Глава 9

Трактир Приона отличался от того трактира… или таверны, в который или которую я забрела по воле случая, когда только-только угодила в этот мир. Он был большим, просторным, забулдыг здесь и вовсе не встречалось, все приличные люди, а трактирщик нас вообще встречал словно по сценарию. Поприветствовал, вежливо предложил разные номера.

В итоге, расселились мы страннейшим образом: мы впятером (я, Сеор, Дэвлин и два воина, сторожащие последнего), и остальные. Сеор, по-прежнему, скрывал свое происхождение под капюшоном, а я предполагала, что это было в первую очередь связано с миссией, которую мы выполняли. Полагаю, он просто не хотел, чтобы кто-то знал о проблемах Короля. И так все знали, но если задуматься: встреть народ своего Правителя, по вине которого все это происходит, и что тогда?

В течение дня воины разделились на две коалиции: Уэра повела одну горстку, Чэн — вторую. Все они запаслись провизией, а я начала переживать. Когда мы ужинали в самой темной части столовой (назовем ее так), Дэвлина посадили за соседний стол, он протестовал и нехотя ел то, что ему было предложено, воины же не давали ему расслабляться.

Мы же с Сеором ужинали вдвоем. Почти ужин при свечах. Только без свечей и романтики. Меня вообще все это путешествие начинало сильно напрягать.

— Что это за гора? — Тихо спросила я Короля.

Лицо его все еще скрывалось под капюшоном, поэтому если он на меня и смотрел, то сквозь ткань.

— Помнишь, на башне ты видела вдалеке три горы? — Когда Сеор это сказал, я уже все поняла и разочарованно опустила плечи. — Самая большая нам и нужна.

— А что там?

Сеор вздохнул.

— Ничего хорошего. Главное, что нам предстоит идти через леса, где обитают эльдисы, — мрачно заметил Сеор.

— А… как вы их прогнали, когда те подошли к границам замка? — Поинтересовалась я.

— Есть одно заклинание. Но на него нужны время, силы, волшебство. И, к сожалению, оно временное. Эффект быстро проходит. Поэтому не сильно поможет нам в пути.

— А как же нам избежать встречи с эльдисами?

— Просить богов Севера о помощи, — дает однозначный ответ Сеор, а я разочарованно вздыхаю. — Это опасное путешествие, но оно ради всего Королевства. Как только я получу силу, я смогу решить главную проблему и разобраться с бедой.

Сеор немного помолчал, да и я подумала о том, что узнала.

— Прион ведь один из тех мирных городов, где просто кипит жизнь, люди спешат по своим важным делам, — продолжал Король. — Но сколько таких городов пали, потому что эльдисам взбрело в голову на них напасть?

Мурашки побежали по коже, когда он это сказал. Я просто так ярко представила себе, как эльдисы приходят сюда. Им даже ничего делать-то не надо было, просто прогулялись, растоптали все, и делов-то. Вполне очевидно, что они опаснейшие создания. Я начинаю чувствовать себя частью всей этой истории. С одной стороны, меня греет идея, что в конце концов мы спасем людей и их будущее. Но с другой — все еще необходимость помыкать Дэвлином меня совершенно не радует.

Ночь мы провели достаточно спокойно. Никакой лишней суеты, все собрались, разошлись по комнатам, тихо поспали, даже никто не храпел, чему я удивилась. Наутро мы подкрепились, а когда мы садились в карету, я заметила большие сундуки. Как я потом выяснила, с провизией и одеждой.

К сожалению, как бы сильна не была магия башни, сегодня уже снова шел снегопад. Да, пока еще не метель, не буран и лютая стужа, но уже не было безоблачного неба над головой, уж тем более солнца.

Мы погрузились в кареты и поехали.

К сожалению, смотреть в окошко было весело только поначалу. Там еще хоть что-то можно было разглядеть. Потом снежный шторм снова перекрыл обзор и стало неимоверно скучно. Мы ехали тем же составом, поэтому мне приходилось либо считать овец у себя в голове, либо таращиться на Дэвлина и тех двух стражей, что его, по-прежнему, охраняли.

Единственное хорошее — это маленькие деревушки, которые встречались на нашем пути достаточно часто. Тогда мы могли выйти, немного размяться, сделать все важные дела, но хоть немного отвлечься.

