Глава 2

Если честно, когда речь зашла о замке, о Короле Севера, я представляла себе нечто более… безопасное. А… что это на деле такое оказалось? Кучер притормозил совсем не скоро, остановился и того позже. Но когда все стихло, мы все еще продолжали сидеть в карете, уничтоженные происшествием, случившимся с нами в пути. Справедливости ради, кучер тоже не торопился спрыгивать. М-да.

Я посмотрела в окно: снег хоть и шел, но уже не так интенсивно, заметно посветлело. Значит, замок…

— И это… эта шутка… это был ваш… как его?

— Эльдис, — напомнила мне Уэра. — Да, это был он.

Я для виду понимающе закивала, хоть и заметила, что на меня сейчас внимательно смотрит и Чэн, будто боится, что я сейчас посижу-посижу, а потом с диким воплем выскочу наружу. Честное слово, я бы так и поступила, если бы за поворотом было метро и я смогла бы доехать до дома.

— Кхм… — прокашлялась я, — а моя помощь… насколько она нужна? И насколько связана с этими созданиями?

Нервно улыбнувшись, я только в тот миг вспомнила, что половину моего лица все еще не видно. Но мне простительно, я тут чуть… что там Уэра рассказывала про этих существ? Что они милые, пушистые создания? Точно не это. К сожалению.

— Думаю, будет лучше, если обо всем подробнее тебе расскажет Король, — заметила Уэра, собираясь выбираться.

— Вы уверены? — Перехватила ее я, она замерла и посмотрела на меня взглядом «кажется, все разваливается». Да, разваливается. — Что это за штуковина такая, черт возьми?!

Последнее я скорее пискнула, нежели сказала, а потом еще и от всех этих нервов, усталости, и даже не знаю от чего еще, просто взяла и быстро разрыдалась. Потом сама поняла, какой это испанский стыд, потому постаралась взять себя в руки и отдышалась. Ну, что? Истерика обыкновенная, после того, что я пережила — да счастье, что я вообще все еще в своем уме! Мурашки по коже каждый раз бегут, когда я вспоминаю… бррр!

— Пойдем внутрь, — почти что ласково предложила мне Уэра. — Там ты примешь ванну, отдохнешь и почувствуешь себя лучше.

— А как же ваши… эльдисы?

— Здесь они нам не угрожают, — заверила Уэра. И, судя по моему взгляду, поняла, что мне этого совершенно недостаточно для того, чтобы сказать «ладно!» и радостно бежать вприпрыжку к замку. — В замке и его землях действует защитное волшебство, им сюда не пробраться. Поэтому мы и торопились.

Тут Уэра многозначительно вскинула брови, пытаясь призвать мой разум, наверное, я не знаю, я откинулась на сидении и обиженно смотрела на нее. Это почему-то стало знаком для Чэна, он неспешно выбрался из кареты, оставив нас вдвоем с волшебницей. Та еще некоторое время смотрела на меня в ожидании, я понимала, чего, поэтому через пару минут все-таки вздохнула и согласилась выбираться наружу. Выбор-то какой? Никто не сказал мне «либо давай я тебя обратно верну, вижу, ты не впечатлилась».

Когда я снова вышла в холод, то поняла, что вся вымокла до костей. Но несмотря на желание куда-нибудь уже забежать, чтобы согреться, когда мой взгляд коснулся замка, я все-таки задержалась. Замком это сооружение звалось совершенно заслуженно. Исполинское строение высилось на отвесной скале, к которой вела длинная, извилистая дорога-мост, издалека казавшаяся безумно узкой и опасной.

Но когда мы подошли поближе, я заметила и невысокий каменный забор с фонарями по ее краям, в которых горело голубоватое пламя, и мощеную более или менее ровную дорогу. Чэн уже ждал нас у края обрыва, и выглядел он до мурашек страшно, если честно. Словно какой-нибудь жнец у ворот. Чего он так жутко выглядит? Снег все еще мел, стужа, ветер выл, замок на фоне — да уж, попала так попала. Фэнтезийный мир в ярких красках. Точнее — в красках Севера, но…

Сам замок был каменным, его украшали множество высоких башен, между которыми я замечала открытые коридоры. Если это север и здесь всегда так метет, кто придумал строить переходы между помещениями под открытым небом? Наверху определенно больше метет и гораздо холоднее, как там ходить вообще? Здесь лето вообще бывает? М-да…

Дорога над пропастью оказалась вполне широкой, хоть мурашки и бежали по коже из-за близости обрыва. Если стратегически подходить к данному сооружению — в принципе логика присутствовала, и еще какая. К замку мы шли минут двадцать. Если придут враги, их и заметят издалека и отметелят по полной программе… ну да, ну да.

