Глава 17


Второй ярус. Лифтовый комплекс.

— Кэти, внучка, там творится форменный беспредел, — тихо и с безнадежной настойчивостью произнёс Билл Стакман, — Я понимаю, что вас с мистером Ханом многое связывает, но прошу тебя — подумай! Быть может стоит выждать хотя бы несколько дней пока ситуация не прояснится. Разум всемогущий, да просто позвони ему! Уверен, он скажет то же самое. Не зря же он отправил тебя в турне по третьему ярусу!

— Нет, — так же тихо, но абсолютно уверено ответила девушка, — Мы это обсуждали уже не раз.

Зал ожидания был непривычно пуст. После суеты третьего яруса это особенно бросалось в глаза. Иногда из лифтов выходили встревоженные сотрудники разных служб, но вниз ехать никто не торопился. При этом время ожидания поездки было неоправданно большим и с чем оно было связано сотрудники комплекса говорить отказывались.

— Обсуждали, — покладисто кивнул пожилой безопасник, — Но ты ни разу так и не ответила зачем ты идёшь на это безумие! У меня есть десятки аргументов почему делать этого не стоит, а ты не привела ни одного. Пойми, твоя жизнь гораздо дороже всех этих бандитов. И мистер Хан лично это доказал, когда отправился тебя спасать. Я благодарен ему за это. Искренне. Однако сейчас, когда ты полностью независима, свободна и находишься в полной безопасности возвращаться в эту мясорубку просто глупо! Услышь меня наконец!

— Я прекрасно слышу тебя, Билл, — холодно ответила Кэти, — Слышу и понимаю, а ты меня понять не сможешь при всем желании. Поэтому я не вижу смысла пояснять тебе очевидные вещи. Ты никогда не поймёшь что значит жизнь обычного цепня на первом ярусе. Не поймёшь цену предательства и доверия.

— Я жил на первом ярусе, так же как и ты, — угрюмо ответил старик, — Это не то место, где в ходу понятия доверия и чести. За прошедшие годы там ничего не изменилось. Я каждый день просматривал записи с камер и знаю о чем говорю.

— Не знаешь, — тонко улыбнулась девушка, — И никто сверху не знает. В этом нет твоей вины Билл. Ты уже давно живёшь в другом мире. Ты на своём месте. Каждый должен быть на своём месте и моё место рядом с Ханом.

— Кэтрин Стакман, пройдите в кабину номер четыре, — произнёс механический голос из динамика под потолком и голографическое табло продублировало сообщение текстом.

— Пора, — с облегчением вздохнула Кэти и неожиданно крепко обняла своего деда, — Не пропадай. Я буду на связи.

— Может… — неуверенно начал Стакман, но тут же замолчал и покрепче обнял внучку.

— Не стоит, дедушка, — тихо ответила Кэтрин, — Каждый должен быть на своём месте.

Спустя секунду она спокойно поднялась с уютного дивана и направилась в сторону открытой кабины лифта. За время путешествия по третьему ярусу они успели удалиться достаточно далеко и тратить время на поиски нужного терминала девушка посчитала излишним. Арендные флаеры никто не отменял, а у дома она чувствовала себя гораздо комфортнее, чем в зажиточных кварталах третьего и второго ярусов, где каждый встречный патрульный вызывал у Кэти настоящий приступ тревоги. От места её прибытия до родного района было всего несколько часов хода по трассе. Буквально в двух шагах.

Через несколько минут она уже была на месте. Створки лифта открылись в совершенно другом помещении. Обстановка была в разы скромнее, а зал был заполнен почти на половину. В углу пара сотрудников медицинской службы перевязывала раненого клерка какой-то корпорации. В воздухе пахло далёкой свалкой и перегретым пластиком. Этот запах не могли убрать даже мощные системы вентиляция. Запах родных и знакомых улиц первого яруса.

— Эмм… Мисс Стакман, — остановил её в дверях охранник комплекса. Четверо его коллег в полном боевом оснащении дежурили у выхода. Сотрудников транспортной службы, как всегда, интересовала только безопасность имущества собственной организации и жизни тех клиентов, которые успели попасть внутрь, — На улицах сейчас небезопасно и я рекомендовал бы вам оставаться в здании до урегулирования ситуации местными властями, если у вас нет неотложных дел.