Выглядело все в оформлении снежной пелены действительно волшебно. Даже несмотря на ветер, холод и мрачное небо. Маленькие домишки ютились рядом друг с другом, словно ежась от холода. Местные жители почти не выходили на улицу (да и зачем им?), поэтому я лишь наблюдала за тем, как уютно в окошках горит свет.

На второй день пути все было в порядке, никто не нападал, а дорога продолжалась. Я уже стала привыкать к нашей поездке, к тому же останавливались мы раза четыре в день, я же изучала местные деревеньки и колорит. Да, не особо было на что смотреть, но хоть какое-то разнообразие.

В одной из таких деревень мы снова остановились, вот только в этот раз кучер о чем-то долго и громко разговаривал с местным мужиком (какой-то староста или вроде того, я так и не поняла, но через какое-то время лошадей нам поменяли), я же пошла прогуляться по улице. Тогда-то я и вспомнила кое-что, что меня до этого не беспокоило.

Иду я себе, никого не трогаю, никому не мешаю, голоса стихают где-то вдалеке (стоянки обычно занимали не менее получаса, а размяться хотелось жутко, вот я и пользовалась возможностью), и тут вдруг меня кто-то ловит за руку. В тот момент мой дух покинул тело, настолько я не ожидала ничего подобного. Но… это оказался всего лишь Чэн.

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍— Не уходи далеко, — произнес он.

Я только пялилась на него с раскрытым ртом, пытаясь вспомнить, как вообще жить после этого. Тут мне снова вспомнилась его слежка, я поняла, что мы сейчас с ним наедине, а все остальные далеко.

— Ага, — выдала я испуганно.

Чэн меня отпустил, а я постаралась сделать глубокий вздох. Он смотрел на меня пристально, по выражению его лица мало что можно было понять. Просто смотрит или планирует расчленять меня. Ой, ну чего он за мной следит-то?

В общем, я осторожно двинулась обратно к каретам, поглядывая на Чэна так, будто он припрятал нож за спиной и собирается меня им ударить. Чего он за мной таскается? Разве он не телохранитель Короля? Иди к Сеору и отстань!

Вернулась я торопливо, подошла к Королю за неимением других кандидатов (не к Дэвлину же мне подходить), и встала за ним, как за стеной. Сеор на меня внимания особого не обратил, но и не прогнал. Но, как оказалось, подошла я, ну, очень вовремя.

Вернулся кучер, подошел к Королю, поклонился.

— Проводник говорит, что на дорогу два дня назад сошла лавина, — оповестил он достаточно громко, потому что, буря снова подкрадывалась. — Дорогу завалило! Придется ехать в обход.

— Что за обход? — Ветер развевал капюшон Сеора, я видела недовольство на его лице.

Тут-то кучер и замялся, нервно поглядел в разные стороны.

— Лес теней, — сообщил лишь он.

— Мы не самоубийцы! — Рявкнул Король Севера.

Кучер вжал голову в плечи, виновато опустил взгляд.

— Но дорогу не расчистить, — пискнул кучер.

— А волшебница нам на что?! — Разозлился Сеор.

Да, мы вроде бы останавливались и все такое. Но будем честны: сидеть в карете и ждать, когда мы приедем, это не самое приятное занятие. Все начинали накапливать усталость, и потихоньку капитально замерзать. Да, в пути по какой-то причине я согревалась, хотя не знаю, каким образом. Когда мы останавливать в трактирах — тоже. Но зима есть зима, все равно холодно.

Наплевав на слова проводника, мы двинулись дальше по дороге, и очень скоро на нашем пути встретилась та самая лавина. Ну, как встретилась? Просто снежная гора перед нами возникла, преградив нам дальнейший путь, и все. Буря уже во всю бушевала, поэтому, когда встал вопрос, кому там выходить, я решила отсидеться и осталась с Дэвлином и двумя воинами. Сеор вышел.

О чем они там разговаривали, сказать сложно, я просто слышала крики, треск волшебства. Но гора никак не убиралась, а если что-то получалось, снег насыпал снова. Через полчаса Сеор вернулся в карету, залез внутрь и громко хлопнул дверцей. Царило молчание, я не хотела его злить. Но это я…

— Неужели в твоем идеальном плане появились дыры? — Ехидно заметил Дэвлин.

