Глава 23


Змей резко развернулся в кресле. В руках опытного бойца возник короткоствольный автомат незнакомой мне модели. Всего секунда потребовалось главе службы безопасности Зелёных Драконов для полной оценки ситуации.

— Разворачивайся, — бросил он водителю и открыл окно.

— Здесь негде, шеф, — на ломаном общем ответил подчинённый. На этом его знания языка, видимо, были исчерпаны и он добавил длинную фразу на местном наречии. Её смысл в переводе не нуждался. Фургон едва помещался между наваленными вдоль стен кучами мусора и чисто физически не мог совершить нужный манёвр.

— Значит поднимайся над крышами! — рявкнул Змей, не отрывая взгляда от дымящихся обломков впереди, — Или сдавай назад. Ходу!

Смотреть помощнику Большого Мао нужно было не вперёд, а вверх, но он не мог сделать этого из-за мешавшей обзору крыши. Я откинулся на спинку кресла и сдвинулся чуть в сторону. Сообщать спутникам о надвигающейся опасности смысла не было. Всё равно ничего сделать они уже не успеют.

Мгновением позже крыша над водителем смялась от чудовищного удара, а наш флаер с высоты нескольких метров упал на землю. Подчиненному Змея было уже все равно — верхняя часть тела несчастного исчезла в складах смятого металла, а его начальник открыл огонь по мелькнувшей в дыре чешуйчатой твари. Это стало его ошибкой.

Очередной удар пробил последнюю преграду и в салон ворвалась алчно дергающаяся чешуйчатая лапа. Однако это нисколько не смутило Змея и он рывком вытащил из ножен на груди небольшой прозрачный клинок. Концентраторов такого размера я ещё не видел и даже не знал, что они существуют.

Смерть главы службы безопасности Зелёных Драконов не входила в мои планы. Ему ещё предстояло передать артефакт своему хозяину. Искать нового исполнителя на эту роль у меня ни времени ни желания не было. И я начал действовать.

Направленный выброс энергии Тьмы отбросил измененного на несколько метров от флаера. Здоровенная туша с грохотом впечаталась в перевернутый фургон и недовольно взревела. На её голос откликнулось несколько сородичей из темноты большого тоннеля за раскуроченными автобусами.

— Оставайтесь здесь, — выбираясь на улицу через проделанную тварью дыру, бросил я Змею, — А лучше сразу отправляйтесь к мистеру Мао. Он очень ждёт вашего возвращения.

— Господин, — в голосе спутника смешались стыд и обида. Он прекрасно понимал, что никак не может повлиять на ситуацию, но признавать это открыто не хотел. Со стороны тоннеля слышался рев и топот приближающейся стаи.

— Выполнять, — не оборачиваясь и пристально рассматривая готовящегося к новому броску измененного, жёстко произнёс я, — Здесь я сам разберусь.

— Да, господин, — после секундной заминки, ответил Змей.

Чешуйчатый монстр припал на четыре лапы и взвился в воздух. Я встретил его облаком чистой силы и снова впечатал в землю. Первые его сородичи обогнули последние препятствия и вышли на расстояние броска.

Я спокойно спрыгнул на землю и направился к скалящимся чудовищам. Сейчас не было нужды скрываться и я с удовольствием выпустил на волю накопленную энергию. Всю площадку возле тоннеля разом накрыла аура ужаса. Твари недовольно зашипели и начали пятиться. Только самый крупный монстр, с подозрительно знакомой изогнутой спиной, остался на месте и даже сделал пару шагов мне навстречу.

— Назад, — негромко произнёс я. Пара изменённых не выдержала давления и, воя от ужаса, скрылась в темноте убежища Блаженных.

Вожак стаи недовольно тряхнул башкой и попытался ухватить меня зубами. Я подошёл уже достаточно близко и не стал уклоняться, а ударил окутанным тёмной плёнкой кулаком в голову монстра. Терпеть подобные выходки от подчиненных я не собирался.

— Я. Сказал. Назад, — сопровождая каждое слово новым ударом, произнёс я.

