепка. Я же, как Тёмный Священник, смогу разорвать его связь с миазмами, сделав его уязвимым. Ты убьёшь босса подземелья и я наконец смогу покинуть это место.”

Бернард облизнул губы. “А ты сможешь сделать меня новым Мастером Подземелий?”

Калипсо ухмыльнулась в ответ. “Если ты поможешь мне уйти отсюда — я сделаю тебя БОГОМ ПОДЗЕМЕЛЬЯ! Весь этот мир будет твоим. Я даже накачаю сюда миазмов, чтобы он мог просуществовать её тысячу лет!”

“Тогда мы договорились.” Кивнул Бернард.

“Калипсо, я не понимаю, о чём ты говоришь!” Роксфорд подошёл к ней. “Мы не намеревались свергнуть Короля, чтобы заменить его сыном, которому так же плевать на жизни других, как и его отцу!”

Калипсо без всяких колебаний ударила его клинком из сильверила. Но Роксфорд был опытным и успел поднять меч, чтобы заблокировать удар. Вот только он не ожидал, что сильверил пронзит его клинок словно масло, врезаясь ему в грудь. Вскрикнув, Роксфорд попятился назад. Только после этого другие бандиты подняли оружие, но Калипсо, держащая перед собой слегка светящийся клинок, попятилась от них и меня к Бернарду. Само собой бандиты после увиденного не торопились бросаться на неё в оголтелую атаку.

У Роксфорда на месте ранения не было крови. Вместо неё из пореза капала миазма. Недоумённо посмотрев на рану, Герой Бандит выхватил исцеляющее зелье и выпил его, но рана не торопилась заживать. Даже больше, казалось рана расширялась, а от неё по коже Роксфорда начали идти трещины, словно он буквально начинал разрушаться. Теперь бандиты не просто опасались клинка, но ещё и в страхе сделали несколько шагов назад.

“Ты никогда не поймёшь что ты не больше, чем имеющий подобие сознания монстр из подземелья, Роксфорд.” Фыркнула Калипсо. “Такое оружие ранит по настоящему страшным образом. Теперь уже никакое исцеление не спасёт тебя. Этим ударом я вырезала тебя из этого подземелья. В следующем цикле уже никто не будет помнить, что здесь когда-то был Герой Бандит.”

Глава 787

Калипсо всё продолжала отступать, пока не подошла к Бернарду, который всё ещё держал нож у шеи Гарнет.

“Теперь мы можем уходить.” Сказала Калипсо, отправляя меч в свои ножны, не особо торопясь отдать его Бернарду. “Убей девчонку. Она бесполезна.”

“Но я хотел прикончить его.” Бернард посмотрел в мою сторону. “Она постоянно о нём упоминает. Это так раздражает.”

“Он никто.” Калипсо пожала плечами. “Прикончи его, если хочешь.”

Бернард посмотрел на бандитов. Все его воины, кажется, были убиты, и хоть Калипсо и вела себя крайне уверенно, но фактически Бернарду бы пришлось сражаться с пятьюдесятью противниками в одиночку.

“Если я заберу девчонку — у него будет причина преследовать нас.”

“Дик!” Наконец смогла закричать Гарнет после нескольких минут постоянного удушений и тычков, в ответ на которые она ничего не могла сделать.

“Ну тогда забери её!” Фыркнула Калипсо. “Мы должны как можно быстрее убраться отсюда.”

“Почему?” Спросил Бернард, которого явно тоже не волновало численное превосходство бандитов.

“Она боится, что сюда заявлюсь я.”

Бернарду пришлось оттолкнуть Гарнет, чтобы он смог отскочить от места, иначе туда, где находилась его голова, прямо сейчас бы ударило навершие тяжёлого посоха. Калипсо вскрикнула и запоздало отскочила в сторону. Именно в этот момент я заметил внезапно появившуюся Синь. Её появление шокировало бандитов, которые почти окружили Бернарда и Калипсо — они не видели, как она прошла мимо них. Было удивительно, как сильно она заставила нервничать эту парочку.

“Мы должны уходить, немедля!” Вскрикнула Калипсо.

Бернард кивнул и схватил её за плечо. Синь атаковало их вновь, но Бернард как и в случае со мной просто воспользовался Возвращением, переносясь в другую часть подземелья. Видимо у него и его магии не было ограничений на задержку заклинания из-за нахождения схватки — ну или же он умудрился технически не вступить в неё, так как увернулся от первого удара Синь. Последняя, кстати, остановилось стоило этой парочке исчезнуть, спокойно отставив посох в сторону, словно она сейчас и не стояла посреди горящей бандиты в окружении бандитов.

“Раньше эту деревню никогда так не разрушали,” Пробормотала себе под нос Синь, осматриваясь по сторонам. “Слишком многое изменилось. Слишком сложно всё предсказать.”

“Героиня Синь… это ты… возможно… у нас всё ещё есть… шанс?” Трещинки покрывали всё большую часть тела Героя Бандита — он явно был на пороге смерти.

“Роксфорд, Герой Бандит? Что ты здесь делаешь? Я пришла проверить, как продвигаются дела у магического кузнеца, но увидела что тут всё охвачено огнём.”

“У нас он был…” Тяжело выдохнул Роксфорд. “У нас был клинок… они… забрали его.”

Синь осмотрела Роксфорда с ног до головы. Она достаточно быстро поняла, что именно он имел ввиду.

“Как? Я видела как кузнец уже под тысячу раз потерпел неудачу. Я уже и отказалась от оружия из сельверила, учитывая то, как сильно всё успело измениться…”

“Его сделал… глубинный дворф… она сделала его.” Взгляд Бернарда обратился к Гарнет, после чего Синь наконец заметила её.

Меня охватило мрачное предчувствие. Я подбежал к Гарнет, но Синь в одно мгновение появилась прямо перед ней.

“Глубинный Дворфы Кузнец?” Она оглядела Гарнет с головы до ног.

“М-Меня зовут Гарнет!” Сказала она, бросив на меня обеспокоенный взгляд.

“У меня осталось немного материала, собранного в прошлых циклах. Из всего оставшегося ты сделаешь мне кинжал.”

“Мы можем это сделать,” Сказал я, заставляя Синь обратить на меня внимание.

“Ты? Оу… ты ещё жив.” Она не выглядела особо несчастной или испытывавшейся облегчение — ей было абсолютно плевать.

“И почему люди продолжают так говорить? Впрочем, ничего страшного — если у тебя есть сильверил, то у нас всё ещё есть шанс. Мы сделаем кинжал и отправимся штурмовать замок Повелителя Демонов. Бернард собирается сам сразиться с боссом подземелья. Он точно будет отвлечён.”

“На него всегда нападают и он отвлекается. Это произойдёт через шесть денель, в день свадьбы Принца.” Сказала Синь.

“Он всегда… на этот раз у него есть клинок!”

Синь покачала головой. “В любом случае, даже если я не смогу вырваться из этого цикла — с ножом из сильверила будет намного легче.”

“Значит мы теперь союзники?” Спросил я.

“А кто сказал, что ты мне нужен?”

В этот момент Синь схватила Гарнет и прежде чем я успел сказать хоть слово — вокруг них закружился ветер. Потоки ветра были довольно сильными, из-за чего мне пришлось прикрыть лицо. Когда же я наконец смог нормально видеть — Синь и Гарнет уже тут не было. Но я чувствовал Гарнет. Только она удалялась от меня на столь огромной скорости, что даже если я пущусь в преследование — уже через минуту она окажется абсолютно вне пределах моей досягаемости.

В итоге я потерял меч и Гарнет. Я снова был совсем один.

Глава 788

В этот момент дома вокруг меня разгорелись с новой силой, отчего пламя стало совсем уж невыносимым — но меня это мало волновала. Бандиты начали отступать, видя, что их попытка заполучить меч ни к чему не привела. Двое мужчин потащили тело Герой Бандита за собой. Я же буквально утопал в своём разочаровании и злости. Я потерял всех своих рабынь буквально за одно мгновение, после чего потерял ещё двоих по отдельности после наших непродолжительных встреч.

Какой вообще смысл быть персонажем поддержки, если рядом не было никого, кого бы я мог поддержать? Как бы я не пытался стать сильнее — я никогда не мог догнать остальных. Даже в моём классе значилось Поддержка. Даже обладай я работами моих девочек — я бы попросту не догнал их, так как не обладал их талантами. Меня превзошли во всех отношениях.

Под отчётливый треск обрушающегося горящего дома, я наконец вышел из оцепенения, посмотрев в сторону убегающих бандитов. Я был поддержкой, но то что я хотел сражаться не значило, что остальные должны этого хотеть. Я был Повелителем Рабов, Укротителем Монстров, Мастером Гарема… все эти профессии не только поддерживали других, но и навязывали им мой контроль.

Возможно, мне пора понять, что я неправильно смотрю на мир. Я не должен быть Героем, сражающимся со всем и вся и рискующим своей жизнью, ради спасения всех. Я должен быть Мастером, дёргающим за ниточки. Меня бесило ощущение, что Повелитель Демонов Аберис всё ещё продолжал дёргать меня за ниточки. С тех пор, как я попал в этот мир — я путешествовал по бывшей когда-то его стране. Его тень диктовала все мои действии, ведущие к тому моменту, когда я попал в его плен. Я больше не хотел быть его марионеткой.

Я начал двигаться, стремительно приближаясь к тащащим поверженного Роксфорда бандитам. Наверное они и правда любили его. Хотя, они были бандитами. Это не самые сентиментальные ребята. Вспоминая мои прошлые встречи с бандитами — они частенько были ненадёжны и в любой момент готовы были ударить в спину. Только Салиция вызывала у меня хоть сколько-то положительные эмоции.

“Ты… Чего тебе нужно?” Потребовал ответа один из бандитов, тащивших Роксфорда.

Глаза Героя Бандита теперь были закрыты, и если он прямо сейчас уже не был мёртв — то он как минимум был близок к смерти. Не колеблясь, я прикоснулся к нему и начал высасывать из него постепенно выходящие из тела чёрные миазмы. Тащившие его бандиты сердито крикнул и вытянули оружие. Но они были слишком медленными. Я поглотил все миазмы из тела Роксфорда и втянул его карму. Спустя мгновение я начал использовать навыки Подражателя.

Я встал и выпрямился. “Ну и что вы, по вашему, делаете?”

Бандиты переглянулись, после чего их взгляды вновь скрестились на мне. “Босс! Ты жив! Мы думали, что ты умер!”

“Думаете меня так легко убить? Пошлите. Мы возвращаемся в логово. Калипсо ответит за своё предательство. Они все ответят.”

“Да, Босс!” Бандиты отсалютовали мне, после чего бросились к товарищам, чтобы сообщить им мой приказ.

Теперь они полностью игнорировали тело настоящего Роксфорда… ну или точнее — бывшего для этого места настоящим Роксфордом. Вскоре его тело обратилось в пыль и уже ничто не напоминало о том, что не я был лидером бандитов.

Подражатель достиг 15 уровня.

Разблокирован Контроль Кармы.

Глава 789

В итоге группа бандитов вернулась в знакомую пещеру. Я принялся считать, сколькоу нас осталось сил. На всё про всё у меня было примерно сотня бандитов, часть из которых не была бойцами. Хоть они и все были бандитами, но это совсем не значит, что им не требовались повара, уборщицы и тому подобные личности. Так что реальных бойцов тут была от силы семьдесят. Большинство из них отправились в деревню вслед за Роксфордом и лишь несколько остались охранять пещеру.

Я так же проверил, сколько ценностей успел накопить Роксфорд. Их, кстати, было не так уж и много. Я предположил, что в основном во время циклов он был сосредоточен на подготовке к войне. Ему было попросту неинтересно грабить людей. Убийство Повелителя Демонов для него был первоочередной задачей. Конечно с одной стороны он был достоин восхищения. Его подчинённые, питающиеся далеко не лучшим образом и не особо купающиеся в роскоши, явно уважали его, а то и восхищались. Мне было даже несколько странно ощущать на себе порой как раз таки полные восхищения взгляды. Но так же было более менее понятно, почему бандитов было не так уж много. Представители бандитского ремесла, предпочитающие деньги и комфорт явно обходили шайку Роксфорда стороной.

Следующим пунктом меня интересовало оружие и доспехи. Я достаточно быстро обнаружил, что и тут имелась явная недостача. Бандиты были в принципе не экипированы с расчётом на ведение войны. У некоторых были кожаные доспехи и мечи, но не более того. Я хотел знать, почему бандиты были так слабо экипированы, но ответ получил далеко не сразу. Калипсо. Лучшую еду и деньги она оставляла себе. Она убедила Роксфорда что он должен жить лучше своих людей, иначе рискует потерять их уважение.

Что до самих бандитов — они как огня боялись Калипсо и слишком сильно уважали Роксфорда, чтобы доставлять ему неприятности. В результате Калипсо растратила все богатства банды. А я ведь и не представлял, на что Калипсо тратила все ценности — а ведь она явно забирала их немало, раз бандиты жили хуже, чем жители уже сожжённой деревни.

Вздохнув, я отправился в спальню Роксфорда и потребовал чтобы меня пока не волновали. Я сосредоточился на связи с моими девочками. Кармин всё ещё находилась где-то в замке Повелителя Демонов и всё так же была вне моей досягаемости. Я не мог открыть портал напрямую к ней, да и даже если бы всё таки мог — я бы не рискнул это делать, учитывая уровень опасности этого места. Это ведь было бы тем же самым, что и войти в комнату босса.

Гарнет же, если верить ощущениям, находилась где-то на севере. Я не знал, что они делали. В целом я мог создать к ней портал. Но я не был уверен, насколько серьёзным это окажется в реалии подземелья. Возможно мне следовало приблизиться к ней, чтобы портал стабильно открывался, но мне было уже более чем достаточно понимания того, что я смогу к ней перенестись. Сейчас же я не видел в этом смысла. Синь была слишком большой угрозой — я просто не смогу у неё под носа украсть Гарнет, а если и смогу, то она с лёгкостью заберёт её обратно. Так что пусть Гарнет всё таки сосредоточится на создании кинжала. Надеюсь, на неё всё ещё влияли мои бонусы к показателям. Я специально для этого не сменял профессию Повелителя Рабов, надеясь, что это ей поможет.

Сидя в темноте, я обдумывал свои следующие действия. Я не был импульсивен, как когда-то, хотя мне лично казалось, что в последние несколько дней с Гарнет я всё таки вёл себя импульсивнее, чем обычно. Возможно моя душа и не утратила импульсивности, просто я мог по настоящему её раскрыть только в женской компании. С женщинами мне было намного проще принимать решения, ведь я обычно заботился от них. Они же зависели от моих действий, что соответственно требовало от меня действовать быстро.

Время шло и ночь перешла в следующий день. В бандитском логове ничего не изменилось. Их участие в истории закончилось. Скорее всего, они так и ничего не сделают, если их не будут трогать, и так пока не начнётся новый цикл подземелья. И так и будет продолжаться, пока я не вмешаюсь в историю. Мне требовалось изменить её. И хоть Синь на это потребовалась тысяча циклов — я намеревался справиться со всем за один цикл!

Глава 790

До свадьбы оставалось шесть недель. Именно тогда Принц попытается убить своего отца. Почему через шесть недель? Всё таки у Бернарда уже был меч и невеста. Он мог атаковать Короля Демонов хоть завтра. Но я был уверен, что он сделает это именно через шесть недель, ведь так было и в истории. Бернард могу думать, что он полностью вышел из под контроля подземелья, но я был более чем уверен, что он всё ещё ему подчиняется. Он не был Паладином как Кармин или Белым Магом и Подражателем, как я. Хоть ему и удалось сохранить рассудок, но подземелье достаточно сильно влияло на него.

Из фресок безопасных комнат я узнал, что в истории сам Принц Демонов доставил кузнецу сильверил, дабы тот сковал из него меч. Так что за его создание отвечала не Синь, а именно персонаж истории, правда в итоге ему не везло. Он с самого начала планировал предать своего отца.

Но Бернард не был во всех отношениях Принцем Демонов, поэтому он и знал, что именно ему предназначался меч. В итоге он подчинился приказу отца и сжёг деревню до тла. Подземелье позволило ему это сделать, потому что история бы не особо сильно изменился — ведь во всех прошлых попытках меч так и не был создан. Только вот на этот раз всё было иначе. Увы, но Бернард, как и в оригинале истории, в итоге оказался с мечом.

В итоге я теперь сражался с тремя разными фракциями этого подземелья. Тут была Синь, внешняя сила, которая влияла на историю и пыталась покинуть подземелье. Есть Аберон, Мастер Подземелья, который пытался защитить подземелье любой ценой. Ну и последний, но не по значению — Принц Демонов, тот, кто развязал войну, похитив принцессу, после чего попытался убить своего отца, дабы тот не помешал ему жениться на любимой женщине и стать правителем. Бернард по прежнему отлично играл свою роль, хотя и понятия не имел, что играет её.

Пришло время создать четвёртую фракцию. Я уже попытался сделать это однажды, но после единственной неудачи я убедил себя, что мне просто не хватит на это сил. Ведь бегать и играть в героя было намного легче. Время, проведённое Гарнет кое чему меня научило. Мне нужна была помощь. Я не мог делать всё в одиночку. С этой мыслью я наконец вышел из комнаты и созвал теперь уже своих бандитов.

Достав еду из инвентаря, я приготовил для всех пищу не без помощи профессии Повара. Я даже получил новый уровень от того, что приготовил еду для сотни людей. Настроение бандитов после еды сразу улучшилось. Мне конечно всё ещё не хватало любви к занятию кулинарии, но я видел в этом инструмент, который мне сейчас требовался. Когда все бандиты насытились и обратили на меня внимание — я встал.

“Босс, что мы теперь будем делать?”

Я посмотрел на толпу нетерпеливых мужчин. В другой ситуации они бы были моими потенциальными врагами. Даже в подземелье эти парни должны были быть скорее моими противниками а не союзниками, которые смотрели на меня полными уважения взглядами.

“Мне требуется, чтобы вы начали собирать всё. И я буквально имею ввиду — ВСЁ. Запасы. Люди. Монстры, Крадите всё что видите.”

“Люди? Что вы собираетесь делать с людьми, Босс?” Удивлённо спросил один из бандитов.

Я поднял руку, с любопытством глядя на свою источающую миазмы руку. После повышения уровня Подражателя я получил новую способность. Пришло время её испытать.

Глава 791

“Я всё ещё не понимаю, в чём ваш план, Босс.” Несколько бандитов неуверенно посмотрели на меня.

Я проигнорировал их, вместо этого посмотрев на группу, которую они ко мне привели. Это была банда жалких гоблинов, которые были связаны и отконвоированы сюда бандитами. Они были лучшими, кого за целый день поисков смогли найти мои бандиты. Другие враги были или слишком опасны для них, или слишком неуловимы. Несколько человек уже были ранены, и если бы не мои способности Белого Мага — они могли бы умереть. Разумеется, никто из подчинённых не спрашивал, откуда у меня навыки Белого Мага. Кажется, они просто приняли это как данность и теперь ещё больше обожали меня.

Моя возможность менять профессии так же вызвала волну возбуждения в среде бандитов. Это была одна из причин, по которым они терпели в группе Калипсо. Как Тёмный Священник, она не только пугала их, но ещё и была необходимой частью бандитской группы. Её присутствие было необходимо для смены профессий, и, что более важно — для воскрешения. При нашей встрече она упомянула, что воскресила двух бандитов, которых я убила ранее. Я не был уверен, что смогу их воскресить. Всё таки в каком-то смысле Калипсо была частью жизненного цикла подземелья, в то время как я таковой частью точно не был. Конечно мне было бы легче, используя я способности Тёмного Священника, но это потребовало бы от меня приносить кого-то ещё в жертву, чем я точно не собирался заниматься.

Кем же в тот раз пожертвовала Калипсо я не имел понятия. Бандиты не держали пленных, и даже после проверки её комнаты я так и не смог понять, кого она принесла в жертву и где. Возможно, принесение жертвы не обязательно подразумевало под собой другого человека. Она, вполне возможно, принесла в жертву животное или чудовища, хотя свидетельств этого я тоже не нашёл. В любом случае, если бы мне пришлось принести в жертву одного гоблина чтобы воскресить бандита — я бы отнёсся к этому намного легче.

Я подошёл к главному гоблину в группе, который оказался самым большим из своих сородичей. Но даже он дрожал, когда я встал на колени рядом с ним. Его руки были связаны а рот заткнут кляпом. Видимо гоблины выли из-за того что не могли освободиться и сбежать, что порядочно раздражало бандитов. Я вытянул вперёд руку, от которой гоблин очень активно пытался отстраниться. Правда деваться ему было некуда, поэтому в итоге моя рука оказалась у него на голове.

Как при нашей встрече Дракус Лайткинг, я начал посылать свои миазмы в гоблина, заражая его. Он на мгновение напрягся, когда миазмы проникли в его тело и коснулись сердца. Я почувствовал некоторое сопротивление, которое, как я предположил, было миазмами из самого подземелья. Я уже успел понять, что созданные мной миазмы несколько отличаются от миазмов подземелий. Для кого-то, не связанного со мной, они могут мало между собой отличаться, но мои миазмы не вредили моим союзникам. Возможно на них была некая, заметная только самой магии, метка.

Я начал создавать новые миазмы, заполняя пещеру ими под завязку, фактически отгораживая в подземелье свой собственный угол в виде этакого подземелья в подземелье. За последние два дня, как мне казалось, все бандиты были под длительным воздействием моих миазм. Поначалу они проявляли некоторые признаки нервозности и замкнутости, но я был их боссом, поэтому без моей команды они не покидали пещер. Со временем они начали успокаиваться, поэтому я решил, что они больше не находятся под контролем подземелья. Тоже самое могло произойти и с гоблинами, но я не хотел ждать несколько дней, пока концентрация миазмов сама сделает своё дело.

После нескольких мгновений воздействия Контролем Кармы гоблин наконец перестал дрожать. Я вытащил из его рта кляп, а потом и распутал руки. Бандиты тут же напряглись, увидев как лидер гоблинов встал. Но тот не пытался убегать. Вместо этого он склонился передо мной. А уже через мгновение появилось ставшее уже знакомым сообщение

Предводитель Гоблинов был приручен как ваш монстр.

Ну что же, теперь я могу приручать монстров таким образом. Теперь я контролировал намного больше.

Глава 792

Разница между победой с дальнейшим укрощением монстра и использованием Контроля Кармы была словно между ночью и днём. Первый способ требовал ощутимой затраты времени, в зависимости от того, на какого монстра ты нацелился, да и после этого монстры всё ещё были несколько дикими. Я мог отдавать им простые приказы наподобие принеси или защити, но большего от них уже не добиться. Это походило на ситуацию с Элаей. Хоть она и была моим прирученным монстром, но это работало лишь на словах. Я не мог заставить её делать то, чего она не хотела.

Когда же дело доходило за заражения монстров кармой — они становились в разы послушнее. Они скорее походили на монстров, которых я создавал в своём подземелье. Я не мог видеть их глазами или читать их мысли, но отчётливо ощущал намерения и мог на них повлиять. У меня было отчётливо ощущение, что со временем мои таковые способности будут увеличиваться по мере роста уровня Укротителя Монстра.

