Глава 45. О том, что свобода — самый ценный дар

До замка мы добирались пешком. Благо были неподалеку, идти пришлось всего часа два.

Аннабель летела впереди. Мы с ней и словом не перекинулись после воскрешения Аршера. Не могу сказать, что я злилась на призрака. В конце концов, в ее поступке есть и моя вина. Но мне требовалось время, чтобы остыть.

Исчадие я, в свою очередь, нашла в лесу неподалеку. Болонка, испугавшись наших вторых ипостасей, сбежала. Пришлось долго звать ее обратно, но, к счастью, она вернулась. Жизнь в лесу ей еще в прошлый раз не понравилась.

В итоге в замок мы вошли в полном составе, если не считать сбежавших лошадей. На мне был сюртук Аршера, прямо поверх рваного платья. Сам Аршер был в штанах и сапогах. Рубашка, увы, пала в неравном бою со страстью.

Мажордом Бастиан встретил нас выражением лица, которое я про себя окрестила «за какие грехи мне досталось такое наказание?». Уверена, он проклял тот день, когда Аршер впервые привел меня в замок. Мало того, что я сама не подарок, так еще испортила ему хозяина, и теперь он тоже ведет себя черти как. Но других хозяев у него будет, придется смириться с тем, что есть.

А я в свою очередь, помня, как отважно мажордом сражался на нашей стороне, тоже смирилась с его поведением. Пусть осуждает сколько ему вздумается, зато он верен роду Моргари. Ареста за сопротивление королевским гвардейцам и того не побоялся.

— Я прикажу набрать вам горячую ванную, — улыбнулся мажордом краем губ.

Похоже, он разделяет мои чувства. Драка с общим врагом сближает. Возможно, мы еще найдем общий язык. Ну или, по крайней мере, научимся терпеть друг друга.

— Спасибо, — я ответила улыбкой на улыбку.

— Но сперва у нас более важное дело, — заявил Аршер и потянул меня куда-то за руку.

Я уж было решила, что он хочет повторить то, чем мы занимались в карете. В целом я была не против. Только без вторых ипостасей! Нам еще жить в этом замке. Не хотелось бы разнести его на кирпичики.

Но Аршер, вопреки ожиданиям, повел меня не на второй этаж к нашим покоям, а направился к входу в подвал.

— Ты уверен? — осторожно спросила я, когда он остановился возле двери, за которой была лестница вниз.

— Абсолютно, — кивнул он.

— Почему ты передумал? — уточнила я.

— Не хочу, чтобы ненормальный призрак убивал меня по несколько раз на дню, — хмыкнул Аршер. — Я в отличие от тебя не бессмертный. Вдруг ты не успеешь меня спасти?

— А если серьезно…

— Если серьезно, то благодаря тебе я понял кое-что важное. Сколько себя помню, я всегда знал, что однажды обрету Дар дракона. Каждый мальчик в роду Моргари его получал, а вместе с ним силу и власть. В день своего совершеннолетия я спустился в подвал, как и предки по мужской линии до меня. Там я нанес дракону смертельную рану, но он не умер благодаря временной сфере, созданной Вилмором Моргари, а продолжил страдать. Я действительно обрел силу, но спроси — сделало ли это меня счастливым?

— Сделало? — точно эхо повторила я.

— Нет. Мне было по плечу справиться с любым магическим существом, я прославился, как лучший в своем деле, я практически стал легендой, но я не был счастлив. До встречи с тобой.

Я сглотнула ком в горле. Аршер подметил главное — у меня тоже много чего было раньше, но полноценной я себя почувствовала только рядом с ним. Я даже по своему миру уже не тосковала. Разве что по сестрам…

— Я хочу, чтобы ты тоже была счастлива, — заявил он. — Чтобы доверяла мне и любила меня, но ты не можешь любить чудовище. Я готов стать лучше ради тебя, Элия. Но мне понадобится твоя помощь.

— Я всегда буду рядом, — пообещала и сжала его ладонь в своей. — Идем.

Толкнув дверь, я первой ступила на лестницу. Аршер захватил лампу с тумбы неподалеку и пошел за мной.

Мы спускались медленно. Шаг за шагом, все глубже в недра земли под замком, в самое его сердце. На последних ступенях лестницы до слуха донеслось дыхание дракона. Болезненное, пропитанное страданиями. Сколько веков он мучается? Страшно подумать.

Я была уверена, что Аннабель полетит вперед, но она замялась возле лестницы. Прежде у Аннабель не было шанса встретиться с любимым, даже когда она появлялась в мире живых, чтобы убить очередную первую жену. Ведь она была прикована к своей жертве, а уничтожив ее, немедленно возвращалась в мир мертвых.

— Ты чего? — обернулась я к призраку.

— Я так долго ждала этой встречи… — прошептала она.

— Что теперь тебе страшно, — догадалась я.

— Вдруг он меня забыл? Столько лет прошло…

— Невозможно забыть любовь, — успокоила я. — Ты же его помнишь.

