Глава 6


— Дайра, — с трудом прохрипел я, — Этот тип координировал атаку. Ты действительно думаешь, что я знаю кто это?

Призванная сделала знак своим коллегам и дышать сразу стало легче. Мне стоило громадных усилий держать в узде рвущуюся наружу энергию Тьмы. Покровительница была недовольна происходящим и это могло иметь очень неприятные последствия. И для меня и для всех окружающих. Если Призванные заподозрят неладное, то мне придётся уничтожить их всех, включая Дайру, а этого делать я не хотел. Причём у меня даже не возникло сомнений, что я смогу это сделать. Гнев Предвечной не оставлял моим противникам ни единого шанса.

— Что я думаю вас сейчас не касается, мистер Хан, — резко ответила девушка, — Отвечайте на мои вопросы и, возможно, я сочту это достаточным, чтобы оставить вас в живых. Сколько прайсеров находится сейчас в этом районе.

В этот раз Призванная не стеснялась использовать весь свой богатый арсенал умений. В сферу моей защиты одновременно вгрызались сотни щупалец чужого внимания. Они натурально пытались вскрыть мою память, как консервную банку. Вот только эти невидимые открывашки оказались недостаточно острыми, хотя в первую нашу встречу я бы уже сдался под таким давлением.

— Я не знаю, — честно ответил я. Дайра подошла ко мне вплотную и обхватила руками мою голову. Глаза Призванной светились от избытка бурлившей в них энергии.

Судя по реакции девушки, подобного сопротивления она не ожидала. Прямой контакт был последним аргументом, который мог помочь ей усилить натиск.

— Скольких прайсеров убили твои люди? — моя голова словно оказалась в тисках. По воображаемой защитной сфере побежали первые трещины и щупальца чужой энергии начали раз за разом бить в слабые места, прорываясь к глубинным слоям памяти.

— Здесь двоих, — полностью сфокуссировавшись на защите, прохрипел я.

«Не убивать,» — судорожно билось в голове, — «Нельзя никого убивать.»

«Никто не узнает,» — прошелестел в моем сознании Тьма. Она заполнила всё пространство моего разума. За тонким и дрожащим от ударов слоем защиты клубилась готовая к атаке энергия Предвечной. В этот момент я почувствовал себя обычным сосудом. Плотно запечатанной банкой со смертельно опасным веществом, которую отчаянно пытаются вскрыть любопытные дети, — «Отпусти меня. Сними защиту…»

«Нет!» — безмолвно взревел я и попытался отстраниться от горящих зелёным огнём рук девушки.

Дайра восприняла это по-своему и еще больше увеличила интенсивность своего давления, хотя уже казалось, что оно и так за гранью возможного.

— Здесь? — сдавленным от напряжения голосом уточнила Призванная.

В этот момент моя защита не выдержала. В одном месте трещина оказалась слишком глубокой и отросток чужого внимания проник достаточно глубоко, чтобы коснуться бурлящей в моем сознании Тьмы. Лишь на мгновение и только самой поверхности, но этого оказалось достаточно, чтобы Предвечная начала действовать.

Я бросил на этот участок всю свою волю, всю свою ненависть к корпорациям и ярость. Чудовищным усилием мне удалось вытолкнуть зеленоватое щупальце за пределы сферы и запечатать брешь. Однако было уже слишком поздно. Сил на ответ при этом уже не оставалось, да и вряд ли он мог что-то изменить. Моё сознание рвало на части внутреннее давление тёмной энергии, которая искала выход.

Внезапно безумный штурм моего разума прекратился. Я ощутил себя стоящим на коленях среди десятков погибших фрименов. Вокруг струился многослойный пространственный щит, а рядом, в точно такой же позе стояла Дайра. Из носа девушки тонкой струйкой текла кровь, но её лицо при этом было очень и очень странным.

— Мне нужно подумать, — задыхаясь от пережитой нагрузки, произнесла Дайра.

