Мари Ви Невеста Севера

Глава 1

Искать работу после ВУЗА — это почти то же самое, как призывать какого-нибудь волшебного питомца из другого мира. Вроде бы: где тут связь? А она буквально прочерчена сплошной линией. Что нужно работодателю? Диплом? Правильно. А что еще? Опыт работы. Который — как я должна была получить, если училась и только выпустилась?

А еще возраст. Видите ли, я слишком молода в свои-то двадцать один. Это уже совсем дискриминация, но тетке, что меня собеседовала, я ничего доказать не смогла, она была, что называется, «человек цифр», сначала мило со мной побеседовала, мы с ней даже подружились, наладили контакт, а потом взглянула в резюме — до свидания! Отличный подход к собеседованию, кстати говоря.

Так где же пресловутая связь с волшебным питомцем из другого мира? Все очень просто: цель тоже предельно ясна — призови питомца. Только вот для ее реализации нужно знать магию, владеть ей от трех лет после ВУЗа магического масштаба, а еще наверняка получить разрешение или что-то вроде того, чтобы его хотя бы попытаться вызвать.

И в обоих случая — провал обеспечен.

Но это так, лирика, я просто люблю фэнтези в любом проявлении, и каждый раз, когда случается очередной отказ (к сожалению, я уже давно брожу по собеседованиям аки зомби в надежде куда-нибудь приткнуться), мне надо это как-то пережить. Вот я и ухожу в фэнтезийные миры в любых проявлениях, чтобы как-то восстановить себя после очередного провала.

Правда, сейчас до моего личного бальзама на душу еще надо было добраться.

Когда я вышла с последнего собеседования, я сразу же закуталась в свое длинное пальто и натянула шарф на лицо. Шапка до глаз, сверху капюшон — и все равно страшно стоять и смотреть на метель. Или буран. Или — что это такое за погодное явление, когда метет так, будто мы на крайнем севере, дальше вытянутой руки не видно из-за сплошной пелены снега, а еще ветер сбивает с ног? Вьюга? Определений много, а как домой-то идти?

Постояв под навесом здания, я несмело переглянулась с не менее перепуганной девушкой, которая тоже планировала… куда-нибудь двинуться, только вот не видно было куда. Она тоже была закутана с ног до головы, прям, как военная экипировка, честное слово. И вот хотелось бы переждать, но дело в том, что наши синоптики уже вторую неделю объявляют «аномальные метели и бураны в городе, которым конца и края нет и метут они целыми днями». Так что буквально-таки по счастливой случайности мне удалось выскочить на собеседование в легкий снегопад, а вот как добираться обратно?

Но — ничего не поделаешь, благо метро в большинстве своем находится под землей. Ветки, что выходили на улицу, уже давно закрыли. Расчистить снег было просто невозможно, не успевали, поэтому — сидите дома.

Нырнув в снежную бурю, я тут же взвизгнула, подхваченная ветром. Глупо было вообще отправляться на собеседование сегодня, но причин было несколько: из-за буранов и снегопадов отключили интернет, сотовая связь работала с перебоями, а когда мы созванивались с моей интервьюиршей, она обещала чуть ли не посадить меня на рабочее место, лишь бы я приехала. Еще одна причина, по которой хочется вернуться и спустить на нее всех собак, ведь мне же в итоге отказали. Ну, ничего, ей тоже домой возвращаться вечером, к которому наверняка снова заметет. Оценит на себе, что называется.

В общем, я двинулась совершенно по наитию по памяти. Я не шла, я тонула в снегах, и каждый шаг давался мне с трудом. Поначалу мы с той девушкой еще держались ближе друг к другу, но вскоре потерялись в снежной пелене, и я надеюсь, что с ней все будет в порядке, потому что — погодка, конечно…

Шаг, другой, ноги вязнут, вдруг слышу какой-то странный гул… ничего совершенно не успела понять, как на меня налетел буквально ураганный ветер, сбил с ног и уронил меня в сугроб. Одно радует: в моей зимней экипировке хоть не больно падать.

В общем, я полежала так пару секунд, пытаясь надышаться. Было сложно, но… это бесконечно серое небо, что рождало бурю… мне показалось, или буран стал больше походить на небольшую метель? Ох, уж эти определения…

В общем, я поднялась, попыталась отряхнуться (хмыкнула про себя с вопросом «зачем?»), затем тяжело вздохнула и возобновила ход. И тут-то началось нечто странное. Вроде бы я все еще иду, вроде бы вокруг по-прежнему метель метет, снег сыплет, ветер завывает. Но. Дорога под ногами стала какой-то слишком неровной. Да, из-за снега это вполне очевидно. Но раньше будто бы был асфальт, а тут — совсем уж неровности на каждом шагу, словно я свернула с дороги в какой-нибудь… это что? Дерево?

