Глава 7


Волна темного огня устремилась во все стороны. Главарь Колоды Хаоса отчаянно закричал, но сделать ничего не смог. Я успел вытолкнуть на поверхность тела тонкую плёнку Тьмы и в следующую секунду в неё ударил призрачный огонь. Если бы не одинаковое происхождение энергии, то на этом мой путь в этом мире мог закончиться. Я отлично помнил что стало с троицей неудачливых фрименов, но мне их судьба не грозила. Хотя от встречи с ударной волной родство стихий никак не помогало. Меня протащило несколько метров по оплавленному полу и с силой ударило о закопченую предыдущими выбросами колонну.

— Не могу, — задыхаясь от усилий, прохрипел Джейсон, — Что, к пятачьей мамаше, происходит? Бооосс!!!

Новая вспышка, но на этот раз я благоразумно укрылся за бетонным столбом. Если так пойдёт и дальше, то энергетические каналы моего подчинённого просто выгорят и он превратится в овощ.

Борьба Джейсона с новообретенной силой изначально была обречена на провал. Энергия стремилась занять положенное ей место и попытки человека избавиться от неё воспринимала, как однозначный приказ к атаке. Вот только противника рядом не было, да и контроль силы у Джокера был настолько паршивым, что он только усугублял ситуацию.

Вокруг горели и плавились остатки оборудования. Вспышки становились чаще. Пульсация ускорялась, превращаясь в равномерный такт. Отчего-то я был уверен, что когда энергия войдёт в состояние потока — Джейсон перестанет существовать как личность и станет простым физическим резонатором. Тогда его останется только убить, чтобы не мучился. Но я не для этого поднимал его на новую ступень существования.

— Отпусти её, — резко выкрикнул я и попытался переместиться ближе. Следующее укрытие находилось всего в пяти метрах, но добежать до него я не успел и снова был отброшен назад, — Дай силе найти своё место в твоём теле. Просто расслабься!

— Какой, к хренам, расслабиться! — взревел Джейсон, — Я горю! Что ты со мной сделал?!

Слова человека словно послужили катализатором. Хлещущая из него сила наконец нашла цель. Бушующий вокруг огонь обрел разум и устремился ко мне со всех сторон. Что ж, это тоже был неплохой вариант.

Я до максимума усилил защитную плёнку и бросил навстречу черному пламени свое недовольство. Со всех сторон раздалось злобное шипение, будто меня окружали сотни разъяренных змей. Бессильных змей. Пламя касалось моей защиты и беспомощно отступало назад.

— Я хотел, чтобы ты страдал! — выкрикнул я, — Чтобы ты мучался и сдох на руинах собственного офиса!

— Ублюдок! — Джейсон нашёл в себе силы и поднялся. Краем глаза я видел его шатающуюся фигуру, которая медленно брела в мою сторону, — Я верил тебе!

— Напрасно, — мерзко засмеялся я, — Ты слишком глуп, чтобы я мог всерьёз рассчитывать на тебя. Пришло время умирать.

Я прижался спиной к обжигающе горячей колонне и скрестил ноги. Все мои силы уходили на наращивание защиты. Джокер был довольно своеобразным человеком и я прекрасно знал большинство его слабостей.

— Пятачий выродок! — уже более трезво рявкнул Джокер. Стелющиеся по полу языки огня метнулись ко мне, но в очередной раз откатились назад. Однако своих попыток не прекратили. Прямо на моих глазах огонь начал превращаться в новую структуру, формируя внутри себя что-то более убийственное, чем обычное магическое пламя, — Как я мог довериться такому недоноску, как ты. Я выжгу саму память о тебе!

— Ты слишком слаб, — издевательски захохотал я, тщательно наблюдая за состоянием подчинённого, — Я всегда это знал. С самой первой встречи. Все это знают!

— Нет! — выкрикнул Джокер и одновременно с его словами я припал к земле. Огненный ковёр вокруг выплюнул в мою сторону три протуберанца, которые насквозь пробили бетонную колонну за моей спиной. Джейсон к этому моменту подошёл вплотную к моему укрытию и стоял, раскачиваясь, всего в паре метров от меня. Голос помощника кипел от ненависти, но вся она была направлена на формирование очередной смертельной атаки, — Ты умрёшь! И никто не посмеет больше так сказать! Я стану…

Молниеносно перекатившись в сторону, я метнулся к горящей фигуре своего помощника и коснулся его груди. В эту секунду он максимально сфокусировался на своей силе и почти осознанно пытался упорядочить её внутри своего тела. Даже бушующее вокруг пламя слегка притихло, готовясь к новому приказу своего повелителя. Лучший момент для исполнения моего плана даже придумать было сложно.

— Во имя Великой Тьмы, — окутывая чужое ядро силы своей энергией, произнёс я, — Дыхание вечности спит в благословенной Темноте.