Сеор помолчал немного, злой, как черт, но потом ему в голову, видимо, пришел какой-то злобный план, потому что он медленно улыбнулся и взглянул на Дэвлина.

— Не волнуйся, лес теней ты нам поможешь пройти, — не менее ехидно ответил Сеор.

Оба мерились взглядами еще какое-то время, а потом карета поехала. Итак, какой-то загадочный лес теней. Может быть, он безобидный, просто звучит немного таинственно? Ну, пожалуйста.

* * *

Лес теней. Интересно, почему он так зовется? Из-за того, что Сеор был упрямым и не хотел ехать туда, куда ему сказали изначально, нам пришлось возвращаться аж в деревеньку и только оттуда держать путь дальше. Никто и слова не проронил, а Сеор сидел с мрачным видом и мне вот очень сильно хотелось куда-нибудь деться, только чтобы не сидеть рядом. Его раздражение сложившейся ситуацией меня задавливало.

Один только Дэвлин сидел напротив и злорадно ухмылялся, наслаждаясь данной ситуацией.

Судя по всему, дорога через лес — это обходной путь, причем скорее всего крюк, потому что когда мы ехали основным путем, мы, что называется, шли напрямик. До того самого леса мы добирались гораздо дольше. Буря все усиливалась, снег начал колотиться в окна, словно умирающий старец, просящий впустить его. Не знаю, почему такое сравнение, возможно, дело было в первую очередь в лесе теней…

Ох! Перед тем, как заезжать туда, мы остановились. Я сначала думала: ну что в нем такого? Начнем с бури. Да, она никуда не делась, но будто бы… притихла, если можно так сказать. На улицу высыпали все, включая меня. Уж не знаю, было ли это как-то связано, но Сеор мало того, что подал мне руку, так еще и притянул к себе, приобняв, будто понимал, насколько мне сейчас это нужно.

Сначала я еще такая: «Да все в порядке». Ага-ага. Лес теней очень сильно выделялся на фоне всего того пейзажа, что нас окружал. Кривые, изуродованные словно какой-то болезнью, деревья и ветви на них, мрачная, гнетущая атмосфера. А еще странный, далекий вой, будто кто-то покалечился и сидит в капкане, призывает спасение.

— А что это… воет? — Уточнила я у Сеора.

— Это лес, — вглядываясь вдаль, сообщил Король. — Много лет назад здесь жила волшебница. Из доброй она стала злой, и много колдовала. Лес впитал магию и, по преданию, зажил своей жизнью. Доказательств тому не было, но остаточные следы волшебства чувствуются и видны даже невооруженным взглядом.

— Ты уверен, что мы сможем пройти? — Спросила я.

Сеор не ответил мне сразу, меня это напрягло и расстроило.

— И все-таки большую опасность представляют эльдисы, — лишь заметил он. — Если повезет с ними не встретиться, будет очень хорошо.

Что тут скажешь? Мне не посчастливилось пересечься с этими созданиями, да и издалека они выглядели, мягко скажем, не очень. Я бы могла спросить: «а можно мы обратно, а?», но кто бы мне сказал: «а давай»?

Вернувшись в кареты, мы снова поехали. В данном случае я старалась себя успокаивать всем, чем угодно. Таковым был, например, кучер. Он выглядел спокойным и уверенным, а когда нас накрыла какая-то пелена вроде магии, так я вообще приободрилась! И кучер спокоен, и магия на страже — чего бояться-то?

В общем, мы ехали. Немного медленнее, чем раньше, но ведь мы же не по основной дороге, вот и не торопимся. Спустит нам колесо (ну или в данном случае оторвется оно и укатится), и что мы будем делать? Запаска, конечно, была, крепилась прямо под каретой (умно, кстати), но не менять же все поочередно. Сколько нам теперь до ближайшей деревни?

Как только мы въехали на территорию леса теней, я сразу же почувствовала разницу. Во-первых, тени. Я думала, это просто такое прозаически романтическое название — лес теней, поэты серебряного века…

Ан нет. Тени. Начали бродить. Вокруг кареты! Я в ужасе дернулась, когда одна из них проплыла рядом, разинула рот, усевшись практически на Сеора, что, конечно же, не осталось без внимания Дэвлина и тех двоих воинов, что его стерегли. Они смотрели на меня как обычно смотрят пассажиры метро, если ты вошел в вагон, когда им сильно нечем заняться. Вроде бы без осуждения, но все равно — неприятно.