Но призрак все еще сомневалась. Тогда вмешался Аршер:

— Аннабель, — он не видел призрака, но знал, что она слышит его, — мы причинили тебе много боли. Мне стыдно за себя и своих предков, ведь ты тоже часть нашего рода. Отец и братья не имели права так поступать с тобой. Если я могу хоть что-то исправить, я это сделаю. Просто доверься мне. Дракон ждет тебя, я точно знаю. Я видел тоску в его глазах. Он думает о тебе. Всегда.

На последних словах Аршера Аннабель всхлипнула.

— Хорошо, я пойду, — кивнула она и медленно полетела вперед.

— Она идет, — озвучила я для Аршера.

Пропустив Аннабель вперед, мы двинулись следом. Исчадие тоже пошла с нами, на всякий случай приняв облик адского пса. Как-никак в подвале сидит дракон. Надо быть готовой ко всему.

Мы свернули за угол, и нам открылся вид на обширный зал. Дракон был ровно там, где я видела его в прошлый раз — посреди зала, прикованный цепью к полу и накрытый сверху магической сферой.

Дракон не отреагировал на наше появление. Он лежал, опустив морду на массивные передние лапы. Глаза были закрыты плотными веками. Если бы не бока, едва вздымающиеся от дыхания, его можно было принять за мертвого.

В первый раз я не рассмотрела детали, не до того было. А сейчас отметила, что броня дракона из того же костяного материала и того же оттенка, что броня Аршера. Понятно, от кого он ее получил. Как и физическая сила, броня Аршеру досталась через Дар дракона.

Вид возлюбленного придал Аннабель смелости. Она устремилась к сфере.

— Криспиан! — с именем дракона на устах призрак на полном ходу врезалась в сферу, и была отброшена назад волной магии.

Дракон вздрогнул и приоткрыл один глаз. Тот самый, что смотрел на нас. Мутный зрачок заскользил по залу, равнодушно прошелся по нам с Аршером, будто не видя толком. И лишь добравшись до Аннабель, зрачок отреагировал — расширился и застыл.

Аннабель в полный рост отразилась в этом огромном глазу. Как любое магическое существо дракон видел призрака и без сомнений узнавал, но на реакцию у него не было сил. Он мог только смотреть с тоской и мольбой.

— Мой милый Криспиан, — Аннабель снова подлетела к сфере. На этот раз осторожно. — Как давно мы не виделись…

Дракон протяжно выдохнул в ответ. Казалось, последние силы у него уходят на то, чтобы держать веки открытыми. Но он был готов истратить их все, лишь бы видеть свою Аннабель.

— Как ты завладел Даром дракона? — тихонько спросила я у Аршера. — Сфера никого не пускает внутрь.

— Это не так, — качнул он головой. — Мужчины рода Моргари могут войти. Так Вилмор настроил сферу.

— А разрушить ее тебе под силу? — уточнила я.

Ответ Аршера не обрадовал:

— Я не знаю, как это сделать, — признался он. — Сотни лет сфера не менялась. Ума не приложу, как избавиться от нее.

Аннабель, услышав наш разговор, обернулась:

— Если сфера настроена удерживать дракона, то может, она выпустит человека? — Призрак сняла с шеи цепочку с кулоном и протянула мне. — Пусть Аршер отдаст ее Криспиану. Сама я не могу к нему войти.

Я забрала кулон у Аннабель, и в моей руке он сразу стал видимым. Поразительная все-таки вещица.

— Вот, — я передала кулон Аршеру. — Войди в сферу, коснись кулоном дракона и он примет человеческий облик.

Аршер коротко кивнул и направился к сфере, с зажатым в кулаке кулоном. Что мне нравилось в нем, так это понимание, когда надо действовать, а когда задавать вопросов. Он так и не поинтересовался, откуда вдруг появился кулон. Просто принял этот факт за данность.

Я, признаться, волновалась, что сфера оттолкнет и Аршера, но он прошел через преграду без проблем. Что тут скажешь, истинный Моргари…

Едва кулон коснулся шеи дракона, как тот изменился. Я только моргнуть успела. Закрывала веки — на полу был дракон, открыла — там уже лежал израненный мужчина в обрывках истлевшей одежды. Длинные сбившиеся в колтуны волосы закрывали его лицо. Он был худой и весь в кровоточащих ранах. Зрелище не для слабонервных. Аннабель ахнула и с трудом сдержалась, чтобы снова не кинуться к сфере.

Хорошая новость была в том, что оковы спали с дракона. Их даже не пришлось отпирать. Они просто были слишком велики для человека.

— Помоги ему подняться и выйти, — попросила я Аршера. Сама проникнуть в сферу я не могла.

Кое-как, опираясь на руку Аршера, Криспиан встал на ноги. Его шатало, колени подгибались, кровь сочилась из его ран, но всего пара шагов отделяла его от свободы, и он был готов на все, чтобы их сделать. На них у Криспиана ушла целая вечность. Если бы не Аршер, он бы не дошел.