Опять же наощупь я подобралась к стволу ближе и присмотрелась. Мало того, что тот был исполинским, высоченным, кажется ель, или сосна, что-то вроде этого, только вот у меня вопрос: а как это получилось дерево посреди мегаполиса? По идее здесь уже должен быть вход в метро, а не… деревья. На столб точно не похоже, при ближайшем рассмотрении уж наверняка. Я что? Столб от дерева не отличу?

Да, конечно, я шла на ощупь, но все же…

Небольшая паника захватила меня, я уложила мысли спать, чтобы не мучали, и двинулась по тому же маршруту, по которому двигалась ранее. Сначала все было более или менее, дорога, метель, ночь, улица, не фонарь, потому что еще день, но темный-претемный. Но снежок подозрительно рассеивается, а я вижу в нескольких метрах от себя… какое-то здание.

Почему бы не охарактеризовать его более точно? Потому что пока я этого сделать явно не могла. Подошла ближе, поджав губы и с ужасом убедилась: это не какое-нибудь стеклобетонная высотка в центре Москвы, не ларек с мороженным (в такую-то зиму! Самое оно взбодриться!), это… деревянный дом.

Деревянный дом. Что может посреди Москвы делать деревянный дом? Где-то же там еще остались исторические памятники архитектуры, которые нельзя было трогать, верно? Но по нашему старому русскому обычаю, вокруг должен был располагаться бетонный забор, или что-то вроде того. А эта… историческая конструкция походила на совсем уж не старую Москву. А на что она походила тогда?

Нервно обойдя здание, я нашла дверь. Мысли все еще были не со мной, поэтому я действовала по принципу: нашла вход — заходи. Вот я и зашла.

Поскольку я из лютой зимы, дверь открывалась с трудом, но внутрь впустило меня жестко, я буквально впихнулась через порог… а затем попала в звенящую тишину. Огляделась. Не знаю, какой черт меня дернул заходить, вдруг это чья-то частная собственность? Но нет. Это была… такая классическая таверна. Ну или трактир.

Прямоугольное деревянное помещение было пропитано запахами пережаренной еды и пота. Малоприятное сочетание, но запахи — это меньшее из зол, надо заметить. Справа располагался вроде бар или стойка, с таким здоровым суровым мужиком с бородой до пуза. Одет он был… в темно-серую рубаху, которая, уж не знаю по каким причинам, трещала по швам от его мускулов. Я в жизни такого качка не видела. Причем было вполне очевидно, что он не на тренажерах все эти мышцы заполучил. Он вообще создавал впечатление, будто таким родился!

Остальное помещение слева было занято столиками, за которыми редкими посетителями сидели не менее суровые мужчины… и женщины. Все были закутаны в теплые балахоны, мантии, такого средневекового покроя, я бы сказала, поэтому их лица я видела едва ли. Мое тоже, справедливости ради, сложно разглядеть за всем моим обмундированием.

Слева в углу была милая лесенка наверх, а под ней на противоположной от меня стороне горел камин-печь. От него даже здесь становилось тепло, и я сразу согрелась, спасибо и на этом. Кстати, это объясняло, почему дверь одна и нет сеней (ага-ага, неизвестно куда заглянула, но уже провожу историческую реконструкцию), а мужик в одной рубашке в такую стужу. Впрочем, может, он просто горячий мужчина! Я его в первый раз в жизни вижу.

В общем, я немножко забеспокоилась, разрешила мыслям ко мне вернуться и начала делать выводы. Куда я попала и где мои вещи? Хорошая мысль. Но разве в реальности вообще возможно угодить в другой мир?

Тут я прыснула, подумав: «Похоже, тот порыв ветра вышиб всю нормальность из моей головы». Порыв ветра…

Только я задумалась о нем, как вдруг трактирщик (ну или кто это?) как гаркнет на меня! И да, я ожидала суровый резкий хриплый бас, чего я не ожидала, это:

— Грахыэйрантуав… — ну или что-то около, я только вытаращиться на него успела.

Ладно. Ладно. Ладно… подумаешь? Плохой стоматолог? В общем, надо бы уже как-то попасть домой.

— Кхм-кхм, — откашлялась я, а то стою тут на местной вечеринке толкиенистов, очевидно, чего-то жду. Меня сюда явно не приглашали. — А вы не подскажите… в какую сторону метро?

На мой безобидный вопрос трактирщик и те немногочисленные гости заведения многозначительно переглянулись. Поскольку они все и так выглядели грозно, не скажу, что теперь их взгляды потеплели и они радушно вышли из роли, подсказывая мне, куда двигать свое совершенно не подготовленное к подобной вечеринке тело.

— Гауарратэ! — Гаркнул на меня трактирщик.

Я сначала такая: «Надо бы подключить глубокий анализ данной фразы…», а мужик как залезет под стол, как достанет секиру! Ну или что это такое? Я к этому моменту немного забыла, что есть что, только в ужасе разинула рот, чего никто не увидел, потому что — шарф и воротник, а затем шумно отодвинулся стул и поднялись еще двое мужиков. Отодвинув подол своих утепленных мантий, они взялись за рукояти мечей!