Но потом новая тень мелькнула справа и уже все их взгляды приковались к ней. С одной стороны — ура! На меня не смотрят. С другой — что это вообще такое?!

— Не бойся, — взяв меня за плечи и усадив нормально, шепнул мне Сеор. — Они не причинят вреда.

— Точно? — Провожая взглядом еще одну тень, словно призрака за окном, пискнула я, нервно сглотнув.

— Название оправдывает, — решил немного пошутить Сеор, поэтому ухмыльнулся.

Спасибо, конечно, за поддержку, но серьезно: кто эти тени? Где мои вещи? Я хочу домой!

Это было жутчайшее испытание. Тени продолжали бродить за окном, но ни одну из них невозможно было разглядеть. Они как будто и существовали, и не существовали одновременно, как бы странно это не звучало. Не было людей, да и логики в том, как они проплывали, тоже. Они словно просто… шли мимо. Но мы же ехали, на скорости, хоть и минимальной. Как они там ходят? Главное — зачем?

Лес продолжал завывать, тени бродить, а меня уже начало укачивать. Глядя на лица своих спутников, я понимала, что это не я такая впечатлительная, тут всех уже перекосило от местного колорита. Страшно, жутко, а сколько еще ехать? Вроде бы попривыкли уже к местным превратностям, но все равно взгляд метался от левого окна к правому, когда за ним снова кто-то появлялся.

Где-то поблизости непривычно заухала сова и я чуть в обморок не грохнулась. Мы тут вой слушаем и теней терпим! Заткнись вообще! Да, редкие животные нам по пути встречались, я слышала отдаленные… звуки, определить не пыталась, не очень хорошо у меня это все равно получалось. В общем! Чему полезному меня научила эта злополучная сова? Тому, что в лесу есть жизнь. А если есть жизнь, значит, не все так страшно! Правильно?

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍Зачем я вообще думаю? Надо было сидеть и молиться. Потому что… потому что сначала мне показалось, что мне показалось, но потом я поняла самое ужасное: нет. Карета действительно начала замедляться, а потом и вовсе встала. Кучер рявкал на лошадей свое «Но! Но!», но те встали капитально, будто у них закончился бензин. В карете повисла напряженная тишина. Хотя — куда уж напряженнее?

Мы подождали, ничего не менялось, тогда Сеор решил выйти и посмотреть, что там случилось. Только он коснулся ручки дверцы, как мимо окна проплыла еще одна тень. Да, он сказал мне «не бойся», но сам замер и подождал, пока эта тень куда-нибудь денется. Минутку так посидел, но даже Дэвлин его в этот момент не осуждал.

В общем, он открыл дверь, я задрожала, а Сеор медленно вылез наружу. Снежная пелена тут же укутала его, не спасало ничего. Ветер ударил по дверце, распахнув ее настежь и та неприятно крякнула, что-то в ее механизме даже треснуло. Ладно, лучше знать, что происходит, чем теряться в догадках.

Я выбралась следом и в ужасе огляделась: теней вроде бы не было, только мела метель. Ладно. Шагнула к Сеору, который как раз обратился к кучеру, тот уже отвечал:

— Не идут лошади дальше! Чувствуют!

Поскольку в последний раз, когда я застряла посреди бури и леса с перевернутой каретой, я прекрасно помнила, как реагировали лошади, сейчас было нетрудно догадаться, чего это они вновь испугались. Сеор посмотрел на меня и по его взгляду я все поняла. То есть, я и так все поняла, а тут еще он посмотрел — комбо.

Затем он развернулся и пошел обратно, только в карету не вернулся, отправился к той, что следовала за нами. Из нее как раз уже вышли Уэра и Чэн. Я семенила следом, но, видимо, как жители Севера, тут все привыкли рассекать по сугробам, словно по ровной земле. Я немного забуксовала, поэтому опоздала на начало разговора.

— Я не могу их заставить идти вперед, — уже говорила Уэра достаточно прохладным голосом. — Только создать полог.

— Подумай, волшебница, — все равно настаивал Сеор, — ты же сильнейшая в Королевстве. Должно же быть что-нибудь.

— Простите… — Уэра немного растерялась.

