Глава 10. О медиумах и духах

Я приблизительно знала, в какой кибитке живет девушка-медиум. Лично с ней не общалась, но видела как-то раз ее представление. Она вызывала духов и заставляла их летать по залу, пугая зрителей. А еще общалась с погибшими родственниками зрителей. Ее номер был весьма популярен. Наверняка она в курсе, как избавиться от моего призрака.

Правда, все уверены, что я лежу при смерти с ожогами… Но на мою удачу уже давно стемнело. Циркачи рано ложатся спать и встают с рассветом, так что лагерь опустел.

Я накинула плащ с капюшоном и выбралась из кибитки. Исчадие, естественно, направилась за мной. Шагу нельзя ступить без сопровождения болонки-телохранителя.

Мы крались в ночи, как два ниндзя — девушка в черном плаще и белая собака. Через пару кибиток добрались до цели. Надеюсь, медиум живет одна.

Приподняв полог, я осторожно пробралась в кибитку. Внутри было темно, но на лежаке под покрывалом угадывались очертания тела. К счастью, одного.

На вид девушка-медиум была не старше пятнадцати лет. Щуплая и слабенькая. Я легко с ней справлюсь. Мне главное, чтобы она не закричала от испуга, а дальше договоримся.

На четвереньках я подползла к лежаку, вытянула руку и зажала рот медиума ладонью. Девушка мигом проснулась, забилась, но я навалилась на нее всем телом, крепко прижав к соломенному матрасу.

— Тихо ты, — прошептала. — Я не сделаю тебе ничего плохого. Мне просто нужна твоя помощь.

Девушка замерла. Свет звезд, проникая через щель в пологе, отразился в ее широко распахнутых глазах.

— Это я, Элия. Узнаешь меня? — я откинула капюшон с головы.

Медиум удивленно моргнула. Весь лагерь был в курсе моего приключения с огнем.

— Ожоги не так сильны, как Аманда рассказала. Мне повезло, — объяснила я. — Но это секрет. Поняла?

Медиум поспешно кивнула. Говорить она не могла, так как я все еще зажимала ей рот. Прежде чем отпустить, надо убедиться, что она не закричит.

— Тут такое дело… — замялась я. — Я не просто так угодила в костер. На меня напал призрак, и это не в первый раз. Я точно знаю, видела его собственными глазами. А ты вроде как медиум. Поможешь избавиться от привидения?

Девушка часто заморгала. Я решила, что это означает «да».

— Я тебя сейчас отпущу. Только не кричи.

Я медленно убирала ладонь с ее лица, готовая в любой момент вернуть ее обратно. К счастью, криков не последовало. Зато возмущений было хоть отбавляй.

— Слезь с меня, — девушка отпихнула меня, и я едва не свалилась с лежака. Кто бы подумал, что в тщедушном теле столько силы! — А еще лучше — уходи отсюда.

— Но мне нужна твоя помощь. Пожалуйста! — я была в отчаянии. — Ты же медиум. Я видела, как лихо ты справлялась с призраками во время представления.

— И ты поверила? — покачала она головой. — Это иллюзия. Мы создаем их с помощью зеркал и света. Не было никаких призраков.

— А как же общения с мертвыми родственниками? — пробормотала я. — Ты знала все детали их жизни…

— Мой помощник днем ходит по городу и выясняет все о зрителях, а я потом использую эту информацию в представлении, — объяснила она.

Давно я не испытывала такого разочарования. Кругом сплошной обман, даже в мире, полном магии.

План по спасению от призрака провалился. Не хотелось верить, но, похоже, мне конец. Первый раз призрак столкнул меня с высоты, но я удачно приземлилась. Второй раз повезло, что огонь не причиняет мне вреда. Но третий раз, как известно, удачный. Призрак может попытаться меня утопить, а я паршиво плаваю.

— Выходит, я обречена, — вздохнув, я села на пол возле лежака и обхватила колени руками.

Исчадие покосилась на меня одним глазом и фыркнула. Ну никакого сочувствия!

В кибитке повисла напряженная тишина. Я страдала, Исчадие искала, что бы съестного стянуть, а обманщица медиум сопела в ожидании, когда незваные гости уйдут восвояси.

В конце концов, девушка не выдержала первой и спросила совсем неделикатно:

— Вам не пора?

Я вскинула голову. Так легко сдаться? Вот уж нет!