Это… что? Они серьезно?!

* * *

Поскольку я жила преспокойненько в мирное время, в реальности, которая не предполагает ничего подобного, только в случае сходки ролевиков в каком-нибудь лесу, я поначалу еще стояла и таращилась на приближающихся ко мне мужиков. Женщины здесь были, но такие суровые, что их легко перепутать. Не люди, а горы мышц. И все идут на меня!

К тому моменту, когда расстояние начало сокращаться, оставалось всего лишь пара метров, а мой мозг наконец-то соизволил включиться и напомнить: «Они к тебе не за автографом идут!», я решила тихонько выскользнуть наружу в метель.

И так я вовремя это сделала! Вывалилась на улицу, споткнулась о сугроб под дверью — вот намело-то с тех пор, как я зашла внутрь! А внутри уже вовсю топот, грохот, кто-то кричит — мамочки!

Я побежала. Это, конечно, не олимпийский забег, но зря я что ли двадцатку отдала за сапоги? Дело было далеко не в моде, я как будто знала! Подошва — лед дробить могла, удобные, легкие, по ноге! Вот они-то меня и спасли. Пронеслась в неизвестность быстро, слыша за своей спиной крики и что-то нелицеприятное, очевидно. Сомневаюсь, что люди, которые берутся за оружие, кричат мне подбадривающие речевки. Мол, «Вперёд! Хорошо бежишь! Марафонщица?», или «Постой-постой! Сапоги — топ! Где брала?».

Бежала я недолго, натолкнулась на еще одно деревянное здание — дом! Всего-то два этажа (метель скользнула в сторону и любезно предоставила мне вид на постройку). Больше рисковать я не стала. Как я вообще догадалась, что нужно было заходить?! И не попала к кому-нибудь на скромный ужин?

В общем, становилось уже более, чем очевидно, что я больше не в Москве. Но, несмотря на всю мою любовь к фэнтези, к такому приключению я была явно не готова. Я и правда в другом мире? Или это деревня ролевиков? Надежда была, но за мной продолжали гнаться, что-то крича, а я почувствовала себя добычей, не меньше. Двинулась дальше, вникуда. Метро-то здесь явно не поблизости…

Пробежала несколько метров и вышла на деревья — лес. Все они здесь были исполинскими. Обернулась. Что было видно? Метель, снегопад, а еще едва различимые темные фигуры. Мамочки!

Рванулась дальше, бежала какое-то время, пока голоса не стихли. Куда меня понесло? Вот что я собираюсь делать теперь? Если там хотя бы трактир был… Что-то на меня такая обреченность накатила, я споткнулась и не упала в сугроб исключительно потому, что в дерево вцепилась, обнявшись с ним так, будто оно такое «Ну/ну, дитятко, не переживай» и давай успокаивать. Нет, оно стояло и ничего не делало, а я прижималась к нему и поддавалась панике.

Что теперь делать-то?

Вариантов не было. Я действительно… не в Москве. К сожалению. И нет бы попала в какое-нибудь лето! С эльфами и цветочками! А тут какие-то… полувикинги! Ну все, это конец. Если я и мечтала попасть в другой мир, то явно не такой…

И вот, когда моя паника начала выходить на авансцену, началось нечто странное. Возникает вопрос: нечто более странное, чем все что случилось до этого? Да. Совсем уж странное! Снег, что кружился вокруг меня, внезапно… засветился. Сначала я думала, это мои слезы, где-то солнце проклюнулось (хотя, где оно может проклюнуться? Снег непроходимой стеной, тучи над головой сплошной пеленой, да я еще и в лес явно попала).

Но это были не слезы. Снежинки светились синим и голубым. Как будто маленькие фонарики от гирлянд. Это… я брежу? Что происходит вообще?

И тут заржали лошади. Где-то неподалеку, я обернулась на звук и тут же в ужасе замерла. Передо мной стоял кто-то в черном. Высокий, более стройный и худой, нежели те мужики из таверны (или трактира, я не знаю), да и одежда на нем… казалась более богатой. На голове капюшон, на поясе — меч.

Я нервно сглотнула и попятилась, а мужчина стянул маску с лица, и я, на удивление, увидела молодого парня. Где-то в районе двадцати пяти лет, наверное. Он был полон противоречий. С одной стороны, лицо его было немного детским, щечки такие милые, но взгляд опущенных глаз холодным, если не ледяным. Он внушал веру в то, что знает, как орудовать своим мечом, но в то же время в его движениях чувствовалась скованность и некоторая зажатость.

Если честно, я уже мало, чему удивлялась, но в этот раз заговаривать первой не стала, все-таки в последний раз это обернулось против меня самой.

Парень встал на месте, в нескольких метрах от меня, словно сторожевой пес, которого поставили сторожить добычу. Ей я себя так и почувствовала. А тем временем снег все продолжал мерцать переливами синего и голубого, и… стихать. Вот я уже вижу вокруг деревья, а за спиной незнакомца еще одну фигуру в длинной темно-синей мантии.