На мосту/дороге тоже мело, ветер был жутким, я продрогла до костей. Впрочем, и Уэра с Чэном не выглядели, будто собираются вприпрыжку скакать, одуванчики собирать. Их же тоже изваляло в снегу знатно, но все равно, думаю, открытость пространства вокруг лишь усугубляло положение.

Когда мы добрались наконец-то до противоположной стороны, легче не стало, пришлось еще идти по обледенелым ступеням и в этом нам единственное, что помогала Уэра, расчищая путь. А то я бы точно грохнулась где-то и скатилась в пропасть. Один раз обернулась и пришла в ужас! Высота просто кошмарная!

В общем, когда показались высокие резные двери, я выдохнула почти что с облегчением, а нам уже спешили открыть. На тот момент мне было решительно все равно, хотелось попасть в тепло. Но когда мы зашли внутрь, и первичная потребность была удовлетворена…

Стало жарко, я стянула капюшон с шапкой и шарфом, с разинутым ртом оглядывая помещение, в которое мы попали. Огромный зал с потолками метров десять в высоту, балкон второго и третьего этажей казались недосягаемыми, далекими, загадочными, притягательными.

По периметру горели канделябры со свечами, как мне тогда показалось, но на самом деле подсветка как-то по-другому строилась, но мне было не до этого. Внутри замок выглядел совершенно не так, как снаружи. Да, где-то проглядывали каменные стены и колонны, сводчатый потолок, безумство размеров и форм. Но еще здесь под ногами лежал бордово-алый ковер, стены украшали картины, и разноцветные полотна, похожие на гобелены, но не совсем. На каждом их них был вышит что-то вроде герба.

— Кристина? — Подошла ко мне Уэра.

Я взглянула на нее, будто только в этот момент вообще вспомнила о ее существовании. Выглядела она помятой и потрепанной, от своей мантии она уже избавилась, позади я заметила Чэна, а также какого-то явно слугу, судя по тому, как он склонял голову и ждал, когда воин отдаст ему свою накидку.

— Здесь… очень красиво, — не зная, что сказать, нервно выпалила я.

Уэра мне вежливо улыбнулась, будто принимая комплимент, а Чэн почему-то взглянул на меня. И если бы он мог выражать чуть больше эмоций, я бы попыталась понять, с каким настроем он смотрел. А так — первое впечатление, будто его это замечание зацепило. Но это лишь мое беглое впечатление, после того как он встретился взглядом со мной, он будто бы смутился, отвернулся и быстро ушел.

— Ты еще успеешь познакомиться с замком поближе, — все еще улыбалась мне Уэра. — А пока позволь помочь тебе привести себя в порядок.

Ммм… я, конечно, кивнула, но задумалась: а чего это меня в порядок будет приводить ледяная волшебница Короля? Если так задуматься, конечно: раз я Королю нужна, значит, я важная персона в замке. Но все-таки…

— Пришлите служанок в покои весны, — отдала приказ Уэра, слуга поклонился и ушел выполнять.

Итак, все-таки слуги будут, это раз, и…

— Покои весны? — Пока Уэра взялась показывать мне путь, уточнила я.

— Многие покои в замке называются в ту или иную честь, — заметила она. — Есть покои ветров, цветочных полей, ночного неба… Когда этот замок строился, по задумке Первого Короля это место должно было быть магическим порталом, словно другим измерением. И эта задумка удалась.

Я хотела еще что-нибудь спросить, но тут началась лестница, спрятанная за полукруглым арочным проемом, и я поберегла дыхание для подъема. А путь до покоев весны лежал через три этажа в первый переход, парочку длиннющих коридоров и еще четыре лестничных пролета, под конец которых я уже ног не чувствовала.

Но, как говорится — в конце пути всегда ждет награда. Вот мы и подошли к красивым, украшенным будто бы нераспустившимися бутонами цветов, двойным дверям. Не успела я и рот разинуть, как двери распахнулись, впуская в просторную круглую комнату. В центре стояла кровать с балдахином, под ногами лежал насыщенно зеленый ковер. Было стыдно ступать на него в своих сапогах, но Уэра тоже не разувалась.