Я тяжело оперся на одну руку, а второй вытащил из кармана носовой платок и протянул его девушке.

— Кровь, мисс Олл, — бесконечно усталым голосом, прохрипел я и на своём лице попытался жестом изобразить что я имею в виду, — У вас. Может всё-таки кофе? Я бы не отказался.

— Поддерживаю, — принимая платок и размазывая им кровь по лицу, ответила Призванная, — Если в округе осталось хоть одно работающее заведение.

— А как же комиссия экспертов? — невольно улыбнулся я.

— Подождут, — отмахнулась Дайра, — Извините за мою настойчивость, мистер Хан. Это личное дело и я признаю, что немного перестаралась.

Я поймал странный взгляд собеседницы и коротко кивнул. Девушка смотрела на меня так, словно в её голове никак не складывалась картинка. Так бывает, когда тебе долго рассказывают о каком-то человеке, постепенно формируя о нем определённое мнение, а потом ты встречаешь его лично и реакция совсем другая. Хотя теперь нужно было учитывать, что мисс Олл знала мой маленький секрет. А вот почему она отреагировала именно таким образом придётся разбираться по ходу дела.

По периметру энергетического купола стояли коллеги Дайры. И даже её куклы, что я видел вообще впервые, держались на приличном расстоянии. Корсон тоже оказался за пределами ограниченного пространства, но его уже отпустили и рядом с Робертом моего района толкалось несколько выживших полицейских.

Люди Ройса невозмутимо стояли на том же месте, а сам Мортимер безразлично наблюдал за происходящим. Я прекрасно знал это выражение его лица и понимал, что глава боевого крыла моего синдиката в любой момент готов был отдать приказ о самоубийственной атаке. Даже без моей команды.

— Что насчёт моих людей, мисс Олл? — поднимаясь и подавая руку даме, спросил я, — Если допрос не будет проводится немедленно, то я хотел бы отпустить их по домам.

— Пусть едут, — ответила Дайра, — Если к ним возникнут вопросы, то я сообщу об этом вам, мистер Хан.

— А… — я демонстративно кивнул на энергетический барьер, но в этом уже не было необходимости. Призванная подала какой-то знак своим подчинённым и преграда мгновенно исчезла, — Благодарю.

— Не стоит, — отмахнулась девушка, — Мне нужно некоторое время, чтобы привести себя в порядок. Предлагаю встретиться через два часа. Надеюсь вы подберёте для нас какое-нибудь уютное место, подальше от посторонних глаз.

Подобный жест со стороны собеседницы было сложно объяснить. Она фактически отпускала меня после всего произошедшего и даже давала пару часов форы. Этого было вполне достаточно, чтобы подальше убраться из этого района или забраться в такую дыру, где даже Призванные не смогут меня найти.

Разумеется делать этого я не собирался. Даже напротив, но сам факт такого доверия внушал определённые опасения. В голове сразу возник хоровод мыслей о причинах такой лояльности. Дайра принадлежала к той категории людей, которые никогда и ничего не делают просто так. Однако искать смысл в её поступке, не обладая исходными данными, было такой же безнадежной задачей, как штурмовать головной офис Крейон Технолоджис с битой в руках.

— Я пришлю за вами флаер, мисс Олл, — светски улыбнувшись, слегка поклонился я, — Где вас забрать?

— Я напишу адрес чуть позже, — ответила девушка, — Думаю, что остановлюсь в одном из местных отелей. Местное отделение Правопорядка сейчас мало подходит для этих целей.

— Буду с нетерпением ждать встречи, мисс Олл, — произнёс я и направился к своим людям.

Спину жгли заинтересованные взгляды пятёрки Призванных. У любого разумного человека должны были возникнуть вопросы по поводу произошедшего. У профессионалов, годами работающих в элитном подразделении корпорации, таких вопросов должны были быть десятки. Однако при этом рыжие спокойно проводили меня взглядами и вернулись к изучению поля боя. Приказы и авторитет мисс Олл легко заставили Призванных оставить свои вопросы при себе.