Несмотря на то, что лица было не видно, по фигуре я почему-то предположила, что это женщина. Догадалась, наверное. Ведь как только она подошла поближе, она откинула капюшон чуть назад, и я увидела ее лицо. Стрижка у нее была короткая, с челочкой, но это точно была женщина.

Она что-то спросила у парня, тот только переступил с ноги на ногу, а женщина, приковав ко мне взгляд, двинулась в мою сторону. Я тут же обняла дерево покрепче, потом подумала, что мне это вряд ли поможет и отлипла от него, принявшись отступать. Прошлые товарищи на меня с секирами пошли! А она что будет делать?

Тут она заговорила. Снова на непонятном для меня языке, но? судя по походке и осторожности, она приближалась ко мне как к раненому зверю, которому собирается явно помочь. Мне так показалось, по крайней мере. Но я воспротивилась и выставила перед собой руку, мол, «не подходи!». Слова эффекта не возымели, но женщина не стала напирать и притормозила, давая понять, что ближе не подойдет. А?

Может быть, это на контрасте, но после тех верзил эти двое казались мне более дружелюбными. Хотя доверять им явно было рано…

Стою себе, делаю спешные выводы, а женщина вдруг такое вытворяет! Поднимая руку в воздух, она подхватывает ворох снежных потоков, те заливаются сине-голубоватым свечением, подчиняются ее движениям! Это что? Магия?! Красиво безумно! Завороженно наблюдаю, как снежинки устремляются… ко мне!

Поздно я очухалась, к тому моменту ледяная стрела ударила меня в подставленную руку и место неприятно замерзло. Я в ужасе стянула перчатку и обнаружила на тыльной стороне правой ладони красивейший голубоватый узор! Будто бы снежинка…

Так, чего это я? Да, меня не убило, но разве же все до сих пор в порядке?!

— Теперь ты должна меня понимать, — снова заговорила женщина.

Вскинув голову, я уставилась на нее, потом на парня. Так. Так. Это магия. Реальная магия! Без шуток! Нервно сглотнула, пока женщина давала мне время, чтобы осмыслить… я даже не знаю, чего она молчала, если честно!

Ладно.

— Что… — хрипом, вместо голоса спросила сначала я, потом прокашлялась и продолжила, — что происходит?

Женщина решила, что раз мы понимаем друг друга и между нами нет языкового барьера, можно дальше ничего не объяснять.

— Добро пожаловать домой, — лишь сказала мне она, приведя в не меньшее замешательство.

Чего?!

* * *

Женщина смотрела на меня довольно серьезно, без каких-либо сомнений и не было похоже, что она вот-вот рассмеется. Ладно.

— Кхм-кхм, — прокашлялась снова я, — простите, что?

Женщина на мой вопрос, к счастью, отреагировала, даже воздуха в грудь набрала, чтобы ответить, но тут раздался боевой клич, я услышала «вот оно!», задумалась, о чем это… что? Это те самые мужики, которые на меня с секирами пошли? Минуточку: оно?! Ну да, мое пальто безразмерно, но извините! На улице зима и лютая метель! Вы чего ожидали? Приталенного платья в пол?!

Мужики и правда появились, двинулись в нашу сторону, я же снова обняла дерево, подумав: женщина, по крайней мере, на меня не бросалась, что хорошо. И из этого следует слабенький вывод: возможно, она на моей стороне.

Парень, который очевидно воин, занял стойку и… я думала, он обнажит меч, выступит, чтобы сражаться, ну и все такое прочее. Нет. Он просто стоял с идеально прямой спиной и мрачно смотрел в сторону приближающихся полувикингов.

Те подошли поближе, присмотрелись, притормозили. Женщина тоже окинула этих верзил оценивающим взглядом. И вот что странно: парень и женщина не выглядели внушительно, я бы вообще на них внимания не обратила по сравнению с той четверкой здоровенных верзил, что вышли им навстречу. Но, тем не менее, верзилы почему-то предусмотрительно притормозили.

— Могу я узнать, с какой целью вы пришли? — Довольно надменно и формально потребовала ответа женщина.

Мужики на удивление ссутулились, даже отступили на шажок. Так. Кого мне тут стоит бояться?

— Так это… велено отлавливать шпионов, — неуверенно подал голос трактирщик, немного присвистывая на «ш».

— Шпионов здесь нет, идите, куда шли, — махнула на них женщина.

Мужики нервно сглотнули, переглянулись, откланялись! И ретировались. Вот так просто. Эээ… ладно. А куда я попала вообще, кто-нибудь мне подскажет?

Когда верзилы удалились на достаточное расстояние, женщина снова обратилась ко мне.