Простейшая печать, которая всплыла из недр памяти, помогла завершить ритуал, хотя я справился бы и без неё. Но так было даже лучше. Вокруг моментально стало светлее. Чёрный огонь, удивительным образом пожиравший свет нескольких уцелевших ламп, бесследно исчез, а Джокер перестал гореть и стал заваливаться вперёд.

Я успел подхватить падающее тело и аккуратно уложил его на оплавленный пол. Десятки мелких манипуляций с энергией сыпались из моего сознания, как горох из разорванного мешка. Я буквально пришивал новую силу к телу своего подчинённого, расчищая пространство от выгоревших частей и заменяя повреждённые участки нейтральной энергией Покровительницы. Откуда я знал что нужно делать? Как догадался, что большая часть проблем главаря Колоды связана с нехваткой объёма внутреннего пространства? Всё это было скрыто за туманом блокировки в моей памяти.

При этом меня не оставляло стойкое ощущение, что я делал подобное множество раз. Спасение жизни моих братьев было неотъемлемой частью служения Предвечной. Возможно когда-то также спасали меня. Но ещё я отчётливо понимал, что без колебаний отправлю своего нового брата на смерть, если того потребуют обстоятельства или воля Покровительницы. Но не сейчас…сейчас Джейсон должен был выжить.

— Ассрад мал рраус нха, — завершая рисунок временной блокировки способностей, произнёс ритуальную фразу я.

Стихия Тьмы позволяла мне глубоко вмешиваться в ядро энергии пациента. Я использовал его каналы, как продолжение своих. Определённые проблемы доставляла примесь силы Огня. Я чувствовал себя так, будто медленно переставлял раскаленные металлические фигурки голыми руками.

В наступившей тишине отчётливо слышался треск остывающего камня. Невыносимо воняло паленым пластиком и перегретым металлом. Устало откинувшись на бетонную колонну, ещё недавно служившую мне убежищем, я принялся ждать пробуждения Джейсона. Если все прошло нормально, то ждать придётся недолго.

— Я тебя ненавижу, — через несколько минут послышался сухой и растрескавшийся, как все пустыни мира, голос главаря Колоды Хаоса.

— Знаю, — безразлично кивнул я.

— Неужели нельзя было просто меня вырубить и сделать то же самое, — глядя в потолок, спросил Джокер.

— Нельзя, — так же односложно ответил я.

— Дерьмо, — проворчал Джейсон и попытался сесть, но безуспешно. Я не пытался помочь — сейчас ему нужно было почувствовать свою самостоятельность в полной мере. С третьей попытки главарь Колоды Хаоса справился со своей задачей. Джокера била крупная дрожь, он поежился и потерянно осмотрелся по сторонам, — Почему тут так холодно? У меня задница примерзает к полу.

Я смахнул со лба обильно текущий пот и пожал плечами. Температура воздуха вокруг была около шестидесяти градусов и каждое резкое движение обжигало обнаженную кожу. Ядро силы моего подчинённого уже заняло положенное ему место и сбрасывало излишки энергии в тело. В ближайшее время Джейсону будет очень холодно даже в котле с кипящей водой.

— Это пройдёт, — наконец произнёс я, — Нескоро, но пройдёт.

— Когда? — тут же хрипло спросил главарь Колоды.

— Зависит от тебя, — ответил я, — От того как сильно ты этого хочешь и сколько усилий готов приложить к освоению своего дара.

— Дара? — криво усмехнулся Джейсон, — Я теперь человек-зажигалка?

— Скорее челрвек-огнемет, — демонстративно кивая на полностью уничтоженный этаж, заполненный остовами игровых аппаратов, ответил я, — Но сейчас да — скорее зажигалка. Я ограничил доступный тебе объем энергии. Так будет, пока ты не освоишь базовый контроль.

— Что это значит? — спросил меня подчинённый. Пытаясь унять бьющую его дрожь, Джокер обхватил себя руками и сжался в комок. Правда это нисколько его не смущало и не мешало требовательно смотреть на меня.

— Что ты не будешь при каждом применении силы превращать все вокруг в дымящиеся головешки, — усмехнулся я, — Начни с чего-то простого и привычного. Твоего резерва должно хватить на пару твоих боевых карт. Думаю разницы никто не заметит. Раньше они были голубыми, теперь будут чёрными.

— А потом? — жадно подался вперёд Джейсон, чуть не завалившись на меня. Всё-таки слабость после установки печати и всего случившегося перед этим давали о себе знать. Я тоже чувствовал себя не лучшим образом, но демонстрировать свое состояние не хотел. Просто ждал, пока запас энергии восполнится и я приду в норму.