— Благодарю за совет, лейтенант, — ослепительно улыбнулась Кэти, — Неужели сегодня на улицах первого яруса опаснее, чем обычно?

— Гораздо, — не став поддерживать шутливый тон, серьёзно кивнул охранник, — На территорию квартала вторглась чужая группировка. В некоторых местах идут полноценные бои. Сотрудники органов Правопорядка занимаются локализацией опасных очагов, но везде не успевают. Я бы рекомендовал…

— А кто посмел нарушить покой этого района? — заглядывая через плечо собеседника в затянутое частой решёткой окно, спросила Кэти. Там как раз пронёсся большой флаер со смутно знакомым логотипом.

— У нас нет достоверных сведений по этому вопросу, — неохотно ответил лейтенант, — Мы предполагаем, что на улицах бесчинствует Колода Хаоса, но это только из тех, кого сумели заметить с территории комплекса. Возможно в нападении участвует ещё кто-то.

— Не думаю, — еле слышно пробормотал девушка и снова улыбнулась. В этот раз робко и нерешительно, — Если я не явлюсь в офис своего босса через сорок минут, то лишусь работы. Вы же понимаете как сложно найти хорошее место приличной девушке?

— Вы в своём праве, мисс, — неохотно отступил в сторону охранник, — Моё дело вас предупредить.

— Я была бы вам очень признательна… — неуверенно произнесла Кэти, — Если бы вы проводили меня до флаера. Я сейчас вызову его к дверям комплекса…

— К сожалению, в связи с текущей обстановкой, парковка транспортных средств вблизи входа в здание межъярусного лифта запрещена, — покачал головой лейтенант, — Автоматика уничтожит любое транспортное средство в запрещённой зоне.

— Как же быть? — Кэтрин смотрела на сильного мужчину перед ней полными испуга глазами.

— Подождать здесь, — повторил собеседник, но, увидев поникший вид девушки, нехотя добавил, — Или я могу проводить вас до края парковки. Там защитная зона заканчивается.

— Вы настоящий герой! — тут же, прижав руки к груди, воскликнула Кэтрин, — Я буду вечно благодарна вам за спасение моей жизни!

— Ещё неизвестно получится ли её спасти, — проворчал охранник, но девушка сделала вид, что ничего не услышала.

Идти несколько сотен метров в одиночестве ей не хотелось, а так была хотя бы небольшая надежда, что местные отморозки не станут связываться с вооружённым до зубов сотрудником транспортной службы.

Вызвать флаер оказалось делом сложным. Ни один водитель не хотел ехать в зону боевых действий даже за тройной тариф. Несколько минут Кэти безуспешно ждала ответа от системы заказа, но в итоге снова беспомощно посмотрела на своего спасителя.

— Нет подходящих флаеров, — убито прошептала она, — Что ж, придётся ждать. Вы были правы, лейтенант. Сейчас я напишу своему боссу что не выйду на работу и будь что будет.

— Погодите, мисс, — остановил её охранник, — За углом проходит линия общественного транспорта. Там ходят только автоматические вагоны и для них нет таких ограничений. Идемте. Я вас провожу.

Кэти изобразила взрыв счастья и тихо пристроилась за своим проводником. Через десять минут он усадил её в потрепанный вагончик монорельса и закрыл дверь. Имя лейтенанта так и осталось неизвестным, а его лицо стерлось из памяти вместе с закрывшейся дверью.

Через две остановки девушка покинула вагон и направилась к парковке единой транспортной службы. Где-то в отдалении гремели выстрелы и слышались крики людей. Нормальная ситуация для любого второго вечера на первом ярусе.

От запертых на все замки ворот стоянки Кэти отделяла широкая проезжая часть. В начале улицы показались фары какого-то флаера и девушка поспешила перебежать опасное пространство и скрыться в тени. К сожалению, в качестве укрытия это место выбрала не она одна.