— Уходим, — подойдя к группе своих бойцов, бросил я, — Передайте мистеру Виргу, чтобы возвращался к фургонам. Он мне понадобится.

— Да, сэр, — кивнул Мортимер и продублировал мой приказ в канал общей связи.

По дороге я забрал свой концентратор и тщательно проверил всех подчиненных на предмет вмешательства в их сознание. Все бойцы были чисты, как капли росы. Видимо Призванные посчитали вмешиваться в их сознание излишним. Или не обладали соответствующими навыками, что тоже возможно.

— Едем в офис Джейсона, — когда вся команда разместилась в фургонах, произнёс я, — Мортимер, у погибших бойцов твоего подразделения есть семьи?

— Почти у всех, сэр, — спокойно ответил Ройс, — По контракту им положена компенсация в случае смерти, но этот вопрос остаётся на усмотрение нанимателя. Я как раз хотел обсудить его с вами, сэр. Считаю, что сумму нужно выплатить в полном размере.

Бывший военный, как всегда, не стремился уходить от сложных тем и готов был озвучивать своё истинное мнение. Отчасти именно за это он, в свое время, вылетел из состава элитного подразделения Протекторов. Я видел, что несколько сидящих в салоне подчиненных Ройса внимательно прислушиваются к нашему разговору. Для меня это имело особое значение, потому что решение по этому вопросу я уже принял.

— Сумма компенсации? — спокойно уточнил я.

— Две с половиной тысячи стандартов, сэр, — не задумываясь ответил Мортимер, — Это оплата по контракту за два полных года службы. Понимаю, что сумма внушительная, но её можно разбить на регулярные выплаты на такой же период. У меня есть соответствующий опыт. Если необходимо, то могу заняться этим лично.

— Две с половиной штуки? Каждому? — удивлённо воскликнул с заднего ряда Маус, — Они у тебя что, каждый день по взводу Призванных уничтожают?

— Ваш сарказм неуместен, мистер Вирг, — жёстко произнёс я и глава Пауков недовольно замолк, — Всем участникам операции перевести на счета половину этой суммы. Необходимо удвоить размер компенсации для погибших и провести выплату единовременно. Семьям назначить ежемесечьные платежи по сотне стандартов. Если у погибших были дети, то их нужно пристроить в нормальные учебные заведения и оплатить учёбу. Желательно на втором ярусе, но это мы обсудим позже.

— Сэр? — удивлённо посмотрел на меня Мортимер.

— Босс! — не сумел сдержать своё возмущение Маус, — Это же бред!

— Каждый человек, который подписывает контракт с моей организацией, должен понимать на что он идёт и осознавать свои выгоды, — жёстко произнёс я, — Сегодня группа мистера Ройса вступила в бой с сильно превосходящим её противником. И численно и технически. Отчасти это связано с нашей слабой подготовкой на текущем этапе, но факт остаётся фактом. Уничтожена треть подразделения и, если мы хотим, чтобы места погибших заняли серьёзные профессионалы, а не какой-то сброд, мы обязаны качественно оценить их вклад в наше дело. Деньги в такой ситуации ничего не значат.

— Всё равно это перебор, — недовольно проворчал Паук, — Так через пол года у нас целый полк содержанок и спиногрызов будет. Какой от них толк? Я понимаю о чем ты говоришь, босс, но можно ведь ограничиться обычной выплатой. На эти контракты вообще многим плевать. Я всего пару раз слышал, чтобы кто-то что-то по ним получил. Армейцы не в счёт — там своя кухня.