Хваленый контроль семьи Мо не выдержал недавней встряски. А может размер полученной благодати превзошёл их самые смелые мечты. Сейчас для меня имел значение только тот факт, что вместо экскурсии по убежищу клана мне придётся отлавливать по всему подземелью потерявших разум чудовищ. Хорошего настроения это не прибавляло, но просто убить толпу монстров, в которых поголовно превратились Блаженные, я себе позволить не мог. Слишком расточительно. Придётся ловить.

Вожак стаи чутко уловил изменение моего настроения. Несколько тяжёлых ударов, оставивших вмятины на непробиваемой чешуе, сильно способствовали взаимопониманию. Монстр неохотно попятился и скрылся за своими сородичами в темноте тоннеля.

Возможно они планировали повторить попытку позже. Может даже собирались напасть из засады и сожрать наглого двуногого в глубине своей норы, однако некоторые факты монстры не учли. В узком пространстве подземного коридора аура ужаса превратилась в направленный луч, многократно усилив свой эффект. И ещё — я прекрасно видел и ощущал всех носителей энергии Предвечной на огромном расстоянии.

Почти час потребовался мне, чтобы загнать клан Мо в огромное помещение с единственным выходом. Пять десятков трехметровых монстров тихо поскуливали и жались друг к другу. Вожак стоял впереди и даже в такой ситуации пытался защитить родичей. Упорство, достойное уважения. Именно с него я начал возвращать чудовищам прежний облик.

На текущем уровне силы это не требовало такой серьёзной подготовки, как раньше. Основная проблема была в количестве целей, но и её мне удалось решить. Память о подпитывающих нитях после ритуала ещё не развеялась до конца и мне удалось их восстановить для лучшего контроля над стаей.

Слитный вой пяти десятков глоток сотряс стены подземного зала и постепенно перешёл в множественные стоны и хрипы. В отличии от моих первых добровольцев, члены семьи Мо обладали достаточным запасом личной энергии и мощным ядром, чтобы не страдать от чудовищного голода после трансформации.

— Мистер Мо, — подойдя к стоящему на коленях вожаку Блаженных, нейтрально произнёс я, — Ваше предложение об экскурсии ещё в силе?

— Да, господин, — хрипло ответил Красавчик, а потом с горечью добавил, — Благодать госпожи покинула мой род. Теперь мы снова должны искать путь к первой ступени возвышения.

— Вы уже вступили на неё, — возразил я, — Я просто немного ускорил этот процесс. Теперь каждый член семьи Мо может менять облик, когда сам этого пожелает.

Красавчик поднял на меня горящий фанатичным пламенем взгляд. Я видел, что он ищет в себе подтверждение моих слов и не может найти. Лёгким импульсом силы я подсказал ему правильное направление и результат последовал незамедлительно.

Контроль у Блаженных действительно был на невероятном уровне. Тело Мо Сана резко увеличилось в размерах. На коже проступили очертания чешуи, а череп начал менять форму.

— Невероятно, — прорычала жуткая смесь человека и монстра, — Я могу этим управлять?

— Можете, мистер Мо, — кивнул я, — И это только начало. Предлагаю вернуться к нашему разговору и оставить эксперименты на будущее.

Красавчик окончательно изменился и неверяще смотрел на свои когтистые лапы. Толпа Блаженных молча смотрела на своего вожака, не решаясь последовать его примеру.

— Мы достигли возвышения, братья, — взревел вожак клана и преданно посмотрел на меня, — Судьба семьи в твоих руках, господин. Мы последует за тобой!

— Сейчас мне необходимо осмотреть место, где в последний раз видели главу вашего клана триста лет назад, — невозмутимо ответил я. Краем глаза я отметил, что некоторые Блаженные начали расти в объёме. Многие сумели самостоятельно найти нужные нити в своём теле и сейчас осторожно пробовали применить полученную силу.

— Следуйте за мной, — рыкнул Красавчик и, гордо выпрямившись во весь свой трехметровый рост, направился к единственному выходу из зала.

Логово семьи Мо представляло собой сложную сеть подземных коридоров, которые занимали несколько квадратных километров под восточным районом. Десятки входов и выходов позволяли Блаженным свободно передвигаться и не привлекать к себе ненужное внимание. Жилые помещения, в основном, находились в тупиках. Там были организованы спальные места и накопители пресной воды.