Проведя несколько дней в пещере и более менее оправившись от шока и чувства беспомощности, я был готов помочь бандитам в поимке монстров. Я уже успел забыть, как сильно зависел от моих девочек. И нет, я не про схватки — они всегда поддерживали меня, особенно когда я терпел неудачу. Намного проще переживать кризисы, когда тебя полудюжина красивых девушек поощряют взять себя в руки и попробовать ещё раз. В таких условиях было очень легко опять начать действовать решительно. Я раньше и подумать не мог, что на самом деле так сильно завишу от их эмоциональной поддержки. Только теперь, когда я был совершенно один — я понял, что каким бы сильным не был в бою, я всё равно умудряюсь остаться напуганным брошенным парнем.

Впрочем, я нахожусь в другом мире уже пол года и ещё два месяца конкретно в этом изолированном пространстве подземелья. Тот, кто ожидал превращения в абсолютно другого человека за столь короткий период явный идиот. Даже разделение моей души не изменило моей сути — оно просто отсекло некоторые атрибуты, из-за чего другие теперь выбрались на поверхность.

Дело сразу пошло на лад, ведь в отличии от бандитов у меня имелась пространственная карта подземелья и Ощущения Жизни. Это значительно упростило отслеживание и поиск могущественных врагов. Само собой бандиты были не так сильны, как я. Пожалуй, будь Герой Бандит всё ещё с ними — он смог бы значительно их усилить, но с большинством крупных врагов наподобие гигантов мне приходилось справляться самому. Если бы пятьдесят бандитов работали бы в месте они бы и гиганта завалили, но в итоге четверо или пятеро наверняка бы умерли в процессе. Ну и само собой, поскольку я не знал как мне именно их воскрешать в этих условиях — я предпочитал не рисковать подчинёнными и разбираться с гигантами самостоятельно.

По мере приручения монстров за счёт Контроля Кармы я с удивлением обнаружил, что уровень Укротителя Монстров так же повышался. Опыт тёк рекой. Видимо мне не требовалось убивать монстров, чтобы получать опыт — достаточно просто было победить врага. Так я стабильно собирал себе армию монстров. Но вскоре передо мной появилась сообщение, которое кардинально изменило моё отношение к процессу.

Вы получили достаточно контроля над подземельем. Теперь вы являетесь Конкурентом Мастера Подземелья. На данный момент вы контролируете 2 % подземелья.

Это было интересно.

Глава 793

О подобном аспекте подземелья я слышал впервые. Я умудрился стать Мастером Подземелья и даже создал свой собственное, но я и подумать не мог, что за контроль над подземельем можно сражаться. По мере того, как я создавал свой вид амиазмов и покорял волю монстров — я заявлял свои права на это подземелье. Теперь я официально был Мастером Подземелья Сумеречного Подземелья. Фактически теперь нас было двое, и пока один из нас не победит — подземелье будет в состоянии войны.

Сейчас я контролировал лишь небольшую часть подземелья, но со временем это могло измениться. Само собой у меня были некоторые опасения. Настоящий Мастер Подземелья уж наверняка должен был знать, что у него появился конкурент, жаждущий получить контроль над подземельем. И он явно захочет этого конкурента найти. Это значит, что мне требуется действовать как можно быстрее, ведь теперь он прекрасно знал о моём существовании. Вскоре подземелье должно нанести мне ответный удар.

Как и в случае с созданием армии монстров перед захватом форта, я отправлял монстров содействовать мне в захвате. Стоило появиться в рядах моей армии гигантам, как я начал отправлять их на поиски монстров, что значительно ускорило темп расширения моей армии. Ну а пока гиганты делали тяжёлую работу — я приказал бандитам разбрестись по всей территории, дабы я смог использовать их как этакие точки для создания порталов по всей остальной карте. Так прошло две недели, за которые я прошёл ещё больше испытаний Синь и добыл себе ещё больше Звёздных Доспехов вместе с разнокалиберными зельями. Кажется я смог охватить всю сеть безопасных комнат этого подземелья.

Я не знал почему именно, но мне чертовски хотелось захватить все безопасные комнаты подземелья. Почему-то я считал, что без них полный контроль над ним я попросту не получу. При этом рост процента контроля подземелья лишь поддерживал таковое моё желание. Так же я нашёл фрески, подтверждающие мои предположения. Изначально Принц приказал создать меч, но когда тот так и не был создан — он помог людям поднять восстание против Повелителя Демонов, при этом пытаясь совершить переворот. Само собой он никому не сказал, что именно он являлся ключевой причиной брожения среди людей, ведь именно он украл Принцессу. В итоге днём развязки стал день свадьбы. Когда люди начали штурм а Принц безуспешно попытался прикончить своего отца.

Ещё я начал собирать в свою армию демонов. Мы, скорее из любопытства, совершили набег на несколько деревень. Поначалу я не решался заражать жителей кармой. А всё потому что после моих первых попыток они не значились монстрами или кем-то подобным. Однако они начинали слушаться меня, поэтому я решил что поимка жителей тоже стоит того. К тому же среди них были и те, что умели обращаться с оружием. Разнообразным ремесленникам тоже было чем заняться. Нам требовались повара, мечи, доспехи, зелья. Я не просто создавал армию — я формировал настоящую машину войны. Кузнецы и Алхимики работали круглые сутки, пока мы собирали разнообразные припасы, отчего армия с каждым днём становилась всё лучше оснащённой. Численность бандитов достигла трёхсот, а монстров была уже тысяча. Я контролировал 8 % подземелья.

Но я всё ещё не мог создавать своих собственных монстров. Вернувшись в пещеру, я попытался сконцентрировать как можно больше миазмов. Но увы и ах, подобное было в итоге контрпродуктивным. Так что мне оставалось захватывать подземелье и дальше, слой за слоем.

“Босс, мы нашли монстра. Он убил двух гигантов и несколько гигантских волков. Он подходит твоим требованиям.”

Я издал полный раздражения звук — меня взбесила потеря бойцов — но мой взгляд посерьёзнел, когда я прислушался к его словам. Наконец мы нашли одного из боссов подземелья. Пришло время стать настоящей проблемой для Повелителя Демонов.

Глава 794

Вместо того, чтобы тратить полдня на поездку, я вытащил карту и попросил указать на ней местонахождение босса. Это была массивная и сложная карта, которую я нарисовал на основе моей информации о подземелье. Моя профессия Картографа вновь повысила уровень, так как я сделал по экземпляру каждому из моих военачальников, которые теперь и правда могли ими пользоваться. Самым интересным навыком являлась, так называемая, Геометрия. Она позволяла мне с большей лёгкостью рассчитывать траекторию и прочие нужные для карт вычисления. Теперь, полагаю, я смог бы и более менее осмысленно рассчитывать выстрелы из осадной машинерии.

Карта была закончена на 90 %. Технически, когда дело касалось копирования других карт, всё было более менее просто и понятно, но лично я пропутешествовал лишь под 90 % процентам подземелья за счёт своих бандитов и использования порталов. Оставшаяся неизвестной мне десятка была территорией рядом с замком Повелителя Демонов.

Перенестись к боссу я планировал с помощью портала, поэтому мне и требовалось, чтобы бандит указал на карте, где именно он находится. Как оказалось, монстр обитал рядом с большим озером. Я попытался понять, как работают этажи на этом подземелье, и как мне по крайней мере показалось — тут всё работало на основе концентрических колец, по которым у границ находились самые слабые враги, и сила их росла в зависимости от близости к центру. Эпицентром же являлся всё тот же замок Повелителя Демонов.

Кольца, кстати, в данном случае были не идеально круглыми, скорее походя на годичные кольца деревьев. Всего таковых было двадцать девять. По моей теории когда-то у подземелья было намного больше колец, но поскольку оно долгое время было отрезано от каких-либо источников постоянного притока маны — подземелье жертвовало кольцами, дабы поддерживать свою жизнь, всё больше ужимая пространство. Конечно у меня не было прямых доказательств таковой теории, но вполне возможно я когда-нибудь смогу уточнить эту информацию у Синь, которая давно наблюдала за подземельем.

Насколько мне было известно, подземелья эволюционировали когда становились достаточно глубокими. Видимо они как раз таки и становились такого рода кольцевыми мирами. Сколько же я время трачу на размышления о природе подземелий. Впрочем, вспоминая что у меня есть профессия Мастер Подземелья — это было смысл. Да и сама перенёсшая меня сюда игра называлась Моя Жизнь в Подземелье, поэтому суть, полагаю, и заключалась в том, что со временем я буду раскрывать их истинную природу.

Сейчас мне требовалось сосредоточится на боссе подземелья. Бандиты располагались вокруг тринадцатого кольца подземелья. Объединив свои силы вместе с двумя гигантами, они намеревались прорваться к пятому кольцу. Я назвал пятое кольцо мёртвой зоной, так как там нельзя было встретить никого, даже шпионов. Это было абсолютно пустое пространство у замка Повелителя демонов.

Что касается обнаруженного босса — он находился на десятом кольце. Похоже, в этом мире действуют аналогичные типичным подземельям правила. То есть на каждом пятом этаже встречался свободно перемещающийся мини босс, из-за которого собственно к замку приблизиться и было сложно. Причина же, по которой я так и не встретил босса десятого кольца заключалась в том, что он располагался попросту на диаметрально противоположной от меня стороне кольца. Один путь туда без порталов уже занял бы у меня неделю.

Но теперь верные мне люди были повсюду. Я не просто объединил всех бандитов этого мира, но ещё и охватил основные скопления монстров. Подчинённые мне метки расходились по карте, словно нарастающее наводнение, постепенно покоряя подземелье моей воле, кусочек за кусочком. Стоит мне захватить босса подземелья — постепенный рост перерастёт в геометрический. Ну, по крайней мере я на это надеялся.

Выбрав самого близко расположенного к области бандита, я открыл портал и отправился на встречу с первым боссом этого подземелья.

Глава 795

Открытие портала к цели на карте не означало, что портал буквально сформируется там, где находился человек, вполне вероятно разрезая его пополам. Это было бы попросту глупо. Портал образовывался примерно в полуметре-метре от цели. Это означало, что если цель не особо смотрела по сторонам пока идёт вперёд — она вполне себе могла войти в портал и оказаться чёрт его знает где, даже не подозревая об этом. Так же порталы не понимали координату высоты.

Так что если бы я выбрал подземную или летающую цель — меня бы автоматически телепортировало бы на землю над или под неё, собственно, в зависимости от позиции цели. А всё потому что я пользовался для этой телепортации двухмерной картой, в которой не существовала как таковая третья координата. Так что я старался выбирать цели, которые скорее всего находились на земле, дабы не иметь из-за этого проблемных ситуаций. Конечно это не запрещало мне телепортироваться на вершины башен и гор, но это требовало некоторых ухищрений и подразумевало определённые ограничения.

Например портал как таковой имел определённый уровень сопротивления, что отражалось на проходящих через него предметах и людях. Это значило, что было невозможно, например, открыть портал позади врага, после чего выстрелить в него стрелой. Инерция стрелы будет полно полностью потеряна когда она выйдет с другой стороны. Эксперимента ради я пробовал абсолютно разную степень приложения силы, но каким бы мощным не был бы удар — он терял всю свою мощь при проходе через портал.

Это привело меня к другой идее. Можно ли использовать портал в экстремальных условиях и использовать его в качестве атаки. Само собой при такой постановке вопроса в первую очередь приходит мысль создать портал под водой. Так я мог бы создать цунами, что уничтожит целую армию. Если бы мне удалось открыть его достаточно глубоко под водой — высокое давление выталкивало бы воду с силой и скоростью пули, что вполне бы могло стать и эффективным оружием против боссов.

Это, само собой, привело меня и к другим размышлениям. Я мог видеть космос. Что если я открою в него портал? Весьма вероятно, что воздух был бы попросту высосан в вакуум. А что насчёт открытия портала внутрь вулкана? Послать во врага расплавленную магму, это было бы отличным оружием. А то и вовсе создать для себя ров из лавы.

Увы и ах, но все эти замечательные идеи имели один фундаментальный недостаток. Все открываемые мною порталы создавались примерно в метре передо мной, да ещё и проходной частью ко мне. То есть вода под высоким давлением, лава или космический вакуум в первую очередь заденет именно меня. Осознав эту простую мысль я, само собой, тут же отказался от потенциальной возможности пользоваться порталом как оружием. Максимумом для боевого использования портала в итоге являлось открытие оного на краю обрыва и понадеяться, что прошедший сквозь него окажется идиотом и не будет смотреть себе под ноги, в результате чего, пройдя сквозь портал, рухнет со скалы.

Причиной же, по которой я решил порассуждать о принципе работы порталов, заключалась в том, что выбранный мною как цель человек в этот момент как раз и находился на краю этого обрыва и мочился с него. При виде открывшегося окна портала он, само собой, торопливо отпрыгнул назад, но это уже не могло изменить координаты открытия портала. То есть окно открылось в трёх метрах над уступом утёса, о чём я в принципе не подозревал. С громким криком я свалился со сколы в глубины располагающегося внизу озера. Увы и ах, но идиотом из примера был именно я.

Глава 796

Я успел видеть только удивлённое лицо бандита когда понял что падаю. В первые мгновения падения я был более чем уверен, что я уже труп. Но стоило моему взгляду увидеть воду озера, как я попытался перевернуться в более удобную позу для ныряния. Удар об воду всё ещё был довольно сильным, да и всплеск был очень звучным, но уже через пару секунд я был на глубине. Бьющаяся о каменистый берег вода была крайне пенистой. Я слабо представлял своё положение в пространстве, панически осознавая что броня утягивает меня на дно.

Я боролся изо всех сил, дико тряся ногами и чувствуя, как у меня перехватывает дыхание, но только коснувшись руками песка понял, что я крупно попал. Я отчаянно плыл совсем не в том направлении, да ещё и перевернувшись вверх ногами. Я был достаточно глубоко, отчего света из-за отбрасывающего тень обрыва был не виден. Надеясь, что мои руки касаются земли а не основания обрыва, я опустил ноги, намереваясь оттолкнуться ими.

В этот момент я увидел яркий свет. Хоть мои лёгкие и горели от недостатка воздуха и у меня не было времени на отвлечения — но мой взгляд упёрся в источник света. Так что перед моими глазами показалась плывущая в воде красивая блондинка. У неё было идеальное тело с в меру большой, но именно что большой грудью и внешностью супер модели. Только через пару мгновений я заметил, что нижняя половина её тела представляла из себя хвост. Он был покрыл длинной чешуёй, которая светила сине-золотым светом. Свет же исходил от жемчужины, которую она держала в руках. Она сияла, словно создаваемые мною шары света.

Когда я понял что это русалка — я напрягся. Само собой многие мужчины мечтали о русалках. Хоть Сирена из моего подземелья по идее тоже была женщиной-рыбой, но в русалках было нечто более заманчивое, хотя и привлекать этим, просто в силу отсутствия некоторых важных органов нижней части тела, они просто не могли. Увы и ах, но мужчинам придётся смириться с невозможностью своих фантазий.

Но насколько я знал, русалки как монстры могут быть довольно жестоки и вполне готовы убивать. Я же сейчас был в её владениях, поэтому драться с ней было бы самоубийством. Я смотрел на неё настороженно, но она смотрела в ответ исключительно с любопытством, словно была удивлена тем, что я оказался под водой.

“Ммм” Издал я звук, почти вздохнув.

На мгновение я забыл, что нахожусь под водой, спасибо русалки, из-за чего драгоценное время было потрачено. Когда я уже собирался впасть в откровенную панику, русалка бросилась ко мне и её губы встретились с моими. Я почувствовал, как её холодное дыхание отправляется ко мне в лёгкие. Вдохнув воздух и сомкнув губы, я начал с ней обмениваться воздухом туда и обратно. Хоть мы и обменивались одним и тем же дыханием, но с каждым моим вдохом воздух казался лишь свежее. Видимо у неё были некие жабры, которые отвечали за циркуляцию воздуха и вычленение кислорода.

Когда моё дыхание более менее восстановилось, русалка с милой улыбкой отстранилась от меня. После чего, схватив меня за руку, поплыла в одном понятном ей направлении. Скорость, с которой она двигалась, была чрезвычайно высокий и я чуть не потерял дыхание, которое так долго с ней восстанавливал, пока мы наконец не всплыли на поверхность. А там уже она начала плыть к берегу со скоростью дельфина, а может и того быстрее. Когда она достигла края озера, я увидел моих людей, бегающих у кромки берега с криками.

“Где Босс?”

“Он упал в озеро!”

“Но там монстр!”

“Он утянет его на дно, как и других!”

“Ааа! Я вижу его! Он приближается!” Закричал бандит, указывая на нас.

“Не убегайте, мужики, вне воды он слаб. Просто оставайтесь на берегу!”

“А что в его руках? Это же Босс!” Закричал бандит. “Быстро, достаём луки!”

“СТОЯТЬ!” Закричал я, когда мужчины потянулись за луками. “Я в порядке. Она моя!”

Русалка остановилась неподалёку от берега, благо тут было уже достаточно мелко, чтобы я смог встать на ноги. Там уже я обнял её, обхватив руками. Всё таки она спасла мне жизнь.

Вы приручили русалку.

“Э?” Воскликнул я, заметив, как русалка смотрит на меня с ярким румянцем на щеках.

“Босс… вы сделали это! Вы приручили такого могущественно монстра!” Довольно закричали бандиты.

Если так подумать — женщину гиганта я приручил проникновением. Элайю я приручил фактически уложив в постель. Почему-то самок у меня получалось приручать лучше. Почему мне казалось, что я лучше приручаю женщин, чем монстров?

Глава 797

Почему русалка спасла меня и фактически мгновенно укротилась? Наверное я просто был очаровательным. Впрочем, я знаю что это неправда. Более вероятно, что она поняла, что я являюсь Мастером Подземелья, борющимся за контроль над ним. По какой-то причине ей не нравился нынешний Мастер Подземелья. Впрочем, учитывая то, что он постоянно сжимал подземелье, которое медленно усыхало, проходя через бесконечные циклы — русалка скорее всего считала, что я смогу её отсюда как-то утащить.

Вот только обещать этого я ей не мог. Я даже не был уверен, что сам переживу конец этого подземелья, не говоря уже о попытках привести в своё подземелье ещё одного монстра. Увы и ах, но я не мог её спрятать в карман и вытащить, когда мне это понадобится, у нас тут реальная жизнь. Хотя теперь, когда я подумал об этом — вполне возможно, что для этого существует определённая магия. Ведь если я мог хранить предметы в альтернативных пространствах, а то и еду, да ещё и так, что в этом пространстве время не шло — то вполне вероятно, что в таких условиях можно хранить и живых существ.

В любом случае русалка была удивительно сильно привязана ко мне — она даже цеплялась за мою ногу, когда я пытался выбраться на берег. Мне пришлось погладить её по голове и дать несколько обещаний, прежде чем она меня всё-таки отпустила. Наблюдая за её улыбкой и последующим прыжком в воду я подумал, что она была не такой уж страной, как говорили бандиты.

Полагаю она просто утащила на глубину нескольких желавших напиться тварей, из-за чего о ней и пошла определённая молва. Это могло прикончить и гиганта, что, будем честными, довольно устрашающе. Одно жаль — фактически эта ощутимая сила была для меня бесполезна. Русалка была фактически привязана к этому озеру и была забыта всеми и вся, кроме случайно оказавшихся здесь монстров, которых она, собственно, и могла схватить. Смотря на уплывающую русалку я просто не мог отделаться от ощущения, что день был абсолютно пустой тратой времени.

“Удивительно. Никогда не видела, чтобы русалка вела себя так послушно.” Раздавшийся рядом со мной женский голос заставил меня подпрыгнуть.

Стоящие рядом бандиты закричали, обнажая мечи. Но я поднял руку, призывая их остановиться. Всё равно у них нет ни единого шанса. Да чего уж там, у меня тем более не было шансов её остановить.

“И что ты знаешь о русалке?” Спросил я.

“Знаешь, она была основана на принцессе. И я имею ввиду настоящую принцессу, а не твою подружку, которую ею притворяется.”

Я вздёрнул бровь. “Кармин получила свою карму от девушки скелета.”

“Скелет была олицетворением её истории, в то время как русалка — олицетворение души. Такие уж они, эти подземелья — абстрактные донельзя, их порой очень трудно понять.”

Если именно так выглядела принцесса людей в своё время — я мог понять как Принц Демонов влюбился в неё с первого взгляда. Я даже задался вопросом, вдруг одна из имеющихся у меня карм поспособствовала её покладистости. Если у неё была привязанность к Дракусу или одному из демонов — это вполне объясняло, почему она мне помогла. Но увы и ах, она как и Сирена толком не могла говорить, поэтому спрашивать у неё подробности было бесполезно.

“Я просто не могу не задать этот вопрос — Синь, ты теперь собираешься похитить и меня?” Спросил я.

Глава 798

Такой смелый вопрос просто не мог не заставить Синь выглядеть хоть слегка смущённой — всё таки она всё ещё была в своём уме. Её щёки слегка покраснели, а взгляд был отведён в сторону.

“Полагаю я… несколько ошиблась в своём прошлом суждении.” Сухо ответила она.

Я иронично вздёрнул бровь. “Да?”

“Я живу… в этом подземелье уже много лет. Я не привыкла иметь дело с реальными людьми. Ну знаешь, людьми, свободными от влияния подземелья.”

“И?”

На её лице появилась вспышка раздражения. “И… Возможно я поступила с тобой несколько холодно и невежливо.”

“Гарнет не смогла сделать кинжал, так?”

Синь вздохнула. “Она сказал мне, что во многом её успех был достигнут благодаря твоей помощи. Она настаивала на том, что не сможет сделать его без твоей помощи. Я… не послушала и притащила первого попавшегося помощника кузнеца. Всё закончилось неудачей.”

“Так ты хочешь, чтобы я помог тебе его переделать.”

“Материал… уже потрачен.” Синь закусила губу. “У меня попросту нет достаточно сильверила на новый кинжал. Теперь я уже не могу создать оружие, способное поразить Аберона.”

Теперь раздражённым выглядел я. “Если бы я знал, что у нас всего одна попытка — я бы отправился на ваши поиски, чтоб вас.”

“У тебя бы всё равно не получилось.” Пожала плечами Синь, “Да и даже в этом случае я бы отказалась от твоей помощи.”

“Ну раз уж мою помощь тебе не нужны — что ты здесь делаешь? Что изменилось?”

“Я здесь из-за Гарнет. Она очень настойчиво потребовала, чтобы я работала с тобой. Она… довольно агрессивная для такой маленькой девушки.”

“Что правда то правда.”

Я кивнул, но через мгновение вспомнил, что Синь была лесбиянкой, а Гарнет в своих вкусах весьма прогрессивна, отчего ситуация стала выглядеть совсем по другому. Я буквально кожей чувствовал, что если продолжу тему — это разрушит и это хрупкое подобие общение. Для меня было очевидно, что она буквально переступает через себя, предлагая мне поработать сообща. Я не был уверен, было ли это потому, что она была Героем, просто сильной женщиной или принцессой… что можно было сказать точно — она была весьма упряма. В этом она мне немного напоминала Кармин.

“Что же касается изменений… в первую очередь изменилось подземелье.” Внезапно сказала она.

“Хм?”

“Поначалу твои действия не особо воспринимались подземельем, так как история уверенно вставала на старые рельсы после всех твоих попыток в неё вмешаться. Именно поэтому я и не воспринимала тебя всерьёз. Ты пытался спасти принцессу, но она попала в лапы Принца Демонов. Ты пытался развязать войну, но людские силы были рассеяны. И так было до сих пор, пока я не заметила некоторые изменения несколько недель назад. Всё подземелья начало меняться. Раньше я могла предсказать действия каждого демона вплоть до каждой мелочи, а теперь тут словно растревоженный улей.”