Я огляделась: все стены были разрисованы весенней тематикой распускающихся цветов, орнаментом в виде ветвей невиданных деревьев, бесподобно прорисованных птиц, будто готовых слететь со стен и заверещать свои песни. Потолок был украшен зеркалами, располагающимися под разными углами так, чтобы свет из полукруглых окон в пол попадал в них и играл отражениями. Спорю, когда светит солнце, здесь и правда… как будто весна. Волшебно.

— Это потрясающе, — восхитилась я, совершенно ничего не замечая.

И только теперь вдруг обратила внимание на двух милых девушек, что стояли за мной склонив головы. Служанки. Их неприглядные платья выглядели вполне себе прилично, но явно попроще, чем платье Уэры. И это при том, что платье волшебницы промокло и она в нем больше походила на мокрую курицу.

— Не знаю, что носят в вашем мире, — вежливо улыбнулась мне она, — но я решила не рисковать и не раздевать тебя при всех внизу.

Она так скользнула по мне взглядом, что я уже не захотела раздеваться. Но ничего не поделаешь, если я хочу привести себя в порядок, мне придется это сделать. В общем, я сняла свое пальто и неловко поправила перекошенный деловой костюм, в котором ходила на собеседование. Уэра критически осмотрела меня с ног до головы.

— Неплохо, только уж слишком… — она подбирала слово пару мгновений, — открыто.

Я опустила взгляд. Пуговицы застегнуты до горла. Это она о чем? О юбке до колен?

— У вас носят длинные платья? А подобная длина не принята? — Догадалась я, Уэра улыбнулась, будто ее порадовало, что я об этом догадалась. — Ясно…

— Прими ванну, переоденься, служанки тебе помогут во всем, — кивнула она им, и те поклонились. — Я зайду за тобой чуть позже. Мне тоже стоит… — она осмотрела себя и смутилась, потому что даже покраснела. Думаю, она не предполагала, что у нее такой непотребный видок, — немного взбодриться.

Впрочем, я ее не осуждала, мы все вместе в снегу валялись.

В общем, Уэра ушла. А служанки помогли мне, проводив в ванную комнату. Это была скорее зала! Потому что выглядела потрясающе, а сама ванна была чем-то вроде бассейна. Ох, как здесь пахло невероятными ароматами цветов, благовоний, масел!

Выдворив девушек за дверь (они хотели меня мыть. Я, конечно, понимаю, что уже в другом мире, в замке Короля и все такое, но не до такой степени я обнаглела, чтобы самой не помыться), а затем разделась и зашла в воду. Сразу стало ясно, что она необычная. Намешано было всего навалом.

Шампунь божественен, та мочалка, что у меня оформилась на голове после всех моих злоключений, рассыпалась длинными, шелковистыми волосами по моим плечам. Так! Буду домой возвращаться, прихвачу несколько бутылочек! Просто великолепно!

В общем, я отмокла, пришла в себя и нехотя выбралась, обернувшись в халат, и вышла в покои. Девушки уже разложили мой наряд. Я сразу же улыбнулась, увидев прекрасное синее платье. Длинные рукава с утеплителем и воротник были предусмотрительными. В ванной было тепло, здесь тоже горел камин, но в остальном замке было прохладно.

В общем, не знаю, сколько времени прошло, часов не было, а телефон я забыла в пальто, которое куда-то делось. Я попросила проверить карманы и принести мне все содержимое, но девушки только согласились это сделать, не бросившись тут же выполнять.

Как по команде ко мне пришла Уэра. Она тоже привела себя в порядок и сейчас ее стройную фигуру украшало серебристое платье, подпоясанное цепочкой. Красиво, даже не знаю, какое мне больше нравится.

— Выглядишь хорошо, — осмотрев меня, заметила она.

— Спасибо, взаимно, — поблагодарила я.

Уэра ухмыльнулась, будто ее забавляло мое желание быть вежливой, или что? Я же комплимент отвесила. Тут такое не принято? Сложно сказать, мне инструкцию не выдали, к сожалению.

— Пришло время встретиться с Королем, — сообщила мне она.

Я тут же набрала в грудь воздуха и шумно выдохнула.

— Уже? — Разволновалась тут же я.

— У тебя есть, чем еще заняться? — Вроде бы серьезно уточнила Уэра, но уголки ее губ чуть приподнялись.

— Да, хотела прогуляться обратно, — отшутилась я.