Обо всем этом рассказал по пути глава клана, пока мы добирались до главной святыни семьи Мо. Невзрачная статуэтка, изображавшая безликого человека, находилась в самом дальнем углу убежища. За триста лет местные обитатели натоптали в бетоне настоящую тропу к своему идолу. Никто из них не задавался вопросом, который озадачил меня во время рассказа Мо Сана. Куда делся основатель нового пути клана его последователей не интересовало. В отличии от меня.

Глухой отнорок в дальнем конце катакомб ничем не отличался от прочих. Разве что дышалось в этом месте немного легче. И дело было вовсе не в воздухе. Он, как раз оставался таким же спертым и влажным, как и в остальной части убежища. Я теперь лучше ощущал движение энергии Покровительницы и легко заметил увеличившуюся плотность её присутствия.

Краткий осмотр стен ничего не дал. Майсоры тоже не сумели найти скрытые от посторонних проходы или механизмы. Кроме самой статуэтки вокруг ничего не было, но и поделка неизвестного мастера не выглядела подозрительной.

— Кто создал этот символ, — на всякий случай, спросил я.

— Учитель лично оставил его на этом месте, — благоговейно склонил голову чешуйчатый монстр, — Он велел не сдвигать его с места и не трогать. Мы чтим его память и ни разу не нарушили его последний приказ.

— Я посмотрю? — спросил я. Красавчик на секунду напрягся, но потом все же неохотно кивнул.

При ближайшем рассмотрении оказалось, что материал, из которого была сделана статуэтка, полностью поглощал направленное на неё излучение. Что-то подобное было с Ингваром, когда я впервые его увидел.

Дальнейший осмотр показал ещё одну странность реликвии. Её нижняя часть не просто стояла на полу — она уходила значительно глубже. Я осторожно коснулся головы статуи. За спиной послышалось сдавленное ворчание главы Блаженных, но на большее он не решился. Попытка вытащить или переместить статуэтку не увенчалась успехом и тогда я решил использовать её в качестве проводника. Энергия привычно перетекла в ладонь, которой я коснулся прохладного камня, и бесследно растворилась.

Я повторил эксперимент, увеличив объем вложенной силы, но снова безуспешно. Тогда я направил в реликвию весь свой резерв и вскоре увидел, как скрытая под землёй часть статуи меняет свою форму. Одновременно послышался шорох камней и стену за моей спиной заволокло тёмной плёнкой. Всего на мгновение, но теперь я отчётливо ощущал дыхание госпожи. Едва ощутимое, но постоянное, как восход.

— За мной, — приближаясь к монолитной стене, уверенно произнёс я.

Внешне преграда ничем не отличалась от других стен. Иллюзия была невероятно подробной, но при этом оставалась всего лишь обманкой.

Я нырнул в неё и с наслаждением вдохнул затхлый воздух, наполненный родной энергией. Следом из пустоты возникла фигура моего спутника. Мы оказались в длинном коридоре, который привёл нас к разрушенному алтарю Предвечной.

Я со скорбью осмотрел изувеченные обломки. Если в храме моего района братья Ингвара старались до минимума сократить повреждения, то здесь… Здесь явно поработали враги моей госпожи. От ритуального камня остались только горстки чёрной пыли, которые невозможно было собрать воедино. Проще было выстроить и освятить новый алтарь.

Ещё в коридоре я обратил внимание, что все рисунки на стенах были сбиты или бесповоротно испорчены. Худшее, что могли сделать враги Предвечной, это обрушить своды храма, но на это сил им не хватило. И быстро стало понятно почему.

Под слоем пыли, оставшейся от алтаря, был вмурован в камень осколок пути к храму Предвечной. Пустой и абсолютно безжизненный. Он отдал все свои силы для защиты этого места, а пополнять запасы было некому. Несколько скелетов последних защитников по частям валялись под стенами зала. Они до конца выполнили свой долг.

— Возвращайся и приведи сюда остальных, — опускаясь на колени возле накопителя, произнес я, — Мне понадобится ваша помощь. Один я не справлюсь.

Красавчик не стал задавать вопросов и молча направился обратно. Вожак Блаженных вообще избегал что-либо говорить в пределах храма, словно опасался, что ему это все снится и он может разрушить наваждение одним своим неосторожным словом.