Но вот дракон в облике человека коснулся сферы, и та загудела. Криспиан надавил рукой, пытаясь выставить ее за пределы своей темницы, но у него ничего не вышло. Сфера его не пустила.

— Он все равно заперт внутри, — всхлипнула Аннабель.

И я заявила:

— Мы должны разрушить сферу!

— Для этого нужен Дар Вилмора Моргари, — откликнулся Аршер изнутри сферы. — Я сделаю все, чтобы найти человека с подходящим Даром, но на это потребуется время.

— Нет, — настаивала Аннабель, — Криспиан не может ждать. И я тоже. Каждый новый день для нас — испытание. Сделаем это сейчас.

— Но как? — нахмурилась я.

— В детстве я много раз видела, как отец создает подобные сферы, — ответила призрак. — Их почти невозможно разрушить, но эта очень старая. Если приложим к ней ваши Дары, она не выдержит, я в это верю. Но главное — нам потребуется воля главы рода Моргари. Раз мужчины нашего рода могут пройти сквозь сферу, значит, отец настроил ее на вас. Ты управляешь сферой, Аршер. Мне нужна твоя помощь, правнук, — попросила она. — Сама я не справлюсь, иначе давно бы это сделала.

Аршер кивнул. Сначала он помог Криспиану опуститься на пол, а после сжал кулаки. Его тело покрыла броня, и он шагнул к магической преграде. Но не попытался выйти, а ударил по сфере изнутри.

— Приказываю тебе разрушиться! — выкрикнул он.

С виду сфера напоминала стеклянный купол. Увы, прочностью она в тысячу раз превосходила этот хрупкий материал. Я видела, как от удара Аршера пополам раскололся толстый ствол дерева. Но по сфере лишь прошла легкая рябь и быстро стихла.

Тогда Аршер ударил еще раз. А после еще и еще. Он молотил сферу кулаками, как боксер грушу. Купол дрожал, искривлялся, но и не думал лопаться.

Я не мужчина и даже не урожденная Моргари, но все равно поспешила на помощь мужу.

Исчадие дернулась вслед за мной, но я остановила болонку:

— Не подходи, — не хочу рисковать ребенком.

Сменив ипостась, я прижала ладони к сфере и выпустила свой огонь в его худшей, обжигающей версии. Пламя вмиг объяло сферу снаружи. Оно гудело и клубилось, взвиваясь к потолку. Аршер продолжал бить изнутри, а я — жечь извне. Купол дрожал, проминался и стонал. Казалось, еще чуть-чуть, вот сейчас и все получится. Но нет… сфера держалась.

Аннабель тоже приложила все усилия, на какие была способна, и Криспиан, сняв кулон, в облике дракона давил на сферу с другой стороны, насколько позволяло его состояние. Мы боролись уже вчетвером, и все равно это не помогало. Сфера была слишком сильна. Она устояла перед нашей магией и перед волей главы рода Моргари.

Наши силы стремительно таяли. Аршер — самый могущественный из нас — и тот начал слабеть. Неужели это конец, и мы проиграли?

Я не хотела в это верить. Со злыми слезами на глазах я направила новый поток пламени на сферу. Ну же! Исчезни!

Огонь на моих руках начал затухать. Я истратила много сил, мне потребуется долгий отдых, чтобы восстановиться. Броня на теле Аршера тоже дала трещину. Свет Аннабель почти померк, а дракон снова закрыл глаза. Зато проклятая сфера так и стояла на месте!

И тут на сферу бросился адский пес. Разинув пасть, Исчадие прыгнула вперед, целясь прямо в купол.

— Осторожно! — испугалась я за болонку.

Вот вечно с подростками так — они не слушаются. Я ведь ясно сказала Исчадие «не вмешивайся».

Остановить адского пса в полете выше моих сил. Клыки достигли цели. Я не верила своим глазам — Исчадие сделала магической сфере самый настоящий кусь. А потом еще и головой дернула, словно хотела оторвать кусок.

Все произошло, как в сказке про репку — бабка с дедкой, внучка и жучка тянут-потянут, вытянуть не могут, но тут прибежала мышка, и репка поддалась. Укус Исчадие стал той самой последней каплей, которую сфера не выдержала.

В следующую секунду купол лопнул, как обычный мыльный пузырь. Бабах! Взрывом нас раскидало в разные стороны. Смело всех, даже Аннабель.

Меня ощутимо приложило о стену. Я ненадолго отключилась от удара, а когда открыла глаза, увидела Аннабель, склонившуюся над драконом. Сначала я обрадовалась — наконец, она может его коснуться! Но тут заметила — призрак опечалена.

— Аннабель? — хрипло позвала я, безуспешно пытаясь встать.

Она повернулась ко мне и произнесла:

— Дракона больше нет.


Загрузка...