— Нет, это не вариант! — Настаивал Король.

Я тем временем, заметив движение у нашей с Сеором кареты, сначала такая «а, движение», потом вспомнила про тени и жутко испугалась. Но, к счастью, это действительно было лишь движение. Кучер слез с повозки и подошел к лошадям. Сквозь снежную пелену было видно плохо, но я подошла поближе, тем самым потеряв нить разговора между Уэрой и Сеором.

Кучер стоял у упряжки и разговаривал с лошадьми. Они были умными животными, поэтому смотрели на мужчину осознанно и сосредоточено. Уж не знаю, что он им там наобещал (наверное, горы морковки), но когда он встал между двумя лошадьми и взял их за узды, попытавшись идти вперед, те хоть и медленно, но двинулись следом. М-да…

Тень мелькнула справа от меня, я в ужасе обернулась, пытаясь отыскать ее источник. Сердце колотилось в груди, как ненормальное, ужас напал на меня мгновенно. Но тут мимо проплыла дверца кареты, я воспользовалась ситуацией, быстро распахнула ее и запрыгнула внутрь, забившись в угол.

Лошади заржали, мы снова остановились. Какие-то разговоры снаружи, Дэвлин и я только следим за источником звука, разобрать слова сложно. Потом внутрь заглянул Сеор.

— Лошади боятся, — сообщил он и так очевидное, — мы пойдем рядом с ними, пока они не успокоятся.

Тяжело вздохнув, я снова выбралась наружу, за мной следом и Дэвлин со своими конвоирами. Рассредоточившись каждый по своему экипажу, мы окружили лошадей заботой и поддержкой, и только после этого те, хоть и потихоньку, но двинулись вперед.

Метель мела, я куталась в свои одежды, ежилась от холода, и периодически вздрагивала от ужаса, когда очередная тень проскальзывала где-то рядом. Одно радовало в этих тенях: после их появления меня каждый раз бросало в жар, поэтому я согревалась. Ну вот и замечательный баланс!..

Шли мы так очень долго, кажется, целую вечность. Лес все не кончался, тени все бродили, пугая каждого из нас как будто специально выбирая тех, кто был более стойким. Я вздрагивала каждый раз, поэтому ко мне близко не лезли. Но вот Дэвлину и Сеору досталось, тени буквально им в лицо уткнулись, словно бешеная муха. Такое кого угодно напугает, вот оба и сели в сугроб. Гордость их пострадала страшно, но что тут сделаешь? Пугайся, а иначе будет только хуже.

Все… шло хорошо, не скажу, но нормально. Ровно. До тех пор, пока лошади не встали, словно осел упертый, и не засопротивлялись капитально. Мы уже и плясать перед ними стали, и предлагать вкусняшки, и разговаривали с ними — нет, все впустую.

А потом они вдруг заволновались сильнее, попятились, начали фыркать и артачиться. Ну, тут уж все всё поняли и стали озираться по сторонам. По-прежнему мело, тени мелькали с завидной периодичностью, но было что-то еще. Протяжный, душераздирающий гул.

Лошади заржали, попятились назад, встали на задние ноги, уронив кучера и пару воинов, были напуганы до смерти.

А потом я повернулась и увидела силуэт… эльдис.

Дальше началось мясо, что называется! Буря взбунтовалась, поменяв направление, выстрелила вверх, народ попытался рассыпаться в разные стороны, но тут, я так полагаю, нога снежного великана такая «о, есть что пнуть». И он пнул всех нас вместе взятых с каретой! Летели долго, я визжала, понимая, что придется приземляться, и в лучшем случае целыми останутся… ну, хоть что-нибудь.

Но полет внезапно замедлился, нас окружила магия Уэры, а затем мы уже более мягко спикировали в сугробы. Лошади брыкались, пытались вырваться, уйти, но карета застряла колесом, поэтому ничего не получалось.

Кое-как поднявшись, кучер бросился их успокаивать, воины кинулись вытаскивать карету. Где вторая? А, вон…

Я только воздуха в грудь успела набрать, как нас снова пнули ногой. Не знаю, как остальные, но я услышала только крик, потом меня припечатало, я в кого-то врезалась спиной и уже вместе мы полетели дальше.

Пока наш полет не закончился деревом. От удара у меня в ушах зазвенело, сознание отключилось.

Загрузка...