— Репутация, мистер Вирг, — спокойно возразил я, — Цепни гибнут на первом ярусе каждый день, но только у нас они смогут получить достойную оплату за свою смерть. Наши цели рядовым бойцам глубоко безразличны. Каждому близка только его выгода. Однако мы можем сделать так, чтобы люди качественно выполняли наши приказы и переживали за свое место в рядах синдиката. Желающих вступить к нам всегда будет больше, чем свободных мест. Думайте о перспективах, мистер Вирг.

— Что насчёт таких контрактов для моих парней? — тут же спросил Маус, — Вообще-то мы тоже на тебя работаем.

— Зачем вам какие-то контракты, мистер Вирг? — глядя в окно, улыбнулся я, — По ним все равно никто никогда не платит.

— Так то другие… — ответил Мик и тут же замолчал. Видимо глава Пауков наконец осознал, что сам попал под влияние моих слов и даже этого не заметил.

— Именно так это работает, Микаэль, — произнёс я, — Наша задача превратить репутацию созданного синдиката в нерушимую величину, которая будет считаться весомым аргументом в любом диалоге. С бандами, с властью, с Призванными или корпорациями — не имеет значения.

В салоне флаера воцарилась полная тишина. Мои помощники и обычные бойцы обдумывали полученную информацию. Возможно я действительно немного переборщил с наградами, но сейчас для меня был гораздо важнее моральный дух подчиненных и их желание продолжать на меня работать. После бойни в центре города многие могут задуматься о целесообразности подобного решения, а мне при этом необходимо было не только сохранить текущий состав, но и существенно его увеличить. Особенно в свете намечающихся событий.

Для этого нужно обеспечить Ройса достаточным количеством желающих и другого способа привлечь опытных специалистов я не видел. Слухи — лучший для этого инструмент. И я не сомневался, что находящиеся в фургоне люди станут их первым источником. С остальным вполне справится сам Ройс. В крайнем случае можно подключить главу Пауков — распространение нужной информации как раз его профиль.

Меня же волновал сейчас в основном предстоящий разговор с Дайрой. Мисс Олл дала мне достаточно времени на подготовку, но текущие дела ждать не будут и для начала нужно разобраться с последствиями атаки фрименов. Если потери Колоды Хаоса в живой силе можно было легко компенсировать в самые короткие сроки и абсолютно бесплатно, то ущерб имуществу группировки так быстро устранить не получится и для этого необходимы дополнительные вливания денег.

Круг замыкался на том, что деньги Джокеру в основном приносила новая сеть ресторанов. Возобновлять торговлю наркотиками и грабёж мелких торговцев на своей территории я не хотел, к тому же существенного и быстрого притока средств это не давало. Был ещё вариант использовать активы Зелёных Драконов, но бесконечно потрошить кошелёк Большого Мао было чревато ослаблением его позиций. Необходимо было найти другое решение и выход я пока что видел только один, но для его реализации нужно было реанимировать главу Колоды Хаоса.

Мысль о главе восточного района неожиданно напомнила мне, что там тоже не всё гладко. В суете последних событий я совершенно забыл о том, что подручные Каста отметились и там. Мы почти добрались до офиса Джокера, но время на короткий разговор ещё оставалось.

— Да, господин, — мгновенно ответил на мой вызов Большой Мао.

— У нас мероприятие закончилось, — произнёс я, — Гостей удалось урезонить. Как обстановка?

— Блокировали остаток предателей в их логове, — невозмутимо ответил глава Зелёных Драконов, — Фримены уничтожены. Идёт зачистка улиц от остатков гостей.

— Странности? — уточнил я, опасаясь, что невидимки, которых Дайра назвала прайсерами, также участвовали в атаке.

— В пределах разумного, — флегматично ответил старик и, немного помолчав, осторожно добавил, — Кланы задают вопросы, господин. Многие не понимают что происходит. Прошу простить за самовольное решение, но я перенёс встречу на завтра. К этому времени мы закончим текущие дела и будем готовы вас принять.

— Разумное решение, мистер Мао, — одобрил я, — Буду у вас в районе полудня.