— Почему ты выбрала именно роль медиума? — спросила я.

— Нууу, — протянула она, — моя бабка вроде как видела духов. Дар у нее такой был.

— Возможно, он передался тебе?

Медиум пожала плечами.

— Она водила меня в Зачарованный лес, и мы даже нашли Дар. Но бабка умерла раньше, чем научила меня им пользоваться. Поэтому я только и могу, что показывать фокусы.

— Но Дар у тебя все же есть, — воодушевилась я.

Слова о Зачарованном лесе пропустила мимо ушей. Не до того сейчас. Мне главное избавиться от призрака, с прочим разберусь позже. Как говорится, проблемы надо решать по мере их поступления.

— Но я ничего не умею, — пожала медиум плечами.

— Уверена? — сощурилась я. — Мне много не надо. Всего-навсего прогнать одно противное привидение. Подумай, если бы твоя бабушка была жива, что бы она сделала?

— Наверное, она бы для начала вызвала призрака, а потом развеяла его.

— Отлично! Так и поступим.

— Чего? — глаза медиума снова стали похожи на блюдца.

— Не переживай, — похлопала я ее по руке. — Ты справишься. Как тебя, кстати, зовут?

— Алана, — представилась она.

— Так вот, Алана, завтра ночью проведем обряд вызова призрака, — заявила я строгим учительским тоном. Ему никто не мог противостоять. — У тебя есть день, чтобы подготовить все необходимое. Встретимся после заката.

Алана только ахнула в ответ.

Не дожидаясь возражений, я поспешно покинула чужую кибитку. Пока возвращалась к себе, грызли сомнения. А что если Алана расскажет всем, что у меня нет ожогов? Или вовсе испугается и сбежит? Она не выглядела воодушевленной предстоящим обрядом.

— Как бы медиум не подалась в бега, — пожаловалась я Исчадию по возвращению в нашу кибитку. — Где я возьму другого?

Болонка задумчиво выслушала меня, а потом выскочила на улицу. Куда ее понесло на ночь глядя? Я звать назад не стала. Пусть хоть вовсе сбежит, мне же легче.

Следующий день тянулся бесконечно долго. Ожидание — крайне нудная штука, а я к тому же была вынуждена скучать в одиночестве. Исчадие и та не вернулась. Неужели все-таки ушла? Что-то слабо верится. Скорее, не захотела куковать со мной и где-то развлекалась целый день.

Меня навещала только Аманда и то лишь затем, чтобы принести еду. Болтать у нее времени не было.

Никогда еще я так не ждала заката. Под конец дня развлекалась тем, что через щель наблюдала за тем, как солнце клонится к горизонту. И вот, наконец, зашло. Лагерь постепенно затих. Еще примерно час, и установилась полная тишина.

Уже привычно накинув плащ, я выбралась из кибитки и поспешила к медиуму. Только бы она была на месте!

Добравшись до цели, я откинула полог чужой кибитки и увидела Алану, сидящую на лежаке, а у ее ног Исчадие.

— Так вот где ты была весь день, — хмыкнула я.

— Забери ее, — дрожащим голосом попросила Алана. — Я все сделаю, только забери.

— Ты чего? — удивилась я. — Это же болонка. Вредное, но безобидное существо.

Алана не ответила, только подтянула ноги на лежак так, чтобы быть подальше от Исчадия. Болонка, конечно, не подарок и может цапнуть, если ее достать, но Алана явно перегибает палку. Похоже, мне достался крайне впечатлительный медиум. Надеюсь, не упадет в обморок при виде призрака.

— Исчадие, иди ко мне, — позвала я.

Болонка обернулась на меня и — клянусь! — пренебрежительно выгнула бровь. Весь ее вид говорил — кто ты такая, чтобы я тебя слушалась? Естественно, команду она не выполнила.

— Просто не обращай на нее внимания, — махнула я рукой, а потом уточнила: — У тебя все готово?

Алана неуверенно кивнула в ответ. Ох, чую, это будет тот еще призыв. Но какие у меня варианты? «Прозрачная дама» ясно дала понять, что намерена меня прикончить. Это как в вестерне — или она меня, или я ее. Кто первый выстрелил, тот и победил, а значит, выжил.

Медиум сказала, что для вызова никуда не надо идти. В ее кибитке достаточно места. Мы лишь сдвинули сундуки с реквизитом в угол, освободив пространство в центре.