— Куда спешишь, малышка, — раздался хриплый голос из темноты, — Неужели решила осчастливить меня своим визитом? Не зря босс говорил, что в этой дыре есть чем поживиться…

Кэтрин моментально остановилась и засунула руку в карман, где лежал одноразовый гражданский шокер. Позади рявкнул движком флаер, явно направлявшийся в её сторону. Навстречу девушке вышел помятого вида мужик с остро заточенной арматуриной в руке. Стандартное оружие для большинства уличных грабителей.

Однако Кэти гораздо больше заинтересовало не оружие и даже не рассеянный взгляд цепня, который жадно ползал по её фигуре, а небольшой вышитый на грязной куртке рисунок с изображением жуткой морды в двухцветном колпаке.

Свободная рука бандита резко выстрелила вперёд и ухватилась за отворот бежевого пиджака девушки.

— Покажешь папочке что ты для него принесла? — мерзко заржал цепень. Однако тут же заткнулся, заметив на лице своей жертвы вместо панического ужаса только холодное презрение.

— Где Джокер? — не делая попыток вырваться, жёстко спросила Кэтрин, — Мне нужно его увидеть.

— Сделай мне приятно и я тебе расскажу, — оскалился частоколом гнилых зубов отморозок. Флаер был уже в десятке метров за спиной и нужно было что-то делать.

Кэти прожгла цепня взглядом и внезапно отвесила ему хлесткую пощёчину. От неожиданности бандит её отпустил и отшатнулся обратно в темноту.

— Где. Джокер? — не двигаясь с места, повторила Кэтрин.

— Ах ты дрянь! — взревел цепень, — Да я тебя на части порву, а потом трахну все что останется!

Смутная тень рванулась вперёд, но в этот момент её подсветили фары приближающегося флаера. Секунду спустя послышался глухой удар и отморозок растянулся на капоте машины с изображением десятков карточных мастей. Хлопнули двери и мимо пробежала пара взъерошенных цепней.

— Сивый, ублюдок! Сказали же тебе не отваливаться! — пропыхтел один из них, пинками забивая вяло трепыхающееся тело в салон флаера. На Кэти при этом никто не обращал внимания. До определённого момента.

Из открывшейся водительской двери показалась седая голова. Её обладатель внимательно осмотрел несостоявшуюся жертву своего подельника и широко улыбнулся.

— Кэти, крошка! — зычно проревел он, — Отлично выглядишь! Думал я уже сдох и вижу сказочное видение.

— Привет, Старый, — тепло улыбнулась девушка. В команде Джокера был всего один человек такого возраста и спутать его с кем-то было нереально, — Этот говнюк отказался со мной разговаривать. Где твой босс?

— Недалеко, — ухмыльнулся Старый, — Работает. Прыгай в тачку — подкину до места. Я как раз к нему ехал. А то неспокойно как-то в округе…

— Да уж я успела заметить, — усаживаясь на пассажирское сиденье, усмехнулась Кэтрин.

В салоне фургона висело плотное облако табачного дыма. В задней части флаера сидело несколько цепней, которые с хохотом пинали найденного подельника. Седой помощник Джокера занял свое место и с шумом втянул носом воздух.

— Пахнешь как новенькая конфетка, — засмеялся он. Причём в голосе Старого не было привычного сексуального подтекста. Кто такая Кэти, в отличии от остальных цепней, он прекрасно знал. И берег собственное здоровье для более доступных целей, — Прогулка по верхам пошла тебе на пользу, малышка.

— Ты в курсе? — нейтрально спросила девушка.

— Слухами ярус полнится, — не вдаваясь в подробности, ответил Старый, — В последнее время заняться все равно особо нечем было, вот и слушал всякое.

— Неужели старый пёс остался не у дел? — удивлённо спросила Кэти. Флаер поднялся в воздух и лихо развернулся на месте. Позади раздались маты завалившихся друг на друга бандитов.

— Многое изменилось, детка, — серьёзно ответил ветеран Колоды Хаоса, — Очень многое.

— Например? — с интересом спросила девушка.