Шутка сдохла даже в зародыше, служанки нервно поерзали на местах, сглотнули, а Уэра стала такой невообразимо серьезной, что мне захотелось куда-нибудь закопаться.

— Идем, — лишь бросила мне она, я еще раз вздохнула и отправилась встречаться с Королем.

* * *

Мы спустились вниз, и я сильно порадовалась, что мое платье с утеплителем. Вроде бы нигде особо не поддувало, но холод стоял жуткий. Только в красивой зале, похожей чем-то на гостиную, я смогла сесть поближе к огромному камину и согреться. М-да, замок есть замок, даже в другом мире.

Ждали мы долго. Нам принесли фрукты, какие-то закуски неизведанного мной производства (на вкус как сыр, но только на вкус), несколько морсов и горячий напиток, который я назову чаем, хоть он больше похож на глинтвейн. Или фруктовый чай, я не знаю, просто выпила и согрелась.

Поскольку я помылась, поела, попила и согрелась, следующая очевидная потребность — это поспать. В какой-то момент я уже начала клевать носом, но тут внезапно кто-то заголосил:

— Король Севера!

После такого точно проснешься, вот и я уставилась на Уэру, которая немедленно вскочила на ноги и склонила голову. Немного не так, как делали это слуги, но тоже в почтении. Руки она сложила перед собой и присела в реверансе. Пока я пыталась запомнить позу, двери (не те, через которые мы сюда попали) распахнулись, и появился он. Король.

Если честно, для статуса Короля я представляла себе кого-то более возрастного. Но тот, кто появился, скорее больше похож на Принца…

На вид лет двадцать пять, высокий, привлекательный, и знает об этом. Самолюбования у него не занимать. Впрочем, как говорится: ему по статусу положено. Темные, карие глаза сразу же поймали меня в ловушку властностью и силой, я даже дышать перестала на секунду, а юноша проследовал в залу.

Одет он был в… это больше всего походило на военную форму, только темно-синюю, красивую, статную, подобающую Королю. Фигура — закачаешься. Он знал себе цену, я бы даже сказала немного переоценивал себя, судя по взгляду. Это… меня несколько покоробило. Но — Король, стой и молчи.

Ой, надо бы поклониться…

— Ты нашла… ее, Уэра, — подойдя ближе, так и не отрывался от меня взглядом Король.

Мое сердце бешено колотилось в груди, но я так и не сообразила, что нужно делать. Я имею в виду поклоны. Меня никто не предупредил, буду валить на других. Я стояла и смотрела Королю в глаза, понимая, что своим взглядом он будто медленно проникает в меня. Хотела ли я такой близости в первый миг знакомства? Совершенно нет. Но…

— Да, Ваше Величество, — подтвердила Уэра. — К нашему сожалению, похоже, это последняя наследница морозной крови.

А? На последнюю реплику я так растерялась, что оторвалась взглядом от Короля и уставилась на волшебницу. Морозной… крови? Что-то Уэра мне ничего об этом не рассказывала. Теперь я понимаю, что она многое мне не рассказала, даже несмотря на очевидные проблемы.

— Буря была сильнее обычных, — заметил Король. — Вы не пострадали?

— Случилось небольшая неприятность…

— Какая? — Король наконец-то перестал на меня смотреть и смерил строгим взглядом Уэру.

— Нам встретились эльдисы, — нехотя призналась женщина.

— Несколько? — Как будто это была вина Уэры, потребовал Король.

— Да, — глухо отозвалась волшебница, а Король вдруг с облегчением вздохнул.

— Слава богам Севера, вы не пострадали, — заметил он.

Уэра несмело улыбнулась и чуть заметно кивнула. А я уж испугалась, что Король будет ее ругать. Хотя — за что? Не она же их зазывала, в конце концов, попали в это все вместе. Любой бы мог попасть в такую ситуацию. К сожалению.

— Благодарю тебя, Волшебница, ты выполнила мое поручение, — как будто бы похвалил Король. — Можешь отдохнуть.

Уэра сделала глубокий вздох, затем поклонилась будто бы еще ниже и незаметно ушла. Оставив нас с Королем вдвоем.

Цепкий взгляд карих глаз добрался до меня моментально, меня пробрало до мурашек, а затем бросило в жар. Юноша медленно улыбнулась.