“Обычно не мешающие бандиты активизировались. Простолюдины начали собираться. Монстры передвигаются странными маршрутами. Это даже отразилось на замке Повелителя Демонов. Там перегруппировываются войска, словно готовятся к вторжению. И как я успела убедиться — это вторжение собираешься организовать ты. Нет смысла отрицать это. Ты внёс в это подземелье за один цикл больше изменений, чем я за тысячу.”

И я прекрасно знал, как именно у меня это получилось. Я был Мастером Подземелья, который перехватывал контроль у настоящего Мастера этого подземелья. Похоже теперь мой новый статус даже привлёк внимание Синь. Мне оставалось надеяться, что она как можно дольше не осознает правду, иначе я точно лишусь головы от её руки!

Глава 799

“И всё же я повторю свой вопрос — зачем ты сюда пришла?”

“Я уже отказалась от создания меча. Меч не так уж и важен, тут было бы более чем достаточно кинжала.” Вздохнула Синь. “Но раз уж меч уже сделан — нам нужно заполучить его.”

“Ты намного сильнее Бернарда и он явно бы не попросил папочку помощь защитить меч из сильверила. Я удивлён, что ты уже не забрала меч у него.”

“Всё не так просто.” Ответила Синь. “Мы должны дождаться-“

“Дня свадьбы?” Сказал я с кривой улыбкой. “Да, я уже слышал.”

Подземелье казалось чертовски увлечённой этим самым днём свадьбы. Сразу после него цикл подземелья сбрасывался и закрывался портал. Так что это значило, что у нас был лишь один шанс разобраться с подземельем и выбраться отсюда. Возможно подземелье будет попросту нельзя пройти, если мы не дождёмся этой даты. Впрочем, меня не так уж сильно волновало прохождение подземелья. Было более чем достаточно победить его. В начале я думал о завершении истории исключительно потому, что не мог придумать способа победить Аберона без этого. Но с могущественной Синь и буквально созданным для уничтожения подземелья мечом это будет в разы проще.

“Хорошо, что ты знаешь.” Кивнула она. “Боюсь что со семи этими изменениями подземелье попросту не протянет следующий цикл. Твоё вмешательство и пришествие вторгнувшихся из другого мира слишком ощутимо уменьшило запасы маны мира. Подземелье попросту разрушится в следующем цикле.”

“Вторгнувшиеся из другого мира?”

“Ох… Прости, я слишком долго пробыла в этом подземелье.” Она на мгновение коснулась своей головы. “Подземелье это своего рода пространство, ну или скорее этакий отдельно взятый мир. Само собой это не значит, что местные правила должны соответствовать правилам реального мира. Существа внутри него, а точнее Мастер Подземелий, рассматривает пришедших сюда как вторгающихся из других миров. Так они называют Покорителей Подземелий.”

“Ясно…”

Полагаю у всего и вся есть какая никакая мотивация, объяснения действий и реакций на любое взаимодействие. Возможно демоны севера видели в людях чуму, которую должны были победить. Пожалуй даже можно сказать, что они фактически вторглись в наш мир из своего, который находился под замком-подземельем.

“Слушай, а какая история взята за основу в этом подземелье? Поначалу я думал, что это отражение Абериса, но теперь не уверен.” Решил я спросить у Синь.

“Ну, раз мы теперь союзники, то ты должен об этом знать. Здесь отражены события первой войны. Люди являются уроженцами Имперского Облачного Луга а демоны пришли из самого Замка Демонов. Фактически мы на территориях будущего царства демонов.

“Я всегда представлял царство демонов заражённым или мрачным. По крайней мере именно таким рисуют его на картах.”

Синь фыркнула. “Ещё бы не рисовали. Всё таки им не очень хочется, чтобы люди переселялись туда, не говоря уже о дружбе с демонами.”

“В таком случае… те, кто созданы подземельями… они такие же как мы, не так ли?”

Поколебавшись на мгновение, Синь медленно сказала. “То, что было создано подземельями… они представляют угрозу для нашего мира. Это всё, что тебе нужно знать.”

Опустив голову, я кивнул. “Я понимаю.”

“И всё таки ты… достаточно мудр.” Неожиданно продолжила она. “Немногие из мною встреченных когда либо заходили в своих приключениях так далеко, чтобы задаваться подобными вопросами. Для подавляющего большинства достаточно того, что подземелья плохие и их нужно уничтожать. Мне кажется что мы с тобой… наверное, не такие уж разные, как я думала изначально. Не знаю почему, но мне кажется что мы разделяет нечто важное.”

“А! Это… ничего… я имею ввиду… наверное пора уже покончить с этой угрозой, верно?”

Кажется Синь не обратила внимание на мой взволнованный вид. Она давно не проводила времени с другими людьми. Когда она сказала, что мы разделяем с ней что-то, я сразу понял, что именно мы, собственно, разделяем. Элайя! Если бы она знала о моих отношениях с её бывшей любовницей — у неё бы прибавилось причин искренне хотеть меня прикончить. Я же теперь ещё больше осознавал, насколько хрупок наш союз.

“Ну что же, хорошо.” Она кивнула, принимая мои слова без всяких дополнительных вопросов. “В таком случае тебе понадобится она.”

Она повернулась в противоположную от меня сторону, и пока я следил за Синь — мой взгляд выцепил девушку, выходящую из леса. Гарнет остановилась и ударила молотом по земле.

“Ну что, скучал по мне?” С ухмылкой спросила она.

“Гарнет!” Воскликнул я, даже не осознав, что она была так близко, хотя мы были связаны. “Что ты здесь делаешь?”

“Ну… ты тут вроде армию собираешь, разве нет?” Спросила она. “Полагаю ей не помешает хорошее вооружение.”

Глава 800

“И ещё один уровень Бронника.” Сказал я Гарнет, когда она вручила мне новейшую латную броню, которую только что сделала.

“Я чувствую это… силу внутри! В следующий раз я сделаю броню лучше!” Заявила Гарнет, азартно сжимая рукоять молотка.

“Я определённо уверен, что прокачка работает не так.”

Повышение уровня не делало вас внезапно лучше во всём. Это конечно повышало показатели, но не начинало заставлять тебя внезапно делать броню лучше. На выходящие из под твоих рук предметы вообще редко когда влияет повышение силы или ловкости. Для этого требовался банальный опыт и практика, которые, как я надеюсь, Гарнет и получала, пока я помогал ей повышать уровни. Теперь, когда она была моей рабыней, при экипированной профессии Повелителя Рабов она получала намного больше опыта, чем раньше.

Обычно я не уделял слишком уж пристального внимания каждому новому уровню. Я читал в некоторых руководствах для авантюристов, что излишнее внимание к уровням обычно приводит к провалу. И причина для такого суждения была достаточно проста. Рано или поздно излишне полагающийся на уровни авантюрист может откусить больше, чем сможет прожевать. Например, он может достичь двадцатого уровня и прочитать в руководстве о подземелье, что некий определённый этаж отлично подходит для его двадцатого уровня. Ну и соответственно, отправиться туда. И нет никакой гарантии, что этот двадцатый уровень подразумевался именно для его конкретного набора навыков и профессий, что, само собой, приведёт к его смерти.

Так же в книге приводились примеры и другого типа. Люди, считавшие свои уровни этакими показателями силы, в итоге постоянно неправильно воспринимали свой потенциал и с большей вероятностью встревали в опасные ситуации. К тому же имелся риск, что некоторые такие авантюристы станут снобами или попытаются воспринимать всех окружающих через призму уровней. Такая попытка взаимодействовать с людьми ощутимо осуждалась в этом мире. Вроде бы тут даже имелась пьеса под названием Дурак Джаггар, главным героем который был человек, вовсю кичащийся своими уровнями и каждый раз из-за этого влипающий в позорные неприятности.

Поэтому в моей группе девочки редко интересовались своими уровнями, вместо этого спрашивая напрямую — насколько они сильны. Я же, как человек имеющий лёгкий доступ к уточнению своего уровня и сменам профессии без всякой прикладной к этому магии, просто не мог не пытаться отслеживать уровень своих способностей. Но тут уж ничего не поделаешь — мигающий перед глазами текст довольно трудно игнорировать.

Ну а девушки, как я уже сказал, были исключением и обычно о таком не спрашивали. Гарнет же в этих реалиях оказалась исключением из исключения. Кажется она наслаждалась своими уровнями и получала просто неземное удовольствие от осознания, что её уровень стал выше. Так что я не стеснялся сообщать ей о повышении уровня, благо за две недели безостановочной ковки они поднялись достаточно ощутимо.

Я отложил латную броню в сторону, после чего бывший бандит, теперь являющийся солдатом моей армии, схватил её и отправился на поиск солдат, которым она была точно нужна. По сравнению с дешёвой бронёй, которые они все носили раньше, теперь солдаты были одеты в красивые латы с кольчугой и щеголяли довольно серьёзно выглядящими луками за спинами. К тому же нам ещё помогала и Синь — она отказалась от всего не нужного ей вооружения и отправилась в поиски по подземелью, дабы добыть ещё больше предметов и оружия, которым мы бы смогли в дальнейшем воспользоваться, чтобы повысить мощь армии.

“Хорошо, что ты повысила уровни.” Повернулся я к Гарнет, которая уже вытащила металл под новую заготовку для брони. “Я скоро отправлюсь по делам.”

“Что?” Удивлённо спросила Гарнет с откровенной паникой во взгляде. “Н-Нет! Мне нужен мой помощник!”

“Вообще-то я твой Мастер…” Я неловко рассмеялся, почёсывая затылок.

“Качество моей работы сразу падает, стоит только тебе уйти!”

“Ну тогда поработай над не столь важной экипировкой, например конскими доспехами или ещё чем таким.”

“Ты мне нужен!” Она уже почти плакала, хватая меня за руку и пытаясь пересечься с моим взглядом своим умоляющим.

“Ты будешь в норме. К тому же, если ты потренируешься работать в одиночку и всё получится — когда я вернусь у нас начнёт всё получаться ещё лучше!”

Это сразу повысило Гарнет настроение — видимо она была достаточно серьёзно настроена рано или поздно, а выковать идеальную броню.

“Ну и куда ты в таком случае отправляешься?” Спросила она, всё ещё слегка дуясь.

“Сегодня я собираюсь удвоить нашу армию. Скелетам уже пора присоединиться к битве.”

Глава 801

Пока я занимался прокачкой и созданием клинка из сильверила — история подземелья и не собиралась стоять на месте. А всё потому что эта история касалась не только отдельных людей, но и армий. В неё рассказывалось о многих сражениях и стычках, от большей части которых я старался держать подальше. Будучи одиночкой, погибнуть в битве было слишком легко. Я был не настолько глуп, чтобы участвовать в подобных сражениях, особенно когда за моей спиной не было армии.

Фрески безопасных комнат рассказывали об этих битвах, бывших результатом восстания людей, которое в итоге было подавлено Повелителем Демонов. Когда произошла финальная битва между людьми и демонами? За несколько дней до свадьбы. Именно тогда люди сдались и королевство пало.

В историческом контексте это дата была важной, ведь павшая страна стала основной для будущих демонических земель. Земли демонов на севере не всегда таковым были. Когда-то там существовали страны, названия которых давно уже никто не помнит. Даже подземелье не помнило, как называются страны, которые сражались в её истории.

Именно эта страна стала плацдармом для возвышения замка Повелителя Демонов. Некоторые говорят, что пришедшие давным-давно к людям демоны были столь неотличимы от них, что первые приветствовали их и старались жить с ними в мире. Тогда они считали их новым пришедшим в их мир видом, и с радостью приветствовали. Но этот новый вид был слишком агрессивным, напряжённость росла, а последней каплей, заставившей перерасти всё в войну стало похищение Принцессы, что закончилось восстанием в стране и попыткой разрушить замок демонов.

К сожалению, люди проиграли и на территории их королевства образовалась страна демонов. Имея под своей рукой ресурсы целой страны, они начали вторгаться и в другие государства, расширяя свои территории пока их территория не стала подобна той, что теперь рисуют на картах. По крайней мере, именно так я понимал эту историю, основываясь на некоторых фактах и домыслах, которые услышал от Синь и нашёл сам. По большей части это произошло столь давно, что например в записях того же Абериса не содержалось и крупицы информации о этих событиях.

Дело в том, что скелеты, которыми я изначально хотел воспользоваться как армией более двух месяц назад были разобщены, но не побеждены. Хоть они и потеряли форт, но к ним прибыло подкрепление и они всё ещё устраивали стычки и по сей день. Именно по этой причине я и смог собрать столь большую армию из местных обитателей — демоны были попросту слишком заняты борьбой с восстанием.

Когда мы договорились с Синь работать вместе — она предоставила мне немало важной информации. Например, она указала мне расположение оставшихся безопасных комнат, что позволило мне собрать большую часть истории и выполнить её оставшиеся испытания. Она не знала, зачем мне это было нужно, поэтому я сказал ей, что просто использую их для тренировок.

Так же она указал мне, где базируется армию скелетов. Это были оставшиеся силы восстания людей. Они всё ещё находились вне пределов долины и за два месяца боёв так и не смогли прорваться дальше. Менее чем через десять дней они пойдут в последнюю атаку на вход в долину и наконец будут уничтожены.

Вот только я намерен это изменить.

Глава 802

Открылся портал и я неторопливо вышел из него, предварительно оглядевшись. Теперь-то я очень осторожно обращался с порталами, дабы переход сквозь него не закончился недавней ситуацией. На другой стороне меня не ждали ни бандиты, ни монстры. Я уже бывал тут раньше лично, примерно когда впервые попал в это подземелье. Я даже испытал лёгкую ностальгию, оценив то, как далеко продвинулся с тех самых пор. Теперь это место было полностью нанесено на мою карту. История была известна. Сейчас я намеревался собрать армию, чтобы сделать последний рывок и победить Короля Демонов.

Само собой то, что я одолею этого Короля Демонов не означало, что я смогу одолеть его настоящий аналог. Всё таки представленный в этом подземелье был лишь тенью настоящего Повелителя Демонов. Это походило на ситуацию с русалкой и принцессой. Кстати, если уж на то пошло — мне было интересно взглянуть на настоящего Повелителя Демонов и его аналог, так как та же Синь например мало походила на свой аналог из Подземелья Вдовы, что вполне указывало на крайнюю отличность оригинала и его отражения в подземелье.

Отправился в сторону лагеря, на который мне указала Синь. Мне пришлось идти от силы пять минут, прежде чем меня заметил патруль нежити на костяках лошадей. Я поднял руки, позволяя спокойно окружить себя. К счастью, мне даже не пришлось ничего говорить, так как один из скелетов отряда быстро узнал меня.

“Командующий Стоун?” Удивлено спросил скелет.

Он жестом призвал товарищей опустить оружие, вот только убирать его они не торопились.

“Да, я вернулся. Я принёс весть нашему лидеру.”

“Да… полагаю, вам будет что обсудить с генералом. Он думал, что ты мёртв.”

“Я чуть не умер,” Сказал я, особо даже и не солгав.

Скелеты повели меня обратно в свой лагерь, который был достаточно бедным на вид, хотя его обитатели и соблюдали прямо таки железную дисциплину. Это были настоящие солдаты, а не солянка из простолюдинов, солдат с промытыми мозгами и бандитов. Это имело большое значение. Тем не менее, по сравнению с той бронёй, что делала Гарнет — их доспехи были изношенными, да и сами скелеты выглядели весьма измученными бесчисленными сражениями. Я понял, что мне наверное придётся остаться тут на день или два, дабы с помощью магии Белого Мага привести эту армию в адекватный вид. Не стоит недооценивать то, что может сделать Белый Маг для всей армии.

Когда я подошёл к большой палатке, видимо, принадлежащей штабу — из неё вышел человек. У него было чрезвычайно злое выражение лица, а сам он был одет в намного более качественную броню, чем остальные солдаты. Его взгляд упал на нашу группу, отчего сопровождающие меня скелеты буквально побледнели.

“Командующий Стоун! Ты должен быть мёртв!” Прорычал он.

Я был несколько удивлён такой злобе генерала. Но он всё продолжал приближаться ко мне, явно находясь в ярости, что само собой не улучшало ситуацию.

“Ты чёртов дезертир и предатель! Ты буквально отдал врагу нашу крепость! Назови мне хоть одну вескую причину, по которой я не должен приказать отрубить тебе голову прямо сейчас!” Буквально проорал мне в лицо.

Я пожал плечами с абсолютно ненапряжённым выражением лица, что вызвало в нём ещё больше злобы. “Например потому что уже через секунду ты умрёшь и не сможешь отдать этот приказ.”

Без всяких колебаний я воспользовался Ускорением и Быстрой Атакой, отчего мой Звёздный Меч пробил его броню прямо напротив сердца. Хоть Звёздный Меч, как я понял, был лишь подобием сильверилового клинка, созданным подземельем — он всё ещё мог прорубать всё, что было создано в этом подземелье. Может он и сохранял это свойство вне подземелья, но я не был в этом уверен. Возможно он и правда был не менее острым и вне подземелья, но пока мне и его практичности в подземелье более чем достаточно.

“А-Ассасин!” Окружающие войны в шоке смотрели на происходящее, и лишь через пару мгновений кто-то закричал.

Когда воины уже вытащили мечи — я положил руку генералу на грудь, высасывая из него тёмную субстанцию. К тому моменту когда нас окружила охрана — тело генерала уже лежало на земле с широко открытым ртом. Я же, небрежно оглядев окружающих, активировал навыки Подражателя.

“Ну и что вы делаете?” Проревел я не хуже генерала. “Вы чуть не дали ассасину прикончить меня!”

“П-П-Простите, генерал!”

“Какой-то там ассасин не остановит нашего генерала!” Гордо заявил один из воинов.

“Все, начинайте приготовления!” Хакричал я, игнорируя их оправдания. “Мы выдвигаемся!”

Так я стал генералом армии нежити.

Глава 803

Разобравшись с доспехами, я начал исцелять своё войско нежити.

“ААА! ААА! ГОРИТ, ГОРИТ!” Закричал солдат, которого я попытался исцелить.

Я раздосадовано щёлкнул пальцами. “Точно, исцеление же убивает нежить!”

Я уже пользовался Обновлением и несколькими другими заклинаниями на некоторых из солдат, но это был первый попавшийся мне с серьёзными повреждениями. Я сразу же использовал на нём исцеляющее заклинание, которое лишь усугубило ситуацию. К счастью я вовремя остановился, не дав его убить, но выглядел он в итоге неважно. В этот момент я очень сильно порадовался своему здравомыслию, которое вовремя проявилось когда я решил разбираться с солдатами по одному, а не кидать на всю армию массовое исцеление и тому подобное. Так бы я лишился всех их одним движением.

А мне ведь поначалу было интересно, почему у людских сил не было столь привычных Священников, которые помогали бы им исцеляющей магией и не только. Ну что же, я получил ответ — их сила слишком плохо сочеталась с армией нежити, поэтому история, дабы не создавать парадоксы, их просто вычеркнула.

И как же в таком случае лечить нежить? Я задавался этим вопросом, глядя на больного, пока младший командный состав крайне неловко переглядывался. Нет, это не были подозрения в моей ненастоящей природе или нечто подобное. Они скорее пытались придумать достаточно удовлетворяющее их оправдание моих действий. Я уже в достаточной степени прокачал Подражателя, чтобы используя его навыки совсем не выбиваться из образа, навязанного мне кармой. В итоге вскоре командиры успокоились.

Я попробовал обдумать свои имеющиеся навыки, дабы выбрать нечто достаточно подходящее, хотя на данный момент у меня их было так много, что было не так уж сложно что-то и упустить. Само собой первым, на что упал мой взгляд, была Кража Жизни, предлагаемая Укротителем Монстров и Тёмным Священником. Но если первые могли им пользоваться только на своих монстрах, то вот вторые могли воспользоваться этим навыком на ком угодно.

Интересно, если я украду его жизнь — я сделаю его ещё больше нежитью, иными словами — исцелю? У меня было чувство, что я просто закончу недавно начатое, сиречь прикончу беднягу, даже если просто попробую. С другой стороны, я бы мог дать нежити жизнь, но как это вообще будет работать? Разве его это не убьёт? В таком случае что вообще такое жизнь?

Я попытался вспомнить всё, что успел узнать за всё время, проведённое в этом мире и подземелье. Живые существа состояли из трёх разных составляющих — маны, духа и тела. У монстров из подземелий мана имела искажённую форму — она являлась миазмами. Мана и миазмы не особо ладили. Мана вредила миазмам и наоборот. Но при этом ману можно было испортить, и таким образом обратить её в миазмы. К тому же существовали существа наподобие Астрии, которые могли пользоваться и маной, и миазмами. Я так же мог спокойно пользоваться и тем и другим, и даже преобразовывать первое во вторую, хотя с обратным процессом у меня пока что было туго.

Затем шла карма, которая во многом была сходна и действовала как миазмы, но при этом в каком-то смысле была другой? Это живо напомнило мне свет, который функционировал и как волна и как частица в зависимости от того, что именно сейчас рассматривалось и требовалось. Карма и миазмы ощущались одинаково, даже если между ними и была разница. Неужели карма была миазматической версией духа как такового? Мой Спиритуалист, Мики, могла творить с душами живых весьма пугающие и безумные вещи — разговаривать с нежитью, поддерживать дух в живых, блокировка потока маны человека и даже удержание души от воскрешения. Карма, похоже, действовала достаточно сходным образом в подземельях. Видимо… как миазмы были связаны с маной, так и карма была связана с духом.

Человека можно было исцелить банально снабдив его маной для исцеления. И раз уж у нас тут были существа, состоящие из миазмов и порождённые подземельем, то было вполне логично предположить, что их тела, хоть и бывшие физическими объектами, скорее были проявлением миазмов. И раз уж я умею создавать миазмы, а потом просто втолкну их в нужное мне тело…

Подняв руку, я выпустил из неё чёрные усики миазмов, которые коснулись тела бойца. В итоге это стоило мне намного большего количества маны, чем привычное использование заклинаний Белого Мага, но в итоге я вылечил солдата. Все присутствующие расслабились, когда скелет начал возвращаться к своему здоровому оттенку… белого.

Выпив немного Воды Жизни, которая наверняка была словно святая вода для нежити, я продолжил латать армию. Вскоре, все были готовы выдвигаться. Я скомандовал марш.

Глава 804

У нас всё ещё имелась неделя до начала последней битвы между людьми и демонами, а до свадьбы — чуть меньше двух недель. Хотя мне и казалось, что я нахожусь в этом подземелье уже целую вечность — снаружи при этом, предположительно, прошло чуть меньше трёх дней. Тем не менее, я успела крайне сильно измениться за проведённое здесь время. Мне было даже интересно, узнают ли меня девочки если мы с ними ещё когда-нибудь встретимся. Хоть я сейчас и не волновался о них особо сильно, но скучал я по девочкам всё отчётливее.

Армия двигалась ко входу в долину. В реальной истории, ну и, я полагаю, в остальных циклах, нежить форсированным маршем добиралась до форта, перекрывающего вход в долину, захватывала его, после чего начинала серьёзную блокаду, сопровождаемую требованием вернуть Принцессу. Они хотели перекрыть всякую торговлю долины с остальными землями, в итоге оставив Повелителя Демона в отчаянном положении. Но вместо этого, он собрал армию и напал на форт, используя ту же тактику, что и Бернард. То есть у него где-то в глубинах форта была скрытый отряд, который нельзя было отследить магически, и ночью он нападал на гарнизон и открывал ворота, впуская внутрь остальную армию демонов.