— Я теперь пасу отбросы, — качнув головой на матерящихся цепней ответил Старый. Гомон не утихал и старик, чуть обернувшись назад, резко гаркнул, — А ну заткнулись, уроды! — и продолжил уже нормальным голосом, — Босс ударился в бизнес. Рестораны открывает. Я его даже в пиджаке пару раз видел.

— Джокера? — не поверила Кэтрин.

— Мамой клянусь! — не отрываясь от дороги, кивнул Старый, — Может и мне тёплое место на старости лет перепадет. Если в этой дыре не лягу.

Ехать действительно оказалось недалеко. Флаер остановился у здания с выбитыми окнами. В сотне метров от нескольких фургонов Колоды топталась у своей машины пара копов. Приближаться к гостям своего района, несмотря на выстрелы и вопли доносившиеся из здания, они не спешили. Разумные ребята.

— Идем, крошка, — выбираясь из флаера, произнёс старик, — Провожу тебя. Только, ради моей древней мошонки, ничего не говори насчёт наряда шефа. Что-то он сильно нервный сегодня.

— Хорошо что предупредил, — озадаченно ответила Кэти. Что из себя представляет нервничающий Джокер она представляла смутно, но это был как раз тот момент, с которым знакомиться ближе точно не стоило.

Первый этаж развалин занимали бойцы Колоды. Никого из знакомых девушка там не заметила, хотя в лицо знала почти всех нормальных членов банды. Видимо Старый не врал, когда говорил что теперь командует отбросами. Вокруг собралась настоящая пена группировки. Вонючая и до отвращения мерзкая.

Узкая лестница привела их на второй этаж. Старый уверено шагал к одному ему известному месту. Постепенно становились слышны глухие удары и сдавленные хрипы.

Дверей в здании давно уже не было, поэтому вход во временный кабинет главаря Колоды Хаоса закрывала какая-то рваная тряпка. Звуки доносились из-за неё. Кэти ощутила знакомый запах крови и подсознательно приготовилась к неприятному зрелищу.

— Босс! — прямо из коридора заорал Старый и одним движением откинул в сторону подобие занавески, — К тебе гости! Смотри кого я к тебе привёл! Она чуть не ушатала Сивого пока про тебя спрашивала. На силу пацана спасли!

В просторном помещении полностью отсутствовали окна. Единственным источником света был одинокий фонарь, светивший в потолок из кучи мусора в углу. В такой обстановке и без того громоздкая фигура Джейсона выглядела вообще огромной. Дополнительный эффект создавала косматая рыжая шуба, заляпанная красными пятнами.

— Шуба? — не сдержалась Кэтрин и тут же прикусила язык. Главарь Колоды рывком обернулся. За его спиной виднелось окровленное тело его собеседника. В полумраке девушке показалось, что глаза Джокера полыхают красным огнём, но это ощущение тут же прошло.

— Кэти, малышка! — радостно воскликнул Джейсон. Упоминание шубы он то ли не услышал, то ли для гостьи действовали совсем другие правила, — Какими судьбами?

— Решила взглянуть как у тебя дела, — старательно отводя взгляд от вяло шевелящегося тела в углу, ответила девушка, — Ай! Ты чего такой горячий?!

Джейсон за пару шагов пересёк помещение и сгреб Кэтрин в объятия. По лицу главаря Колоды Хаоса бродила рассеянная улыбка, словно он находился под воздействием каких-то наркотиков, но Кэтрин точно знала, что это не так.

— А он тебе ничего не говорил? — моментально отпустив девушку, спросил Джокер. Кто «он» вопроса не возникло. Речь могла идти только о Хане.

— Я его не видела уже пару дней, — потирая мгновенно нагревшуюся руку, недовольно ответила Кэти, — Что с тобой происходит?

— Я теперь немножко Призванный, — усмехнулся Джокер. Для полноты эффекта он поднял на уровень груди руку. Между расставленными большим и указательным пальцами мелькнул язычок чёрного пламени, — Чуть-чуть.