— Теперь, когда мы остались вдвоем… — ласково заговорил со мной он и потянулся к моей ладони, я протянула ее чисто инстинктивно, будто он об этом попросил. А Король… ой, елки зеленые! Взял и поцеловал ее тыльную сторону, не отводя взгляда от моих глаз. — Позволь представиться: Сеор, Король Севера и Властитель всех этих земель.

Сделав глубокий вздох, я опустила ладонь, которую он держал чуточку дольше, чем я была к этому готова. А если быть совсем уж честной, я была вообще не готова! Паника! Успокоиться. И не краснеть. Его взгляд стал таким пронзительным, что я невольно занервничала еще сильнее.

— Кристина, просто и без титулов, — нервно выпалила я.

А Сеор… медленно улыбнулся. И было что-то такое в этой улыбке, одновременно расслабляющее, но и напрягающее еще сильнее. Полагаю, все дело в его излишней самоуверенности. Впрочем, он же Король в столь юном возрасте. Или у них тут это нормально? Почему ушла Уэра? Я была сильно не готова оставаться с Королем Севера наедине.

— Прошу простить мой излишний напор, — чуть склонил голову Сеор, все еще прожигая меня взглядом, — но ты завораживающе прекрасна.

И вот если бы мне это сказал вообще любой другой в моем мире, я бы прыснула и отмахнулась. Но когда тебе это говорит Король…

Он вдруг чуть смутился и спрятал взгляд, а я поняла, что наблюдаю за ним с раскрытым ртом.

— Где мои манеры? — Будто бы отругал сам себя он. — Прошу, не обижайся, я не хотел тебя оскорбить…

— Да ничего страшного, — нервно хмыкнула я.

Сеор улыбнулся, но все равно немного напряженно вздохнул.

— Ты, наверное, голодна с дороги, — предположил он. Это так, я бы сейчас слона слопала, но поскольку передо мной Король, я не стала блистать своим, как уже стало понятно ранее, неуместным юмором и лишь сдержано улыбнулась. — Прошу.

Он приглашающим жестом указал мне путь к еще одним дверям, которые привели нас в столовую. Ох, аппетитные запахи, не знаю, что так пахнет, но дайте два! Еда-еда-еда! Закусками я явно не наелась.

Стол был круглый, Король сел за него и указал мне на мое место — рядом. Я очень волновалась, поэтому притворилась, будто не поняла, куда именно он указал, и села через один стул от него. Сеор внимательно отследил этот момент, но ничего не сказал.

Нам принесли блюда, мы ели в полнейшей тишине. Мне-то было что спросить, но вдруг это неприлично? Только когда мы закончили трапезу, Сеор поигрывал серебряным кубком в руках и смотрел на меня, как я пыталась не упасть лицом в грязь (он об этом, конечно же, не знал, но я волновалась), наконец-то заговорил.

— Судя по всему, твое знакомство с Севером прошло не очень гладко, — заметил он.

— Если не сказать больше… — криво улыбнулась я.

— Прости, — извинился почему-то он, а затем поставил кубок на стол с таким педантичным усердием, будто если хоть один миллиметр не совпадет, мир рухнет. — Мне бы хотелось, чтобы твое знакомство с моим миром было совсем иным.

И тут я взяла и пошутила. Сытость она такая, толкает на глупые вещи.

— А что, у вас бывает время, когда не идет снег?

Глаза Короля впились в меня строгим, пронизывающим взглядом. Я пожалела о сказанном и попыталась быстро состряпать оправдание. А то Сеор так на меня смотрел, будто вот-вот отдаст приказ о моей казни. Что-то я забываюсь…

— Так и… что вам от меня надо? — Быстро выпалила я и откашлялась, пытаясь запить волнение водой.

Но, как назло, поперхнулась и закашлялась. Вот я… недоразумение. Сеор с таким видом смотрел на меня, будто я квашня какая-то, и это почему-то вместо смущения меня развеселило, я расхохоталась и уткнулась лицом в ладони. Ну и позор! С Королем познакомилась! Лучше не придумаешь.

Когда отпустило (нет, но я засунула свою смешинку куда подальше), я сделала глубокий вздох, отняла ладони от лица и напряженно взглянула на Сеора. Он до этого момента был абсолютно серьезен, но когда я на него посмотрела — медленно улыбнулся. Я смущенно опустила глаза.

— Извините, — кашлянула снова я.

— Не часто ты обедаешь с Королями? — Как-то надменно спросил он, а когда я захотела возмутиться, мол, «ну и корона у тебя», взглянула на него и поняла, что Сеор как будто шутит.