Конечно человеческих сил был намного больше, чем одна армия, защищающая этот форт, но после жестокой трёхдневной битвы у входа в долину они были вынуждены сдаться. Выжившего генерала привели к Повелителю Демонов Аберону. Одним из условий капитуляции людей являлось запечатление генералом факта свадьбы Принцессы и Принца Демонов, дабы тот мог сообщить, кто теперь правит ими. Таким образом Аберон намеревался сломить мораль людей, лишив их всякого желания сопротивляться. Так что можно было понять, почему я не испытывал особого уважения к человеку, которого не так давно заменил. Ведь он не только предал свой народ, но и скорее всего был ответственен за большую часть войн с демонами.

Однако несмотря на это я не видел особой причины менять историю. Вот уж чем хороша карма, так это тем, что пока я ей пользовался — подземелье не могло отличить меня от существа, которого я этой кармы лишил, особенно когда я старался не выпадать из повествования. Конечно я приближался к месту битвы на день раньше, но я не думаю, что это особо сильно бы нарушило принцип действия подземелья.

Я провёл армию до входа в долину, после чего как и мой предшественник, начал осаду форта. Однажды я уже брал его, но тогда я полагался на порталы и коварные уловки. Если бы я провернул подобное сейчас — подземелье могло бы меня и выдать своему Мастеру, что явно бы ощутимо перекосило все планы, так как тот бы не захотел и дальше терпеть наличие конкурента за звание Мастера Подземелья. Поэтому я действовал как и должен был. Провёл тяжёлую, кровавую битву, прикладывая все усилия, чтобы уменьшить понесённые потери, словно я и правда был генералом войска.

“Мастер, битва началась.”

Это мне сообщила Гарнет через нашу с ней связь. В отличии от Кармин, чья возможность общаться со мной почему-то была недоступна из-за нахождения в замке Короля Демонов, Гарнет я слышал ясно и чётко. И сообщила она не о той битве, что в роли генерала вёл я. Она сообщала о столкновении моей сборной армии из монстров и бандитов. Активирую навык Укротителя Монстров, полученный за сороковой уровень — Вид из Глаз. Приручив так много врагов, я умудрился весьма неплохо прокачать эту профессию, что например позволило мне смотреть из глаз моих монстров.

Я видел, как они сражаются с армией демонов. Именно там, по мнению Аберона, находился я как враждебный Мастер Подземелья. Синь же, каким-то образом умудряющаяся избегать его взгляда, прямо сейчас руководила битвой, которую мы продумывали много ночей, пока не создали по настоящему монструозный план.

Глава 805

“Армия отступает.” Продолжала отчитываться мне Гарнет.

Само собой моя полная бандитов и монстров армия должны была разбиться о отряды настоящих солдат. Вот только это было хитрым манёвром. Я контролировал кармой всех этих людей и монстров, поэтому они были готовы выполнить любой мой приказ. Сейчас им было приказано отступать, да ещё и создавая впечатление, что это скорее паническое бегство разбитой армии.

Мы тем временем захватывали форт. После этого я оставил всех слабых воинов и командиров защищать форт, поведя остальных начинать блокаду входа в долину. Ночью, как и было в изначальной истории, спрятавшиеся демоны выбрались из укрытия, пробились к воротам и перерезали всю ничего не подозревающую нежить. После чего они открыли ворота и завязалась битва. Само собой форт был захвачен демонами вновь, что плавно переросло в новое сражение.

К подходу армии демонов мы начали в меру активно сопротивляться. В основном я действовал на автопилоте, стараясь особо не вмешиваться в схватку. Это не значило, что я не видел множество разных ситуаций, в которых мои способности или другая тактика могли перевернуть игру. Просто я, увы и ах, должен был пожертвовать таким количество жизней. К счастью умирающие скелеты не особо давили на мою совесть, так как были во всех смыслах монстрами подземелья, которые даже человеческий облик успели давным-давно потерять, в отличии от тех же демонов. Меня совсем не беспокоила их жертва.

Сражение становилось всё серьёзнее, и пока я пытался удачнее рассчитать время — на второй день мы резко начали проигрывать. А всё потому что я отослал большую часть своих солдат. Куда? Туда, где подземелье попросту не могло их обнаружить. А именно — в один из карманных миров Синь, до которых подземелье толком не могло дотянуться, хотя я до сих пор не совсем понимал как это работает. Так что стоило демонам добраться, до штабной палатки, как я вывесил белый флаг.

К счастью, Бернарда не было среди командования армии, которая захватила меня. Он был слишком занят свадьбой. Я очень надеялся что так и будет, ведь его присутствие могло спутать все мои планы.

“Генерал людей, такой слабый.” Фыркнул демон.

“Я признаю безоговорочную капитуляцию,” Ответил я. “Но… я надеюсь что вы пойдёте мне на встречу и отпустите оставшихся выживших из моего войска.”

“Хмпф… не самое худшее условие.” Фыркнул он, кивая своим людям. “Вперёд, отпустите их.”

“Спасибо вам, командующий.” Благодарно склонился я.

“А затем убейте.”

Я стиснул зубы, когда позади меня раздались душераздирающие крики. Под несколько криков генерала демонов, триста выживших солдат, которые уже даже побросали оружие, забросали стрелами. Командир, отдавший этот приказ, насмешливо посмотрел на меня. Эту армию я фактически украл, я даже не был их генералом. Я просто их использовал. Но способность Подражателя позволили мне должным образом изобразить страдания.

Мои настоящие эмоции можно было описать одни словом — гнев. Не потому что у меня была некая личная привязанность к солдатам, а исключительно из-за принципа. Мы сдались, а эта мразь убила сдавшихся. Чертовские отвратительная модель лидера. Он не заслуживал милосердия.

Впрочем, хорошо. Я тоже не испытывал особых проблем по поводу убийства демонов. Демоны, которых я обещал Гарнет защищать, были убиты именно такими демонами. Всё своё отчаяние и злобу Гарнет вкладывала в скованные ей доспехи, поэтому они были прочнее всего, что тут только можно было найти. И теперь я её отлично понимал. Мы разрушим этот мир, мир таких как они. Придёт время, и этот демон пожалеет о своём решении, уж об этом я позабочусь.

Глава 806

Демонам было далеко до передвижения по местности со скоростью безопасных комнат и порталов. Так что после моей сдачи армия демонов двигалась к территории столичного замка ещё неделю. Лишь только тогда я смог увидеть вдали этот самый замок. Я видел его раньше, но никогда не наблюдал так близко. Можно сказать, что я был ближе всего к последним этажам, в данном случае кольцам, этого подземелья, да и то попасть сюда у меня получилось только благодаря хитрости, заставившей подземелье посчитать меня частью его истории.

К тому же я не был уверен, видит ли само подземелье во мне угрозу. Всё таки я пытался изменить историю, а не завершить её, что вполне могло и не сильно обрадовать подземелье. Было даже странно думать о подземелье, как о некоем живом существе. Это было проклятье, нарыв на теле мира, но оно так же могло сотворить невероятные вещи. Было неясно, были ли подземелья и правда живыми и имели ли какое либо подобие собственного сознания, по крайней мере подразумевающего больше чем действия и реакция.

Но это не имело особого значения, ведь Мастер Подземелья как раз таки мог адекватно реагировать и должен был осознавать не только ущерб, который я наносил повествованию, но и мои попытки вырвать подземелье из под его контроля. На данный момент почти 35 % подземелья были под моим контролем. Может показать, что это не так уж и много, но каждый процент, который я забирал делал подземелье намного слабее.

Территории вокруг Замка Повелителя Демонов были пустынными. Я то ожидал увидеть некий город, фактическую столицу земель, но как оказалось, ожидал я зря. Наоборот, выглядело так, словно всё живое старалось держаться подальше пот подземелья, фактически создавая кольцо мёртвой земли. Это мне напоминало изображаемые на картах Пустоши вокруг территорий Абериса. Я даже задался вопросом, может ли порча замка демонов распространяться постоянно, если уж карты не врали о том, как выглядят территории страны демонов. Но видимо пока я не отправлюсь на север сам — я не узнаю ответа.

Командующий демонов заключил меня в клетку. Я всё ещё поддерживал связь с Гарнет, но мы оба были готовы к тому, что она может прерваться, стоит мне попасть внутрь. Поэтому я, вполне возможно, в последний раз обменялся с ней сообщениями.

“Я отправляюсь внутрь.”

“Хорошо.”

И это всё-таки был последний обмен сообщениями, ведь стоило мне миновать массивные двойные двери, как я попытался связаться с ней ещё раз. Но ответа так и не последовало. Я всё ещё мог чувствовать направление, в котором она находится, но теперь она была слишком далеко, чтобы я мог точно указать на карте место. Последствия того, что я находился внутри замка. Хоть я теперь и фактически не мог связаться с Гарнет — но это так же значило и ещё кое-что. Стараясь не измениться в лице и поведении, я открыл свою карту и с удовольствием увидел такую знакомую мне точку, которую не наблюдал словно бы вечность.

Теперь я мог точно ощутить Кармин в замке. Поскольку мы теперь опять были словно на одном плане пространство, я связался с ней. Надеюсь за прошлую неделю путешествия я так и не подал ни одного знака ни Бернарду, ни Королю Демонов о том, что приближаюсь к самому сердцу их территорий. Следуя за командующим демонов, я решил проверить, смогу ли я всё-таки с ней связаться. Больше всего меня пугала потенциальная возможность так и не получить ответа.

“Кармин! Ты здесь?” Я отправил сообщение и стал ждать ответа.

Я надеялся получить немедленный ответ, однако прошла минута, затем другая, и мне уже даже стало интересно, вдруг замок всё таки блокировал связь и находящихся внутри существ. Так же не стоило отрицать варианта, что Бернард каким-то образом мешал нашей связи. Но в итоге ответ всё таки пришёл, хотя он и звучал тихо с явным оттенком неуверенности.

“Кто ты?”

Глава 807

Признаю, меня порядочно смутил ответ Кармин. Я то думал что она вообще не ответит. Да чего уж там, я даже ожидал, что мне каким-то образом ответит Повелитель Демонов, прервав передачу. И если такое и правда произойдёт — всё пойдёт насмарку. Но предвидя подобное, я заранее разработал несколько планов побега, хотя они и не гарантировали, что я выберусь отсюда живым. Но таков уж был риск — мне приходилось рисковать жизнью, чтобы попасть в замок как можно раньше.

“Кармин?”

“Я… не знаю, о ком ты говоришь.” Пришёл спустя мгновение ответ. “Как ты вообще со мной разговариваешь? Ты тот, кого я чувствую рядом? Моя вторая половинка?”

Мне следовало серьёзно обдумать услышанное. Итак, Кармин больше не помнила, кем она является. Это означало, что поразившие её сердце миазмы успешно взяли под контроль её душу. Теперь она была от и до человеческой принцессой и в принципе не помнила о том, чтобы была паладином.

Поскольку я был тем, кто спас её — я занял место в её сердце вместо Бернарда. Я не понимал, почему подземелье заставляло принцессу влюбляться именно в того, кто её спас, а не строго в принца, но на данный момент это было лишь мне в плюс. Если бы её сердце принадлежало бы ему — я не был бы уверен, что вообще смогу что-либо с этим сделать. Такой возможный исходя явно был не тем, чего бы мне хотелось.

Однако из-за кармы она теперь ничего обо мне не помнила. Вернее даже так — настоящий я для неё больше не существовал. Узы Мастера и рабыни стали связью с родственной душой, которую она могла чувствовать и на расстоянии, например. Она сидела в замке и ждала, когда я её спасу. Но вместо того, чтобы поторопиться и вытащить её отсюда я решил немного подыграть её восприятию истории. У меня не было времени объяснять ей ситуацию, к тому же я не мог ей позволить уведомить других о том, что её пришли спасать.

“Да! Это я рыцарь, который тебя спас. И я пришёл сделать это вновь! Ты слышишь меня потому что наши сердца словно половинки одного целого.” Эта любовная мура заставила покраснеть даже меня самого.

“Мой герой пришёл? Ох! Как же это хорошо! Пожалуйста, спаси меня!”

“Давай по порядку — с тобой всё хорошо? Берн… Я имею ввиду Принц Демонов сделал с тобой что-нибудь?”

Этот момент беспокоил меня больше всего. Если бы с ней плохо обращались, пока я искал замок — я бы потерял всякое терпение.

“Это было ужасно!” Воскликнула она, подтверждая мои самые худшие опасения.

“Что этот ублюдок посмел сделать с тобой?” Моё лицо начало быстро мрачнеть.

“Хуже некуда! В начале он купил мне платье… но оно было не того цвета, который мне нравился! Затем он пообещал мне купить всё что я захочу, но когда я попросила небольшой остров — он сказал, что не может его достать! Наконец, каждый день они кормят меня готовкой четырёхзвёздочного повара. А у моего папы всегда был пятизвёздочный повар! Я конечно не скажу, что местная готовка ощутимо хуже, но это уже дело принципа! Ты слушаешь? А ведь это важно! Я тут страдаю!”

У меня быстро возникло искушение разорвать нашу связь. Что касается того, было ли это поведением Принцессы или всё таки Кармин… я не мог точно ответить на этот вопрос. Оставалось признать, что эта парочка очень органично смотрится друг с другом.

Глава 808

Пока Кармин вовсю рассказывала о всех возможных несправедливостях, совершённых демонами по отношению к ней, я в очередной раз вспомнил, через что я пытался проходить в своём мире, чтобы завести подружку. Когда мы наконец прибыли в тронный зал я уже всерьёз начал подумывать, чтобы бросить её в подземелье. Я был на седьмом небе от счастья, поняв, что наконец смогу перестать слушать её трёп ради дела. Был, пока не вспомнил, что мне сейчас придётся внедрятся на территорию самого опасного существа в этом месте.

“Я привёл генерала людей.” Сказал командующий страже, охраняющей вход в тронный зал.

Я сглотнул, сосредоточившись на своей маскировке. Я очень надеялся, что профессия Подражателя, которой я посвятил так много времени в этом подземелье, сейчас меня не подведёт и всё таки обманет Короля Демонов. Многое могло пойти не так. Например, окажись в комнате Бернард, носящий карму Принца Демонов — он мог меня с лёгкостью опознать. Такой же исход меня ждал, если Король Демонов умеет видеть сквозь иллюзии. Внезапно я начал сомневаться в том, что мой план был так уж хорош.

Но выбора, тем более теперь, у меня уже не было. Дверь открылась и меня затолкали внутрь. Я оказался в помещении, которое походило на комнаты боссов в прошлых подземельях. Размер комнаты был огромен, так что я даже задумался, было ли это аспектом гигантизма замка или же скорее нуждой Сумеречного Подземелья. У стен стояли массивные чаши с пламенем, а на другой половине комнаты восседал мужчина.

По мере того, как стража с командующим армии демонов тащили меня вперёд по длинному ковру — я видел всё больше черт Короля Демонов. Честно говоря, даже при условии что я успел навидаться всяких демонов за всё время своего пребывания в этом месте — я всё равно думал, что Королём Демонов окажется некий архитипичный дьявол или нечто подобное. Ну знаете, большое и страшное существо, у которого мускулатуры больше, чем человеческих черт, с красной кожей и длинными закручивающимися рогами. Про острые зубы и угрожающее поведение даже не напоминаю.

Вместо этого меня встречал прямо таки шокирующее обычно выглядящий человек. Небольшие рожки, не больше чем у любого представителя их народа. Единственное, что выделяло его на фоне других демонов — не сногсшибающая, но отчётливая привлекательность. Даже Аберис выглядел страшнее чем это древний Король Демонов. Если уж он мне и кого-то напоминал, так это Шао. В этот момент мне в голову пришла занимательная мысль.

Пока меня тащили по ковровой дорожке и бросали под ноги Королю Демонов — я всё больше увлекался своей мыслью. Мой разум хотел отбросить её, ведь она звучала слишком нелепо, но поколебать гениальность догадки просто не мог.

“Так ты и есть тот генерал, что пытался свергнуть мой народ?” Спокойно спросил Король. “Мои люди хотят остаться здесь. Таков принцип выживания — выживает сильнейший. Ты это понимаешь? Такова природа этого мира. Естественный отбор в лучшем его виде.”

“Ты из другого мира!” Удивлённо воскликнул я.

Он удивлённо моргнул. “Да… разумеется. Такова ведь природа подземелий. Это коридоры между мира. Слабые места вашей собственной истории приводят к пришествию других существ.”

“Нет…” Я покачал головой, теперь почти уверенный в своей правоте. “Ты с Земли.”

Теперь на лице Короля отражался чистейший шок. Он встал так быстро, что чуть не опрокинул трон. Его взгляд был намертво прикован ко мне, а вся демонстративная царственность исчезла, словно её и не было

“Откуда ты это знаешь?”

Его неосознанное, но подтверждение моей теории заставило меня бледнеть. Как и Шао… Король Демонов был с Земли?

Глава 809

Через несколько мгновений Король Демонов помрачнел. “Где ты слышал это название?”

Я подумал, что как только тот услышат про Землю — это его взбодрит. Так же я почувствовал резкий прилив радости когда до меня дошло, что он был с Земли. Если бы я был не прав, то он бы просто посмотрел на меня, словно я сказал нечто странное, и мы бы просто оставили эту тему. Однако, его грубая и резкая реакция говорила о том, что Земля что-то для него значит.

И только тогда я вспомнил, что он был Мастером Сумеречного Подземелья, а не настоящим Королем Демонов. А значит встает другой вопрос — слышал ли сам Король Демонов про Землю или же это его представление, что было создано этим Подземельем. В любом случае, я не ожидал, что он резко разозлиться. Я тут же начал переживать, опасаясь, что быть уроженцем с Земли — не так уж и хорошо.

“Я…Один мой друг прибыл с Земли.” Слабым голосом попытался оправдаться я. “Вы просто…внезапно напомнил мне его..”

Я и не сильно рассчитывал, что это сработает, но Король Демонов кивнул и сел, заметно успокоившись. “Понимаю…У меня похожая ситуация. Я знал одну девушку с Земли. Ее уже не стало.”

Я не был уверен, говорил он правду или нет, однако, сейчас он выглядел спокойным и я больше волновался, что могу разозлить его еще раз.

“Генерал, моему народу нужен дом. Когда-то, Сумеречная Страна верила в то, что сможем ужиться вместе. Я все еще верю в то, что это возможно. В конце концов, ваш мир принял уже много гостей.”

“Что это значит?” Спросил я.

“Эсмеры, Эльфы, Остерианцы, Гиганты, Зверолюди, Русалы, Дворфы, даже Люди — вы все были тепло приняты в этом чуждый вам мире.”

“Что?” Вэтот раз удивился уже я.

Он усмехнулся. “Я знаю как вы, люди, любите скрывать свою историю, но наверняка вы помните, как ваши же предки вышли из мрачных пещер и вытеснили всех обитателей этого мира. И затем с радостью принимали всех чужеземцев, включая нас. Только потом вы резко решили, что мы злые, спасибо вашей поганой церкви.”

Мой разум разогнался не на шутку. Эта информация сломала все представления, что у меня были об этом мире. Я всегда думал, что эти виды развивались в этом мире, возможно с помощью естественного отбора. Однако, если задуматься об этом, какой естественный отбор приведет к такому обилию уникальных видов?

Ответ был на поверхности — все эти виды попали в этот мир в разные периоды истории. Видимо, людей было большинство, но другие виды в какой-то момент попали сюда и решили остаться. А кто был первыми обитателями? Да я понятия не имею!

Мое молчание, кажется, взбудоражило Короля Демонов. “Если люди не дадут моему народу дом в этом мире, мы возьмем ему силой! Сумрачная Страна уже в наших руках. Демоны и так контролируют долину, и соответственно 70 % всей защищаемой территории. Признайте поражение, прикажите своим солдатам сдаться. Если вы сделаете это — я пощажу вас, и позволю оставшимся людям жить среди нас.”

“Ваш командующий предлагал мне такую же сделку, после чего убил моих людей.” Ответил я, пытаясь действовать так, как бы действовал Генерал.

Король Демонов посмотрел на Командующего, что все еще стоял возле меня.

“Это правда?”

“Мой повелитель.” Заявил он, откровенно растерявшись. “Я подумал, что было необходимо сохранить чувство контроля и страха в Генерале, иначе думаю, он мог бы…”

Командующий даже не успел договорить. Король Демонов резко встал с трона и за мгновение оказался на другом конце комнаты. В воздухе отчётливый звук выскользнувшего из ножен меча. По сравнению с Аберисом, которого я и так считал ощутимо быстрее себя, этот тип был еще круче. Командующий издал странный звук, и уже через секунду его тело было разделено на две части. Это была сила самого Короля Демонов, а настоящий будет наверняка еще сильнее. Мне предстоял ещё долгий путь.

Король Демонов повернулся ко мне, его лицо никак не изменилось даже после того, как он разрубил кого-то напополам. Даже если б на нём проступила хотя бы капелька холода или гнева, я бы это понял. Но я видел перед собой всю ту же пустую дружелюбность, что и когда я только вошёл.

“Так, мы договорились?”

Глава 810

У меня не было выбора кроме как принять предложение Короля Демонов. Надежда на то, что я получу какое-то снисхождение, давно пропала, и меня просто кинули в подземелье почти сразу после этого. И я говорю не про какое-то подземелье с проклятием, я говорю про подземелье замка. Можно было бы назвать это тюрьмой, однако это слово не передает всю темноту и грязь этого места. Что ж, так планировалось с самого начала, так что можно сказать, что все идет по плану.

Он заставил меня пообещать просидеть всю свадьбу Кармин, ну или точнее Принцессы. Затем, я должен был заявить своему народу, что демоны объединяются с людьми и мы обязаны сдаться. Звучало, как честная сделка, но я уже знал чем это все закончиться. Демоны начнут свои захватнические походы по всему северу. Я не знал насколько большим было Сумрачная Страна, или сколько государств захватит Король Демонов, но та кровопролитная война, что он начал еще тогда, идет и по сей день.

Я сидел в своей клетке, и лишь убедившись, что теперь нахожусь здесь совсем один — достал себе всякого из своего Инвентаря для собственного комфорта. Я боялся, что их подземелье будет иметь какое-нибудь антимагическое поле или что-то подобное. Может, у настоящего демонического подземелья и имелось такое, однако, все подземелья имели определенные правила, и одно из этих правил гласило — твой прогресс нельзя остановить. Технически, бросить меня в тюремную камеру было бы нарушением правил. Они могут обхитрить меня, запутать меня, кинуть на меня врагов, сделать окружение непроходимым, но они не могут просто закрыть меня тут и удерживать без всякого шанса выбраться.

Когда я вошел в свое первое подземелье, а именно Подземелье Мины, в котором почти сразу обвалилась лестница из-за взрыва — там наверняка имелось несколько других способов выбраться наружу. Так как Подземелье Мины имелось много ловушек с телепортами, вполне вероятно, что хотя бы одна, да вывела бы меня на верхние этажи. Нужно было лишь угадать. Итак, пускай меня и кинули в эту тюрьму — из неё просто обязан быть выход. Я потратил примерно час просто изучая камеру, только чтобы в итоге попробовать толкнуть дверь и понять, что она изначально была открыта. Кто-то в подземелье обленился, если вся главная хитрость заключалась в том, что замок был сломан с самого начала.