— Это он? — осторожно спросила Кэтрин. Демонстрация произвела на неё неизгладимое впечатление. Джейсон молча кивнул, а девушка кивнула в сторону собеседника главаря Колоды, — А с этим что?

— Пытаюсь узнать дорогу к главе этого района. Он забился в какую-то щель и не выходит на связь, — пожал плечами Джейсон, — Босс приказал провести переговоры о присоединении местной помойки к нашему району. Пока ничего не получается. Все молчат, как покойники.

— Неудивительно, — проворчал Кэти, — Этот тебе уже ничего не скажет.

— Ничего, — зловеще усмехнулся Джейсон, — У меня ещё пара информаторов есть.

— А с копами пробовал говорить? — спросила девушка, — Я видела их флаер неподалёку.

— Шутишь? — чуть отстранился Джокер и недоверчиво посмотрел на Кэтрин, — Они при нашем приближении сразу прыгают в тачку и сваливают. Осторожные ублюдки.

— Я поговорю с ними, — развернувшись к выходу, бросила Кэти, — Только прикажи своим отморозкам уйти в здание.

— Обожаю твой командный тон, детка, — засмеялся Джокер и серьёзно добавил, — Рад, что ты вернулась.

— И я, — хмуро ответила девушка.

— Старый! Убери всех в здание, — рявкнул главарь Колоды, — Кто откажется идти — пристрели нахрен. Невелика потеря!

— Да, босс, — кивнул ветеран Колоды и молча обогнал шагающую к выходу девушку.

Копы все ещё были на месте. Видимо в их задачу входило только наблюдение и даже появление вполне безобидной с виду девушки вызвало у сотрудников Правопорядка изрядное напряжение.

— Господа, — медленно шагая вперёд и изящно подняв руки, произнесла Кэти, — У меня к вам деловое предложение.

Спустя десять минут вся банда погрузилась в машины и снялась с места. Копы проводили колонну флаеров напряженными взглядами, но следом лететь не решились.

— Что ты им сказала? — с интересом спросил Джейсон, традиционно севший за руль возглавлявшего колонну фургона.

— Правду, — пожала плечами девушка, сидевшая на соседнем кресле, — Что нам нужен всего один человек и больше никто не пострадает.

— А если они тебя кинули? — взглянув на соседку, спросил Джейсон. В салоне резко запахло паленой резиной и водитель мгновенно отпустил руль, — Дерьмо пятачье! Никак не привыкну.

На руле чётко отпечатались следы двух крупных ладоней. Кэти сделала вид, что ничего не заметила. Состояние Джейсона внушало определённые опасения и расшатывать его ещё больше было довольно опасно.

— Тогда тебе придётся посетить местное управление Правопорядка и спросить их ещё раз. Лично, — спокойно ответила она, — Этот аргумент показался им очень серьезным.

— Главная свалка, да? — пробормотал Джокер, снова берясь за руль, — Странно что я сам об этом не подумал.

— Странно, что на вас не объявили охоту все местные банды, — возразила Кэти.

— Так некому, — засмеялся главарь Колоды Хаоса, — Все местные к нам недавно наведались. Теперь тут пусто.

К этому моменту их колонна остановилась возле пятиметрового забора главной свалки этого района. Под потолком виднелись огромных размеров трубопроводы, из которых периодически сыпались вниз целые горы отходов.

— Нам нужно будет плотно пообщаться, — выходя из машины, вздохнула девушка, — Видимо я многое пропустила.

— Это точно, — ухмыльнулся Джейсон.

Десяток цепней Колоды сразу рванул к воротам и без всяких предупреждений загнал в будку пару охранников. Джокер подошёл ближе и прижал лицо к толстому стеклу.

— Три Пальца, — раздувая щеки, произнёс он, — Где?

— Т-там, — трясущаяся рука охранника указала на единственное крупное здание имевшееся на территории.

— Спасибо, — широко оскалился главарь Колоды, — Дверь откроете? А то идти далеко.

— Конечно, сэр, — кивнул сотрудник и с третьего раза попал по единственной кнопке на пульте.