Он мне снова улыбнулся, а затем поднялся на ноги. Поскольку местный этикет мне незнаком, я резко вскочила следом и поправила наряд. Сеор не пропускал ни единого несовершенства, а мне с каждым новым мигом хотелось все больше соответствовать своему статусу. Ничего особенного, всего лишь «обедаю с Королем», но по моим меркам «не прошла даже собеседования» это очень и очень высоко.

— Думаю, стоит немного разрядить обстановку, — предложил Сеор.

А?

* * *

Пару раз бессмысленно хлопнув глазами, я совершенно растерялась, Сеора это позабавило, он протянул мне ладонь. Сначала я еще не проследила причинно-следственной связи, охотно подала свою. Но тут вдруг заиграла музыка, я с ужасом вытаращилась на Короля, который уже повел меня к свободному от мебели пространству.

Издав неясную серию из непонятных звуков, я собрала мысли в кучу и выпалила:

— Простите, но я не танцую.

— Не волнуйся, — перехватил меня своим взглядом он, и я снова попала в ловушку. — Я поведу.

И… что это должно было означать? Музыка была… ммм, как бы ее описать? Что-то ненавязчивое, но мелодичное, легкое, но угадывающееся, запоминающееся. Музыка брала за душу, и когда Сеор сжал мою ладонь чуть сильнее, подтягивая меня к себе, я внезапно поддалась.

Что такое «я поведу» в представлении Короля Севера? Не скажу, что это был танец танцев, скорее что-то с чем-то. Сеор притянул меня к себе, почти как в вальсе, но выделывать нижний брейк не заставил. Просто медленно… повел. И, если честно, несмотря на то, что я танцевала последний раз танец снежинки на детском утреннике и то невпопад, сейчас я даже ноги Сеору не отдавила. Ура!

Было ли дело в том, что он вел? Не знаю. Но то, как он пронзал меня своими шоколадными глазами, которые не выпускали меня из ловушки ни на секунду, заставляли меня принимать и… подчиняться. Он был выше меня почти на голову, мне приходилось смотреть на него снизу вверх хотя бы из-за роста. Но что-то было в этом еще… возможно, его статус, но в какие-то мгновения мне это даже немножечко нравилось.

Вот он чуть отстраняется, чтобы закружить меня, словно балерину, и я… невольно поддаюсь. Тело слушается, подчиняется, но без напора. Он делал ровно то, о чем говорил. Он вел…

Никогда не думала, что буду способна на все эти движения, но, когда он управлял мной, мне хотелось за ним следовать. В какой-то миг он притянул меня к себе, и я невольно уткнулась в его крепкое мужское тело, мгновенно разволновавшись. То есть — еще больше, чем было раньше. Эти глаза вторгались в мои миры постепенно, но вкрадчиво и без вариантов. И мне не хотелось это заканчивать…

Но в тот самый миг, когда мы подошли к границе этого дикого по всем параметрам танца, музыка вдруг стихла и Сеор меня отпустил. Не в смысле, бросил меня и отошел, а в смысле перестал меня вести. И улыбнулся.

— Легче? — Уточнил он.

Не знаю, почему он решил, что именно танец меня расслабит, но он угадал.

— Да, спасибо, — поблагодарила его я, а Король просиял.

— Тебе стоит только попросить, и мы продолжим, — как-то очень двусмысленно заметил Сеор, а я невольно глубоко вздохнула.

— Б… благодарю, — еле выдавила из себя я. Так! Соберись, тряпка! — Так что же Вам от меня нужно?

Еще несколько мгновений Сеор смотрел мне в глаза, а потом наконец-то отступил и отправился обратно в гостиную. Уже там, расположившись в кресле, он пригласил меня присаживаться. Слуги принесли корзину с фруктами, поставив ее поближе к Королю. Он на нее даже не взглянул.

— К моему сожалению тебе пришлось столкнуться с эльдисами самой, — начал он. Я сидела словно на жердочке, в то время как Король сидел… как Король, из песни слов не выкинешь, и внимательно слушала. — Но проблема заключается именно в них.

— Тебе, конечно же, неизвестны традиции моего народа, поэтому я начну издалека. Издревле мои предки занимали трон Королевства Севера, сохраняя традиции и уставы преемственности поколений. Наш род был избран богами Севера, дабы в Королевстве царил мир и равновесие. Ритуал передачи власти хранится в строжайшем секрете, однако его необходимо исполнить, чтобы земли Севера продолжали свое безбедное существование.