И вот, когда путь передо мной был открыт — я наконец успокоился. Теперь, нужно было просто подождать. Во время свадьбы, когда все отвлекутся, я начну действовать. Если Бернард продолжит притворяться Принцем Демонов — он будет просто обязан найти возможность прикончить своего отца. Тогда выдвинется моя армия. Я освобожу Кармин во всем этом хаосе и приведу ее в безопасную комнату, чтобы она отдохнула. Как Король Демонов закончит расправляться с Принцем, Синь, Кармин, Гарнет и будем действовать сообща, чтоб добить его. Правда, в основном этим будет заниматься именно Синь. По сравнению с ней мы не такие уж и сильные.

К сожалению, новостей извне мне было получать неоткуда. Мне оставалось лишь ждать и надеяться, что остальные сделают свою часть работы. Я периодически пытался связаться с Принцессой, но в итоге выслушивал лишь пожелания и нытье на тему того, насколько трудна жизнь принцессы. В такие моменты, я здраво предпочитал мирную тишину тюремной камеры.

Глава 811

“Время пришло”. Группа грозно-звучащих людей вошли и вытащили меня из моей камеры.

Я прошел по длинному коридору, весь в цепях, окружённый четырьмя людьми. Меня заставили встать на колени. Один из моих конвоиров начал снимать с меня мерки, особенно уделяя внимание обхвату моей шеи. Третий же вышел с тазом кипяченой воды. Первый вытащил длинный клинок, после чего начал стричь меня. Второй же начал что-то шить, пока третий мыл меня.

Как оказалось, они хотели подготовить меня к свадьбе. Все же я был Генералом, что представлял свою нацию, несмотря на сдачу. Если б я выглядел так, словно меня держали в темнице и пытали — мои слова казались бы не такими уж успокаивающими для народа. Разумеется, мои заявления были бы магически записаны и проиграны по всем деревням и городам, потому я должен был выглядеть как можно лучше.

Пускай у меня и были различные средства комфорта в инвентаре, я уже неделями не мылся. И вот, меня вымыли, одели в красивый костюм и повели наверх. Мне даже предоставили двух гвардейцев, которые должны были доблестно охранять меня, и обязательно отрубят голову, если я выкину какой-то фортель и попытаюсь убежать. Ну что тут сказать, гостеприимство Короля Демонов не знало границ.

Пока я шел по коридору, периодически я ронял кое-какие предметы из своего инвентаря на пол. Обычно я старался делать это в комнатах, где был ковер, дабы этого не было слышно другим. Я уже столько раз имитировал кашель, что стражи, наверное, уже считали, что я помираю от гриппа. Я боялся, что они что-то заподозрят, но полагаю, они и ожидали что человек, которого держали в подземелье несколько дней что-нибудь, да подхватит.

Меня усадили сзади во время свадьбы. Я и это предвидел. И пускай — хоть я и использовал кольцо, что изменяло моё лицо и карму Генерала, я всё равно боялся, что Бернард все же сможет распознать меня. Тоо же самое я мог сказать и про Калипсо. Но благо, они оба сидели впереди. Как только я занял свое место, один из гвердейцев взял меня за плечо.

“Ты будешь выводить невесту” Сказал он.

“Ээ…что?”

“Приказ Короля Демонов. Ты проведёшь её по ковровой дороже.”

А этого… в плане точно не было. Я сглотнул слюну, но кивнул и меня завели обратно в комнату. Я уже слышал лепет очень уж надменной женщины. Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, это была Кармин.

“И еще кое-что! Это платье выглядит несколько безвкусным, и…”

“Миледи…Время пришло” Сказал принцессе управляющий делами этого замка.

“Мой герой еще придет за мной! Он обязательно придет!” Запротестовала она.

“Да, да, вы уже говорили это…”

Я слегка вспотел, слушая все это стоя в коридоре. Если б она закатила истерику тут, все могло бы стать крайне запутанным. Разумеется, она бы могла узнать меня только через нашу связь. И пускай мое лицо было иным — заражённая кармой Кармин явно больше доверяла ощущениям, чем внешности.

Оказалось, что мои опасения были не напрасны. Эта женщина вышла, даже не посмотрев на меня. Она просто взяла меня за руку, смотря в другую сторону. Кажется, она была в бешенстве.

Мы отправились к помещению, в котором проходила свадебная церемония. Я заметил как минимум полудюжину стражей, пажей и пару дам, что держались за подол платья невесты. Я уже начинал потеть — прямо сейчас я окажусь прямо перед всеми значимыми шишками этого подземелья, и если хотя бы одна из них сможет разглядеть меня под маскировкой — со мной будет покончено.

И пока я всё это обдумывал — я заметил, что Кармин остановилась. Она смотрела на меня.

“Миледи, вы должны идти вперед!” Подгонял ее управляющий.

Она продолжила идти, при этом не отрывая от меня взгляда. Я старался не поворачивать голову, дабы не смотреть ей в глаза. Как итог, потел все сильнее и сильнее. Она наверняка видела сквозь иллюзию! Просто ничего не говори. Мы должны сделать это.

Стоило нам дойти до зала, как начала играть музыка. Мы двинулись вперед. И все на нас смотрели. Вот Кармин, и вот я рядом с ней. Мы прошли примерно половину зала. Бернард смотрела только на Кармин, а Калипсо и смотреть не пожелала. А вот это может сработать!

И резко, Кармин вырвала свою руку из моей руки, взялась за голову и затрясла ей, с отчётливой растерянностью на лице.

“Что… Что вообще происходит?” Спросила она.

По залу разнеслись шепотки, пока я смотрел на Кармин, даже не зная что сказать.

“Вы выходите замуж, мэм” Рыкнул на нее управляющий.

“С-Свадьба?!” Пропищала она, словно даже не знала значения этого слова.

“Ну знаете…’Ты выйдешь за меня?’.” Задал вопрос я, пытаясь как-то вернуть всю ситуацию в должное русло.

И как только я произнес это — для Кармин будто бы всё прояснилось, а в глазах появилась кристально чистая убеждённость. Я едва успел осознать, что всё идёт как-то не так, когда она расплылась в широкой улыбки.

“Да!” Восклкнула она, прыгнув прямо на меня, начав целовать в губы прямо посреди свадьбы Принца Демонов.

Бернард наконец посмотрел на моё лицо. На лицо, к которому присосалась его вроде-как-невеста.

“Дииик!” Заорал он.

Сразу после этого начался натуральный ад.

Глава 812

Когда вы фактически уводите невесту Принца Демонов в замке Короля Демонов — у вас есть только один вариант. Вы рвёте когти. Стоило Бернарду выкрикнуть моё имя, как праздник кончился, а я метнул кучу дымовых шашек из своего Инвентаря себе под ноги. Взяв Кармин на руки, я изо всех сил рванул к двери.

Хоть я и был в разы сильнее, чем раньше, и с лёгкостью мог носить на руках обычных девушек — Кармин была достаточно крупной и мускулистой. Одна только её грудь явно весила в районе пары кило, поэтому уже через несколько метров у меня начало сбиваться дыхание. Но всё же я успел дотащить её до двери, когда ситуация кардинально изменилась. В этот момент моя дымовая завеса исчезла так же быстро, как и появилась до этого.

Король Демонов избавился от всех дымовых шашек и вышедшего из них дыма за считанные мгновение. Какова мощь его Контроля Воздуха, раз он сделал это так легко и быстро? Гвардия, которая охраняла нас смутилась, когда поняла, что я проскользнул мимо них. Они так же рванули за нами. Бернард тоже пытался броситься за нами в погоню, но толпа гостей просто не позволила ему пройти.

Но когда гвардия уже была на полпути к нам — замок сотряс взрыв, вызвав в толпе гостей ещё большую панику. Зазвучала тревога, указывающая на вторжение в столицу Замка Демонов. Ну что же, они всё-таки прибыли, хотя могли бы и пораньше.

“Мы готовы!” Услышал я голос сквозь мою связь с рабами.

“Давно пора!” Крикнул я, после чего активировал устройство на своей руке.

С того момента, как я вошёл в замок, я повсюду разбрасывал кристаллы по требованию Синь. Стоило ей попасть в замок — и она сможет активировать их, после чего каждый из кристаллов станет позицией для открытия портала. Они функционировали так же, как и Репельные Точки подземелья, что отправит во множество мест замка нежить. Гвардейцы всё ещё преследовали нас, но на одном из перекрёсток их перехватила дюжина скелетов, вынуждая их отвлечься на бой. Я всё ещё слышал крики Бернарда позади, но я был сосредоточен на нахождении вполне конкретного места.

“Мой герой!” Ахнула Кармин, глядя на меня полными любви глазами. “Я люблю тебя!”

“Хах… тебе будет очень неловко, когда ты придёшь в себя,” Ответил я. “Благо это произойдёт уже через секунду!”

Остановившись, я толкнул дверь. Мы ворвались в Безопасную Комнату номер пятьдесят. Я в ней ещё не бывал. Кармин же в моих руках внезапно обмякла, из-за чего я торопливо опустился на колени и уложил её. Кармин лежала с закрытыми глазами. Видимо её организм не выдержал шока от столь резкого очищения от миазмов и она потеряла сознание. Вот этого я не ожидал!

Глава 813

Пока за дверью бушевала битва — я накладывал на Кармин разнокалиберные лечащие и поддерживающие заклинания, правда она всё равно не торопилась прийти в себя. Я нахмурился. Похоже, мне придётся разбираться со всем без её помощи. Но это было не так уж страшно. В любом случае главной скрипкой этой схватки будет Синь. С того момента, как я увидел Короля Демонов, убивающего одного из своих главнокомандующих — я уже не сомневался в том, что мы были в диаметрально противоположных лигах.

К счастью в безопасной комнате мы были, собственно, в полной безопасности. Даже Бернард скорее всего не сможет найти эту комнату, учитывая то, что он всё ещё находился под контролем кармы подземелья. Что же касается Кармин, то она, одержимая кармой, никогда бы не вошла в эту комнату по собственному желанию. Результат же затаскивания внутрь отлично виден — потерянное сознание. К сожалению, я не мог дождаться момента, когда она придёт в себя.

Осмотрев комнату, я посмотрел на последнюю Репельную Точку. По словам Синь тут нас не ждало никакое испытание. Всё таки замок Короля Демонов уже был довольно далёкой от начала истории точкой, и задерживать тут неприятелей просто не имело смысла. После этого я начал изучать фреску. Как и ожидалось, на ней была изображена схватка Короля с Принцем. Только вот у последнего не было Сильверилового Меча, поэтому схватка для него закончилась неудачей. Но теперь всё должно пройти по другому.

Я начал медленно облачаться в свою броню. Это был очень крепкий доспех, ещё и имеющий синергетический эффект, если вы одели все части комплекта. Вот уж даже не знаю почему, но у меня было смутное ощущение, что мне она понадобится для выживания. Видимо я всё таки стану тем самым рыцарем в сияющих доспехах, которого Кармин всё это время ждала. Глядя на неё, я мог только криво улыбнуться. Но тут замок вновь затрясся, раздался оглушительный грохот. И он не торопился перестать трястись. Я мог слышал звуки схватки, происходящей за дверью.

“Гарнет?”

“Мастер… Король Демонов удалился в своё святилище в тронном зале. Его защищает сотня Демонических Рыцарей.”

“А что насчёт Бернарда? Ну знаешь, Принца Демонов?”

“А его нигде нет! Он куда-то сбежал! Кажется он что-то ищет!”

Я просто не мог не выругаться. Я то думал, что подземелье склонит Бернарда действовать по сюжету. Похоже я недооценил его одержимость Кармин. Скорее всего он никогда не найдёт её в этой комнате, но сейчас то Бернард нам требовался.

“Синь может найти и отобрать его меч?”

“Наверное может… но у него нет при себе меча, по крайней мере его не видно.”

Я выругался опять, при этом умудряясь испытывать внутри ощутимое облегчение. Если меч был где-то оставлен — у нас имелись все шансы забрать его. Всё таки это был не Принц Демонов, который хотел прикончить отца. Это был Бернард, одержимый Кармин. Он планировал жениться на ней, а уж убийство Короля Демонов для него было делом десятым. Так что нам просто нужно будет найти меч и вместе с ним и Синь отправится в святилище, победить босса, после чего прыгнуть в портал. Бернард же мог и дальше гнить в этом разваливающемся мирке.

“Так в чём тогда проблема?” Спросил я.

“Чувствуешь, как всё содрогается? А мы ведь не бьём по замку взрывчаткой или из катапульт!” Ответила Гарнет.

“Что?”

“Это реакция подземелья. У нас есть всего несколько часов до сброса и начала нового цикла.”

“А разве нам не положен весь день?”

“На это не хватает маны. Твои действия привели к полному разрушению. Подземелье просто не может дожить до следующего цикла, поэтому потихоньку уничтожается уже сейчас!”

“Что?”

“Гвардия активно сдерживает наши силы. Синь ещё может пробиться, но к тому моменту, когда мы доберёмся до Короля Демонов и победим уже может быть слишком поздно!”

Глава 814

“Гарнет… касательно завершения легенды подземелья…”

“Я знаю… ты ведь собирался уничтожить ядро, так ведь?”

“…”

“Синь уже объяснила мне достаточно. Мои друзья были лишь тенью жизней, что жили если не сотни, так тысячи лет назад. Я была благословлена тем, что встретила и стала частью их жизнью, но это место… я понимаю, что его невозможно спасти. Поэтому делай то что должен.”

“Хорошо.” Я закрыл глаза и вздохнул.

“Но у нас мало времени! Подземелье вскоре разрушится!”

“Тогда нам остаётся ускориться, так ведь?” Я наконец надел последнюю часть своей брони, шлем.

“И что ты планируешь сделать?

“Теперь я могу попасть в замок и выйти из него с помощью портала?”

Гарнет немного помолчала, после чего сказала. “Синь говорит, что во время разрушения подземелья тебя больше ничего не ограничивает. Но в тронный зал попасть не выйдет, если ты хочешь этого.”

“Нет, меня интересует не это,” Сказал я. “Приведи одного из прирученных мною монстров к линии обороны перед тронным залом. И да, постарайся держаться позади него.”

“А… ну если тебе это нужно.”

Я подошёл к Репельной Точке. У меня имелся контроль только над 35 % подземелья. Я надеялся, что этого будет достаточно. Прикоснувшись к Репельной Точки, я зарегистрировался в её системе, после чего телепортировался, оставив Кармин в безопасной комнате. Я не мог взять её с собой. Надеюсь она очнётся и вовремя придёт в себя. Если же нет — мне надо будет вернуться за ней.

Телепортировавшись в новую безопасную комнату, я вышел из полуразрушенных руин на красивый пляж у причудливого озера. Правда тут так же тряслась земля, как и в замке, да и пейзажи были уже не столь привлекательны. Небо потемнело, и с него словно текли странные слёзы. Земля потрескалась в разных метах, а озеро вовсю бушевало. Мир и правда разваливался.

Быстро открыв портал, я прыгнул через него. Таким образом я оказался посреди озера. С плеском упав в воду, я начал довольно быстро тонуть. Ну да при таком весе доспехов выплыть я чисто физически не мог. По мере погружения у меня заложило уши, но я старался сберечь дыхание. Лишь когда мои ноги коснулись дна я наконец оглядел тёмные глубины.

Тут же рядом со мной появилась русалка с яркой светящейся жемчужиной в руке. Она прикоснулась ко мне крайне нежным и полным узнавания касанием. Я не мог общаться с ней, как со своими рабами. Наверное когда-нибудь я получу возможность общаться с монстрами, но прямо сейчас я мог действовать только своим телом. Протянув руку, я схватил её. Крепко держась за её тело, я торопливо открыл карту. Уже на ней я со всей доступной скоростью нашёл монстра, который, казалось, сражался из последних сил, пока гвардия удерживала коридор, ведущий в тронный зал.

После чего я просто открыл портал. Уже через несколько секунд вода начала быстро втягиваться. Портал отправлял воду озера в замок Короля Демонов. После нескольких секунд сопротивления этот поток засосал и меня с русалкой, за которую я всё продолжал цепляться.

Глава 815

Я здраво рассудил, что, если некто откроет портал под воду — у него просто не будет другого выбора, кроме как самому стать первой жертвой прорывающегося мощного потока воды. Но вскоре мне пришла занимательная идея. А что, если открыть портал из под воды? Само собой человека так же затянет в поток, но уж лучше плыть в нём, чем попасть под него.

Само собой особо двигаться в воде я не мог. Я был словно бочка, пущенная в потоке — врезался во все стены, пока поток нёс меня по коридорам замка. По крайней мере так должно было быть в случае, если у меня не имелось крайне мощного плавка, который мог позволить мне не пересчитывать каждую стену своими боками. Так что я изо всех сил держался за русалку перед открытием портала в замок Короля Демонов.

Портал появился прямо перед толпой, которая, как я убедился, смотрела совсем в другую сторону, пока открывалось окно портала. Так что вскоре их захлестнула вода. Поначалу русалка ещё пыталась держаться, но через несколько мгновений и нас самих засосало внутрь потока. Так что в коридоре я своей головой возвышался над потоком воды. Я буквально оседлал русалку, словно она была дельфином. Вот только поскольку плавника, за который я мог бы держаться, у неё не было — мне оставалось покрепче обхватить её грудь, как единственное, что точно можно было обхватить покрепче.

Я успел сделать от силы ещё один вдох, прежде чем мы опять оказались под водой. Вокруг царил хаос, в меня летело множество мелких предметов, удары которых, к счастью, моя броня всё таки держала. По русалке наверняка тоже попадал всякий мусор, но уж не думаю, что её это сильно волновало — она всё таки босс подземелья, нет? Если бы этого было достаточно, чтобы победить её — значит она была таким себе боссом. В итоге мы чуть не врезались в стену, но русалке удалось нас завернуть в потоке раньше, чем мы не вписались в поворот, а следом и ещё в один. Создавалось впечатление, что маневрирующая в потоке русалка вела волну за собой, а не плыла, ведомая оной.

Мы так же умудрились сбить и увлечь потоком Бернарда, который встретил надвигающуюся волну широко раскрытыми глазами и оглушительным воплем. Выдержать удар такого мощного потока воды он не мог, поэтому был так же послан в нокаут, как и остальные гвардейцы.

“Нам нужно в комнату босса!” Закричал я, в принципе не зная, слышит ли меня русалка во всём этом хаосе, из звуков врезающихся в стены воды и предметов, которые поток собрал по пути.

Но уже через мгновение русалка нырнула под воду и начала усиленно махать хвостом. Казалось, что мы движемся в определённом направление. И это оказалось так, ведь вскоре я увидел огромную дверь, которая явно вела в тронный зал.

“С-С-СТОЙ!”

Я хотел добраться до комнаты, а не вломиться в неё, но особого выбора у меня не было. Русалка ничего не могла сделать, так что волна врезалась в дверь, заставляя её распахнуться. Я не знал, закрылся ли портал, опустошилось ли озеро или же Повелитель Демонов имел некий особый контроль над своим помещением, но стоило нам вломиться внутрь, как поток стал ослабевать и уже вскоре мы наконец остановились. Между нами с русалкой и троном было от силы шесть метров.

Король Демонов смотрел на нас с донельзя суровым выражением лица. Кажется мой план оказался несколько слишком удачным?

Глава 816

“Дик!” Закричал вставший Бернард.

Он был полностью мокрым, а волосы, обычно собранные в пучок, теперь свободно свисали с плеч.

Не только меня принесло в комнату босса. Оказывается, со мной вода принесла и Бернарда. Король Демонов всё ещё сидел и смотрел на нас, пока гладиатор, маскирующийся под его сына, вовсю стрелял в меня прожигающими насквозь взглядами. Но тут его взгляд внезапно упал и он наконец обратил внимание, что я сижу верхом на девушке-рыбе. Я всё ещё крепко сжимал её сочную грудь. В этот момент русалка приподняла верхнюю часть тела, чтобы осмотреться, отчего наше и так скандальное положение тел стало ещё развратнее.

“Дурак! Не обращай на него внимания! У тебя есть шанс. Избавься от своего отца!” От двери раздался крик.

Оглянувшись, я увидел Калипсо. В отличии от Бернарда, она была совсем не мокрой, да ещё и не выглядела особо взволнованной.

“Куда ты забрал Кармин?!” Бернард проигнорировал её, вместо этого криком обратившись ко мне.

“Дурак! Если ты не сделаешь это — я сделаю это сама!”

Калипсо вытащила яркий клинок, разогнав всю тьму помещения его свечение. Король Демонов удивлённо приподнялся.

“Итак, сынок, ты и правда намерен меня предать?” Голос Короля Демонов прозвучал зловеще.

Бернард удивлённо моргнул, ощутив на себя этот крайне угрожающий взгляд. “О-Отец… никогда! Всё что мне нужно — это принцесса!”

“Хмпф…” Король Демонов махнул рукой, отчего меч, однажды вылетевший из моих рук, теперь был выдернут из её хватки.

Когда он приземлился в её руках — я почувствовал разочарование. И только этот момент в комнату вошли ещё два знакомых лица. Синь и Гарнет едва успели войти, когда меч оказался в руках Короля Демонов. Подземелье словно только их и ждало, ведь стоило им войти в тронный зал, как дверь за ними захлопнулась.

Вот только вместо того, чтобы атаковать сильвериловым мечом, Король Демонов протянул его рукоятью вперёд своему сыну. “Если уж тебе так хочется убить меня — вперёд, выложись на полную. Ты всё равно проиграешь.”

Бернард протянул руку и схватил клинок, но вместо облегчения я напрягся ещё больше. Взгляд Синь так и вовсе был прикован к клинку. Это был её билет из этого подземелья. Это был билет для всех нас. И всё же, как ни странно, он оказался в руках Бернарда — единственного из нас, кто хотел остаться в этом подземелье. Интересно, он изменил бы своё мнение если бы знал, что этому миру осталось от силы пару часов?

“Да бей ты уже!” Проревела Калипсо.

Король Демонов развёл руки. “Я всё вижу, сын мой. Я знаю, что ты изменился с тех пор, как полюбил. Ты больше не ищешь власти. Ты не хочешь уби…”

Но тут его голос прервался а светящийся клинок пронзил его грудь. Вот только лезвие было обращено в сторону Бернарда, явно воткнутое в спину Короля Демонов. Кто-то вырвал его из рук Бернарда, после чего ударил Короля Демонов в спину, да ещё и сделал всё это за пару мгновений.

Миазма внезапно вырвалась из тела Бернарда, после чего перелетела через Короля Демонов и вернулась туда, где ей положено было быть. Она вернулась к человеку, которого я уже однажды видел.

“Отец… я знаю, что ты всего лишь бледная тень себя настоящего из этого подземелья — но боже, как же мне приятно прикончить тебя. Если бы я только смог убить тебя настоящего когда-то тогда.” Нежно прошептал на ухо Короля Демонов мужчина.

Он вытащил меч из спины, отчего Король Демонов тут же рухнул на пол. Перед нами стоял никто иной, как Повелитель Демонов Аберис.

Глава 817

Король Демонов, главная угроза этого подземелья, был побеждён одним ударом, а на его месте стоял Повелитель Демонов Аберис — тот самый человек, который манипулировал Лордом Рейном.

“Так Аберис сын Короля Демонов Аберона?” Полным недоверия голосом спросил я.

“Ах… Дик!” Он ухмыльнулся. “Ты зашёл так далеко. Похоже, я тебя недооценил. Ты ещё и начал захватывать подземелье. Покорение Подземелья… такое удавалось только моему отцу. Ты и правда слишком опасен, чтобы я позволил тебе жить. Хотя постой! Что это ты делаешь с моей бывшей!”