— Много лет назад было великое расселение народов, — внезапно заявила мне она, на что я только лишь округлила глаза. А? Это что? Объяснение? — Дети Севера отправились в разные города и страны, в том числе и миры. Сейчас, конечно, ситуация изменилась, но теперь ты понимаешь, почему ты вернулась.

Женщина замолчала, я пару минут размышляла о бытие. Нет, мне все равно ничего непонятно.

— Простите, что? — Уточнила я вновь.

— Я понимаю, что все это несколько сумбурно и непонятно, — тут женщина с опаской огляделась по сторонам, — но предлагаю уже поехать.

А чего это она с опаской смотрела? На всякий случай глянула на воина — спокоен, как скала. Ничего не понимаю!

— Простите, но… куда ехать?

— В замок, конечно же, — как само собой разумеющееся заявила она. Ааа! Ну, раз в замок! Теперь все понятно. Это сарказм! Что происходит? Кто все эти люди? — Сейчас за его пределами небезопасно.

Сначала я продолжала поддакивать ради шутки, но на последней фразе немного зависла.

— Ммм… а могу я узнать: если вас не напугали эти мужики с секирами, то почему здесь все еще небезопасно? — Уточнила я тихонечко.

И тут парень, что до этого момента стоял неподвижно и смотрел на меня, глянул куда-то в сторону. Я заметила, как он сжал рукоять своего меча и мышцы его руки напряглись. Женщина этот жест отследила быстро и более точечно.

— Прошу, поедем, — уже не просила, а умоляла меня женщина, мурашки побежали по коже. Хотя, может быть это и из-за зимы. — Я тебе все объясню в карете.

Карете? Замок? Конечно, садиться в кареты к малознакомым людям — это сомнительное мероприятие, но а что они мне сделают? Многое, конечно. Но мне совершенно не нравилось, как и женщина, и воин начали понемножку нервничать, вглядываясь в даль зимнего леса. Ну хорошо, скажу я «до свидания!» и уйду в закат. Во-первых, где здесь закат? А, во-вторых, я же мужиков боялась, а вот эти двое их совсем даже не боятся. Значит, есть кое-кто посерьезнее…

Ладно. Я кивнула и неуверенно отлипла от дерева. Парень медленно окинул взглядом лес, словно сканируя местность (может и сканировал, я об этом мире ничего не знаю), а женщина лишь поторопила меня следовать за собой. Если честно, в ее жесте было больше аристократичной нетерпимости, нежели просто «давай, спасайся».

Шли быстро, парень замыкал шествие, женщина показывала путь. Снова пошел снег, выглядело красиво, но необъяснимо. Явно магия, но как она устроена? Как работает? Я так же смогу? Задавать вопросы я пока не решалась из-за общей нервозности. Прошли недолго, показалась карета. Ого! Действительно — карета! Словно соткана из льда! Хотя — нет, это снег и наледь. Но красиво! А мы не замерзнем? Я вот уже начинаю потихоньку леденеть.

У кареты ждал кучер, что логично, в упряжке было две лошади. Мы подошли поближе, тут парень нас все-таки оббежал и торопливо открыл дверь, пропуская вперед и женщину, и меня следом. Пусть я ничего не понимаю, но все-таки приятно, когда мужчина тебе дверь кареты открывает. И мне буквально нравилось все в этом предложении.

В общем, я залезла внутрь и на удивление почувствовала тепло. Это хорошо, не хотелось бы мне до замка отморозить конечности. Замок! Может быть, первое впечатление было и так себе, но сейчас — явно лучше! Меня встретили, хоть и непонятно, почему нельзя было меня сразу в замок призвать, спасли от мужиков, а теперь мы едем в карете. В замок! По-моему, уже не так уж плохо.

Устроившись поудобнее на сиденье возле окна, я нетерпеливо вздохнула и дождалась, когда парень сядет напротив, рядом с женщиной. Последняя стукнула по стенке позади, кучер издал какой-то звук (видимо, лошадям дал команду), и карета тронулась. Ух, ты! Если убрать весь стресс и панику, которые накатывали на меня несколько минут назад — мне даже нравится!

— Прошу извинить меня, я не представилась, — напомнила женщина. — Мое имя Уэра, главная ледяная волшебница Короля Севера.

Я выслушала ее внимательно, немного подвисла, потому что — волшебница? Хотя теперь я начинала потихоньку понимать. Да, это было не случайное обстоятельство, те всполохи снега действительно являлись волшебством. Это… было красиво. Завораживающе. Ну и плюс она же дала мне способности понимать местную речь, тут действительно нужно быть главной ледяной волшебницей… Короля Севера? Хм…

— Очень приятно, — вежливо ответила я, на что Уэра чуть поклонилась. — Меня зовут Кристина, я… дипломированный юрист без работы.

Какой-то стыдный статус, но — как есть. Хоть диплом получила! Хотя… передо мной ледяная волшебница! Что-то, прям, мурашки по коже побежали. Я осознавала это постепенно, с другой стороны, мне это все больше нравилось.