Шаги измененного ещё эхом отдавались по всему залу, а я уже коснулся ладонями накопителя и начал передавать ему свою силу. Всю. Без остатка. Выжимая себя до капли и выливая в бездонную чашу храма каждую собранную крошку силы.

Они исчезали в чёрной глубине, но она оставалась такой же мёртвой. В какой-то момент я ощутил на своём плече когтистую лапу Красавчика. Он сумел полностью раскрыться и направить через меня дополнительный поток энергии. Вскоре все члены клана Мо, один за другим, выстроились в цепочку. Даже самые слабые из Блаженных отдавали все, что у них было.

«Да будет так», — эхом прозвучал в моей голове голос Предвечной и накопитель наконец ожил. Тьма в нем пошла по кругу и превратилась в крохотный вихрь. Я чувствовал себя пустым, как бутылка заядлого алкоголика, но абсолютно счастливым.

За спиной раздавались радостные вопли людей. Храм преображался прямо на глазах. Со стен исчезали пыль и трещины, под сводами возник небольшой источник света, который сделал все тени ещё гуще и насыщеннее. Но самым главным было не это. Я ощущал возникшую между накопителями в разных концах региона связь и понимал, как могу её использовать.

— Надеюсь вы и ваши люди взяли с собой все необходимое, мистер Мо, — поднимаясь с пола, произнёс я.

— У нас нет ничего, о чем бы стоило переживать или беспокоиться, господин, — осторожно ответил Красавчик, — Мы готовы последовать за вами в любую минуту. Куда бы вы ни направились.

Я посмотрел на толпу оборванцев, которым вскоре предстояло стать моей главной силой в грядущем противостоянии. Уже сейчас многие из них могли на равных противостоять Призванным младших рангов, но этого было слишком мало. Я собирался создать полноценную армию для своей госпожи, которая будет достойна её величия. Легион, который позволит Предвечной занять свое прежнее место среди сил этого мира.

Первые шаги уже были сделаны. Я понимал, что ещё многого предстоит добиться, как мне, так и моим подчинённым, но это не пугало, а только разжигало моё стремление ещё больше.

— Прекрасно, — улыбнулся я и усилием воли расширил связь между храмами до полноценного окна. За моей спиной распахнулось чёрное полотно портала, — Тогда прошу следовать за мной. До поры, это место должно остаться тайным. Как только появится возможность — вы вернётесь обратно, но уже в качестве полноправных служителей Предвечной.

— Мы готовы, господин, — вскинул голову Мо Сан. За ним спокойно выстраивались в ряд члены клана. На лицах людей была твёрдая уверенность в правильности выбранного пути. Сомнения остались позади много поколений назад, — Куда мы идём?

— Туда, где вы сможете получить необходимые знания, — улыбнулся я и, развернувшись к волнующемуся полотнищу энергии, добавил, — Домой.

— Во имя Великой Тьмы! — вскинув вверх когтистую лапу, проревел глава клана Мо и его рев подхватили несколько десятков глоток.

От гремяшего эха древнего клича слегка увеличился вихрь энергии в накопителе. Не сильно, но вполне ощутимо и я счёл это хорошим знаком.

Вереница Блаженных потянулась вперёд. Люди бесстрашно ныряли в тёмную пелену и, секундой позже, возникали совсем в другом месте. Это был первый случай в истории Зингара, когда мгновенное перемещение разумных существ происходило без участия корпорации Крейон Технолоджис. И это было только начало.

Впереди меня ждал новый виток развития синдиката. Настало время приводить в порядок счета организации и заняться наконец серьезным бизнесом.

— Я непременно вернусь, — напоследок коснувшись чёрной пыли, рассыпанной по всему полу, пообещал я, — Но тебе придётся подождать. До поры…

Окно портала схлопнулось за моей спиной, отрезая дорогу обратно. Мутный свет под сводами храма начал меркнуть, словно обитель Предвечной медленно погружалась в сон.

«До поры…» — беззвучно раскатилось по тонущему во мраке залу эхо тысяч радостных голосов. Это эхо летело дальше, сквозь все препятствия и преграды, пока не достигло вершины мира, — «Недолго осталось».


Загрузка...