— Вспомни, что произошло с фрименами, — пожал плечами я, — Посмотри вокруг. Сейчас ты находишься на первом уровне своей силы. Сколько их всего никто не знает, но точно больше одного.

— Пятак безносый, как же холодно, — простучал зубами ответ Джокер, — Душу бы продал за тёплую куртку и горячую ванну!

— Твой контракт этого не предусматривает, — поднимаясь, усмехнулся я, — Идемте, мистер Коннел, у нас много дел. Нужно восстанавливать вверенную вам территорию после вечеринки наших друзей.

— Я всё пропустил? — огорчение в голосе Джейсона было размером со среднее здание. Главарь Колоды с трудом поднялся и тут же начал искать вокруг хоть что-то, чтобы накинуть на голое тело. Буйство Тёмного пламени сожрало всю его одежду. Представив как он будет себя чувствовать за пределами склада, мне даже стало немного жаль своего помощника.

— Ничего особо интересного, — отмахнулся я, — Немного постреляли, немного побегали, протестировали группу Мортимера в боевых условиях. Вот, собственно, и всё.

— И как они? — с интересом спросил Джейсон. Этот вопрос занимал его чуть ли не больше, чем полученная им возможность управлять силой. Всё-таки конкуренция у этих двоих вышла на совершенно недосягаемый уровень. Мои старания не пропали даром.

— Выше всяких похвал, — честно признался я, — Даже лучше, чем я мог предположить. Планирую увеличить состав его группы в несколько раз.

— Понятно, — уныло кивнул Джокер, — А мои остолопы где были?

— Гонялись за мелкими грабителями по всему району, — улыбнулся я, — Несколько десятков даже поймали.

Джокер недовольно поджал губы и уставился в пол. Некоторое время мы шли молча, а потом я ощутил слабенькую волну энергии со стороны подчинённого. Когда я обернулся к своему спутнику, тот стоял и молча смотрел на свой указательный палец, где плясал крохотный язычок чёрного пламени.

— С боевиками я конечно обосрался, — неохотно признал он, а потом зловеще усмехнулся и продолжил, — Зато теперь могу поджечь задницу Ройсу одним усилием воли.

— Неплохой вывод, — кивнул я и широко распахнул дверь на склад.

— Ох, мать же ж твою, — моментально взвыл Джейсон, бегством спасаясь от потока прохладного воздуха с лестницы, — Я пожалуй тут побуду, босс. Передай моим, чтобы принесли сюда шмотки. Кто-то недавно хвастался, что купил на распродаже искусственную шубу. Будь добр, Хан, найди этого мерзавца и пришли сюда. Иначе я сдохну от обморожения.

— Постараюсь что-нибудь придумать, — засмеялся уже с лестничной площадки я и с удовольствием вдохнул прохладный воздух, — Но имей в виду — ты мне нужен наверху.

— Да я хоть сейчас готов, — с серьезным лицом ответил Джокер, — Но мне хотя бы штаны нужны. И куртка… И про шубу не забудь. Ну вдруг…

— Жди, — ответил я и закрыл за собой дверь.

Остальные мои подчинённые ждали на выходе с офисного этажа Колоды Хаоса. Все, включая Мауса, держали в руках оружие и тревожно прислушивались к происходящему внизу. Моё появление было встречено дружным вздохом облегчения.

— Что с Джейсоном? — с ходу задал мучивший всех вопрос Мортимер.

— В порядке, — ответил я, — Немного перегрелся, но скоро придёт в себя. Нужно найти для мистера Коннела подходящую одежду. Хочу чтобы на общем собрании он не выглядел последним попрошайкой. Мистер Клаус — займитесь этим вопросом.

— Да, сэр, — кивнул подчинённый и тут же поймал за локоть проходившего мимо цепня, — Эй, малый. Есть дело насчёт твоего начальника.

Я не стал дожидаться результатов разговора и сразу направился в кабинет главаря Колоды. На входе, помня своё обещание, предусмотрительно постучал, но мне никто не ответил. Мими, пожалуй, оставалась единственным человеком с изуродованным механизмами телом, к которому я испытывал чуть меньшую неприязнь, чем к остальным. В основном это было связано с личностью помощницы Джокера и её отчаянным стремлением сохранять свой человеческий облик, даже после потёри большей части своего тела.

Внутри никого не оказалось. Только на диване, где недавно лежала разобранная женщина осталось несколько маслянных пятен. Я занял рабочее место Джейсона и устало откинулся на спинку кресла. Мортимер и Микаэль разместились на диване. Вскоре к ним присоединился Клаус, который уверил меня, что уже выполнил моё поручение и хозяин кабинета вскоре к нам присоединится.