— Однако… — тут Сеор чуть погрустнел, в его глазах мелькнул огонек ненависти, и я невольно сглотнула — когда состоялась моя церемония… в нее вторглась чужое волшебство и разрушило все то, что выстраивалось все эти долгие годы. Ритуал был прерван и в тот миг никто еще не понял, какие необратимые последствия это за собой повлекло.

Сеор замолчал, я заметила, как его ладонь сжалась в кулак, а взгляд, обращенный в камин, стал далеким и непроницаемым, будто бы он ушел в своих мыслях в воспоминания. Пламя полыхнуло отблеском в его глазах, у меня по коже побежали мурашки.

— Видишь ли, магия Королей Севера должна сдерживать эльдисов от вторжения в наши земли, — неожиданно продолжил рассказ Сеор, я даже вздрогнула на миг. — Но из-за того, что ритуал не состоялся… этого не произошло. Эльдисов больше ничто не сдерживает, и они все больше проникают в земли Севера.

Снова Король разозлился, сжимая кулаки с неистовой силой, мне от этого становилось не по себе. Но я все еще не понимала, причем здесь я? Супер способности, чтобы справиться с ними, у меня не проявились. Тогда что от меня нужно? Потому что сражаться я не пойду, и не просите. Посмотрю я на себя, если Король и правда меня об этом попросит.

— К счастью, — он вновь вернулся и вдруг посмотрел на меня, я тут же смутилась, но взгляд выдержала, — я нашел виновника произошедшего. Вместе с моими советниками мы провели расследование и выяснили, что запретная магия, помешавшая ритуалу, похитила силу моего рода и запечатала ее где-то в недоступном для меня месте. И именно это я и хочу выяснить.

Король замолчал, а я, если честно, напряглась. И… чего он хочет-то?

— Простите, но я не поисковик, — призналась я честно и быстро, пока не возникло недопонимания. Сеор улыбнулся.

— Не волнуйся, ты нужна не для поиска, — покачал головой он. — Ты нужна, чтобы усмирить зверя.

* * *

— П… кхм… простите, что? — Не поняла, естественно я.

Сеор стал очень серьезным, подался вперед и положил локти на колени, полностью обратившись в мою сторону.

— Ты уже слышала определение «морозная кровь», — напомнил он мне слова Уэры ранее, я неуверенно кивнула, потому что до сих пор не имела ни малейшего понятия, что это должно означать. — Дело в том, что ты потомок древнего рода и твоя кровь… особенная.

— Ну, это ладно, но причем здесь зверь? И что за зверь? Я не укротитель! — Быстро заявила я.

Сеор выдержал небольшую паузу, будто сдерживая раздражение, а затем продолжил.

— Монстр, что нарушил ритуал моей коронации, происходит из древнего рода драконов, — взялся объяснять мне Сеор, а я только глаза вытаращила. — И его магия — это огонь. Чувствуешь связь?

Да, но нет.

— Так он… дракон? — Уточнила я чуть тише.

— Не совсем, — поправил Сеор. — Сами драконы давно вымерли, но оставили этому монстру свою силу. Когда-то его род враждовал с Севером и поклялся отомстить. Что и сделал прямой драконий потомок. Однако Север не был столь беспечен и молил богов о помощи. Тогда-то они и подарили одному древнему роду «морозную кровь».

Сеор снова выдержал паузу, а я нервно сглотнула, мое сердце забилось вдвое чаще, словно предчувствуя то, что собирается сказать мне Король дальше.

— Ты можешь его усмирить, — вроде бы говорил нормально Сеор, но эти слова звучали колоколом в моей голове, все кружилось и плыло, я позволила себе облокотиться о спинку кресла, чтобы не свалиться на пол без чувств, дрожащими руками схватила бокал с водой и осушила его. — Только твоя кровь может подчинить его твоей воле. И тогда ты сможешь заставить его сделать все, что тебе захочется.

Конечно, с предысторией все стало более или менее понятно (нет!), но меня все равно почему-то трясло так, будто я в шторм на маленькой лодке посреди океана застряла. С трудом сглотнула ком в горле и постаралась сфокусировать зрение на Сеоре, потому что все беспощадно плыло.

— Если… моя кровь так важна… почему мои предки переселились в другой мир? — Спросила я.