— Приятно познакомится, — придерживаясь, видимо, все-таки этикета, снова кивнула мне Уэра.

Снег за окном, подхваченный ветром, опасно ударился в стекло. Мы немного отвлеклись на этот суровый жест зимы — жутковато было не одной мне — но зато, когда я вернулась взглядом к Уэре и парню, то заметила, как они с тревогой переглянулись. Уэра так вообще глубоко вздохнула, будто буквально мечтала уже приехать в упомянутый ранее замок.

Ладно, неважно, мы уже на пути к нему… я посмотрела на парня. Он молча смотрел на меня пару мгновений, а затем медленно отвернулся, уставившись в окно.

— Прости, Чэн не очень разговорчив, он больше человек дела, — извинилась за него Уэра. — Чэн — телохранитель Короля Севера.

Я понимающе закивала (хотя на самом деле я ничего не понимала), а затем так же вежливо произнесла «приятно познакомиться». Чэн был похож на человека, который не очень силен в коммуникациях, поэтому, когда я к нему обратилась, он напрягся и нервно кивнул, с таким видом уставившись в окно, будто я ему что-то непристойное показала. Ну, ладно, опустим это.

— Прости, что все происходит столь сумбурно и быстро, — извинилась Уэра. — Но обстоятельства того требуют.

— Значит… вы призвали меня в этот мир? — Уточняю я, пытаясь уложить это в своей голове. Уэра кивает. — И могу я узнать, зачем?

— Как я уже говорила тебе ранее, во времена переселения народов дети Севера выбрали расселяться в разные места, — продолжила развивать эту мысль Уэра, — но дело в том, что потомки твоего рода из нашего мира исчезли.

— Почему? — Тут же спросила я.

— По разным причинам, — уклончиво ответила Уэра, и я поняла, что подловить ее почти невозможно. — Но дело в том, что Королю Севера понадобилась твоя помощь.

Эту фразу я восприняла довольно двусмысленно. С одной стороны — сколько? В смысле, сколько мне заплатят? С другой стороны — разве это не красиво звучит? Королю Севера понадобилась моя помощь? Как тут Короли? Симпатичные? Это я так, конечно, шучу. Нет. Но я же уже в пути к замку, так ведь?

— Поэтому мужчины в лесу вас испугались? Потому что вы волшебница и телохранитель? — Уточнила я.

— Потому что мы из замка, — поправила Уэра. — Мужчины — народ Севера. Они уважают и почитают своего правителя.

— А что за шпиона они искали?

Тут Уэра натянула невероятно дежурную и формальную улыбку.

— Это политические вопросы, до которых нам пока нет дела, — мягко так посоветовала мне заткнуться она.

— Ладно, извините, — тут же ретировалась я, и Уэра немного расслабилась. — Так в чем заключается помощь?

Ответить мне никто не успел, нашу карету тряхнуло. Я вскрикнула, Уэра схватилась за карету (да, это невозможно, но выглядело именно так), с трудом усидев на месте, а Чэн, умело подпрыгнув на своем месте, будто готовился к подобному тысячу раз, схватился за меч.

Ну и что теперь?

* * *

Только я подумала: «Всё! Кошмар! Ужас!» и все такое прочее, как Уэра подтянулась, поудобнее уселась и двинула в стенку, крикнув: «Гони!». Я сначала подумала, что это она так нетерпелива просто. Но нет. Кучер как рявкнет, лошади как заржут, меня как припечатает из-за разгона, который мы взяли. Вот это был старт! И до этого мы ехали быстро, но сейчас — просто запредельные скорости! Местный дрифт начался!

Нас швыряло из стороны в сторону, я по привычке искала ремень безопасности, но нащупала только ручки, за которые держаться. Уэра, например уже держалась за ту, что была у нее над головой. Чэн держался за ручку на дверце. Обнаружив свою, я вцепилась в нее и тут же повисла, потому что снова накренило, опрокинуло, карета настолько наклонилась, я испугалась, что мы падаем!

Но нет. Этот крен каким-то чудом выровнялся, карета встала на колеса, встряхнув нас, будто помидоры в банке (я именно так нас и представила, когда мы дружно подпрыгнули), и я бы посмеялась, если бы кучер там не гнал. Похоже, он тоже был в курсе, от чего мы так несемся.

В какой-то момент дорога почти выровнялась, и я задумалась вот о чем: а что вообще происходит? Просто первичный шок заставил меня подавить в себе все возможные мысли, включив только первобытный инстинкт: «пока тебя не выпихнули из кареты, сиди и не рыпайся». Но мы все еще гнали, пока, к счастью, ничего не происходило, а я хотела знать главное.

— Извините, а почему мы вдруг прибавили ходу? — Поинтересовалась я невинно, потом карета снова завалилась чуть на бок, я вцепилась в ручку и повисла на ней.

— Не стоит беспокоится, — напряженно, как только могла, сообщила мне Уэра. — До замка недалеко.