Я наслаждался редкими минутами тишины и пытался в спокойной обстановке спланировать свои дальнейшие действия. Такие моменты бывали достаточно редко и усталый мозг упорно отказывался работать в полную силу. Меня неотступно преследовали видения горячей ванны и обжигающего кофе. Где-то на переферии сознания слышался тихий разговор Клауса и Мортимера. Маус, от нечего делать, полез в сеть и увлечённо что-то читал на экране своего браслета.

— Оххо! — неожиданно воскликнул глава Пауков, — А ты у нас теперь звезда районного масштаба, босс!

— В смысле? — лениво спросил я.

Маус откашлялся и, тщательно копируя манеру одного нашего общего знакомого, произнес:

— Благодаря своевременным и самоотверженным действиям жителей нашего района, удалось вовремя остановить волну чудовищных преступлений и спасти жизни сотен наших сограждан. От лица местной администрации и районного отделения Правопорядка, благодарим местного предпринимателя и мецената мистера Хана. Этот замечательный человек, рискнуя своей жизнью и жизнями своих подчиненных, вмешался в возмутительную атаку на отделение Правопорядка и отвлек внимание преступников на себя, позволив представителям власти и корпораций выполнить их задачу по обеспечению безопасности. Почётный гражданин нашего прекрасного района — именно такое звание учредил для мистера Хана глава нашей администрации Бернард Галлейд. Церемония вручения почётной ленты гражданина состоится в ближайшее время и мы непременно напишем об этом отдельную статью на нашем портале.

— Этого только не хватало, — хмуро проворчал я. Попадать в зону внимания местных журналистов, которые зачастую знали ситуацию в городе даже лучше копов, мне совсем не улыбалось, — Неужели Корсону было мало той бумажки, что он вручил мне возле управления?

— Видимо мало, — засмеялся Маус и остальные поддержали его улыбками, — Предприниматель и меценат, ну надо же!

— Что значит не работают? — донесся из коридора раздраженный рев Джокера, — Ремонтные работы уже начали? Нет?! Тогда почему вы, мистер Соул, и все остальные ещё здесь? К вечеру вся сеть ресторанов должна быть восстановлена! Завтра в девять утра все заведения уже должны принять первых гостей. Мне плевать, что никто не придёт. Выполнять!

Спустя несколько секунд в помещение ввалилась здоровенная гора одеял, в недрах которой скрывался разъяренный Джокер.

— Лоботрясы! — падая в свободное кресло, рыкнул главарь Колоды, — Два часа прошло, а они даже не чешутся!

— Эмм… — растерянность Мауса быстро сменилась насмешливыми огоньками в глазах, — Мистер Коннел, быть может вам таз горячей воды подать? В вашем возрасте это помогает разогнать холодную старческую кровь…

— Пошёл ты, Маус, — рыкнул в ответ Джокер и ещё сильнее закутался в свою тёплую скорлупу, — Тут дубак, как в морозильнике. Как вы это терпите? Сегодня же к хренам сменю управляющего фундаментом. Неужели так трудно просто поддерживать нормальную температуру в здании?

— Ну, если сменить форму персонала на трусы и майки… — задумчиво ответил Маус, — У Колоды опять меняется имидж?

— Мистер Коннел, — обратился я к готовому в очередной раз послать язвительного коллегу Джейсону, — В ближайшее время у нас намечаются большие траты. Я бы хотел узнать ваши мысли на этот счёт.

— Нет у меня мыслей, — проворчал в ответ Джокер, — Половина оставшихся денег уйдёт на ремонт ресторанов. Подготовку к запуску игрового дома можно выкинуть на помойку. Эти сраные фримены запороли мне все планы. Хорошо если через пару недель восстановим баланс и вернемся в прежний график.

— Идеи? — я обвел взглядом всех присутствующих, но никто из подчиненных не спешил излагать свои предлодения.

— Какие идеи, босс? — неохотно произнёс глава Пауков, — Своё бы удержать в таких условиях.

— Такой вариант меня не устраивает, — покачал головой я, — Причём по целому ряду причин. Мистер Вирг, если у вас нет подходящих мыслей, то, быть может, вы поделитесь с нами информацией об участниках сегодняшних событий?

— Эээ… — хмуря брови, неуверенно протянул Маус, — Данные мои парни собрали, но я не понимаю…

— Мистер Коннел, — перебил Мика я, — Насколько я помню, у вашей организации имелся прекрасный механизм перевода чужих ценностей в активы собственной группировки. Он всё ещё в рабочем состоянии?

— Куда же он денется, босс, — ответил Джокер.

— Прекрасно, — кивнул я, — Сегодня мы потерпели серьёзные убытки из-за вторжения коллег из прилегающих районов на нашу территорию. Я предлагаю возместить потери за их счёт.

— Но ведь это означает… — недоверчиво посмотрел на меня Мик, но договорить ему снова не дали.

— Войну, — хищно оскалился из своей груды одеял главарь Колоды Хаоса.


Загрузка...