— Потомки драконов не проявляли себя долгое время, но ваш род нужно было обезопасить, — рассказывал Сеор. — Мои предки посчитали, что так вас будет легче сберечь. Драконья магия может обнаружить потомков «морозной крови», но в другом мире сделать это им гораздо сложнее.

— Но… почему именно я? А не мои родители? То есть — не надо родителей, конечно! — Запротестовала я.

— «Морозная кровь» необычна. Чем дальше потомок, тем она сильнее. Ты последний потомок этого рода, поэтому твоя кровь сильнее всего.

Конечно, радовало, что других родственников никто подключать не собирается, но все равно… все это кружило мне голову и я не могла ни на чем сфокусироваться как следует. Сеор продолжал за мной пристально наблюдать.

— Я… не понимаю, — попыталась растереть лицо ладонями, осознавая, что огонь в камине как-то чересчур громко начинает потрескивать. — Я ведь ничего подобного не знала, — я взглянула на Сеора почти бесстрашно, — я понятия не имею как использовать эту «морозную кровь». Как же я смогу подчинить… потомка драконов?

— Не бойся, я тебя не оставлю, — заверил Король. Ага, спасибо! Это меня успокоило, бежим скорее исполнять! — Да, это не в моей власти, но я не собираюсь взваливать все это только на твои хрупкие плечи. Я буду рядом, чтобы помочь тебе. И мы пройдем этой дорогой вместе.

Вот тут-то снежный ком из всего того, что я узнала за последнее время, навалился на меня нещадно, я резко встала на ноги и прошлась по гостиной, пытаясь будто бы надышаться. Воздуха не хватало, огонь словно услышал, кто перед ним, и трещал так отвратительно громко, что невольно стал душить меня.

Или дело совсем не в нем?

— Слушайте, Король, — обернулась я, Сеор к этому моменту уже поднялся и внимательно наблюдал за моей реакцией, — а можно не надо?

Да, знаю, грубо, но к этому моменту я достигла апогея своей ненормальности, на меня буквально набросилась паническая атака. А на кого бы она не набросилась?! Мне тут зверя предлагают усмирять!

— Это обязанность твоего рода, Кристина, — когда он назвал меня по имени, у меня мурашки побежали по телу. Почему он его запомнил? Почему меня это напугало? До этого момента все казалось просто сказкой, как будто я смотрю фильм и что-то вроде того. Но теперь, когда меня кто-то вписал в эти события, все стало куда реальнее. И это… пугало. — Да, это нелегко. Но ты должна помнить, что спасаешь Королевство.

— Я? Вот я? Да я даже цветок в горшке не спасла! Какое Королевство?!

Вот теперь у меня точно началась паническая атака, я стала задыхаться, метаться, словно тигр в клетке, пытаться найти выход и сбежать. Тогда-то Сеор шагнул ко мне и уверенно взял за плечи. В меня мгновенно ударило волной его решительной уверенности, а шоколадные глаза взяли в плен и не давали даже моргнуть. Через время из-за этого по щекам покатились слезы…

Но Сеор все еще продолжал держать меня, гипнотизировать, успокаивать, усмирять мою панику, страх, тревоги. Пока я не обессилила от опустошения и не обмякла в его руках. Он притянул меня к себе и мягко обнял. Полчаса назад, когда мы сидели за столом, я бы в ужасе взвизгнула и выдала какой-нибудь финт ушами. Но сейчас я могла только безвольно уложить голову ему на плечо и делать редкие, едва заметные вздохи.

Это было очень странное единение, а может быть и не единение вовсе. Просто… неизбежность. Если бы Сеор не держал меня, я бы непременно упала. Но он держал, и я все еще стояла на ногах.

Наконец я сделала глубокий вздох, принимая какую-то неизбежную обреченность.

— Ты уверен, что я смогу это сделать? — Совсем уж обнаглев и позабыв обо всех формальностях, спросила я.

Сеор обнял меня чуть смелее и ласково погладил по волосам.

— Я бы не призвал тебя, если бы тебе угрожала опасность, — заметил он.

Я постояла еще недолго в его объятиях, а затем медленно отстранилась. Заглянула в его шоколадные глаза.

— Ну и… как же я должна это сделать? — Обреченно уточнила я.

Сеор заботливо погладил меня по лицу, заложил прядь волос мне за ухо.

— Тебе просто нужно научиться им управлять, — заявил он, а мои брови поползли вверх. Король все понял правильно. — Верно, Кристина, он здесь, ждет в подземелье.

Загрузка...