— А почему я не появилась в замке? — Захныкала я, когда случился очередной крен.

— Неточности колдовства, — повисла на своей ручке Уэра. — Прошу прощения, когда метет буря, сложно удержать одну точку в уме.

Ах, ну теперь все понятно. Все еще сарказм.

— От кого мы спасаемся? — Спросила я.

И тут, словно меня услышали эти самые враги (пока я их не видела), раздались каким-то протяжным совершенно сумасшедшим гулом где-то вдалеке. Это больше всего походило на гудок паровоза или парохода, такой сильно громкий, протяжный, нарастающий, неприятный. Только этот гул был еще и злобным. Немножко. Хотя — может, мне так только казалось?

Гул повторился — нет, не показалось, действительно кошмар.

— Что это такое?!

— Эльдисы, — как-то глухо, но все-таки ответила мне Уэра. — Глыбы льда, уничтожающие все на своем пути. Главные враги Севера.

Глыбы льда? Главные враги Севера? Вопросов, конечно, было много, но я решила перейти к главному.

— Но ведь с ними можно договориться? — Наивно предположила я.

И, судя по взгляду Уэры, можно даже не пытаться.

Нас снова подбросило, очередной крен и тут уж карета не просто наклонилась, мы почти легли на землю! Хотелось крикнуть «водитель! Не дрова везешь!», но, думаю, если бы обстоятельства были обыкновенными, кто-нибудь так обязательно крикнул. И не думаю, что Чэн. Поскольку тут все нестабильно, я как-то позабыла вообще о его присутствии. А он все еще был. Сидел с отсутствующим выражением лица, как будто ничего и не происходило. Стойкий парень, надо заметить. Хотя, ему по должности положено.

В общем, нас швыряло дальше. Вначале я еще предпринимала жалкие попытки усаживаться обратно на место, пытаясь выглядеть прилично, в какой-то момент просто поняла всю бесполезность данного ритуала, и просто повисла на ручке. Уэра и Чэн делали то же самое, поэтому я совершенно не стеснялась.

Все шло… не знаю, как, кроме воя издалека я не особенно разбиралась, в каком там состоянии все происходит. В окна хлестал снег, то ли от скорости, то ли буря вновь вернулась, я чувствовала себя в плену. Все метет, прыгает, происходит какой-то сюр!

И тут случилось жуткое! В карету внезапно что-то ударилось словно тараном, и нас наконец-то опрокинуло! Взвизгнула, все еще не отцепляясь от ручки, но мы почти сразу же сделали сальто в воздухе, поэтому я не удержалась, как и мои спутники, которые вместе со мной принялись кататься по салону, словно игровые кости.

Карета прокрутилась еще несколько раз, а затем приземлилась на крышу, дверца буквально дернулась, распахнувшись с жутким треском, в салон стало задувать снаружи, мгновенно осыпав нас снегом. Кое-как сообразив, как я лежу (на спине), я поняла, что мне что-то больно упирается в живот. Помимо Чэна это делал его большой меч, к счастью, хоть был в ножнах, а то бы совсем уж кошмар! Швыряние в карете пережила, а потом меня сразило своим же!

Сложно, конечно, утверждать, был ли Чэн «своим», но я предпочитала так думать. Когда он зашевелился, я поняла, что он лежит поперек меня, и вместе мы составили букву Х. Прекрасное построение, конечно, на синхронном падении нам бы дали максимальный балл. Но сейчас явно не до соревнований!

Чэн приподнялся, я взвыла, потому что он уткнулся мне локтем в ногу, а его меч продолжал прорубать мой живот. Хорошо, что я была с ног до головы в теплых вещах! Будь на мне футболка, я бы уже не собралась.

Чэн на удивление смутился, и со словами «извините, извините, извините» торопливо принялся приподниматься и вставать.

Когда мы более или менее сели, я вдруг поняла одну страшную вещь.

— А где Уэра?!

Уставившись на Чэна, я думала, он мне что-нибудь ответит, но нет, он только выскочил из кареты, словно пуля из пистолета, я даже не успела понять, что происходит. Ладно. Кряхтя и пыхтя, я стала подниматься и попыталась выбраться наружу. Перекосило меня всю основательно и капитально, но я каким-то чудом снова вылезла в буран.

Пелена была стеной, очевидно, что никаких радостей не предвидится, но надежда где-то зиждилась, я пыталась что-то разглядеть. К сожалению, я не видела ничего совершенно, в том числе и Чэна с Уэрой. А они же мои проводники! Где этот замок, черт побери?

Кто-то закряхтел справа, я увязла в сугробе, двинувшись к пострадавшему и кое-как на ощупь по стеночке кареты добралась до кучера. Куда делись пассажиры, я не знала, но когда на нас надвинулись две гигантские фигуры, я сначала в ужасе села в сугроб, но это оказались всего лишь лошади. Так я еще никогда в жизни не пугалась. Ничего же не видно! А тут эти две морды! Тыкнулись в меня, словно испугались, а я им тут успокоительное могу дать.