— Я предупрежу кланы, господин, — ответил старик и прервал связь.

Возле фундамента Колоды Хаоса была забита вся парковка. Среди десятков флаеров сновали члены группировки, обмениваясь мнениями о сегодняшних событиях. Местами собирались небольшие кучки цепней и там моментально начинались какие-то игры. Подчинённые Джокера не изменяли себе и использовали любую возможность развлечься. Тягу к азартным играм в этих цепнях невозможно было заблокировать даже ПЭМками.

— Ставлю двадцатку, что там мутант сидит, — выходя из флаера, услышал я чей-то голос.

— Принимаю, — тут же отозвался другой.

— Что принимаешь? — грубо уточнил первый, — Свой вариант давай.

— Оборудование барахлит какое-нибудь, — быстро нашёлся второй участник пари.

Мы миновали спорщиков и вошли в холл здания. Уборка уже закончилась, но помещению снова нужен был ремонт. Похоже настала пора задуматься о собственной строительной организации. Постоянно нанимать для этих целей рабочих было довольно накладно.

Лифты работали в нормальном режиме. Кроме Мика и Мортимера, меня сопровождал Клаус. Глава уборщиков профессиональным взглядом окинул разрушения и недовольно покачал головой. Видимо ремонт действительно встанет мне в серьёзную сумму.

На офисном этаже Колоды Хаоса было полно народа, но на нас никто не обращал особого внимания. Кто-то здоровался, кто-то просто проходил мимо. Все были заняты своими делами.

На подходе к кабинету Джейсона я услышал знакомый голос и удивлённо поднял бровь. Внутри мои подозрения подтвердились и я невольно улыбнулся.

— Хан, дорогуша, нельзя же так просто вырваться к девушке, — странным механическим голосом воскликнула Мими, — Тем более когда она не одета.

Помощница Джейсона выглядела просто ужасно и «не одета» в её понимании означало скорее «разобрана». Тело женщины было похоже на разбитую пусковую установку ракеты, вокруг которой суетились несколько техников. Один выкручивал гайки из нижней части корпуса Мими, второй отслеживал её состояние на мониторе переносного сканера, а третий пытался собрать воедино рассыпающуюся на части руку.

— Приношу свои извинения, — улыбнулся я, заглянув перед этим в кабинет Джокера, — В следующий раз непременно сообщу о своём визите.

— Ты душка, — игриво пророкотала женщина и тут же накинулась на одного из техников, — Почините мне уже голосовой модуль, бездельники! Сколько я буду хрипеть, как поломанный флаер?!

— Клаус, где вы оставили мистера Коннела? — выйдя в коридор, уточнил я. По хорошему это надо было сделать ещё внизу, но я слишком увлёкся осмотром помещения.

— На складе, мистер Хан, — ответил Клаус, — Как вы и велели.

Я коротко кивнул и направился к лестнице. В этот момент пространство вокруг содрогнулось от странной вибрации. Несколько человек в моем поле зрения покачнулись и оперлись руками о стены. Секунду спустя всё прекратилось, но я всё равно ускорил шаг.

— Ждите здесь, бросил я остальным и бегом спустился на этаж ниже.

Температура воздуха здесь была ощутимо выше, а коснувшись металлической двери я чуть не обжегся. Кто-то предусмотрительно запер вход на склад и вскоре я понял почему.

Среди оплавленных остатков игровых аппаратов, в углу помещения сидел главарь Колоды Хаоса. Меня он заметил уже когда я подошёл почти вплотную. Все тело моего помощника было покрыто струящимся тёмным огнём. Джокер поднял на меня пылающие призрачным пламенем глаза и болезненно скривился. Я ощутил нарастающее давление чужой силы. Новая вспышка неудержимо зарождалась в теле горящего человека.

— Босс, — отчаянно прохрипел Джейсон, — Я не могу это сдержать.


Загрузка...