Его лицо дрогнуло, когда он указал на русалку, грудь которой всё ещё была в моей цепкой хватке. Словно по команде, сквозь щели в дверях просочились миазмы, которые тут же устремились к ней. Стоило миазмам проникнуть в русалку, как выражение её лица изменилось.

“Аберис? Любовь моя?”

Миазма, так долго влияющая на Кармин, видимо наконец покинула её и вернулась в истинное тело. Ровно точно так же, как миазмы Бернарда вернулись к Аберису, стоило ему только появиться в помещении. Я немедленно отпустил её грудь и слез с хвоста, краснея, но кажется принцессе было абсолютно всё равно — её взгляд был сфокусирован на когда-то бывшем Принце Демонов.

“Тск.” Раздражённо цыкнул он. “А мне ведь пришлось очень постараться, чтобы разделить твою карму и тело. В первые годы этого подземелья ты была той ещё проблемой.”

“П-Проблемой?” Нахмурилась она.

“Прости, но неужели ты хоть когда-то думала, что я и правда любил тебя?” Он усмехнулся. “Я пользовался тобой с самого начала. Я спровоцировал войну, ведь отец слишком сильно ценил и любил мир. И только когда люди начали убивать демонов он начал действовать агрессивнее. Тогда я предложил ему устроить свадьбу, этакий последний способ положить конец войне. Разумеется отец схватился за эту возможность. Он так сильно хотел мира.”

“Разумеется, отец, довольный этим, был готов исполнить любую мою просьбу. Тогда в подарок я попросил у него возможность нанести один удар. Он наотрез бы отказался отдать мне страну, но он был гордецом, уверенным в своих силах. Так что я воспользовался возможностью прикончить его. Он был шокирован, но оставался человеком слова. К сожалению, без меча из сильверила у меня не было и шанса прикончить его одним ударом. Он… попытался уничтожить меня.”

“Так… вот что случилось?” Глаза русалки расширились. “Я слышала, что Король Демонов убил тебя… Я считала, что он злодей… вот почему я… я…”

“Прыгнула в озеро и утопилась.” Он фыркнул. “Дура.”

“И что с того?” Вмешался в разговор я, так как Принцесса почти рыдала. “Тебе не удалось убить Короля Демонов, поэтому ты сбежал на юг, после чего завоевал Остерию, желая создать из неё собственную страну демонов?”

“Вообще-то шагов было намного больше, но в целом ты прав.” Он пожал плечами. “Вот только единственное, что я не мог сделать в отличии от моего отца — это покорять подземелья. Я мог создавать свои собственные, но им бы потребовалось сотня лет, чтобы стать сильнее, а до этого они будут бесполезны. Само собой я не мог рисковать потерей этого подземелья, поэтому попытался создать новое. Я даже попытался скормить ему короля, но ведь именно ты мне с этим помешал, так ведь? Как бы то ни было — у меня имелись и другие планы. И ты мне в них очень сильно помог.”

Он поднял меч, с улыбкой разглядывая клинок. Он наконец получил в свои руки сильвериловый меч, как и планировал с самого начала. Я следовал его планам с самого начала.

Глава 818

Словно по команде раздались аплодисменты. Калипсо спокойно подошла к Повелителю Демонов. На её лице не было ни страха, ни волнения. Она немедля упала на одно колено, склоняясь перед Аберисом.

“Милорд, вы отлично поработали. Ваш… предшественник предложил мне помочь покинуть это подземелье.” Она посмотрела на Бернарда, который только что оправился от миазмов, которые внезапно покинули его.

Удивительно, но как раз таки он быстро пришёл в себя. Я то думал, что он вырубится как и Кармин. Это заставило меня задуматься, сколько же из Принца Демона, с которым я сражался ранее, был Бернардом, а сколько — именно Принцем. Похоже настоящий Принц Демонов, Аберис, вообще не думал о принцессе. Его волновал лишь только собственный успех. Недавно восстановленная Принцесса в теле русалки всё ещё плакала, медленно дрожа. Я утешал её, положив руку на плечо, при этом всё ещё готовый отразить внезапное нападение Абериса. Невозможно было предсказать, что он выкинет сейчас.

“Я надеюсь ты признаешь, что всё что я делала — это посильно помогала тебе в твоих поисках. Если ты поможешь мне выбраться отсюда — я стану твоей покорной слугой.”

Аберис посмотрел сверху вниз на стоящую на коленях Калипсо, в его глазах прямо-таки гуляла смешинка. “Ох… Калипсо, ты всегда была такой приветливой. Однажды ты смогла стать для меня хорошей матерью. К сожалению… ты всё ещё жива, поэтому я не намерен забирать тебя с собой”

“Ч-Что?” Калипсо встала, смотря на Абериса расширившимися глазами.

Прежде чем она успела отойти — Аберис сделал шаг вперёд. Его клинок пронзил её так же легко, как и Короля Демонов. Только всё ещё не вытащенный из тела клинок не позволял ей упасть рядом с Королём Демонов. Калипсо смотрела широко раскрытыми глазами, в полном замешательстве от сказанного Аберисом.

“Ты никогда не задумывалась, почему ты и Герой Бандит находитесь здесь? Какое место вы занимаете в моей истории?” Аберис усмехнулся. “Когда я был уничтожен — я спасся, используя твоё тело. Ровно так же, как я спасся благодаря телу Синь бесчисленные годы спустя. Ты предложила мне своё тело и мы много лет путешествовали вместе, манипулируя Героем Бандитом, пока мы наконец не узнали, каким именно образом я смогу переродиться. Точно так же, как Синь и Герой Король стали моими родителями не так уж давно — ты с Героем Бандитом выносили моё прошлое тело. Само собой события этого подземелья предшествует этой ситуации.”

Наконец он вытащил меч и Калипсо рухнула на землю, исторгая из своего рта кровь. Она потеряла сознание и умерла так же быстро, как и Король. Мгновение спустя её тело начало таять, превращаясь в миазмы.

“Эти легко можно легко убивать созданий подземелий!” Наконец сказала Синь. “Как насчёт того, чтобы сразиться с кем-то близким к твоему уровню!”

“Ах!” Глаза Абериса заблестели. “Моя ненаглядная Мать. Давненько не виделись, не так ли?”

“Т-Ты… демон…” Внезапно сказал Бернард. “Ты… использовал меня… ты…”

Повелитель Демонов Аберис взглянул на Бернарда, словно перед ним сейчас находился жук. “И именно ты сыграл мою роль в этой истории. Увы, у тебя просто не было того, что требуется, чтобы встать на моё место. Что поделать, тебе попросту не хватило яиц.”

Бернард покраснел, после чего окончательно рассвирепел. “Я прикончу тебя за это! Я — Герой, Убивающий Демонов! Ты осквернил моё тело. И ты за это полатишься!”

Освобождённый от контролирующих его миазмов Бернард весьма бурно реагировал на демонов. Впрочем, с таким званием мне всегда казалось странным, что он с чего-то решил встать на их сторону. Кажется он был такой же жертвой, как и все мы.

“УМРИ!”

“Постой!”

К моему удивлению, Бернард бросился на Абериса используя все свои навыки, дабы разобраться с ним одним ударом. Вот только Аберис отмахнулся от него клинком, словно от мухи. Удар разрубил броню и отправил Бернарда в полёт. Я, неосознанно сделав несколько шагов, оказался на его пути. Он врезался в меня, после чего мы уже вдвоём полетели к стене.

Мои руки инстинктивно обвились вокруг него, крепко захватывая, дабы хоть как-то погасить удар своей бронёй. Так что всё закончилось весьма ощутимым толчком. Но именно в этот момент, прижав руку к груди Бернарда, я почувствовал нечто мягкое.

“Хах?”

Когда доспехи были разрублены а рубаха намокла из-за воды — очертания женского тела, находящегося в моих руках, стали предельно чёткими.

“П-П-Перестань трогать их.” В итоге в моих руках оказалась длинноволосая красавица, а не утончённый мужчина. И эта красавица смотрела на меня слезящимися глазами.

Глава 819

У меня попросту не было времени фокусироваться на осознании того, что Бернард на самом деле был девушкой. После атаки Бернарда было прекрасно понятно, что время разговоров прошло, поэтому в схватку тут же ринулась Синь. Гарнет попыталась ей помочь, обежав Абериса и фактически зажав его в клешни.

Атака Синь казалось идеальной — она была так быстра, что я еле мог её увидеть. Тем не менее, столкновение с сильвериловым мечом для её оружия закончилось плачевно — клинок тут же треснул и сломался. Гарнет в это время пыталась ударить Абериса молотом в голову, но тот, развернувшись, успел перерубить мечом рукоять молота, отправляя его верхнюю часть в стену. Всё закончилось ударом ноги с разворотом, который отправил обеих девушек в полёт.

“Ваше оружие создано в подземелье. В их основе лежит миазма.” Засмеялся Аберис. “Сильвирил может уничтожить любой созданный из миазмов предмет.”

В этот момент я мягко опустил Бернарда на пол и уже сам начал участвовать в схватке. Прекрасно понимая, что в ближнем бою я Аберису не соперник, я решил пуститься в атакующую магию. В Повелителя Демонов полетели несколько огненных шаров с воздушным лезвием до кучи. Но Аберис был слишком быстр. Я стал настолько сильнее в этом подземелье — и всё равно был слишком слаб, чтобы сражаться с ним.

Уклонившись от моих магических атак, Аберис плавно перешёл в нападении. Он так быстро сократил расстояние между нами, что у меня не было и надежды уклонится. Так что мне оставалось лишь наблюдать, как его клинок ударяется о мою броню… и отскакивает обратно. Хоть удар всё ещё был достаточно сильным, чтобы вынудить меня отступить на несколько шагов — но лезвие не пробилось сквозь броню. Мы на пару с Аберисом с откровенным удивлением пялились на лёгкую вмятину на моей броне.

“Как… Ведь этот меч должен прорубать что угодно!” Сказал он с искажённым от гнева лицом.

“Подожди… это подземелье… это ведь как мир со своими собственными правилами.” Начал размышлять вслух я. “Звёздная Броня была создана специально для того, чтобы можно было завершить легенду этого подземелья и победить Короля Демонов! Хоть это и созданный подземельем предмет, но в этом подземелье он является сильнейшим. Подземелье попросту не позволит сильвериловому мечу уничтожить его!”

“Н-Нелепость!” Прорычал Аберис. “В таком случае я прикончу тебя по старинке!”

Мы принялись обмениваться ударами. Его меч пару раз задел меня. В итоге всё заканчивалось звуками столкновения металла о металл, после чего у меня явно останутся синяки. Главное что меч не мог пробить мой доспех. Что же касается моих собственных атак — даже с помощью Быстрой Атаки я так и не смог задеть его. Звёздный Меч тоже не торопился ломаться, но это лишь отсрочивало неизбежное, ведь к победе я в принципе не приближался.

Синь и Гарнет тоже вернулись в бой, но теперь действовали намного осторожнее. Прямые атаки ближнего боя были заменены магическими атаками и метательными ножами.

“Это пустая трата моего времени.” Фыркнул Аберис. “Смысл сражаться с вами, если я могу просто оставить вас здесь умирать!”

Когда мы уже собирались нанести очередной удар — Аберис исчез. Я услышал, как хлопнула дверь — я тут же перевёл свой взгляд на трон, за которой, само собой, увидел дверь, которая вела в заднюю комнату. Как и во всех комнатах финальных боссов, тут имелась дверь, ведущая в кладовую подземелья. Аберис уже стоял там, прямо перед стоящим у стены порталом. Это был тот же самый портал, через который нас отправили в это подземелье. Это был единственный путь домой.

“Прости, но это подземелье станет твоей могилой.” Фыркнул Аберис.

“Как и твоя, любимый!” Внезапно за Повелителем Демонов возникли две руки, которые обвили его в плечи и воткнули кинжал в шею.

Никто не заметил, как и когда она начала действовать, но Принцесса-Русалка подползла к задней комнате и прыгнула Абериса на спину, пока он отвлекался на нас. Все игнорировали её как бесполезную участницу события, и это было ошибкой — хоть она и не сильно вписывалась в условия, но она всё ещё оставалось боссом подземелья.

Аберис вскрикнул, схватил висящую на нём сзади Русалку и выставил перед собой, глядя ей в лицо. Без всяких колебаний, он воткнул в её живот меч, ровно так же, как он поступил с Калипсо и Королём Демонов.

“Я никогда тебя не любил.” Прошептал он с прямо-таки зловещей усмешкой.

Вот только Русалка ответила ему мало чем отличающимся выражением лица. “Я знаю.”

Глаза Абериса расширились, когда Принцесса схватила лезвие, вонзая его ещё глубже в своё тело, после чего мощной струёй воды прямо в лицо посылая демона в полёт. По сравнению с моим Контролем Воды эта струя была намного мощнее. В итоге Аберис полетел спиной в собственный же портал, а Русалка отлетела к нам с оставшимся в её животе мечом.

Мощь толчка была такова, что она врезалась в стену, всё так же пронзённая мечом. Я подбежал к ней, приподнимая над полом верхнюю часть тела.

“Н-Нет!” Почти плакал я.

“Я вернула… вам меч… Мастер…” Сказала она свои последние слова, после чего растворилась сгустком миазмов.

“Нет! Нет!” Упрашивал я, но было уже слишком поздно — Принцесса была мертва.

Из оцепенения меня вырвала странная вспышка — светящимся синим портал внезапно закрылся. Мы оказались в ловушке разрушающегося подземелья.

Глава 820

“Ну и что нам делать теперь?” Спросила поднявшаяся на ноги девушка, которую раньше мы знали как Бернарда.

“Подземелье разрушается.” Вздохнула Синь. “Я и подумать не могла, что Аберис само войдёт в подземелье, но миазмов попросту недостаточно для поддержания целостности. В момент начала следующего цикла подземелье распадётся и мы отправимся в межпространственную пустоту.”

Я покачал головой. “Я всё ещё не понимаю. Я явно что-то упустил.”

“Дик.”

“Здесь нечего забирать.”

“Меня интересует другое — где ядро подземелья? Мы прошли подземелье, так ведь? После уничтожения Мастера Подземелья обычно перед вами появляется ядро. Только так мы сможем его уничтожить.”

“И в чём же смысл?” Синь ответила горьким голосом, “Разрушить ядро? Да само подземелье разрушится меньше, чем за час!”

“Ты меня не поняла… если ядро подземелья так и не появилось, то это значит.” И тут мои глаза расширились, когда я обратил внимание на то место, где должен был лежать Аберон.

“Отличная дедукция.” Прошептал некто мне на ухо.

В этот момент меня словно кувалдой ударили, отправив в полёт через всю комнату. В итоге меня жёстко впечатало в стену.

“Дик!” Гарнет подбежала ко мне.

“Ты всё ещё жив?” Полным недоверия тоном спросила Синь.

Перед нами стоял Король Демонов. Только вот теперь его вены почернели, словно он едва сдерживал вытекающие из него миазмы. Чёрные вены покрывали каждый свободный участок его обнажённой кожи. Даже его зрачки, и те почернели. Он выглядел довольно пугающе и теперь намного больше походил на Короля Демонов, чем в своём здоровом состоянии.

“Мой сын думал, что может убить меня, но у него ничего не вышло. Вот только Замок Демонов рушится. Чтобы спасти его я принесу в жертву ваши тела!”

“Замок Демонов… рушится далеко не только он.” Сказал я. “Разрушается всё подземелье, понимаешь?”

Король Демонов удивлённо моргнул. “Да… Подземелье — это Замок Демонов! Перестань сбивать меня с толку, дурак.”

“Он не знает, что он копия.” Объяснила Синь.

“Но он ведь упомянул подземелье, разве нет?”

“А ты не забыл что Замок Короля Демонов в реальности является подземельем? Само собой Король Демонов понимает, что разрушается подземелье, ведь он является Мастером Замка Демонов. Так что это вполне закономерное поведение копии.”

“У меня от этого уже болит голова.”

Мы находились в копии подземелья, которое находилось внутри большого подземелья. Вероятно, именно из-за этой логики я и не мог пользоваться связью с рабами или выстраивать порталы в Замок Демонов. Но так же это значило, что Король Демонов был копией Мастера Подземелья, а не самим по себе Мастером Подземелья. И это вызывало у меня странное чувство противоречивости, но фокусироваться на подобном у меня попросту не было времени.

“Плевать, просто отдай мне меч и я разберусь с ним.”

Я кивнул и бросил меч Синь. Он по прежнему был железкой без рукояти, поэтому его было несколько странно держать, особенно не в латной рукавице. Но дальнейшее совсем сбило меня с мысли — Синь, поймав его, вскрикнула и уронила клинок. По комнате раздался шипящий звук, словно сильверил обжёг её. В этот момент Король Демонов атаковал, одним ударов впечатав Синь в стену. Я же торопливо поднял сильвериловый меч, сбитый происходящим с толку ещё больше.

Стоило мне поднять клинок, как наши с Королём Демонов взгляды встретились. “Ты умрёшь следующим!”

Глава 821

Аберис прямо сказал, что сделал эту версию Аберона ощутимо слабее своего реально отца. Но даже в этом случае любые мои попытки совладать с ним показывали, что мне было ещё далеко до такого уровня. Мой меч был чрезвычайно мощным, и даже пары ударов более чем хватило бы, чтобы уничтожить его — но для начала им следовало ПОПАСТЬ. Мне попросту не хватало скорости. Будь тут Селеста или Лидия — и для них это бы не стало проблемой.

Да чего уж там, будь со мной моя команда девушек — мы бы смогли его как-нибудь, да победить. Но у меня была раненная эгоистичная женщина, кузнец, антигерой, ненавидящий демонов ну и я сам. Единственный, кому я точно мог оказать поддержку это наша милая Гернт, но поскольку мы тут сражались насмерть, а не создавали оружие — моя способность усиливать её потенциал была абсолютно бесполезна.

Как и Аберис до него, Аберон несколько раз задел меня. Правда тут я использовал в схватке в разы больше магии и чувствовал, как потихоньку во мне накапливается усталость и боль. Само собой я мог продолжать себя исцелять, но вот например просто выпить воды жизни чтобы пополнить запас маны у меня уже не получалось. А мана, увы и ах, была не вечна. К тому же подземелье постепенно разваливалось. Теперь пространство тряслось постоянно и я видел, как в стенах замка появляются трещины. Если бы мы выглянули наружу — держу пари, что прямо бы на наших глазах кольца этого мира начали бы буквально обрушаться. Скоро тут уже всё рухнет в межмировую пропасть.

“У меня больше нет времени играть с тобой.” Вздохнул Аберон. “Подземелье скоро разрушится. Я должен воспользоваться твоей энергией, чтобы сохранить его.”

“А может лучше воспользуешься своей?!” Огрызнулся я в ответ.

“Прощай, сияющий рыцарь. От этой атаки ты точно не защитишься.”

Но тут в моей голове мелькнула мысль, вызванная вполне конкретным ощущением. Я снова мог связаться кое с кем с помощью своей связи с рабами. Так что развернувшись, я рванул прямо к двери в тронный зал. Послав в полёт к стене Гарнет и раненную Синь, Аберон начал читать довольно пугающее заклинание. Вокруг него начал формироваться вихрь из миазмов. Он всё таки решил воспользоваться энергией подземелья! Из-за этого идиота здесь всё разрушится ещё быстрее!

На бегу я сменил профессию, экипировав себе Героя, Повелителя Рабов и даже Мастера Гарема. Я подошёл к двери и даже успел открыть её, открывая путь в затопленный коридор.

“Бежать слишком поздно!” Закричал Аберон, выпуская заклинание.

В меня полетел массивный чёрный луч, мало чем отличавшийся на вид от атак Салиции. Только вот этот был в десятки раз толще и явно не менее мощнее.

“СМЕНА ПОЗИЦИИ.”

В этот момент на моём месте возник рыцарь в доспехах, который поудобнее перехватил Звёздный Щит. В него тут же ударил чёрный луч. От столкновения чёрного луча и сияющих доспехов во все стороны расходилась пугающая своей мощью волна энергии. Но так было лишь в первое мгновение, ведь уже через пару секунд луч буквально разделился надвое, словно огибая рыцаря. Последний же стоял так, словно он был абсолютно недвижимой статуей. Когда магия наконец ослабла — Король Демонов с ощутимой отдышкой глядел на рыцаря широко открытыми глазами.

“Н-Но ты ведь должен быть мёртв! Ты просто не мог заблокировать эту атаку!” Закричал он полным обиды голосом.

Я выглянул из-за рыцаря, стоя за дверью, которую не так давно сам распахнул ногой. “Ты прав, я не мог её заблокировать. Кармин, разберись с ним.”

Глава 822

Паладины были не просто рыцарями. Это были рыцари, задача которых состояла в противостоянии подземельям. Весь их набор навыков был направлен на разрушение подземелий. Кроме Покорителей Подземелий никто больше не мог столь же уверенно входить в подземелья. А для борьбы с боссами подземелий им и вовсе не было равных. А теперь этого и так крайне сильного против подземелий паладина вы берёте — и одеваете в доспехи, предназначенные для почти нереальной защиты от этого подземелья.

Звёздная Броня может и была вне подземелья просто достаточно мощным доспехом, но внутри этого подземелья оно было фактическим аналогом сильверила. Так что у нас тут имелся высокоуровневый паладин с высокими показателями защиты в фактически неразрушимой в этих условиях броне. После чего вы добавляете к этому настоящий сильвериловый меч, в целом известный в миру как святой — оружие, предназначенное для уничтожения всего, в чём содержатся миазмы. Это было идеальное оружие для уничтожения боссов подземелий и подземелий в целом.

И как будто этого было недостаточно — этого паладина усиливал человек, обладающий множеством способностей, направленных на усиление соратников, отчего показатели паладина были значительно выше чем изначально, делая её ещё сильнее банально с позиции физической силы. Именно в этих обстоятельствах оказалась Кармин. После почти трёх месяцев борьбы с кармой она наконец была свободна и готова к бою.

А перед ней находился Король Демонов, фактический источник всех её бед на протяжении последних нескольких месяцев. Хотя ей ничего не мешало напасть на Бернарда, но в нынешнем состоянии последней я не был уверен, что Кармин узнавала в девушке так активно донимающего на протяжении последних трёх месяцев Принца Демонов. А вот Короля Демонов она узнала сразу, благо тяжёлая рана сделала из него существо, которое трудно было воспринимать каким-либо ещё способом. Она напала на него без всяких раздумий. По ней били ничуть не слабее, чем по мне, но она обладала навыками, которых у меня не было. Например возможности принимая урон отвечать на это своей атакой.

Мой стиль боя обычно заключался в сохранении дистанции с нанесением быстрых ударов и последующим отступлением. Всё таки стоит признать, что прямо в процессе боя лечить себя пока меня бьют было не так уж и удобно. Так что я в любом случае если уж не проигрывал обмен ударами, то как минимум не мог получить за его счёт преимущество, ведь я должен был отступить и исцелить себя, если что-то пойдёт не так. Стиль же боя Кармин заключался в том, чтобы чуть ли не прилипать к оппоненту, просто не позволяя тому отдохнуть. Конечно это не помешает противнику нанести оп ней пару ударов, но она могла их выдержать — а вот мог ли выдержать противник ответные удары было большим вопросом. А если к этому добавить мою готовность исцелять её — дальнейший бой проходил фактически в одни ворота.

“Паладин? Здесь?” В голосе Аберона отчётливо звучала паника.

“Кармин, прикончи его быстрее!” Крикнул я.