— Погнали! — развернувшись, рявкнул Джокер, — Найдите мне эту толстую крысу! Будем вести переговоры!

Толпа бандитов, с воем и криками рванула вперёд. Следом на территорию влетела колонна флаеров. Последними вошли Джейсон и Кэтрин, которая только устало покачала головой при виде развлечений своего спутника.

Искать главу сборщиков долго не пришлось. Поняв что его укрытие обнаружено, он сам вышел навстречу делегации гостей и ещё издалека начал заискивающе кланяться.

— А вот и он! — радостно заорал Джокер, — Повелитель помойки и властелин мусорных куч! Чего сразу трубку не взял? Пол дня тебя разыскиваю!

— Работа, уважаемый Джокер, — виновато улыбнулся толстяк. Он обильно потел и пах не намного лучше окружающего мусора. Дорогой парфюм только ухудшал это впечатление, — Думал разобраться с делами перед вашим визитом, но вы прибыли раньше.

— Ах вот оно что! — весело улыбнулся главарь Колоды, — А я-то думаю чего ты все трубки вырубил. Занят значит. Понятно…

— Уже освободился, — бледно улыбнулся глава Сборщиков, — И сразу пошёл встречать важных гостей.

— Это хорошо, — серьёзно кивнул Джейсон, — Это правильно. Мы тут с ребятами вдруг подумали, что тебе и твоему бизнесу угрожает опасность. Решили вмешаться. Ну знаешь… Налетчики, конкуренты… Всякий сброд мешает честным людям дела вести.

— Вы очень вовремя, уважаемый Джокер, — мелко закивал Три Пальца, — В последнее время стало очень трудно вести бизнес. Сам хотел к вам обратиться за помощью, но все руки не доходили.

— Видишь как здорово? — добродушно улыбнулся Джейсон, — А мы уже тут. У меня как раз часть парней без дела болтается. Вот и пристрою их к тебе. За сорок процентов вала.

— Да, да, — улыбнулся толстяк и вытер кружевным платком вспотевший лоб, — Пятнадцать процентов всех своих доходов я прямо сейчас готов перенаправить на счета вашей организации. Времена сейчас не лучшие конечно…

— Слушай, Три Пальца, — недовольно проворчал Джокер, — Времена сейчас у всех сложные. И я тебя прекрасно понимаю, но предлагать своим защитникам жалкие тридцать процентов это настоящее оскорбление!

— Неужели четверти моих скромных доходов будет недостаточно для оплаты работы ваших доблестных бойцов? — недоверчиво округлил глаза толстяк.

— И двести тысяч кредитов на размещение, — кивнул главарь Колоды Хаоса, — Такой вариант я ещё готов рассмотреть.

— Отметим? — тут же оживился Три Пальца.

— Отметим, — согласно кивнул Джейсон.

— У меня в офисе как раз есть подходящий случаю напиток, — уже более уверенно произнёс глава Сборщиков, — Следуйте за мной.

Джокер кивком приказал своему заму заняться разбежавшимися бандитами и, взяв Кэти под руку, пошёл следом за толстяком. Внутри офис местного главаря разительно отличался от всего окружающего. За обшарпанными стенами скрывалась вполне современная обстановка с качественной отделкой. В пустом холле стоял длинный ряд каких-то агрегатов, накрытых прозрачной плёнкой.

При виде этого оборудования, Кэтрин замерла на месте и на несколько мгновений выпала из реальности. В памяти девушки моментально пробудились воспоминания, от которых она старательно пыталась избавиться.

— Джейсон, — справившись с эмоциями, произнесла она. Главарь Колоды и хозяин здания тут же остановились и вопросительно посмотрели на девушку, — Эти штуки… Точно такие же были в той лаборатории на третьем ярусе…

Рывок тучного предводителя группировки Сборщиков был достоин настоящего спринтера, но уйти от Джокера ему не удалось. Джейсон перехватил толстяка ещё на старте и слегка придушил его согнутой в локте рукой.

— Похоже нам придётся пересмотреть условия сделки, — негромко произнёс он в ухо безвольно повисшего главы Сборщиков.


Загрузка...