Прямо там, на полу, Алана нарисовала знаки. При этом она руководствовалась старой книгой в мягком кожаном переплете.

— Бабушкин сборник заговоров и призывов, — пояснила Алана между делом. — Достался мне по наследству.

— Ты раньше им пользовалась? — спросила я для поддержания разговора. — Делала что-нибудь из того, что там описано?

— Однажды, — буркнула Алана. — И ничего хорошего из этого не вышло.

Подробностей я выспрашивать не стала. Некоторые вещи лучше не знать. Алана выжила — это главное. Значит, и у меня есть шанс пережить вызов «прозрачной дамы».

С рисунком было покончено, и Алана поинтересовалась:

— Ты знаешь, кем был тот дух, что тебя преследует? Нам бы пригодилось его имя.

— Это была женщина, — ответила я.

— И это все?

Я развела руками. Как говорится, чем богаты… «Прозрачная дама», толкая меня в огонь, забыла представиться.

— Ладно, — проворчала Алана, — попробуем без имени. Тогда тебе нужно встать в центр круга и как можно четче представить своего призрака. Надеюсь, ты хотя бы ее видела?

Я кивнула. И видела, и запомнила. Тот, кто пытается тебя убить, врезается в память.

Следуя указаниям медиума, я заняла место в центре рисунка, закрыла глаза и сосредоточилась на образе «прозрачной дамы». В мельчайших деталях я представляла ее роскошные волосы, длинное платье, тонкие аристократические пальцы.

Никаких жутких ран на призраке я не заметила. Если честно, она выглядела намного лучше меня, когда только попала в этот мир. Даже обидно.

Воображение у меня работает хорошо. Образ получился как живой, вот только бесцветный, какой и была сама дама. Только сейчас я сообразила, что понятия не имею, какого цвета у нее глаза. А волосы? Платье? В момент нашей встречи это не вызвало вопросов, но теперь было очевидно — она была не просто прозрачной, но еще и бесцветной. Одинаково серой везде, словно состояла из пыли или пепла.

Пока я усиленно воображала, Алана читала заклинания из книги бабушки. Так себе из нее чтец, откровенно говоря. Она часто сбивалась, иногда подолгу не могла разобрать бабушкин почерк. Если после этого вызов сработает, я сильно удивлюсь.

Время шло, ничего не менялось. Алана все бубнила себе что-то под нос, и меня начало клонить в сон.

— Долго там еще? — в конце концов, не выдержав, спросила я.

— Ты меня сбила! — обвинила горе-медиум. — Теперь ничего не получится.

— Нашла на кого свалить неудачу, — фыркнула я, совсем как Исчадие. — Проблема в тебе, а не во мне. Ты плохо стараешься.

— Я предупреждала, что у меня нет Дара.

— Дай сюда, — я выхватила из ее рук книгу и зашелестела страницами. Не знаю, каким чудом, но мне передалась способность не только понимать чужой язык, но и читать на нем. — Ага, вот здесь сказано, что закончив произносить заклинание, ты должна приложить ладонь к рисунку. А ты этого не сделала.

Алана нервно сглотнула. Да она же боится собственного Дара! Если он до сих пор в ней не проснулся, то лишь потому, что она этого не хочет.

— В чем проблема? — спросила я.

— Я, — она покраснела, — боюсь призраков. В детстве, когда бабушка вызывала кого-то, я всегда пряталась под кроватью.

Н-да, неприятно, когда твой Дар связан с тем, что пугает. Осуждать Алану я не могла. Меня саму здорово напугала «прозрачная дама».

— Не буду врать и говорить, что призраки безобидны, — сказала я. — Но Дар — это важная часть тебя. Отказываясь от него, ты не принимаешь себя полностью. Неужели ты до конца дней хочешь быть просто фокусницей, когда можешь творить настоящую магию?

Алана удивленно моргнула. Ободряющая речь из арсенала современных коучей поразила впечатлительный юный ум. Повинуясь воодушевляющему порыву, она присела на корточки, протянула руку и прижала ее к линии рисунка.

В тот же миг произошли две вещи: во-первых, линии на полу вспыхнули нездоровым синим цветом, а во-вторых, я крепко пожалела о том, что мне в голову пришла идея вызвать призрака.

Загрузка...