“Хорошо, Мастер!” Она подняла свой и так сияющий меч и закричала “СВЯТОЙ УДАР!”

Меч засиял ещё ярче, заливая ослепительным светом помещение и ослепляя присутствующих.

“Н-НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!” Закричал Король Демонов.

Но удар Кармин попал, поэтому стоило свету угаснуть, как перед ней лежала лишь кучка горячего пепла. Король Демонов был побеждён. В этот момент Кармин сняла шлем, позволяя её светлым волосам развеваться на ветру.

“Т-Ты была чудесна!” Внезапно подбежавший Бернард схватил Кармин за руку. “Выходи за меня!”

“Кто-“ Глаза Кармин сузились.

“Это Бернард.” Просто объяснил я.

“На самом деле меня зовут Бернис!” Рыкнула гладиаторша в мою сторону, после чего опять повернулась к Кармин. “Ты самая милая женщина на свете! Бросай своего Мастера и будь со мной!”

“…” Кармин выглядела совершенно сбитой с толку.

“И почему в тебя так легко влюбляются женщины?” Растерянно спросил я.

На данный момент для меня это было самой сложной тайной мироздания.

Глава 823

“И что теперь?” Спросила Гарнет. “Мы ведь убили Короля Демонов, разве нет? Где ядро подземелья?”

“И правда, где оно.” Сказал я, в замешательстве осматривая комнату. “Мы победили Короля Демонов… но не он был Мастером Подземелья.”

“И что ты имеешь ввиду?” Потребовала ответа Берни, по-прежнему чуть ли не прижимаясь к Кармин. “Ты хочешь сказать, что мы здесь умрём?”

Я знал, что что-то упустил. Но только оглядев комнату я наконец понял, что же происходит.

“Синь.” Я посмотрел на женщину, которая опиралась спиной о потрескавшуюся стену.

“Ты наконец догадался.” Вздохнула она.

Гарнет ахнула. “Так это ты Мастер Подземелья! Н-Но… но тебя же нет в этой истории.”

“Она и не была… Всё произошло в самом первом цикле. Аберис бросил тебя в этом подземелье, фактически создав для тебя тюрьму. Но ты была достаточно сильна и сделала всё возможное, чтобы выбраться отсюда. Ты победила всех врагов, боссов и даже Короля Демонов. Тем не менее после уничтожения ядра подземелья выход так и не появился. Ты оказалась в ловушке этого подземелья.”

“Я умерла…” С горечью сказала Синь. “Я выносила нового Повелителя Демонов, но несмотря на все мои попытки исправить это в одиночку… я всё равно умерла.”

“Уничтожив проклятье ты заполнила подземелье уже своей печальной историей. Это подземелье никогда не было про войну — оно было про тебя, про твои бесконечные попытки сбежать отсюда. Только вот… ты не могла сбежать в принципе, ведь ты стала частью этого мира.”

“Как ты это понял?”

“Слишком много вещей просто не имело смысла. Ты не обращала на меня внимания, пока я не забрал у тебя контроль над частью подземелья. Ты единственная, кто хоть что-то помнил после каждого цикла. Твоя способность создавать уникальные пространства внутри подземелья. И это не говоря о умении со временем изменять историю подземелья.”

“Я надеялась… что если ты станешь Мастером Подземелья — вдруг я смогу наконец уйти? Тем не менее когда я коснулась меча из сильверила я всё поняла. Обычный сильверил безвреден, но перекованный глубинным дворфом он обретает намерение. Он видел во мне врага, потому что я Мастер Подземелий, привязанный к этому месту путами миазмов. Я просто не смогу сбежать.”

По щеке передающего крайнюю печаль лица Синь стекла одинокая слеза. Я же пытался придумать выход из этой ситуации. И тут я вспомнил, что Мики могла управлять энергией души. Если уж я могу манипулировать кармой — разве я не способен её контролировать?

“Синь… Я могу забрать тебя с собой.”

“Что?”

“У меня нет времени объяснять всё подробно. Я Подражатель, эта профессия позволяет манипулировать кармой. Поверь мне. Я могу поглотить твою захваченную миазмами душу и забрать её с собой.”

“Ты… Спасешь меня?” Её глаза расширились.

Я кивнул. “Так то я Мастер своего собственного подземелья. Так что место для тебя найдётся. Ты сможешь спокойно обитать там. Хотя, если подумать… у меня ведь есть для тебя подходящее тело.”

Я вспомнил гигантшу, которая была фактическим отражением Синь в Подземелье Вдовы. Сможет ли миазма прижиться к её телу, как в случае с Аберисом и Русалкой?

Но тут пол начал постепенно обрушаться.

“Замок рушиться… мы должны уходить!” Сказала она, глядя на обваливающийся потолок.

“Синь?” Спросил я, неотрывно глядя на неё.

“Хорошо! Делай своё дело!”

Я выхватил сильвериловый меч у Кармин. “Хорошо, но мне придётся нанести удар.”

“Я не буду сопротивляться.” Ответила она. Закрывая глаза. “И да, Дик…”

“Что?”

“Пообещай что ты остановишь Абериса.”

“Обещаю.”

“Тогда СДЕЛАЙ ЭТО!”

Я проткнул её мечом ровно так же, как ещё недавно всех протыкал Аберис. Но свой удар я сопровождал активацией навыков Подражателя, стараясь вытянуть из неё карму. Полученную субстанцию я загнал в пустой флакон. Свет в глазах Синь погас, и её уже бездыханное тело рухнуло на пол.

“С этим разобрались.” Вздохнул я, убирая меч в Инвентарь. “Давайте выйдем на улицу. Возможно… я смогу нас вытащить или нечто подобное.”

Но тут моё внимание привлёк свет, исходящий из груди Синь. Его источник начал двигаться, так что вскоре я понял, что это светящийся шар, который завис в воздухе. И лишь через пару мгновений я наконец вспомнил, что это могло значить.

“Чёрт, только не снова.”

Шар рванул ко мне, врезаясь в мой живот. Я рухнул на пол от боли, пока сам замок, а следом и весь остальной пытались обрушиться уже на нас.

Глава 824

Где она была? Как она сюда попала? Это что, окраина Абериса? Как вообще называется это селение? Разве она не направлялась к новообразованной Ост-Республике? Она вроде бы собиралась помочь строить страну — так что же случилось? Она попыталась нащупать свой меч, но с удивлением обнаружила, что на её поясе не было даже ножен. Фактически при ней вообще не было оружие. Посмотрев себе под ноги, она поняла, что одета в обычное крестьянское платье.

Растерянная, она поплелась домой. Дом? Где вообще был её дом? Она не знала, где он находится, но ноги, похоже, знали это и без хозяйки. Прежде чем она осознала это — Синь уже переступала порог своего дома.

“Ты вернулась.” Молодой паренёк встал и недовольно посмотрел на неё. “Ты так и не принесла нужных ингредиентов. У меня наконец появилась возможность взять под контроль местного Лорда, и ты меня так подводишь в столь важный момент? Глупая корова, ты хоть что-то можешь сделать правильно?”

Кем был этот мальчик? Он был… её сыном? И почему она позволяла сыну так разговаривать с ней? Нет, она точно что-то упускала. Той ночью… той ночью она разделила ложе с Эдвардом. После этого она напала на него. Элайя умерла. Синь затрясла головой, впадая в ступор ещё больше.

“Ох, кажется ты опять борешься с заражением кармой. Придётся накачать тебя ещё одной порцией миазмов.”

“Заражение… кармой…” Синь нахмурила брови, “Что… ты… Повелитель Демонов Аберис!”

Наконец она смогла хоть сколько-то свободно мыслить и тут же потянулась за мечом, но его всё равно не было у неё на поясе. Она оглядела комнату, но тут не было никакого оружия.

“Ты растила меня двенадцать лет, мама, но тебе всё чаще и быстрее удаётся побороться с моим контролем над тобой.” Сказал самодовольный парень. “Полагаю, что перед тобой, женщиной, что вырастила меня, я должен испытывать хоть какой-то уровень сострадания. Я должен был держать тебя рядом. Но в то же время ты была той, кто прикончил мою прошлую итерацию, вынудив меня заставлять тебя проходить через всё это. Моя предыдущая мать как-то умудрилась избавиться от моего контроля. И разобраться с этим было очень хлопотно. Я не хочу проходить через подобное ещё раз.”

“Т-Ты… подожди… двенадцать лет, прошло уже двенадцать лет!”

“Хех… Кажется только вчера ты бесилась на тему того, что потратила на это уже шесть месяцев. Каждый раз ты удивляешься потерянному времени, и каждый раз цифра становиться всё больше.”

“Не в этот раз!” Закричала Синь. “Я прикончу тебя!”

“Ты не смогла убить меня в детстве — как думаешь, у тебя выйдет это сделать на этот раз?”

Но Синь было плевать. Ей надоело, что ею пользуются. Она бросилась на мальчика. Хоть по факту он был значительно её старше, а сама она была безоружна — она всё ещё была остерианкой. Это значило, что в ней было семь цельных метров роста, так что она могла с лёгкостью задушить парня исключительно за счёт преобладающей массы. По её щекам текли слёзы, но она знала, что если хотя бы на секунду заколеблется, то следующие пятнадцать лет, двадцать, а то и всю жизнь она проведёт в трансе и не будет иметь возможности освободиться.

Но Повелитель Демонов не был особо удивлён. Он просто поднял светящийся предмет, похожий на жемчужину. Словно бы случайно, он бросил её в сторону Синь. Та хотела от неё отмахнуться, но стоило ей коснутся жемчужины, как вокруг неё возникло некое образование. Она чувствовала, как её куда-то уносит.

“Я уже много веков взращивал это проклятье. Подземелье, которое из него появилось, я давно уже отделил от мира, дабы защитить его. Эта жемчужина — единственное, что связывает этот мир с подземельем. Пока не найдёшь её — никогда не сможешь вернуться домой. Впрочем, тебе это в любом случае не светит, ведь я спрятал её так, что ты уже никогда её не найдёшь.”

Его слова словно отозвались эхом когда Синь исчезла. Затем она почувствовала, что падает. Теперь перед ней простиралась долина, которую она видела впервые, а сама она оказалась посреди леса. Вскоре после того, как она пришла в себя, на неё начали нападать монстры. Само собой она была сильным воином и Героем-Принцессой, поэтому победить их было не так уж и сложно. Разум Синь наконец в достаточной степени прояснился и она начала вспоминать все, что с ней произошло. И по мере этих воспоминаний она всё больше утопала в гневе и разочаровании из-за её горькой судьбы и вынужденного прислуживания Повелителю Демонов на протяжении двенадцати с лишним лет.

Выбравшись из леса, она вскоре нашла солдата и забрала его снаряжение. Так и началось её уже вооружённое путешествие по Сумеречному Подземелью. Но поначалу она толком не понимала, что это было подземелье. Эта правда открывалась ей постепенно, битва за битвой. Она понимала, что оказалась в центре масштабной войны между демонами и нежитью. Само собой, она не стала заключать союзы ни с теми, ни с другими. Синь стала неудержимой хаотической силой в подземелье, которая вынуждала обе стороны нести потери, при этом продолжая искать злосчастную жемчужину, которая должна была позволить ей вернуться домой.

В итоге поиски закончились закономерным выводом — скорее всего жемчужина находилась в сокровищнице подземелья. Аберис заявил, что она никогда не найдёт её, и было вполне логично, что пока она не одолеет Мастера Подземелья — ей не светило получить жемчужину в свои руки. Ведь для подобного потребуется уничтожить ядро подземелья, и если она ошибётся — всё закончиться её смертью. Кто вообще пойдёт на такой риск?

* * *

Предполагаемый риск заставил колебаться даже Синь. Она обыскала всё подземелье ещё несколько раз. Она провела по меньшей мере пять лет в подземелье, переворачивая всё и вся с ног на голову. Монстры испытывали перед ней панический ужас, и даже Мастер Подземелья уже не пытался посылать за ней своих подручных, прячась в своём замке. Война, лежащая в основе истории подземелья, была полностью остановлена силами Синь.

Но в итоге, осмотрев все безопасные зоны, самые глубокие пещеры и самые высокие горы она так и не смогла найти жемчужину. Она окончательно уверилась в том, что она была спрятана в сокровищнице, словно всё это было издевательством, которое должно было рано или поздно вынудить её сразиться с главным боссом. Само собой она даже не думала о Русалке. А ведь именно ей вручили жемчужину и поручили её защищать. Именно такую миссию Аберис получил своей бывшей возлюбленной.

Само собой Принцесса не хотела делать эту работу. Единственным способ заставить её подчиниться было то самое разделение души, которое фактически отдало карму Принцессе девушке-скелету, которая с тех пор вела и воспринимала себя именно таковой. Русалка же была изгнана на глубину озера, дабы там она защищала жемчужину. Пока никто не тревожил это озеро — о Русалке никто толком и не знал. Это было единственным местом, которое Синь так и не стала изучать.

В итоге всё пришло к тому, что Синь бросила вызов Королю Демонов Аберону, что закончилось прямо таки грандиозной битвой. Мастера Подземелий обычно были намного сильнее подчинённых подземельям боссов. Последние были лишь испытанием, этакой отправной точкой для Покорителей Подземелий. Мастер же Подземелья изначально не задумывался как цель для боя не на жизнь а на смерть — правильное понимание легенды позволяло вам закончить всё даже без сражения, превратив проклятье в благословение. Но никто бы этим не занимался, будь Мастера Подземелий слабой целью, поэтому их сила была огромна.

Так что же требовалось для завершения легенды этого подземелья? Точно сказал было трудно, но скорее всего всё упиралось в нужду помочь копии Абериса убить своего отца или же помочь отцу разобраться с сыном. Всё таки причины, по которой легенда должна заканчиваться строго определённым образом в подземельях не было — у каждой истории было несколько потенциальных исходов, что так же могло повлиять на получаемое в конце благословения.

Но тут всё упиралось в проблему — Синь, Герой Принцесса, никогда не была похожа на Дика, она и не пыталась думать о завершении легенды подземелья. Вместо этого она в наглую сразилась с монстром, обычно требующим усилий огромного отряда, но в итоге всё закончилось благополучно. Синь смогла одолеть Короля Демонов без Звёздного Меча, Звёздной Брони и даже Сильверилового Клинка. Битва чуть не закончилась её смертью, но она совершила то, чего Аберис от неё, наверняка. В принципе не ожидал. Она убила Аберона, Короля Демонов.

Так они и лежали в тронном зале — вся израненная Синь и пепел, оставшийся от Короля Демонов Аберона. Вскоре после этого с потолка на пол упало злосчастное ядро подземелья. Без всяких колебаний Синь разрушила его, открыв тем самым комнату с сокровищами.

Когда ядро подземелья или уничтожается, или становиться благословением завершившего легенду — внешняя часть подземелья начинает уничтожаться, а комната с боссом сохраняется нетронутой. В итоге все монстры, миазмы и сокровища собираются в сокровищнице, совместно формируя награду для завершившего подземелье счастливчика. Оставшиеся же люди, разобравшись с наградой, в итоге благополучно телепортируются за пределы подземелья. Прошедший подземелье человек может сколько ему вздумается находится в комнате сокровищ, и лишь только после ухода счастливчика или счастливчиков она разрушится, похоронив с собой всё то, что прошедшие не захотели забрать с собой.

Вот только если подземелье отрезано от мира и не имеет привычного входа и выхода — человек в комнате с боссом окажется в ловушке внутри. Что же касается жемчужины, то ей обладала русалка, чья кармическая связью с подземельем была насильно разорвана Аберисом. Проще говоря, она скорее воспринималась миром как некое промежуточное между боссом и авантюристом. Разрушенное подземелье попыталось телепортировать её из подземелья, при этом убив и затеряв жемчужину в эфире между мирами.

Так что Синь было попросту не суждено найти жемчужину в сокровищнице. Она так и осталась заперта в ловушке комнаты босса, и выйти отсюда, она, само собой, так и не смогла. В этот момент время словно прервало свой бег, поэтому было неясно, сколько именно времени Синь провела фактически сама с собой. Всё в итоге закончилось её смертью то ли от голода, то ли от суицида. Из этого было зарождено новое проклятье. Именно тогда было создано новое подземелье. И именно само подземелье сотворило новую жемчужину и новую связь.

Синь, свято уверовавшая в то, что жемчужины в принципе никогда не существовала, начала искать новый способ покинуть подземелье. По мере повторения циклов повторялись и её планы с рассуждениями. Вскоре все её мысли касались только побега. Она стала очередным винтиком в бесконечном цикле отчасти сотворённого ею же мира.

Далее в этот мир была отправлена Гарнет, следом гладиаторы и, наконец, Дик. Этот цикл изменил всё и в итоге всё что осталось человеческого от Синь посвятило все свои надежды Герою Чалма, Дику, искренне веря в то, что именно ему удаться сбежать отсюда.

Поздравляю, вы прошли Сумеречное Подземелье.

Настоящий Покоритель Подземелий получил десять уровней.

За завершение легенды вы получаете пятнадцать Очков Подземелья.

Кармин получает пять Очков Подземелья.

Гарнет получается пять Очков Подземелья.

Сумеречная Легенда стала частью вас. Вы получили Сумеречное Благословение.

Ваша близость к путешествиям меж измерений увеличилась. Теперь Портал позволяет вам перемещаться меж измерений.

У вас проявилась высокая склонность к пространственной магии. Вы разблокировали профессию — Синий Маг.

Глава 825

Я наконец начал приходить в сознание. И только через пару мгновений я осознал, что нахожусь в чьих-то руках. Всё пространство вокруг всё ещё дрожало. Я же, кое как продрав глаза, увидел что меня уносит из разрушающегося подземелья уверенно двигающийся бронированный герой.

Впрочем, следует себя поправить. Сейчас разрушался весь мир, но меня вытаскивали конкретно из разрушающегося замка, который представлял из себя самую большую опасность на данный момент. Замок начал разрушаться сразу после того, как Кармин одолела Короля Демонов. Если бы Кармин не вынесла бы меня оттуда — скорее всего мы повторили бы судьбу Синь, оказавшись в ловушке комнаты последнего босса. Но разрушение замка не особо влияло на разрушение всего остального подземелья. Последнее разрушалось из-за истощения запасы маны, которая должна была поддерживать его работоспособность. Теперь новый цикл этому месту уже не светил. Независимо от количества принесённых в жертву колец — смерть Мастера Подземелья, Синь, стало для него последней каплей.

Ну и поскольку я забрал её Карму — нам в целом бы не светила возможность что-то исправить, даже если бы я всё таки не впитал легенду подземелья. Да даже будь у нас лишняя мана или миазмы — мы бы уже ничего не смогли исправить. Я просто не мог представить, как и, что более важно, какую новую Синь сможет создать подземелье. Была бы она гигантом, как в Подземелье Вдовы? А ведь это подземелье скорее воспринимало её как человека. Изначально она была более чем двухметровой остерианкой, но здесь и до двух метров еле дотягивала.

Кармин выскочила с территории замка за мгновение, как его ворота обрушились. Довольно эпичное зрелище — осыпающиеся ворота, которые своими обломками чуть не падают на вас. Заметив, что я наконец очухался, Кармин аккуратно поставила меня на ноги. Только немного позже, я понял, что она оказывается несла не только меня. Бернис и Гарнет держались за её спину. Она в одиночку вынесла трёх человек из разваливающегося замка в разваливающемся мире пока я валялся без сознания.

Девушки с благодарностью смотрели на нашего паладина. Только тогда я понял, почему ей приходилось их именно тащить на себе. Бернис хромала, видимо повредив лодыжку во время обвала, а Гарнет была достаточно ощутимо ранена во время схватки с Королём Демонов.

“Это конец?” Обеспокоенно спросила Бернис.

“Кармин…” Обратился я к девушке.

Кармин повернулась ко мне, но меня на полуслове прервал зловещий звук. Не долго думая, Кармин с силой вогнала свой ростовой щит в землю. В этот момент замок взорвался. Почему он взорвался? Возможно внутри хранилась взрывчатка для боевых действий. Или же некие чаны с маслом для ламп или вообще магическое устройство. Суть заключалась в том, что это нечто было разрушено и спровоцировало мощную взрывную реакцию.

Так или иначе, обломки замка разлетелись и довольно ощутимое количество врезалось в щит, который Кармин уверенно держала, даже не отворачиваясь от меня. В ярко-белых, слегка потрёпанных доспехах, она выглядела удивительно внушающей — за её спиной происходил массивный взрыв с соответствующей вспышкой огня, но она на него даже не смотрела, позволяя своим волосам красиво развеваться на ветру. При этом её защита нисколько не ослабла, что вызвало трепет даже у меня — настолько она выглядела величественным героем из легенд.

“Да, Мастер?” Спросила она.

Краем глаза заметив блеск в глазах Бернис я наконец начал понимать, почему она так сильно нравится женщинам.

Глава 826

Когда-то красивая долина теперь скорее походила на адский пейзаж. Земля не просто разрушалась, она фактически обваливалась, обнажая перед нами пугающие проломы бесконечной бездны. Но даже не это было самым страшным — некоторые куски пространства НАД НАМИ делали тоже самое, при этом проваливаясь вверх, улетая в бесконечную тьму. Неба словно больше не существовало, теперь над нами возвышалось пугающее абсолютно тёмное пространство, лишь изредка прерываемое светом еле тлеющих звёзд.

“Так это пустота между мирами?” Спросила дрожащая Гарнет. “Мой народ рассказывал об этом месте.”

“Пузырь уже разрушен.” Сказал я с тяжёлым сердцем, используя при этом исцеляющую магию на Гарнет. “Скоро всё это подземелье будет засосано в бездну.”

“И что случается с тем, что оказывается в бездне?” Неуверенно спросила Бернус.

“Оно уничтожается.” Ответила Кармин, покраснев под взглядами требующих пояснений трёх пар глаз. “Я знаю об этом благодаря Принцессе. Империя Сумерек и правда поклонялась бездне. Они утверждали, что их раса прибыла себя сквозь неё, как в целом и другие. Именно поэтому они были поначалу приветливы к демонам… пока не пришла новая религия.”

“Религия больших сисек?” Предположил я.

“Свинья!” Бернис зло посмотрела на меня.

Гарнет же, посмотрев на свою фактически отсутствующую грудь, нахмурилась.

“Мастер, начни уже пользоваться своей головой и пойми — эта религия посвящена свету. Она научила нас бояться бездны. Лишь светлые создания могут восторжествовать, а остальные заслуживают только проклятия.”

“Я знакома с этой религией — именно она загнала мой народ под землю. Поскольку мы жили под землёй — адепты этой религии звали нас злыми и отринувшими свет созданиями. Именно тогда началась война между нами и поверхностью.” Сказала чувствующая себя несколько не в своей тарелке от этого разговора Гарнет.

“Знаете, это всё очень интересно, но у нас тут одна небольшая проблемка! МЫ ВОТ-ВОТ ПОПАДЁМ В БЕЗДНУ И УМРЁМ!” Крикнула Бернис.

“А! Жемчужина!” Я развернулся и вновь посмотрел на разрушенный замок.

Вопросительные взгляды девушек скрестились на мне. Жемчужина по идее связывала этот мир и наш. Именно так Повелителю Демонов Аберису удалось создать портал между двумя мирами. Именно без неё Синь не могла вернуться домой и застряла в этом подземелье. Правда моя паника быстро утихла, как только я вспомнил всё остальное. Я не Синь. Благословение, данное мне проклятием этого подземелья, было тем, что мне требовалось чтобы выбраться отсюда.