Ладно, главное не пострадали, а то карету-то крутило, вертело…

В общем, я поднялась, лошади боязливо кружили рядом. Я, конечно, не коневод, но впервые вижу такое вот поведение лошадей. Они боялись. Но как будто понимали, что без нас никуда не денутся и не смогут добраться до убежища. Странно. Но…

В общем, кучер. Дядька, весь с ног до головы укутанный в мешок, потому что по-другому его наряд назвать сложно. Не знаю, как он еще нас вез и не замерз, но неважно. Я помогла ему подняться, он еле живой, хромой и кряхтящий сразу же бросился к карете, пытаясь ее перевернуть. Я сначала подумала, что он немного умом тронулся, но потом лошадь меня мордой в спину пнула (легонько так, но все же лошадь), и я поняла, что надо помогать.

Подойдя к кучеру, я налегла на карету, но, естественно, у меня ничего не получилось. Тогда-то я и почувствовала на себе взгляд кучера из серии «девка-то совсем тупая», а потом заметила какие-то тросы и вжала голову в плечи, радуясь, что лица моего свекольного в такой буре и моем шарфе не видно. Да уж…

В общем, каким-то образом вместе с кучером мы умудрились застегнуть эти тросы на лошадях, животные как знали, будто это у них какой-то курс молодого бойца, который они обязательно проходят до поездки, дернули карету, перевернули ее, поставив на колеса. Я, кстати, к последним пригляделась и поняла, почему карета не развалилась и не забуксовала. Тут такие колеса были, танк нервно курит в сторонке. Широкие, с шипами, пройдут непроходимое.

Кучер захлопнул дверцы, потом в ужасе огляделся и сообщил:

— Волшебница должна открыть ворота.

А, то есть, если бы не это, он бы не стал ее ждать? Как-то все странно, но… кто я, чтобы тут рассуждать? Поскольку из меня извозчик (или как там?) был нулевой, впрягать лошадей кучер взялся сам. Кучер ли он вообще? Конюх? Возница? Ой, как же я плоха в этих определениях…

В общем, когда оставалось совсем немного, лошади заволновались и начали переступать, будто от чего-то отходя. Кучер дрожащими от усталости и страха руками, кое-как впряг свою двойку, а потом взглянул на меня. Взвизгнул, будто девчонка на концерте, когда вышла ее любимая группа, а потом нырнул через карету. Лошади потащили ее за собой, а я медленно обернулась…

Это был скорее ужас, я не знаю, чего мне понадобилось смотреть на то, что находилось у меня за спиной. По-прежнему мело, но тут внезапно сквозь снег я различила два белых огонька. Они находились примерно на расстоянии метров трех друг от друга, а когда я вдруг поняла, что это не просто огоньки, а больше всего они походят на глаза… огоньки взяли и полетели вверх.

Я разинула рот и уставилась наверх, а за границей снежной пелены это что-то гигантское зашевелилось!

— Быстрее! — Крикнул кто-то, я плохо определила, просто где-то слева вспыхнул огонь, потом на меня выбежала Уэра и, подхватив за руку, бросилась к карете.

При этом второй рукой она выстрелила своей красивой голубоватой магией, расчистив нам путь. Снег нам не встретился, он обтекаемо падал по бокам. Я успела только крякнуть что-то невразумительное, обернуться и увидеть темную фигуру — Чэн?

Втолкнув меня в карету, Уэра сама забралась внутрь, а затем крикнула:

— Скорее!!!

Так она орала, у меня аж мурашки побежали по телу. Секунда и в карету влетел Чэн, кучер погнал лошадей, дверцу закрывали уже в пути. И снова началось швыряние кеглей — то есть нас — по салону кареты. Лошади ржали и неслись неистово, буря за окном проносилась, словно пули, Уэра выглядела перепуганной, и даже Чэн! С его лицом «эмоции как-то прошли мимо» слегка обеспокоился.

Я сидела тихо в уголочке и боялась пошевелиться, только пытаясь не вывалиться случайно из кареты. Дверь перекосило, и Чэну пришлось ее держать. Один плюс — он падал меньше. Что происходит? Как? Где? Можно домой? Никто на вопросы не отвечал, но и я их едва ли задавала.

И тут кучер крикнул:

— Открывайте, Госпожа!

Уэра подтянулась и села на место, а затем закрыла глаза и в ее ладонях загорелись голубоватые всполохи. Магия. Я наблюдала за ней заворожено, вообще ничего не понимая! Но! В какой-то момент меня будто бы ударило током, я вздрогнула и сразу же после этого лошади заржали вновь, кучер их притормозил, а Уэра закончила колдовать, открыла глаза и немного расслабилась.

Я поймала взгляд ее темно-синих глаз. Довольной она не выглядела. Но все-таки сказала:

— Добро пожаловать в замок.

Загрузка...