Теперь я мог создавать порталы, ведущие в другие миры. Возможно, в конечном итоге я смогу создавать порталы вне зависимости от вложенных Очков Подземелий, уж на фоне то получения профессии Синего Мага. Но сейчас мне требовалось только благословение, чтобы вытащить нас из этой ситуации. Правда для начала я потянулся вылечить Бернис, но она так на меня посмотрела, что у меня пропало всякое желание ей помогать. А ведь это явно было бы небесполезно в нашем случае. Зная ситуации с порталами — всё может быть не так уж просто и спокойно.

“Хорошо, в таком случае я создаю портал.” Сказал я. “Я верю, что смогу выстроить его к нам домой.”

“Правда?” Оживилась Гарнет.

Девочки тут же стали побойчее, ведь их ощущение полнейшей безнадёжности сменилось надеждой.

Я кивнул, хотя сам был уверен далеко не на все сто процентов. Как минимум потому что пока в принципе не понимал как это — нацелиться на какой-нибудь мир. С помощью своего портала я мог выбрать место на карте, из тех мест, где я был. Для этого мне было достаточно представить, куда я хочу попасть, да и то позиция для создания портала была не идеальной. Глубоко вздохнув, я закрыл глаза и начал творить заклинание. Я твёрдо держал в голове мысль о дома.

“Как только я вернусь домой… я отправлюсь на поиски своей матери.” Сказала Бернис.

“Матери?” Удивлённо моргнул я, но тут перед нами возникло кольцо портала.

Портал не был синим, как я уже привык видеть. Вместо этого меня встречало красное кольцо. К тому же оно было несколько меньше моих привычных размеров — обычно в мои порталы мог спокойно пройти всадник. Тут же мог пройти только человек. Но стоило мне закончить формировать портал, как раздался внезапный взрыв. Мир начал распадаться с угрожающей скоростью. Наверное я израсходовал слишком много оставшейся в этом мире маны, всё таки порталы было весьма требовательным заклинанием.

Трещины начали расходится у нас под ногами, отчего казалось, что земля может обрушиться в любую секунду. Изначально у нас было на всё про всё минут пятнадцать, но теперь имелось лишь пару секунд.

“Вперёд! У нас нет времени!”

Я усвоил урок о том, что лезть в портал без всякой осторожности это опасно — но выбора у нас не было. Девочки прыгнули в окно портала, а я последовал за ними, чувствуя, как земля подо мной разрушается.

Глава 827

Не успели мы толком пройти через портал, как он обрушился. Что же, поскольку и само подземелье разрушалось — последствия неудивительные, видимо портал держался исключительно на силе моего благословения. Стоило мне перейти в новый мир, как остатки подземелья лопнули словно пузырь. Я и подумать не мог, что миры уничтожаются именно так. Это заставило меня ещё больше задуматься о сути подземелий и миров, чем когда-либо ещё.

Глубоко вздохнув, я оглядел мир, в который мы попали. И именно в этот момент я застыл, а мои глаза почти вылезли из орбит. Я был готов поклясться, что мне сниться сон, но Кармин стояла рядом со мной в своих доспехах, а Гарнет и Бернис оглядывались с может и не столь явным удивлением как я, но уж точно с не меньшим интересом.

“Что это за место?” Пробормотала Бернис.

“Мастер? Мне кажется ты отправил нас не в тот мир,” Сказала Кармин.

“Да, явно не в тот.” Ответил я с пересохшим горлом.

“Воу… что за люди здесь живут? Они умеют строить такие высокие здания!” Взволнованно воскликнула Гарнет.

Бип Бип! Наша группа стояла прямо посреди улицы, поэтому было неудивительно, что пока Гарнет изучала здания к нам подъехала машина и просигналила, требуя чтобы мы убрались с дороги. Гарнет же, переведя взгляд на неё, с не меньшим волнением заявила.

“Вы все её видите? ЭТО МАШИНА! И человек внутри контролирует её! Это походит на машины, которые когда-то создавали Глубинные Дворфы.”

“Я… представляю.” С лёгкой горечью ответил я.

Улица была не из самых оживлённых, но мы привлекали к себе внимание. Поэтому я быстренько отвёл всех в сторону. Там они увидели телевизор. Все три девушки с трепетом уставились на странное устройство. По иронии судьбы, по нему шла фентези, в которой рыцарь сражался с драконом.

“Мастер… я в замешательстве. Где мы находимся? Я думала, что ты заберёшь нас домой.” Спросила Кармин.

“И я забрал.” Слабым голосом ответил я. “Просто… я недостаточно сконцентрировался на том, какой именно дом меня интересует.”

Сказав это, я сел на скамейку, что располагалась на тротуаре.

“Какой именно дом?” Кармин удивлённо моргнула.

“Я сделал это. Так просто, а?” Теперь уже говорил я сам с собой. Теперь у меня на глазах наворачивались слёзы, но испытываемые мною эмоции явно не были чистым счастьем. Я даже описать не мог весь тот спектр эмоций, что захлестнул меня.

“Что ты имеешь ввиду, Мастер?”

“Это дом.” Сказал я. “Мой мир. Мы на Земле.”

“Место откуда прибыл Мастер?” Глаза Кармин слегка заблестели.

“Да… Именно отсюда я прибыл. Ну если быть точнее… не из этого города. Я не совсем понимаю где именно мы находимся… но это определённо Земля.”

“Но… это ведь хорошо, так ведь?” Кармин обеспокоенно посмотрела на меня.

Взглянув на неё, я прямо-таки выжал из себя улыбку. “Да… это хорошо.”

“Ну, явно не для меня! Я хочу вернуться в Аберис!” Злобно рыкнула Бернис.

“Ну тогда попробуем ещё раз,” Сказал я, вставая и вновь активируя заклинание.

Межпространственное путешествие можно проводить лишь раз в неделю.

“Нам придётся подождать неделю.” Я спокойно пожал плечами.

“Т-Ты!” Бернис надула губы.

“Всё нормально. Мы можем провести неделю в мире Мастера. Теперь мы можем жить в обоих мирах разом, так ведь?” Весёлым тоном поинтересовалась Гарнет.

“Да… мы можем.”

Мне удалось найти ломбард, и, учитывая, сколько при нас было ценностей — мне было нетрудно добыть тысячу местной валюты или около того. Так же я выяснил, где именно мы были. Мне нужно будет заказать билеты на самолёт, чтобы добраться домой. Я думал открыть карту. К моему удивлению, у меня уже имелась карта пространства города. Затем я позаимствовал карту США, но как и в другом мире — без личного присутствия или связанной со мной личности я не мог перенестись туда. У меня были карты Гугла со спутниковыми снимками, но я всё равно не мог попасть домой.

Так что мы сняли на ночь комнаты в отеле, намереваясь на следующий день отправится в путешествие. Я подумывал взять телефон и позвонить, но каждый раз, когда я поднимал трубку — я понимал, что просто не могу набрать номер. Ну что я им скажу? Я сидел во взятом для себя отдельно гостиничном номере, как настаивала Бернис. Можно было подумать, что недавняя битва не на жизнь а на смерть, Король Демонов и обрушение подземелья истощило меня, но буду честным — именно последние несколько часов в моём мире были для меня утомительнее всего.

Тут в мою дверь постучали. “Заходите.”

Дверь открылась и в неё вошла Кармин. На ней была сексуальная сорочка, которая сразу бросалась в глаза. Я купил всем девочкам одежду, чтобы всем было во что одеваться на протяжении недели в этом мире. Я просто не мог допустить, чтобы мы все ходили в доспехах и плащах. Правда этой сорочки я не помнил, но все девочки получили немного на карманные расходы. Неудивительно что Кармин потратила свои деньги, стоило ей только получить их — но я не видел в этом особой проблемы, ведь всё таки эти финансы скорее были этаким подарком.

“Кармин?”

“Мастер…” Ответила она, краснея.

“Что ты делаешь?”

“Мастер… Я знаю, что тебе не нравится спать одному. Возможно… я могла бы составить тебе компанию.”

“Это всё… из-за принцессы?”

Она покачала головой. “Нет… точнее так — всё не так, как ты думаешь.”

Я удивлённо вздёрнул бровь.

Она закусила губу. Наш спокойный и уверенный паладин выглядела крайне неуверенной. “Я… думала, что смогу жить одна. Когда моя деревня была разрушена и я потеряла сестру… я считала, что так и буду всю жизнь одинокой. Полагаю, именно поэтому я старалась получить как можно вещей — словно они могли мне заменить людей. Ведь вещи никогда не оставят тебя одной.”

“Кармин…” Начал я, но она подняла руку, останавливая меня.

“Когда меня схватили — я долго чувствовала себя потерянной. Но потом… Появился Мастер. Ты нашёл меня и вытащил из тумана. Я поняла, что что бы со мной не случилось — ты всегда будешь моим сияющим светом. В прошлом я понимала, что тебе обязана. Я любила тебя, как Мастера и готова была на всё. Я сделала… многое для тебя.” Покраснела она. “Но теперь… я не хочу оставаться просто рабыней, которая хочет осчастливить своего Мастера… скорее… я имею ввиду… я хочу тебя… как женщина.”

Поднявшись, я обнял её и поцеловал. Ей не нужно было говорить ещё что либо. Осторожно взяв её на руки, я уложил Кармин на кровать. Она выглядела так красива в этой сорочке… жаль, она останется в ней ненадолго.

* * *

Я стянул сорочку Кармин через её голову и сбросил на пол. Она лежала передо мной на кровати в сексуальном лифчике и трусиках. Это было не то сурово функциональное бельё, вид которого я рассказал швеям в другом мире, а настоящее красивое бельё из тончайшего и частично прозрачного материала. Когда она заметила, как мои глаза блуждают по её телу — щёки Кармин запылали, а сама она инстинктивно попыталась мило прикрыть грудь. Вид привлекательной фигуры Кармин лишний раз напомнил мне, насколько же она красива.

Тело Кармин было подтянутым и мускулистым. Руки были в меру подкаченными, как и пресс. И это лишь выгодно подчёркивало её сочную фигуру в форме песочных часов. При этом у неё были стройные ноги и бледно-белая кожа. С моим уровнем исцеления на её руках даже начали смягчаться мозоли, а кожа приобрела почти идеальный блеск. И это не говоря о большой груди и идеальных бёдрах, красиво подчёркивающих подтянутую попку. Всё это обрамляли светлые волосы и прямо-таки по ледяному голубые глаза.

Все мои рабыни были, прямо скажем, демонстративно красивыми. Кармин же была единственной женщиной, что не особо много демонстрировала свою привлекательность. Когда она была одета не в доспехи — на ней были странные, и не особо подчёркивающие фигуру одеяния. Ей нравилось покупать красивую одежду, но я редко когда её в ней видел. Так что наконец насладиться её фигурой без всякой одежды было редким удовольствием.

“Мастер…” Ахнула Кармин, когда я уложил её на кровать.

Было так странно вновь оказаться на пружинном матрасе после всех этих месяцев. Впрочем, не более странно, чем видеть рыцаря в реалиях современного мира. Это придавало происходящему ощущение эротического сна.

Я нежно погладил щёку Кармин, на что она, закрыв глаза, отреагировала прильнув к моей руке. Наши губы встретились в нежном поцелуе. Сейчас нас было только двое. Других девушек рядом не было. Моё сознание не было сковано дюжиной различных связей с рабынями. Я не волновался по поводу управления городом. У меня даже не было некой цели, к которой я должен был спешить. Я не чувствовал давления необходимости удовлетворять всех и вся, делая их счастливыми. Сейчас были только Кармин и я в нашем маленьком мирке номера отеля.

Её руки начали нетерпеливо теребить мою рубашку. Да, я купил себе рубашку на пуговицах. После нескольких месяцев ношения туник и тому подобного возвращаться к футболкам было бы слишком странно. Она быстро и ловко расстёгивала каждую пуговицу пальцами, пока не распахнула мою рубашку. Её руки нежно проскользнули по моей груди. Это было вполне нормальным желанием, ведь я уже некоторое время вовсю мял её грудь.

“Мммм! Мгмгм…” Простонала она прямо в наш поцелуй, приоткрыв губы и позволив моему языку проникнуть в её ротик.

Мы страстно поцеловались. Кармин ощущалась как настоящий клубок противоречий. Она была закалённым воином, но ощущалась мягкой и нежной. Она была мускулистой и сильной, но при этом не менее женственной. Она требовала особого ухода, но была чрезвычайно доброй и была готова отдать себя всю. В постели она была свирепой и стойкой, как Лидия, при этом отличаясь робостью, не уступающей Шао или Мики.

В определённый момент она грубо схватила меня за затылок, пока её язык агрессивно проскользнул мне в рот, пока сама она старательно сжимала меня в себя, дабы сделать наш поцелуй ещё крепче и страстнее. И буквально следом за этим она отступала, становясь пассивной и подчиняясь всем моим желанием, при этом смотря на меня полными страстного желания взглядом. В такие моменты я просто не мог себя сдержать — вся моя суть буквально требовала, чтобы я овладел ей, страстно целовал её губы и дразнил её грудь, применяя весь свой уже довольно объёмный опыт.

Бюстгальтер был снят и сброшен, позволяя мне посвятить себя лизанию и лёгким укусам её уже возбуждённых сосков. Порой он хватала меня за волосы, вынуждая чуть ли не набить весь мой рот своей грудью. Но сразу после этого она начинала жутко стесняться и даже опасалась трогать меня руками, давая наслаждаться мне её сиськами так, как я сам того хочу. Вскоре и её трусики были отправлены на пол. Ремень моих штанов был расстёгнут. Не заметить мою эрекцию мог только слепой.

“Мастер… такой нежный…” Пробормотала Кармин. “Не так как раньше.”

“Раньше?” Удивлённо моргнул я.

“Н-Ничего.” Кармин зарделась краской. “Просто войди уже.”

“Ах… но ты ведь девственница.”

“Ничего страшного, я не девственница.” Взволнованно сказала она.

“Что? С кем ты её потеряла?” Удивлённо спросил я, мои глаза сузились. “Это был Бернард? Нет… в этом нет смысла… да у неё даже члена нет! Неужели тебя изнасиловал тот лорд демонов?”

“Нет…” Засмеялась она, отчего я несколько рассердился. “Ох, Мастер, перестань! Я тебе не изменяла! Клянусь. Просто войди в меня. Я хочу ощутить Мастера внутри!”

Я перевёл дыхание. Само собой она была красивой женщиной, прошедшей в жизни через многое. У неё было более чем достаточно времени перед встречей со мной. Было бы странно, если бы она была девственницей.

“Если встречу того, кто лишил тебя девственности — выбью из него всё дерьмо!” Пообещал я.

Кармин хихикнула. “Я бы хотела на это посмотреть.”

“Хмпф… Ты теперь моя.” Кивнул я.

“Да, твоя.” Кивнула она, всё ещё тихонько хихикая. “И всегда была.”

“Что?”

“Да войди ты уже в меня!” Она обвила меня ногами и толкнула ими мои бёдра к себе.

* * *

Поскольку я уже выровнял свой стояк, да ещё и был на одном уровне с бёдрами девушки — неудивительно, что мой член без всяких проблем проскользнул внутрь. Как только я почувствовал тепло её киски — любые мысли о том, кто лишил её девственности мигом вылетели у меня из головы. Я уже несколько месяцев не занимался сексом с девушками, и хоть моё сексуальное влечение с момента разделения души успело притупиться, но тепло тела Кармин буквально свело меня с ума.

“Ах… Да… Мастер…” Простонала она.

Кармин начала вращать бёдра, опираясь на ноги, дополняя уже мои движения бёдрами. Так что мой член вовсю наслаждался постоянно движущейся тесной и влажной киской, пока я сам обнимал её сочное тело, уложив голову на грудь. Это были невероятные ощущения. Она была мягкой внутри и снаружи. А лёгкая мускулатура позволяла ей действовать самой, оставляя мне только наслаждение этим великолепным телом и самим сексом. Правда длилось это всего пару минут. После этого Кармин вновь застеснялась, глядя на меня похотливым и одновременно беспомощным взглядом.

Вконец осатанев от этой сцены, я начал агрессивно проникать в её киску, вовсю пользуясь пассивностью Кармин. После нескольких минут мощных толчков она вновь решила взять вверх. Постепенно это стало походить на танец. В одни моменты я брал на себя инициативу, в другие — она. Мы стали крайне оживлёнными и похотливыми. Порой разгорячённая Кармин заваливала меня на кровать и начинала вовсю скакать на члене. Когда же в ней вновь брала вверх пассивность — я восстанавливал статус кво, заваливая на кровать уже её, после чего начинал решительно таранить её влажную киску.

В основном мы с девочками обычно выбирали одну позу и развлекались в ней, пока не оказывались полностью удовлетворены. Но вот в случае с Кармин динамики нам было не занимать. Ей нравилось экспериментировать с разными позами. Поэтому мы то и дело менялись местами, дабы каждый мог прочувствовать агрессивную и пассивную позицию во время занятия сексом. Да и кроватью мы не пытались ограничиться. Постоянная смена поз и места так же позволили мне дольше сдерживаться. Без Извращенца у меня не было никаких гарантий, что я смогу долго не кончать, но такие постоянные смены позиции и ритма позволили мне продержаться почти пятнадцать минут.

Сейчас мы занимались этим в позе по собачьи — я агрессивно брал её сзади, наминая упругую гладкую задницу, при этом входя в киску на всю длину. Сейчас я уже экипировал Извращенца, так как не хотел, чтобы она забеременела. Вот только из-за этого после оргазма я вновь стал твёрдым, и тут уж было не понять, сможет ли Кармин это выдержать.

“Ах… Я чувствую тепло Мастера глубоко внутри меня.” Воскликнула Кармин.

“Надеюсь, ты там не выдохлась!” Сказал я, придавая своему голосу лёгкую нотку извращённости.

“Н-Никогда… Мастер может пользоваться мной сколь ему угодно!”

Её агрессивная сторона вновь взяла вверх, так что уже через мгновение я лежал на кровати, наблюдая за сочной задницей Кармин, которая вовсю скакала на мне в позе обратной наездницы. Но уже вскоре всё вернулось на круги своя, а я агрессивно таранил её киску, пока Кармин упиралась в кровать. То я прижимал её к стене, то она осёдлывала меня, сидящего на стуле. Кармин за всё это время успела кончить несколько раз. Полные блаженства стоны то и дело разносились по комнате, но она издавал их с завидным постоянством, поэтому их было трудно связать с оргазмами. Она вообще никаким образом не демонстрировала что кончила. Возможно, она не хотела чтобы я кончал так скоро или же заканчивал заниматься с ней сексом, только потому что она кончает.

Единственным способом понять что она кончила было ощущение наплывающей влажности, которое возникало в её киски в эти моменты — после такого член начинал скользить ещё проще. Киска становилась настолько переполненной жидкостью, что её соки даже вырывались наружу, когда я проникал в неё слишком грубо. Но Кармин даже не думала о отдыхе после оргазма. Она даже сексом занималась как паладин — выдерживая всё, что я ей давал и не проявляя никаких признаков слабости. Осознание этого факта вызвали во мне лишь больший прилив возбуждения и агрессии.

Хоть у Кармин агрессия и пассивность всё ещё сменяли друг друга, то вот у меня включился режим чистой агрессии. Подпитываемый Извращенцем, я, несмотря на попытки Кармин руководить или поддаваться, выкладывался на полную. Когда она качала бёдрами — я рассчитывал время, чтобы моё проникновение ощущалось максимально глубоким и грубым. В этим моменты ей приходилось тяжелее всего. Я уже не знал, сколько именно мы занимались сексом. Я просто знал, что не намерен останавливаться, пока Кармин окончательно не сдасться.

Я сломил королеву Элайю и смог удовлетворить тигролюдку Лидию… Я уже достаточно поднаторел в занятии сексом. Так что я держал нижнюю часть тела Кармин на руках. Она в это время обвивала меня ногами, сама торсом лежа на кровати, пока я вовсю её трахал изо всех сил. Звуки влажных хлопков заполнили комнаты, а Кармин кричала как ненормальная. Я же наконец достиг своего предела. Я должен был кончить.

БУМ! Внезапно дверь открылась. Внутрь вбежал человек с мечом. Но стоило ему увидеть нас, как он остановился.

“Ч-Что ты делаешь с моей Кармин?” Воскликнула Бернис, после чего сузившимися глазами посмотрела на меня. “Я УБЬЮ ТЕБЯ!”

Кармин выпрыгнула из моей хватки, при этом поднимая с пола меч. “Ты не тронешь Мастера!”

В этот момент я тоже развернулся Бернис, и соответственной, мой член тоже, ведь его больше не обхватывала тесная киска Кармин. Ну и поскольку я уже был на пределе — на сделавшую шаг ко мне Бернис была выплеснута самая впечатляющая порция спермы, что я когда-либо из себя извергал. Такое количество было продиктовано фактическими месяцами воздержания. В данном конкретном случае на Бернис выплеснулось результат трёх месяцев отсутствия взаимодействия с девушками. К тому же из-за подпитки извращенцем и двадцатью минутами наслаждения роскошным телом Кармин — заряд отправился прямо в лицо Бернис. Импровизированная атака оказалась супер эффективный. Меч Бернис упал на пол, а её рот, открытый в крике, наполнился белой жирной массой.

Откинутый назад капюшон позволил нам насладиться лицом девушки, которая словно прошла через буккаке. “А… А… А…”

“Мне жаль, Мастер… Я пыталась не дать ей вас услышать, оставив телевизор как можно более громким…” Через пару мгновений в комнату вбежала Гарнет и с удивлением уставилась на покрытую спермой Бернис. “Воу… Мастер и правда впечатляет.”

Гарнет коснулась лица Бернис, провела пальцем по её щеке и сняла часть спермы, после чего с интересом начала её изучать.

“ААА!” Бернис развернулась и с криком убежала из комнаты.

Гарнет повернулась ко мне и обнажённой Кармин с крайне заинтересованным выражением лица. “Я могу присоединиться?”

Но я решительно выставил её из комнаты. “Никаких лоли!”

“Я взрослая!” Обиженно закричала она в ответ.

“В этом мире это преступление!” Я захлопнул сломанную дверь прямо перед её лицом.

Быстро использовав на двери Средний Ремонт, я к счастью смог её восстановить, благо замок и повреждённая деревянная часть быстро восстановились. Вздохнув, я вновь повернулся к Кармин.

Она стояла полностью голая, вся в поту, с мечом в руке. По её ногам стекали различные жидкости, а светлые волосы прилипали к лицу, шее и плечам. Тем не менее, несмотря на всё это, она никогда не выглядела красивее.

“Ещё один заход?” Спросила она, склонив голову.

“А ты выдержишь?” Фыркнул я в ответ.

Кармин покраснела. “Возможно только сегодня я смогу насладиться Мастером в одиночестве. В будущем нам будут составлять компанию и другие девушки.”

Я кивнул, ещё раз вспомнив, что они остались без меня. Я должен вернуться к ним. Они скорее всего там грустят, убеждённые что я мёртв. Если у них и была надежда, что я выживу в подземелье, то после положенных трёх дней они уже были уверены, что я мёртв. После такого любой сломается. Моё лицо помрачнело от этих мыслей.

Кармин нежно обняла меня, крепко прижимая к себе, отчего я отчётливо чувствовал её обнажённую грудь у моей спины. “Мы обязательно их найдём.”

“Я знаю…” Через силу улыбнулся в ответ. “Я просто волнуюсь. У них наверняка там без меня всё плохо. Я очень надеюсь, что у них там всё будет в порядке.”